1W

Атаман и лазутчики. Глава 2. Помощник мага

на личной

К счастью, долго плутать по лесу не пришлось. Бублик наткнулся на тропинку. Вынырнув нежданно из зарослей, та как бы приглашала воспользоваться ею.

Почему бы и нет? Она непременно выберется куда-нибудь. Остается надеяться, что это «куда-нибудь» окажется не слишком неприветливым.

Бублик пошел по тропинке…

Та, повиляв-повиляв, вышмыгнула к избушке, довольно мрачноватой на вид, из потемневших от бесчисленного множества годов бревен, с кособокой крышей.

На крыльце избушки стоял парень с лопатой в руке. Завидев Бублика, он сказал:

— Долго же тебя ждать пришлось.

— Меня? — удивился Бублик.

— А то кого же еще?

Бублик пригляделся повнимательней к парню. Нет, Бублик его не припоминает — этого не внушительных размеров, но весьма-весьма решительного на вид. Да и одет тот несколько странновато: и рубашка, и штаны, и сапоги — все красное.

— Мы разве знакомы? — спросил Бублик.

— Нет, — ответил парень. — Но это дело поправимо. Меня зовут Шасть.

— Я — Бублик.

— Знаменитый атаман?

— Да.

— А я, между прочим — главный помощник у величайшего мага, известного как Чурик.

— Так почему ты заждался, как утверждаешь, именно меня?

— Почему бы не объяснить? Объясняю. Тропинка, по которой ты сюда пришел — не простая.

— Если уж на то пошло, то все тропинки по сути своей не просты.

— Да. Но эта же — вообще особенная.

— В чем же особость ее?

— Она непременно приведет шествующего по ней только туда, куда тому надо. Без разных иных результатов.

— Стало быть, ты утверждаешь, что мне надо было прийти именно сюда?!

— Точно!

— Но зачем?

— А вот над этим необходимо призадуматься.

— То есть, ты хочешь сказать, будто ждал меня, а зачем — не знаешь.

— Примерно так.

— А у меня такое впечатление, что ты мне голову морочишь.

— Завсегда пожалуйста!.. Но не теперь. Что касается тропинки — истинная правда. Вот как ты думаешь: куда ты попал?

— Пока толком не знаю.

— С чем тебя и поздравляю. Ты очутился в деревне Чары. В деревне колдунов.

— Ну и что?

— А действительно. Ну и что? Подумаешь, эка невидаль, чудеса разные на каждом шагу, так и норовят обеспокоить своими выкрутасами.

— Да где ж деревня-то? Пока что вижу лишь одну избушку.

— Домик мой? Правильно. Деревня, скажем так, несколько рассредоточена.

— Что так?

— Для творчества простор необходим… Взять, хоть к примеру, мое сегодняшнее упражнение. Придумал я тропинку Торопинку.

— Как ты сказал?

— Тропинка Торопинка. Я ее так назвал. С расчетом, что она оправдает имя свое.

— То есть?

— Будет присутствовать как надежнейшее средство путешествий.

— Которое, как ты утверждаешь, доставит туда, куда надо?

— Да. Признаться, на ее изготовление мне потребовалось аж целых восемь минут.

— Но, погоди. Твоя тропинка Торопинка выглядит как изрядно древняя.

— Правильно. Она и должна выглядеть основательно. Потому-то я и протаптывал ее весьма увесисто.

— Ты сказал, что долго ждал меня.

— После того, как сделал Торопинку, целых полминуты.

— Ну и скорость у твоей магии.

— Согласен. Конкретная.

— Ладно. Ты еще не сообразил, за какой эдакой надобностью твоя Торопинка меня сюда привела?

— А еще что-нибудь хочешь спросить?

— Хочу. Куда ты с лопатой собрался?

— Вот и объяснение необходимости твоего здесь появления. Лопата — это знак.

— Знак, говоришь? Дай-ка рассмотреть ее получше…

Шасть протянул лопату, которую Бублик взял и тотчас же воскликнул:

— Я знаю, кто ее хозяин!

— Не сомневался, что ты чем-либо порадуешь. И кто же хозяин?

— Один человек…

— Которого ты ищешь?

— Верно.

На черенке лопаты был вырезан крохотный рисунок: солнце, встающее из-за острых гор. Шасть кивнул на него:

— Знакомое изображение?

Бублик ответил:

— Даже очень.

— Рассказать тебе, как лопата попала ко мне?

— Не прочь послушать.

— Было так. Отправился я однажды груши собирать. Сегодня по утру. В местечко под названием Уголок Чудовищ. Никаких чудовищ там нет. Но груши растут. Не успел я наполнить ими корзину, как вдруг заметил, что ко мне движется что-то непонятное: радужная дымка, имеющая форму парусной лодки. Не люблю непонятное, поэтому я — с корзиной с грушами — отодвинулся в сторонку. Когда лодка проплывала мимо, я увидел из кустов, что на некотором расстоянии за ней идет невысокий мужичок в халате, раскрашенном сине-зелеными пятнами. Что бы это значило? — подумал я. Мужичок воскликнул: «Ура!», тыча пальцем в лодку. Посмотрев на нее, я увидел: та, остановившись, ослепительно засверкала золотистым сиянием. Сняв из-за спины сверток, мужичок размотал его и извлек оттуда лопату. Принялся копать под лодкой. Он не прервал своего занятия до тех пор, пока лопата не заскрежетала об что-то. Бодро покряхтывая, мужичок выволок из вырытой ямы статуэтку размером с локоть, изображающую коня. Обтерев ее от песка, пробормотал: «Всего лишь серебро… Впрочем, можно понадеяться на коллекционную ценность сей находки!..» Больше он ничего сказать не успел, потому как из-за угла грушевой рощи вырвалась стайка всадников-степняков. Улюлюкая, они поскакали к мужичку. Тот, заподозрив неладное, поспешно начал приступать к удиранию. Крикнул «Исчезни!», — и лодка-призрак растворилась в воздухе. Сунув статуэтку подмышку, взял лопату и бросился наутек — к протянувшейся поблизости изгороди из вязанок хвороста, непонятно кем построенной, и непонятно что от чего отгораживающей. Всадники почти настигли его, но он перепрыгнул через изгородь, на чем, собственно, их настигание и прервалось. Изгородь на вид была неказистая. Однако всадники не стали сразу брать этот барьер. А принялись делить своими соображениями: «Черт! Опять улизнул!»… «Не черт, а Игнат!»… «Настоящий черт! Мы же почти его поймали!»… «Может, еще не поздно его не упустить?!»… «Не нравится мне что-то эта стена!»… «А, может, рискнем преодолеть ее?!»… «Вот и рискуй»… «Интересно, а что он нашел?!»… «Вот когда ему не повезет в очередной раз упорхнуть от нас, тогда и полюбопытствуешь!»… «Тогда, когда мы доберемся до всей его добычи?!»… «Да, примерно тогда!»… Наконец они решились-таки: отъехали немного назад для разбегу и вновь поскакали к ней — теперь уже бесповоротно. Наверное, зря. У самой изгороди их ездовые средства дружно притормозили. Не менее дружно всадники полетели вверх тормашками на траву. Кто-то из них предложил: «Будем объезд искать!» С чем они и удалились, браво покачиваясь в седлах. В первый раз мне довелось повстречать такого необычного кладоискателя, таких необычных преследователей, а также такую необычную изгородь. Я подошел к ней — поближе взглянуть. Изгородь как изгородь. Не высокая и не толстая. Но которую почему-то конница не может пересечь. Нет ли в этом связи со статуэткой-конем?.. Я уже собирался уходить, но тут углядел лопату, застрявшую в изгороди. Наверное, мужичок ее обронил впопыхах.

— Не в его привычках терять инструменты, — задумчиво произнес Бублик.

— Мне это тоже показалось несколько каким-то не таким. Как бы в ответ на мои раздумья лопата внезапно свалилась с изгороди и упала прямо на меня. Схватив ее на лету, я подумал: «Это знак!»

— Похоже, ты немного сдвинулся на этих самых знаках. Во всем усматриваешь их!

— Такова магия.

— Ах, да! Ты же помощник мага.

— Напомню: величайшего — Чурика!

— Хлопотно, поди? Волшебство — серьезное искусство.

— Привык. И ты привыкай.

— Да мне давно к магии не привыкать.

— Доводилось сталкиваться?

— В последнее время довольно частенько.

— Гм. К этому мы еще вернемся. А покамест позволь уточнить: ты же не маг?

— Нет.

— Это хорошо. Потому что два мага в одной ватаге — это, скажем так, многовато будет.

— В одной ватаге?

— А ты разве против?

— Будущее покажет.

— Разумеется… Оно только этим и занимается. Показывает… А я — парень не промах. Понемногу, потихоньку, постепенно учусь этому у него. У будущего…

— Показывать себя?

— Да.

— Наверное, я тоже… Так, говоришь, что когда лопата грохнулась на тебя, ты распознал в этом некий знак?

— В том-то и дело, что «некий»! Знаки практически постоянно сопровождают нас по жизни, надо лишь успевать вовремя их замечать. Но нужно еще суметь правильно его разгадать.

— Подозреваю, что в этом ты мастак.

— А то как же! Не зря, ох не зря я в помощниках у Чурика. Навык  в магии так и не дает шансы упускать. Стоило лопате-знаку возникнуть, как я тотчас же смекнул: эге, надобно бы с этим событием разобраться. Но как? Невзирая на весь свой немалый опыт и всю известную мне магию, подобный вопрос возникает всякий раз при приступании к какому-нибудь новому делу. Необходимо было остановить свой выбор на каком-нибудь действии. Я так и поступил. Взял, да и изобрел тропинку Торопинку — специальную дорожку, попадающую в нужное место. Проторил ее и принялся ждать. Когда появился ты и немедленно заинтересовался лопатой, что, кстати, было вторым знаком, стало очевидно, что Торопинка сработала. Впрочем, это не удивительно. Моя магия никогда не подводит… И вот теперь мне понятно, что требуется от меня — отправиться с тобой на поиски кладоискателя Игната.

— Я вот что подумал.

— Да?

— Предпочитаю не якшаться  с магами.

— Мог бы и не говорить. Я и так об этом знаю.

— Каким образом? Ты это понял при помощи своей магии?

— Нет. Мне и так известно, что все люди избегают магов. И правильно делают. Встречи с неведомым лучше пропускать.

— А если знаешь, почему собираешься помогать мне?

— Да потому, что, как я подозреваю, этого уже не избежать.

— То есть?

— Так сложились обстоятельства.

— Не совсем понимаю… Но ладно. Допустим, ты и взаправду можешь мне пособить, хотя пока не знаю, как. Но зачем тебе это нужно?

— Судьба подала мне знаки. Я должен поступить соответственно. И хорошо, что так.

— Почему?

— Участие в твоих похождениях — прекрасная возможность совершенствовать свою магию.

Бублик подумал, что не хочется заводить знакомства с магами… Но, с другой, стороны, как быть, если они здесь на каждом повороте событий? Если от них здесь никуда не деться?

— Что ж, — сказал Бублик. — Показывай, где ты видел Игната. А дальше видно будет: получится у нас компания или нет?

Шасть нахмурился:

— Показать-то я могу. Но, наверное, не с этого надо начинать.

— А с чего? — спросил Бублик.

— Прежде необходимо заполучить достоверные сведения о Мути, в направлении которой удалился Игнат.

— Ты так считаешь?

— Уж очень опасными слывут те края.

— Ну, предположим. Как те сведения собрать?

— А вот как. Есть у меня сосед — Картуз его зовут.

— Тоже маг?

— Да еще какой! Лучше ему не попадаться. Не то он обязательно что-нибудь эдакое затейливое учудит. Зато у него, по самым неопровержимым слухам, есть Указка — полнейшее описание Мути.

— А как оно выглядит, описание сие?

— Трудно сказать.

— Ты уж постарайся скажи.

— Мне известно только, что он время от времени перепрятывает его по ночам — причем обязательно за пределами своего дома и прилегающего к нему двора. Правильно, кстати сказать, поступает. Затаить.

— Стало быть, остается лишь за соседом твоим понаблюдать и…

— И выяснить, где он Указку хранит!.. Кстати, ночь как раз надвигается.

— Что ж. Впору к блужданию во тьме приступать.

Лопату решили взять с собой — на случай, если вскорости Игната повстречают.

Шасть предупредил:

— Будь настороже. Ведь, как-никак, мы вторгаемся в деревню колдунов!.. Весьма нелюбезная территория. Да еще в сумерках. Скорее всего, нам предстоит не одно, не два, а сразу шесть или даже десять неслабых переживаний. Но это сущая безделица по сравнению с теми ужасными обстоятельствами, что подстерегают в Мути. Так что лучше рискнуть попытаться выследить Картуза. Пусть в глубине деревни колдунов. Пусть ночью. Надеюсь, он никуда от нас не денется.

А сумерки все сгущались и сгущались…

Похожие статьи:

РассказыЗоренька Алая, свет моих глаз 3 часть

РассказыЗоренька Алая, свет моих глаз 2 часть

РассказыМорошковый ветер Амбинголда

РассказыЗоренька Алая, свет моих глаз 1часть

РассказыПодарок Ахсоннутли

Рейтинг: +1 Голосов: 1 162 просмотра
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий