fantascop

Амулет из казуаровой кости Часть 6

в выпуске 2019/12/16
2 декабря 2019 - Титов Андрей
article14441.jpg

 

  По  возвращении  домой  я  решил  ничего  пока  ничего не  сообщать  жене  о  случившемся.  Моему  приобретению  требовался  предварительный  анализ,  проведённый  самым  тщательным  образом.  Ни  к  чему  было  приподнимать    завесу  великой  тайны  раньше  времени.  Слишком  много  всего  пришлось  бы   рассказывать от  начала  до  конца  и  слишком  часто  вводить  ненужные  пояснения. К  тому  же  сам  я  далеко  ещё  не  во  всём  был  уверен  и,  конечно,  сам  во  многом  сомневался.  Мои  руки  зудели  от  нетерпения  поскорее  проверить  амулет  в  деле.

  Однако  в  самую  первую  очередь  надлежало  позаботиться  о  сохранности  амулета.  Надо  было  хорошенько  спрятать  его,  причём  так,  чтоб  никто  из  домашних  не  наткнулся  на  него  ненароком.  Но  куда?  Укладывать  в  бельевой  ящик  комода  или  коробку  из-под  обуви   не  хотелось  -  это  было  бы  слишком  банально.  Хранить  же  амулет  в  письменном  столе,  где  ни  один  из  ящиков  никогда  не  запирался,  казалось  делом  тоже  небезопасным.  После  некоторых  раздумий  мой  выбор  пал  на  старенькое,  разбитое  пианино  «Красный  Октябрь»,  стоявшее  у  нас  в  гостиной.  Оно   казалось  наиболее  подходящим  для  моих  целей  по  той  лишь  причине,  что  последнее  время  играл  на  нём  преимущественно  я  один,  да  и  то  крайне  редко.  И  пока  жена  хлопотала  на  кухне,  я  по-быстрому  оборудовал  в  недрах  пианино  весьма  надёжный,  как  мне  казалось,  тайник.  Сняв  нижнюю  панель,  я  задвинул   в  образовавшуюся  нишу  литровую  банку,  куда,  словно  пойманный  жук,  был  опущен  амулет  Магедавеи.  Водрузив  панель  на  место  и  похвалив  себя  за  сообразительность,  я  тут  же  взялся  названивать   своему  старому  приятелю,  крёстному  моей  дочери,  моему  куму.  Мне  до  зарезу  требовалось  посоветоваться  с  человеком  умным  и  знающим,  которому,  помимо  всего  прочего,  можно  было  бы  довериться  целиком  и  полностью. Мой  кум  как  никто  другой  подходил  для  этой  цели.

 Он  многое  понимал  и  видел  лучше  меня,  поскольку  ему  как  бывалому  дальнобойщику  не  раз  приходилось  сталкиваться  на  трассе  с  явлениями  иррациональными,  далеко  выходящими  за  грань  разумного  осмысления. Высоко  оценивая  богатый  жизненный  опыт  и  зрелую  рассудительность  друга,  я  большей  частью  не  предпринимал  ни  одного  серьёзного  шага,  не  заручившись  его  поддержкой. Вот  и  сейчас  я  имел  все  основания  полагать,  что  кум,  будучи введённым в   курс  дела,  даст  мне  дельный  совет.  Он  должен  был  подсказать  мне,  где,  как  и  при  каких  условиях  будет  удобнее  всего  запустить  в  дело  казуаровый  амулет.

  Как  человек,  никогда  не  имевший  дела  с  морскими  реалиями,  лично  я  о  затонувших  кораблях  имел  весьма  отдалённое  представление.  Зато,  стоило  лишь  на  минуту  закрыть  глаза,  как  моё  воображение  тут  же  принималось  расписывать  яркими  красками потрясающие  картины  подводного  царства.  Это  было  что-то  вроде  чудесных  коралловых  чертогов  Морского  Царя,  где  играл  некогда   на  яровчатых  гуслях  знаменитый  новгородец…  И  там  же,  в  бездонных  тёмно-зелёных  глубинах,  куда  не  проникают  лучи  солнечного  света,  среди  густых  зарослей  разноцветных  водорослей  и  кораллов  мирно  покоятся  останки  погибших  кораблей.  В   прогнивших,  чёрных  бортах  зияют  огромные  прорехи,  через  которые  наружу  пробивается  едва  заметное,  таинственное  сияние.  Это  мерцают  россыпи  драгоценных  камней  и  украшений,  слитки  золота  и  серебра, заполнившие  пространство  между  покосившимися  шпангоутами.  Обитатели  морского  дна  равнодушно  проплывают  и  проползают  мимо  сказочных  сокровищ,  не  обращая  на  них  никакого  внимания,  разве  что  омар-отшельник  залезет  под  золотое  блюдо,  выставив  наружу  свои  страшные  клешни,  или  лангуст,  шевеля  тараканьими  усами,  вскарабкается  на  груду  старинных  монет.  Сокровища  недвижимо  покоятся  среди  обломков  древних  кораблей,  в  их  величавой  неподвижности  чувствуется   скрытая,  могучая  сила.  Они  словно  вопрошают  о  чём-то,  они  ждут  прихода  своего  настоящего  владельца.  Их  загадочное,  холодное  мерцание  озаряет  вечные  сумерки  морских  глубин,  оно  зовёт  и  властно  манит  к  себе…

  Я  не  стал  слишком  долго  объясняться  с  кумом,  постаравшись  уложиться  в  несколько  фраз.  В  конце  концов,  это  был  не  телефонный  разговор.  В  двух  словах  я  сказал  ему,  что  в  ближайшее  время  нас  с  ним ожидают  перемены  к  такому  лучшему,  которое  при  самом  скромном  приближении  может  показаться  совершенно  невероятным  и  фантастическим.  Я  туманно  намекнул,  что  в  моих  руках  находится  ключ  к  неисчерпаемым  источникам   благополучия  и  заверил,  что  шансу,  выпавшему  на  нашу  долю,  могут  позавидовать  самые  богатые  и  обеспеченные  люди  планеты.  Этого  было  достаточно,  чтобы  кум  разом  отложил  все  свои  срочные  дела,  которые  у  него  никогда  не  переводились,   и  сказал,  что  немедленно  едет  ко  мне.  После  этого  я  побежал  в  магазин,  чтобы  как  следует  подготовиться  к  приезду  друга.  Предстоящий  разговор  обещал  быть  долгим  и  серьёзным,  а  потому  здесь  никак  нельзя  было  обойтись  без  крепкого  пива,  вина,  хорошего  коньяка,  которые  так  любит  мой  друг,  а  также  всевозможных  деликатесов,  прилагавшихся  к  вышеперечисленному  букету  в  виде  закусок.

 

  Беготня  по  магазинам  заняла  у  меня не  больше  часа.

  Когда  я  с  полными  продуктов  пакетами  вернулся  домой,  на  пороге  меня  встретила  жена.  Лицо  её  хранило  такое  странное  выражение,  что  при  одном  взгляде  на  неё  у  меня  вдруг  сразу  как-то  нехорошо заныло  в  животе. 

  -  Ты  представляешь,  пока  тебя  не  было,  к  нам  приходил  настройщик  роялей,  -  сообщила  она.

  -  А  разве  мы  вызывали  настройщика?  -  осторожно  спросил  я.

  -  Нет,  но  он  сказал,  что  из  ЖЭКа,  и  что  теперь  всем  жильцам-собственникам  полагается  профилактический  осмотр  домашних  инструментов.

  -  Настройщик  из  ЖЭКа?  Что  за  чушь?!  -  изумился  я. -  Разве  в  ЖЭКе  бывают  настройщики  роялей?  Ерунда  какая-то!  Надеюсь,  ты  не  подпустила  его  к  нашему  инструменту? 

  -  Почему  нет?!  Конечно,  подпустила,  -  простодушно  ответила  жена.  -  Ты  же  сам  не  раз  говорил,  что  инструмент  нуждается  в настройке.  А  он  сказал,  что  всё  сделает  быстро  и  бесплатно.  Дескать,  это  всё  входит  в  перечень  коммунальных  услуг.  Забавный  такой  старикашка…

    Всё  во  мне  так  и  обмерло.

  -  Как  ты  сказала?  Старикашка?  -  чуть  не  задохнулся  я  от  страшной  догадки.  -  А  как  он  выглядел?

  -  Что  ты  кричишь?  Ничего  особенного.  Маленький  такой,  сморщенный,  смуглый,  чем-то  похож  на  обезьянку.  А  на  лбу  пятно,  тёмное,  круглое,  как  от  ожога.  Похоже  на  клеймо…

  Клеймо!  На  лбу!  И  это  называется  -  ничего  особенного?!  Неужели  проклятый  колдун  всё  же  нашёл  способ  опередить  меня? С  криком  «Где  ты  видела  настройщиков  с  клеймами  на  лбу?»  я  побросал  все  продукты  прямо  на  пол  и,  не  раздеваясь,  кинулся  вглубь  квартиры.  Влетев  в  гостиную,  я  замер  на  пороге  как  вкопанный…

  Так  и  есть!  Нижняя  панель  пианино  была  снята и  отставлена  в  сторону.  Вся  потайная  ниша  была  открыта  настежь  для  всеобщего  обозрения.  Литровая  банка  валялась  на  полу  рядом.  Естественно,  она  была  пуста.  С  остановившимся  сердцем  я  опустился  на  колени,  взял  банку,  перевернул  и  начал  машинально  трясти  её,  словно  из  стеклянной  пустоты  могло  что-то  вывалиться.  За  этим  занятием  меня  застала  жена,  заявившаяся  в  гостиную  следом  за  мной.

  -  Зачем  ты  его  пустила?  Куда  смотрела?  Где  была,  когда  он  занимался  настройкой?  -  едва  слышно  прошептал  я.

  -  Не  ори  на  меня!  Где  была?  На  кухне!  У  меня  что,  по-твоему,  дел  никаких  других  нет,  как  за  ним  смотреть?!  Ну,  время  от  времени,  конечно,  сюда  заглядывала.  На  всякий  случай  -  проверить.  Хоть  он  и из  ЖЭКа,  а  в  ЖЭКе  тоже  жулики  имеются.

  Да,  конечно,  имеются.  Ещё  как  имеются!  И ещё  какие  жулики!  Такие,  что  всем  жуликам  жулики.  И  всё-таки,  как  такое  могло  произойти?  Почему  я  этого  не  предусмотрел?  Почему  не  просчитал  подобного  варианта   развития  событий?  Я  ползал  взад  и  вперёд   на  коленях  перед  вскрытым  тайником,  будучи  не  в  силах  сразу  осмыслить  масштабов   произошедшей  катастрофы.  Мне  было  никак  не  поверить  в  то,  что  счастье,  которое  я  уже  держал  в  руках,  которое  осязал  и  обонял,  которое  было  так  близко  и  так  желанно,  оказалось  вырвано  из  моих  рук  столь  бесцеремонно  и  жестоко,  а  главным  образом,  с  такой  гениальной  простотой.  Ничтожный  глупец!  Где  была  моя  предусмотрительность?  Где  здравый  смысл?  Где  осторожность?  Где  всё  остальное?  Я  сдерживался,  как  мог,  но  слёзы  против  воли  наворачивались  мне  на  глаза.

  -  Ну  и  как,   настроил  он  пианино?  -  неизвестно  для  чего  спросил  я.

  -  Да  нет,  он  сказал,  что  и  так  сойдёт.  Нижнюю  крышку  только  снял  и  покопался  там  немного.  А  потом  говорит:  всё  в  порядке,  играйте,  говорит,  как  играли,  а  на  большее  не  рассчитывайте.  Хватит  с вас  того,  что  имеете.  Интересно,  что  он  хотел  этим  сказать.  А  что,  собственно,  случилось?  Почему  у  тебя  такой  больной  вид?  Что  за  истерика?

  И  тут  меня  прорвало.

  -  Что  ты  наделала,  неразумная  женщина?!  -  застонал  я,  в  отчаянии  заламывая  руки.  -  Кому  ты  поверила,  легкомысленное  существо?!  Твоя  преступная  доверчивость  погубила  всех  нас.  Она  перечеркнула  не  только  наше  с  тобой  светлое  будущее,  до  которого  было  уже  рукой  подать,    но  и  будущее  наших  детей,  а  также  внуков  и  правнуков  и  пра-правнуков  и  пра-пра-правнуков  и  пра-пра-пра-пра-пра…пра-пра-пра…  пра-пра…

  -  Ну,  хватит  юродствовать!  -  оборвала  меня  жена.  -  Говори,  что  произошло.  Он  что-нибудь  унёс  с  собой  этот  настройщик?  Что?  Деньги?  Твой  ноутбук?  Наш  фамильный  мельхиор?  Господи,  да  что  случилось?  -  не  на  шутку  забеспокоилась  она,  заметив,  как  дрожат  мои  губы.  -  Что  он  ещё  мог  у  нас  украсть? 

  Ах,  лучше  бы  он  унёс  ноутбук,  весь  наш  фамильный  мельхиор  да  ещё  тебя  впридачу!  -  подумал  я,  но  вслух,  естественно,  произносить  этого  не  стал.  Что-либо  доказывать  и  объяснять  не  имело  смысла.  Махнув  рукой  на  дальнейшие  расспросы,  я  поплёлся  встречать  кума,  который  уже  поднимался  к  нам  на  лифте.  У  меня  не  было  слов,  чтобы   рассказать  ему  о  случившемся.  Я  был  не  в  состоянии  говорить  внятно  и  изъяснялся  в  основном  жестами  и  мимикой,   словно  имел  дело  с  иностранцем,  совершенно  не  владеющим  русским  языком. Тем  не  менее,  мой  друг  во  всём  разобрался  очень  быстро  и  моментально  оценил  сложившуюся  обстановку.

  -  Так  какого  чёрта  мы  тут  рассиживаем?  -  зашумел  он.  -  Искать  надо  этого  старикана.  В  погоню!  Скорее  за  ним!!  Он  не  мог  далеко  уйти.

  Слова  кума  пробудили  во  мне  надежду.  Мне  подумалось,  что,  быть  может,  дело  обстоит  ещё  не  так  плохо,  и  зря  я  паникую  раньше  времени.  Наверное,  ситуацию  можно  выправить,  и  этот  настройщик  роялей,  вероятно,  где-нибудь  отыщется.  С  такой  характерной  внешностью,  с  клеймом  на  лбу  он  в  самом  деле  не  мог  скрыться  никем  не  замеченным.  Кто-нибудь  его  обязательно  видел  и   покажет  нам,  куда  он  пошёл.

  Не  теряя  ни  минуты,    бросились  мы  на  поиски  старика,  да  только где  его  теперь  найдёшь,  этого  хитрого  настройщика  роялей…

 

 

Похожие статьи:

РассказыАмулет из казуаровой кости Часть 2

РассказыАмулет из казуаровой кости Часть 3

РассказыАмулет из казуаровой кости Часть 5

РассказыАмулет из казуаровой кости Часть 4

РассказыАмулет из казуаровой кости Часть 1

Рейтинг: +2 Голосов: 2 130 просмотров
Нравится
Комментарии (2)
Константин Чихунов # 26 января 2020 в 16:17 +2
Мерзкий старикашка снова проявил удивительную прозорливость. Но как он догадался, что амулет в инструменте?
Титов Андрей # 29 января 2020 в 01:32 +2
Спасибо, Костя! От некоторых особо мерзких старикашек ну-у просто житья никакого нет! Но именно такие обладают удивительной прозорливостью и всепроникающим нюхом
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев