fantascop

Гражданский патруль

в выпуске 2016/07/11
19 октября 2015 - Косенко Данила
article6430.jpg

Частный детектив Джон Хантер сидел на автобусной остановке, стараясь не привлекать постороннего внимания. Он терпеливо ждал. Ингрид «на минутку» забежала в недавно открывшийся магазин. Наученный опытом, сыщик отыскал свободную скамейку и сел ждать.
Мимо проносились мотоциклы, неторопливо и величаво двигались автобусы, ревя клаксонами и постоянно тормозя, катились автомобили, едва не сталкиваясь друг с другом. В городе наступал час пик.
Внимание Хантера привлёк один из прохожих. Хорошо одетый мужчина брел по тротуару, по самой кромке, в паре дюймов от стены несущегося транспорта. Ноги сами понесли Джона к несомненному самоубийце. Через несколько секунд сыщик буквально выдернул прохожего из под колёс очередного лихача. Неудавшийся самоубийца почти не сопротивлялся:
- Всё равно! - в отчаянии проговорил он. В голосе чувствовался русский акцент. - Они меня достанут! Лучше уж сам!
Сыщик принюхался, затем заглянул прохожему в глаза. Зрачки чуть расширены. Ну да, пьян, но явно в здравом уме.
- Кто именно? - Хантер аккуратно, но крепко взял спасенного под локоть и увел к остановке. - Мафия, спецслужбы или инопланетяне?
- Вы издеваетесь? - прохожий нехотя сел и страдальчески поднял на сыщика глаза. - Посмотрите, во что я превратился за два дня!
- Вижу! - Джон присел рядом. - Бросай пить, парень!
- Вы не смотрите, что я пьян! - прохожий качнулся и чуть не свалился на асфальт. - Страшно на трезвую голову вот так — в небытие...
«На философию потянуло!», подумал Джон:
- И что тебя под колёса понесло? Если кто угрожает — сходи в полицию.
- Нет, вы не понимаете! - в отчаянии воскликнул мужчина. - Они забрали всё! Дело моей жизни! Я — ненужный свидетель! Моя смерть — лишь вопрос времени. Стоит ли тянуть? Как на картине Айвазовского, когда девятый вал накрывает. Утонут все, кто на мачте! Только один я чего-то красным платочком машу, а вдруг кто увидит?
В этот момент дверь магазина открылась. Ингрид удивлённо озиралась, ища мужа. Хантер оглянулся. Остановка пуста. Ладно, несколько секунд погоды не сделают.
- Что-нибудь придумаем, парень! - пообещал сыщик. - Сиди здесь и никуда не уходи. Я сейчас!
Хантер поспешно направился к жене. Сзади раздался негромкий хлопок. Сыщик обернулся. Мужчина медленно сползал на раскалённый асфальт. На его белоснежной рубашке расплывалось кровавое пятно. А рядом по-прежнему двигался нескончаемый поток машин.

***

Уже порядком стемнело, когда Хантер с женой, наконец, вышли из полицейского участка.
- Как они сказали, его зовут? - Ингрид зевнула.
- Какой-то Слава Зайцев. Русский, насколько я понимаю. - сыщик поймал такси. - Детка, тебе мало приключений на сегодня?
- Джони, ты же сыщик! - встрепенулась жена. - Неужели тебе не интересно, кто его убил?
- Мне за это никто не заплатит! - неуклюже пошутил Хантер.
- А как же «гражданская ответственность и политическая сознательность»? - Ингрид процитировала вчерашнее телевыступление очередного полицейского чиновника, грозившего «раз и навсегда» навести порядок в Олдтауне.
Хантер не успел ответить. Дорогу им перегородил высокий мужчина в светлом плаще:
- Мистер Хантер?
Джон узнал бармена из "Старого Тома". Не дожидаясь ответа, мужчина протянул трубку радиотелефона. Сыщик поморщился, вздохнул, но трубку взял:
- Мистер Хантер, прошу, не перебивайте. - в голосе Модератора звучала печаль. - Через пару минут меня арестуют. Обвинение не связано с моей работой. Но речь не обо мне. Сегодня погиб сын человека, которому я очень обязан. В данный момент я бессилен ему помочь. Не знаю, кому могу доверять. Если это в ваших силах, найдите убийцу.
- Зачем мне?.. - начал сыщик.
- Я не прошу вас помогать мне. - голос в трубке будто не слышал. - Помогите этому человеку. Даже если меня осудят, пусть убийца не останется безнаказанным. - Мистер Кристофер вздохнул. На заднем фоне послышался бег тяжёлых ботинок и громкие удары в дверь. - Надеюсь, вы успеете прослушать эту запись.
В трубке раздался писк автоответчика, затем короткие гудки.
Хантер дал отбой и протянул трубку мужчине в светлом плаще.
- Вы берётесь за данную работу, сэр? - бывший бармен спрятал радиотелефон карман плаща, но уходить не спешил.
Сыщик пристально посмотрел ему в глаза. Мужчина спокойно выдержал взгляд. Джон вздохнул:
- Берусь.
Мужчина пошёл прочь. Наученный опытом, сыщик проверил карманы плаща и вытащил небольшую бумажку. Чек на имя Хантера. Десять тысяч долларов. На оборотной стороне чека почерком Модератора было выведено "На непредвиденные расходы".

***

- Я хочу, чтобы вы вернули моему сыну честное имя! - утренний посетитель кинул на стол Хантера свежий номер "Вечернего города". Фото Вячеслава Зайцева. Передовица гласила: "Убит русский гангстер".
- Вы уверены, сэр? - осторожно начал сыщик, с интересом рассматривая посетителя. Чем может быть обязан Модератор старому профессору?
- Мой сын никогда не был гангстером и не имел никаких дел с русской мафией! - Мужчина с силой сжал резную трость и стукнул ей по полу. - Никогда! Только не Слава!
Трость! Точно такую же держал в руках Модератор во время первой встречи с Хантером. Возможно, даже ту же самую.
- Кто тогда может желать зла вашему сну?
- Не знаю! - признался мужчина. - Надеялся, вы сможете это узнать.
- Сэр, что побудило вас обратиться именно ко мне?
- Мистер Кристофер отзывался о вас, как о лучшем частном сыщике Олдтауна. Денег у меня немного, но ради сына я готов на всё.
- Вы знакомы с Кристофером? - удивился Хантер.
- Разумеется, с первого курса! Один из моих лучших студентов.
Университетский учитель Модератора!
- Это ваша трость, сэр?
- Да, подарок Кристофера на юбилей. Это имеет отношение к делу?
- Извините, отвлёкся. Итак, сэр, вы когда вы последний раз виделись с сыном?

***

Хантер сверился с адресом. Да, этот дом не заметить просто невозможно! Настоящая русская лубяная избушка. Снаружи деревянный, внутри кирпичный. Перед визитом сюда сыщик подробно изучил чертежи дома Зайцева у знакомого в проектном бюро.
Джон полез за отмычками. Видавший виды замок поддался сразу.
Обыск начал с рабочего кабинета покойника. Деловой человек все ценное держит под рукой. За двадцать минут Хантер вывернул все ящики, перетряс все книги, какие нашёл. Пусто.
Огляделся. Старая радиола в фанерном корпусе, пианино у стены. Письменный стол со старинным письменным прибором. Видавший виды деревянный стул. Пара картин на стене. Что-то в обстановке показалось сыщику знакомым. И Джон пригляделся к картинам.
На картине слева старец с безумными глазами сидит на полу и держит на руках истекающего кровью молодого парня, зажимая рану на голове. На картине справа среди бурного моря несколько человек плывут на обломке мачты прямо под надвигающуюся волну. Один из потерпевших кораблекрушение держит на вытянутой вверх руке красную тряпку, пытаясь привлечь внимание. " Только один я чего-то красным платочком машу, а вдруг кто увидит!" – всплыли в голове слова покойника.
Идиот! Сыщик даже хлопнул ладонью по лбу. Зайцев перед смертью передал Джону место тайника!
Хантер попытался снять картину. Тонкая леска мгновенно оборвалась, однако тяжёлая картина продолжала спокойно висеть на стене. Поколдовав с рамой, сыщик всё-таки сдвинул картину влево. Против ожидания, за картиной не было ни сейфа, ни ниши. Лишь правильный прямоугольник голой кирпичной стены. Словно какой-то сумасшедший штукатур пожалел раствора и завесил кусок стены первой попавшейся картиной.
Схватив со стола чугунное пресс-папье, сыщик простучал стену. Пустота! Как следует размахнувшись, Хантер впечатал кусок металла чуть выше центрального кирпича. Кирпич провалился в стену, открыв нишу. Джон запустил туда руку, нащупал какой-то ящичек, размером больше кирпича. Пришлось ещё немного поработать пресс-папье. Вытянув, наконец, ящичек, сыщик с нетерпением открыл крышку.
Множество коротких вырезок с текстом на арабском. Не будучи знатоком языка, Хантер не был уверен, что перед ним именно вырезки, а не клубок узко нарезанной бумаги.
Выбрав несколько полосок, сыщик сунул их за подкладку шляпы. Остальные было отправил в карман, но в последний момент передумал и запихнул под диван в гостиной. Лучше перестраховаться!
Найдя старую газету, Хантер вырезал подходящий кусок и раскроил его на узкие полоски. Смяв всё в клубок, Джон запихнул полоски в ящичек, который вернул в тайник. Попытался вернуть картину на место, но не смог её сдвинуть. Что же, когда копы сюда придут, долго им искать не придётся.
Выходя из дома, Джон повернулся, чтобы закрыть дверь. И потерял сознание.

***

Очнулся Хантер уже с завязанными за спиной руками и лёжа на полу в гостиной.
Разлепив глаза, сыщик увидел громилу, поигрывающего пистолетом с глушителем. На диванчике для гостей царственно восседал грузный человечек с восточным типом лица. Воображение мгновенно пририсовало к голове толстяка белоснежную куфию с чёрным обручем. "Шейх, да и только!"
- Чем могу быть полезен, господа? - Хантер почтительно склонил голову, всем видом выражая, что и шляпу бы снял, да руки связаны.
- Частный детектив! - толстяк презрительно кинул к ногам Джона закатанную в пластик лицензию. - Нашёл шкатулку?
Взгляд сыщика упал на знакомый деревянный ящичек на полу. Пустой, что характерно!
- Да не эту, идиот! Настоящую шкатулку.
- Боюсь, господа, я не совсем понимаю, о чём идёт речь. Меня наняли доказать, что Вячеслав Зайцев - не русский гангстер.
- Кто нанял? - изумился громила, чуть не выронив пистолет. - Кому нужен этот яйцеголовый?
Хантер принял загадочный вид:
- Не скажите! Я получил рекомендации от таких персон, что не мог отказаться.
- И во сколько им обошлись эти "рекомендации"?
Джон сделал вид, что оскорбился:
- За кого вы меня принимаете?!
- За парня, который не хочет, чтобы ему переломали кости.
- Речь шла не совсем о деньгах. - сыщик замялся.
- Держат на крючке? - усмехнулся толстяк. - Приударил не за той дамочкой?
Джон отвёл глаза.
- Мы с тобой поладим! - Толстяк кивнул громиле, тот спрятал пистолет. Достав нож, разрезал верёвку на запястьях Джона. - Только не вздумай что-нибудь выкинуть!
- С кем имею честь? - Хантер потёр затекающие запястья.
- Ты же сыщик! - усмехнулся громила. - Догадайся!
Господа желают поиграть, подумал Джон. Посмотрим, какие карты на руках у вас.
- Противоречивая информация! - заявил сыщик. - Татуировка на шее у него, - Джон кивнул на громилу, - указывает на принадлежность к одной из местных банд латиносов. - Мексиканец поморщился. - Однако ваш акцент, - Хантер устремил взор на толстяка, - указывает на Саудовскую Аравию. Что общего может быть у араба и мексиканца?
- Так, и что же? - толстяк хитро прищурился. Громила нехорошо ухмыльнулся.
- Деньги! - пожал плечами сыщик. - Общемировой знаменатель.
- Браво! - Араб пару раз хлопнул ладонями. - И чьи деньги?
- Вот этого не знаю. - посетовал Хантер. - Я и вас, господа, впервые вижу. До сегодняшнего дня об этом доме даже не знал.
- Тогда чего сюда полез? Да ещё с отмычками! - громила пнул ногой связку на полу. - Кстати, качество так себе, мои ребята лучше делают.
- Мне выбирать не приходится, какие достал. - Джон не стал уточнять, что делал отмычки сам. Второй раз в жизни. - Адрес узнал в телефонной книге, когда искал имя Славы Зайцева.
- Что здесь хотел найти?
- Не знаю! - честно сказал сыщик. - Когда тайник нашёл, думал, в шкатулке что-то важное. А там - клубок газетных полосок. На улику никак не тянет.
Подумав, араб кивнул:
- Хорошо! Будем считать, что я купился на твою сказку про Зайцева. Передай тем, кто тебя послал, что в следующий раз посланец не вернётся.
Хантер понял одно. Они не верят ни одному его слову. Но он уйдёт отсюда живым.
Уже у дверей сыщик обернулся, словно что-то вспомнив:
- Странное дело. Ведь Зайцева убили буквально вчера.
- Что странного? - усмехнулся громила.
- Обычно дом покойного полиция сразу же обыскивает. И опечатывает. Но я не вижу никаких следов копов.
- Может быть потому, что это уже не его дом? - хитро улыбнулся араб.

***

Выйдя за забор, Хантер перевёл дух. И тут же мысленно обругал себя. Мальчишка! Без подготовки, без многочасового наблюдения за объектом, полез в самое пекло!
Идя прочь, сыщик незаметно огляделся. Где-то должны сидеть наблюдатели. Те, кто предупредил бандитов о незваном госте.
Так, на скамейках в парке никого, остаются близстоящие дома. Автомобили отпадают. В таком уединённом месте любая машина неизбежно привлечёт к себе внимание. Даже свою старенькую "Хонду" сыщик оставил за несколько сотен метров от дома. Привычка, не подводившая многие годы!
В одном из окон что-то блеснуло. Ага, попались голубчики!
Джон добрёл до телефонной будки, вызвал такси. Не стоит пока "светить" свою машину.
В ожидании машины полистал телефонный справочник. Да, адрес Зайцева правильный. Почему же араб сказал, что это адрес не Зайцева?
На дороге показалась жёлтая машина такси. Хантер было захлопнул справочник, но тут же открыл его снова. На титульной странице. Так и есть! Прошлогоднее издание.
Сыщик набрал номер справочной, задал вопрос. Выслушав ответ, хлопнул себя по лбу.
Сев в такси, назвал услышанный адрес.
"А сюда я ещё вернусь", подумал сыщик, провожая взглядом бывший дом Зайцева.

***

Подойдя к дому, где в последнее время жил Зайцев, сыщик заметил фургон городской службы. Обратил внимание на номер, усмехнулся. Жестом заправского шпиона Джон натянул шляпу почти на самые на глаза и уселся на лавочку возле дома, раскрыв свежий номер "Вечернего города".
Хантер почти добрался до спортивной страницы, когда над ним нависла грозная тень.
- Добрый день, сэр. - голос с нотками скуки не сулил ничего хорошего. - Сержант Питер Дог. Могу я увидеть ваши документы?
- Здорово, Пит! - сыщик сложил газету. - Как здоровье Мэри, как дети?
- Хорошо, - машинально обронил полицейский. Его облик мгновенно потерял грозность. - Привет, Джонни! Что ты тут делаешь?
- Веду скрытое наблюдение! - заговорщески прошептал Хантер с самым серьёзным видом и настороженно стрельнул глазами по сторонам.
Питер на секунду остолбенел, потом, опомнившись, заржал:
- Скрытое, говоришь?!
- Не хуже вашего! - Джон кивнул в сторону фургона. - Вы бы хоть номера изредка меняли. Их знает последний бродяга Олдтауна.
- Что начальство выделило, в том и сидим. - посетовал полицейский. - Ты тут что забыл?
- Вы же за квартирой Зайцева наблюдаете? - закинул удочку сыщик. - И как, много злодеев поймали?
- Откуда знаешь? - насторожился Питер. - Что, пришёл убийцу ловить?
Хантер вздохнул:
- Пит, его убили на моих глазах. А если целились в меня? Я таких вещей не спускаю!
Дог пожал плечами:
- Хочешь тут сидеть - сиди. Но в квартиру не суйся! Тоже мне, мститель нашёлся.
- Я не за этим пришёл. Просто вы не там ищете.

***

В замке зазвенели ключи и в квартиру впорхнула Ингрид:
- Джони, это так интересно было! Немножко страшно, но и интересно тоже.
- Тебя никто не заподозрил? "Хвоста" не было?
- Всё, как ты учил. На обратном пути зашла в магазин женской одежды, сняла яркий плащ, вышла через другой выход, оттуда в магазин белья, через черный ход и в проходной двор. Потом полчаса в кафе смотрела через витрину, с телефона на стойке вызвала такси к дому через дорогу. И вот я здесь!
- Ты у меня прирождённая сыщица!
- Я знаю, - спокойно заявила жена. - Было у кого учиться.
- Копы кого-нибудь арестовали?
- Нет. Минут пятнадцать крутились около дома, только собрались дверь взламывать, как подъехал какой-то тип в костюме. Показал какие-то бумажки, копы быстренько собрались и уехали.
Зазвонил телефон:
- Слушай ты, сыщик хренов! - Питер Дог был вне себя от бешенства. - Ещё один такой фортель выкинешь - потеряешь лицензию!
- Это не от тебя зависит, - спокойно заявил Хантер. - В чём дело? Какой фортель?
- Да адрес твой, бывший дом Зайцева.
- Что, в доме засада была?
- Лучше бы засада! Подкатил тип из отдела внутренних расследований, предъявил шефу бумажки, тот схватился за голову и дал отбой. Потом шеф демонстративно перед всеми отстранил меня от дел на неделю.
- Что за тип-то?
- Ты его знаешь. Брайн Фокс, шкура продажная! Знал бы, на милю к дому не подошёл.
- Чем не засада! - усмехнулся сыщик.
- В бандитов хоть стрелять можно, - посетовал Питер. - А перед Брайном - только оправдываться. "Нет, сэр, это не повторится, сэр". "Да, сэр, виновные будут наказаны, сэр". Так хотелось ему в морду съездить!
- Вот видишь, значит, расследование на правильном пути.
- Нет больше никакого расследования! Зайцева убила русская мафия, внутренние разборки. Чем меньше гангстеров, тем чище улицы.
- Сам хоть в это веришь?
- Джон, сможешь прищучить Брайна - знаешь, где меня найти. Нет - извини!
Хантер придавил рычаг аппарата.
- Детка, похоже мы вляпались во что-то очень крупное. Легавые не справились. - сказал он в сторону спальни. - И мне это не нравится.
Сыщик набрал номер:
- Михаил, как насчёт поболтать после работы? С меня выпивка!

***

Михаил Потапов поставил пустой стакан на видавший виды стол:
- Дай-ка подытожу, янки. Ты полез с отмычками в чужой дом, устроил обыск, явились хозяева. Ты навешал им лапши на уши и тебя по-доброму отпустили. Потом ты натравил полицию, и только добрый фей из отдела внутренних расследований не дал копам приблизится к дому. С точки зрения закона тебя можно вести в кутузку прямо сейчас.
- А если с другой стороны посмотреть? - Хантер разлил остатки по стаканам. Они сидели на открытой площадке летнего кафе под потрёпанными жизнью и погодой зонтиками.
- Это как? - крякнул агент, откинувшись на спинку кресла. Старый пластик затрещал, но выдержал.
- Сколько, по-твоему, берёт Фокс за услуги? По-моему, немало.
- Намекаешь, что...
- Да! Заказное убийство Зайцева на виду у всех, прикрытие Фокса. Ни один дом этого не стоит.
Чуть слышно заурчал мотор. Сыщик вгляделся в отражение в витрине. К дому, в котором располагалось кафе, подкатил цветочный фургон.
- Тогда, наверное, дело в шкатулке? Есть идеи, о чём идёт речь?
- Может быть и в ней. Но я не об этом. Почему, если дом принадлежит бандитам, они в нём не живут? Наблюдают издали, отпугивают чужаков, но внутри не сидят. Давно бы разобрали стены по кирпичику.
Из фургона вышли двое рослых мексиканцев, держа корзины с цветами. Что-то показалось Хантеру неправильным в этих парнях.
- Думаешь, дом вообще никому не принадлежит?- голос Потапова отвлёк от размышлений.
- Тогда зачем тратить деньги и чего-то ждать? Как говорят у вас - "собака на сеновале".
- На сене! - поморщился Михаил. - У нас говорят - "на сене". В смысле, сама не ест и корове не даёт.
- Хорошо, на сене. Вот я и думаю, чего они могут ждать?
- Ты говорил о каких-то вырезках на арабском.
Не сводя глаз с отражения в витрине, Хантер выложил полоски на стол:
- Даже не знаю, как их собрать.
Агент недобро прищурился:
- Зато я знаю. Это части вербовочной листовки, пропущенные через уничтожитель бумаг. И это очень плохо, янки.
Сыщик не успел ответить. Он повалил стул на бок. Падая на пол, Джон мощным ударом кулака сломал пластиковую ножку легкого кресла Потапова. Михаил удивлённо рухнул под стол. Над головой лопнула и разлетелась на мелкие осколки витрина - мексиканцы открыли огонь из короткоствольных автоматов. Корзины с вялыми цветами валялись на асфальте.
Перекатившись под соседний стол, Потапов выхватил пистолет. Хантер последовал его примеру. Четыре выстрела слились в два. Громилы рухнули на асфальт с простреленными коленками и, бросив оружие, завопили от боли.
- Руки, чтобы я видел! - крикнул Михаил, отбросив ботинком в сторону пластиковый столик и поднимаясь с земли. - Я вам покажу кузькину мать!

***

Полицейские начали сматывать со столбов пеструю ярко-жёлтую ленту. Владелец кафе громко спорил со страховым агентом, с отчаянием тыча нестриженым ногтем в разбитую витрину. Хантер сидел на уцелевшем пластиковом кресле и задумчиво наблюдал, как солнце садится меж двух небоскрёбов за верхушки деревьев. Махнув кому-то рукой, Михаил выбрался из толпы полицейских и направился к сыщику.
- Ну, янки, у тебя и реакция! На секунду раньше...
- Никудышная реакция! - буркнул сыщик, потирая всё ещё болевшие пальцы. - Соображаю долго. На фургоне логотип фирмы Джека Мейски, а он расист. Никогда к себе мексиканцев на работу не принял бы.
- Видишь, успел сообразить!
- Кто они?
- Из банды Гонсалеса. При них фото. Твоё.
- А твоё?
- Моего нет. Так что они по твою душу.
- Мексиканец в доме Зайцева был из той же банды.
- Бери выше, ты разговаривал с самим Гонсалесом.
- Мотив налицо!
- Только предъявить ему нечего, он этих ребят выгнал неделю назад. За жестокость. - Михаил усмехнулся. - Вся банда до сих пор смотрит матч на стадионе. Свидетелей полно!
Хантер задумался, вновь устремив взгляд на закат:
- Покушение на тебя им приписать нельзя?
- Можно! - вздохнул Михаил. - Только Гонсалесу от этого ничего не будет. Я всё ещё под прикрытием. Скажут - "гангстерские разборки".
- Листовка?
- Кстати, забери, - агент протянул полоски с арабской вязью. - Никакая это не листовка, знакомый арабист сказал, что это не буквы, а цифры. Даже не цитаты из Корана. Просто оформлена, как вербовочная листовка. Террористы здесь точно не причём.
- Что за цифры-то?
- Откуда я знаю? Ты же у нас любишь в библиотеках сидеть, посмотри в словаре.
- Можно посмотреть, как выглядит такая листовка?
- Хочешь собрать весь текст? - покачал головой Потапов. - Зря ты остальные полоски с собой не взял. А с этими бумажками даже к критоаналитикам не сунуться. Слишком мало данных для дешифровки.
- А всё-таки?
- Помнишь, федералы нелегалов на той неделе брали? Подобную листовку нашли у одного из них. Кто-то из журналистов снял и в "Курьере" снимок напечатал, мол, увидите такую листовку - звоните в полицию.
- Неужели разрешили?
- Так он маленькую фотографию поместил, там буквы не разберёшь.Только оформление.
- Мне нужно попасть в дом Зайцева. Поможешь?
- К дому Зайцева я теперь и близко не подойду, извини. Знаешь, кто его купил?

***

Сыщик зашёл в телефонную будку, набрал домашний номер:
- Джони, я только что мило поболтала со знакомой из бюро недвижимости. Знаешь, кому принадлежит дом Зайцева!
- Фоксу? - флегматично поинтересовался сыщик.
- С тобой не интересно разговаривать, - шутливо-обиженным тоном протянула жена. - Как догадался?
- Сам только что узнал. Вот и причина, по которой Фокс суетился. Бумажки, которые он показывал начальнику полиции - свидетельство о владении недвижимостью. Разумеется, начальник сразу испугался и дал отбой своим парням.
- Значит, Фокса никто не покупал.
- Наоборот, его купили. Дали дом Зайцева. Скорее всего, он понятия не имеет ни о какой шкатулке.
- Я не договорила, - заявила жена. - Бумаги на дом ещё не оформлены.
- Поэтому никто не живёт в доме. Взаимовыгодная сделка - бандиты отняли дом, устранили владельца и, как только дом будет принадлежать Фоксу, разберут здание по брёвнышку.
- Как бандиты объяснят это Фоксу?
- Никто никому ничего объяснять не будет, - вздохнул сыщик.
- Ты думаешь?! - испугалась жена.
- Уверен!
- Джони! Забыла сказать, сегодня за мной "хвост" был.
В груди у Хантера ёкнуло сердце.
- Я твою машину взяла. Увидела, что синий "пежо" преследует. Бросила на парковке у магазина одежды и пешком "оторвалась". Всё, как ты учил.
- Выгляни в окошко, только осторожно. - посоветовал Хантер. - Никаких новых машин нет?
В трубке воцарилась тишина на несколько секунд, показавшихся сыщику вечностью.
- Вроде бы нет. Точно нет, - услышав голос жены, сыщик выдохнул. - Только соседские.
"Похоже, Гонсалес вознамерился истребить всю мою семью", подумал Хантер.
- Детка, тот цифровой фотоаппарат, что я покупал, ещё работает?
- На той неделе с подругами фоткались - работал.
- Надо будет сделать несколько компрометирующих снимков.
- Хочешь скомпрометировать Фокса?
- Нет, себя.
- С кем это? - в голосе жены прорезались шутливо-грозные нотки ревности.
- Детка, разумеется, с тобой.
Хантер повесил трубку, вернулся к Михаилу:
- Что-то придумал, янки?
- Что тут можно придумать?! Легавых они не испугались, тебя, русского медведя - тоже!
Потапов улыбнулся, услышав про медведя:
- Я же по глазам вижу - что-то придумал!
- Майкл, - задумчиво произнёс сыщик, - расскажи мне о местной русской мафии.

***

Печально известный район Данжер со временем стал идеальным местом для съёмок различных низкобюджетных боевиков. То тут, то там стихийно возникало некое подобие съёмочной площадки. На улочках при помощи лебёдок сталкивались подкрашенные пациенты автосвалок, вспыхивая дешёвой пиротехникой.
Местные небритые бомжи, почему-то все сплошь в кожаных плащах, размахивали перед камерами игрушечными автоматами и старались говорить неким подобием русского мата. Местные русские обязательно приходили посмеяться над их неуклюжими попытками. Находились доброхоты, которые показывали бомжам мастер-класс. Недорого, долларов за тридцать. Расходы с удовольствием оплачивала съёмочная группа.
Более дорогие актёры, долларов за пятьдесят в час, вальяжно рассиживая в плетёных креслах и потягивая дешёвые сигары, изображали крестных отцов.
Особенно хорошо удавались киношникам перестрелки, благо стеклянных витрин и торговцев овощами вокруг было предостаточно. Предприимчивые владельцы магазинчиков получали деньги и от киностудий и от страховщиков. Местные стекольщики процветали.

Два часа назад один знакомый Хантера настрочил некое подобие сценария под рабочим названием "Шпионы не вдруг". По настоянию сыщика, в текст была включена сцена "стрелы" двух русских мафиозных группировок.
Массовку набрали быстро. Предпочтение отдавалось громилам с громадными мускулами и каменными славянскими лицами. Костюмы из проката, кобуры с пистолетами - из магазина игрушек. Ингрид настояла на солнечных очках в пол-лица а-ля "секретный агент".
Больше всех денег ушло на джипы из проката и настоящие рации.
Сыщик оглядел массовку. Ну да, ни дать, ни взять, настоящие русские "быки"!
- Детка! - обратился он к Ингрид. - Теперь всё зависит только от тебя!

***

- Маркос, посмотри, что это?
Три наглухо тонированных джипа резво двигались к дому покойного.
- Русские? - громилы переглянулись.
- Что им-то здесь надо?
- Может, пронюхали о шкатулке?
Джипы остановились возле дома. Крепкие парни в дорогих костюмах, держа наготове пистолеты, быстро рассредоточились по периметру. Один задержался у джипа. Маркос разглядел в бинокль рацию.
- Сейчас, сейчас! - напарник достал точно такую же рацию, покрутил настройку. Сквозь треск помех донеслась русская речь:
- Парни наготове, шеф!
- Хоть одна тварь сунется на территорию - стреляйте на поражение. Трупы потом в садике закопаете.
- Есть!
Напарник со вздохом выключил рацию:
- Нам здесь нечего делать, Маркос. Русские опять всех переиграли.
- Боссу это не понравится!
Двое русских вернулись к "джипу". Открыв багажник, вытащили связанного человека. Маркос вновь прильнул к окулярам бинокля.
- По-моему, этот тип был тут вчера. - Громила передал напарнику бинокль.
- Точно! Как там его, Хаммер, что-ли?
Русские занесли сыщика в дом. Вернувшись через пару минут, забрали из того же багажника мешок и коробку и тоже занесли в дом.

Спустя 10 минут двери дома отворились и в проёме показались двое дюжих русских. Они несли Хантера. Один держал его за руки, а другой за ноги.
"Быки" вытащили сыщика на крыльцо и принялись неторопливо раскачивать. Джон молчал, покорно глядя в синее небо. Наконец, придав телу Хантера достаточный размах и инерцию, русские выбросили его на улицу. Сыщик шлепнулся на землю, как жаба. Он быстро поднялся и, поддерживая что-то за пазухой, побежал с невероятной быстротой в сторону парка.
Маркос хмыкнул:
- Вот это боссу понравится. - Напарник недобро усмехнулся. - Даже очень!

***

- Мистер Фокс, на второй линии девушка, говорит, что по личному делу.
Брайн попытался вспомнить, кому из своих многочисленных дам мог спьяну ляпнуть номер служебного телефона, но не смог.
- Соединяй! - обречённо протянул он, морально готовясь оправдываться, что давно не звонил. Ещё бы вспомнить, перед кем!
- Мистер Фокс, вы меня не знаете! - Услышав приятный девичий голосок, Брайн облегчённо выдохнул. - Помните, что вы обещали навести порядок в Олдтауне?
- И наведу! - горячо пообещал Фокс, воодушевляясь. - Всю нечисть вымету!
- Прямо сейчас совершается преступление! Здесь русские гангстеры с оружием оцепили дом по такому-то адресу. - Услышав адрес, Брайн сжал кулаки. Да я их! Покуситься на мой дом! - Но ещё мексиканцы подъехали, хотят дом сжечь! Это же беспредел!
- Форменный беспредел, мисс! - взревел Фокс. Плевать на арабов! Они никогда не держат слова. - Спасибо, мисс! Америка в долгу перед вами! Как вас зовут?
- Моё имя ..., - в трубке вдруг раздались короткие гудки.
Брайн Фокс рубанул по рычагу и набрал номер. Уж он им покажет, как связываться с Фоксом!

***

Добежав до парка, сыщик воровато огляделся. Вокруг - ни души. Джон вытащил из-за пазухи толстый коричневый конверт, вскрыл его, высыпав на пожухлые листья чёрно-белые фотографии. Хантер принялся неистово рвать снимки. Потом, словно опомнившись, стал сгребать сухие листья к кучке обрывков. Отчаянно защёлкал зажигалкой, едва выдавив огонь - час назад сыщик специально перевёл рычажок подачи газа на самый минимум.
Сзади раздался визг тормозов, хлопнули дверцы, раздались быстрые шаги. Хантер оглянулся. По периметру парка рассредоточивались рослые фигуры мексиканцев. По направлению к сыщику неторопливо шёл Гонсалес. В его руке тускло блестел пистолет. Джон поднял руки и медленно отошёл от занимавшегося костра.
Мексиканец с размаху ударил кожаной туфлей по кучке фотографий. Горящие обрывки разлетелись, открыв целые, не успевшие сгореть, снимки.
- Та самая девица? - хмыкнул Гонсалес.
Хантер сдержанно кивнул, не сводя глаз с оружия.
- Вижу, всё-таки соскочил с крючка. - Бандит спрятал пистолет, поднял снимок, вгляделся в полуголую девушку. - А у тебя, оказывается, есть вкус! Русские?
- Их кто-то нанял, - пояснил сыщик. - И её тоже.
- Добрые они! - снисходительно протянул Гонсалес. - Я бы на их месте пристрелил.
- За что?! - возмутился Джон.
- Из жалости! - бандит сгрёб ногой разлетевшиеся снимки, поднёс к куче зажигалку. - Ладно, живи!
"С жалостью я, видимо, переборщил!", подумал сыщик, опуская руки.
- Они сказали, что Зайцева убили мексиканцы. - закинул удочку Хантер. - А за что - не сказали.
- За дело! - огрызнулся бандит. - Он расстрелял моих ребят. Заехал в наш район на чёрном фургоне и выпустил по толпе два рожка. Те, кто выжил, запомнили номер.
Сыщик припомнил человека на остановке. Попытался представить Зайцева с автоматом. Не получалось.
- Дом в отместку отняли?
- Это - до нас, Саалаб постарался.
- Тот араб в доме?
- Я хотел спалить дотла дом подонка, но тут появился Саалаб. Дом уже принадлежал Фоксу. Пришлось отступить.
Хантер молча переваривал услышанное.
- Что они там делают? - нарочно равнодушным голосом спросил Гонсалес. - Водку пьют?
- Собираются полы вскрывать. Целую сумку миноискателей притащили.
Мексиканец усмехнулся:
- Пусть ищут!
Хантер не ответил. Он остолбенело глядел мимо Гонсалеса на дом. Мексиканец обернулся.
Русские "быки" спешно грузились в "джипы". Выбравшись на дорогу, автомобили набрали скорость и скрылись с глаз.
- Неужели нашли? - сорвалось у сыщика. Словно в ответ на его слова, из-под крыши дома повалили клубы дыма.
Гонсалес выдал смачную нецензурную тираду на испанском и схватился за рацию.

Через пять минут подкатила машина с уже знакомым арабом. К этому времени двое мексиканцев уже смогли забраться на крышу. Пшикая из автомобильных огнетушителей, они безуспешно пытались погасить невидимое снаружи пламя. Никто из громил Гонсалеса так и не решился войти в дом.
Водитель араба вытащил пару кислородных масок с небольшими баллонами. Нацепив маски, Гонсалес с Саалабом ворвались в дом.
Сыщик всё дальше пятился от парка и от дома.
Раздался вой сирены, к парку выехал красный пожарный автомобиль. Сверкая проблесковыми маячками, машина направилась к дому. За пожарными следовали два тонированных фургона.
Из дымящегося дома выбежал араб, за ним, размахивая пистолетом, бежал Гонсалес.
Хлопнули дверцы фургонов и на землю спрыгнули вооружённые спецназовцы.
Хантер отвернулся и, что есть сил, побежал прочь.

***

Джон вышел из такси возле библиотеки. В туалете расстегнул плащ, с облегчением стянул бронежилет, снял с локтей и коленей противоударную защиту.
Номер газеты с фотографией листовки нашёлся быстро. Затребовав англо-арабский словарь и пару толстых книг, сыщик сел за самый дальний от входа стол. Расстелил газету, закрылся книгами, развернув их в виде русской буквы Г. Вытащил из внутреннего кармана плаща клубок полосок. Два часа назад, там, в доме, пока "русские" устанавливали дымогенераторы, Джон извлёк из-под дивана в гостиной спрятанные сутки назад полоски.
Пазл сошёлся быстро. Высунув от усердия язык, сыщик тщательно переписал цифры в блокнот, сверяясь со словарём.
Над столом нависла знакомая тень:
- Ну ты и хитрец!
Хантер вздрогнул, смял полоски и спрятал в кулаке:
- Предупреждать надо! Научатся в Квантико подкрадываться, а потом честных людей пугают.
- Кто бы говорил! - Питер Дог сел рядом. - Фокс по дурости натравил на арабов спецназ, те в отместку сдали Фокса. У них на эту хитрую лисицу, оказывается, компромат был. А Фокс им покровительствовал, переписал дом на себя, подделав документы. Фокса арестовали, тот дал показания на Гонсалеса и Саалаба. Взяли всех! Но, говорят, тебя видели рядом с тем домом в компании русских гангстеров.
- Понимаешь, Питер, кто-то выпил всю их водку. - Хантер осторожно прикрыл газету словарём. - Обратились ко мне.
- Ты мне зубы не заговаривай! - шутливо пригрозил сержант. - Мы потом этих гангстеров два часа по дорогам пытались поймать. Как в воду канули!
- Русские! - вздохнул сыщик. - Они не признают правил.
- Когда пожарные в дом вошли, то никакого пожара не нашли. Несколько дымогенераторов с часовым механизмом. Подымило минут десять и прекратилось. Это тоже русские придумали?
- Может, арабы. Я-то тут причём? Меня русские из дома выкинули задолго до дыма.
Вместо ответа Дог протянул руку и тихо произнёс:
- Спасибо, Джони!
Взгляд Питера упал на бумажку с цифрами:
- Тоже шарадами увлекаешься?
- Шарада?
- Ну да! Из тех, что в журналах печатают.
- Можно подумать, ты их разгадываешь! - иронически протянул сыщик.
- Да я тебе любое судоку за пять минут решу! - обиделся Дог. - Вот в твоей шараде есть система. Только ключа нет, потому что не нужен.
- Ключа?
- Ну, подсказки! Цифры от одного до семи. Пары цифр повторяются. Это ноты, Джони.
У сыщика отвисла челюсть.
- Думал, все копы тупые? - усмехнулся Питер. - Чем ещё в засадах заниматься, как не шарады решать!
Хантер молчал. Он вспомнил пианино в доме Зайцева.
- Питер, вы нашли, кто неделю назад расстрелял из фургона бандитов Гонсалеса?
- Никто не искал, - хмыкнул сержант. - Списали на внутренние разборки.
- Можешь со мной на то место пройтись?

Полицейская машина остановилась в сотне метров от района, который контролировала банда Гонсалеса.
- Дальше - пешком, не то стёкла побьют, - предупредил сержант. - И ещё! - Питер извлёк из бардачка наручники. - Лучше бы тебе их нацепить, а то решат, что ты тоже коп. Иначе потом хлопот не оберёшься! Банда камеры по району поставила из окон съёмных квартир.
Хантер покорно протянул запястья. Щёлкнули браслеты. Дог вложил ключ в ладонь сыщику:
- Потом сам снимешь.
До места расстрела банды они добрались быстро. Какой-то старик деловито закрашивал выщербленную бетонную стену, расписанную граффити.
- Ничего нового не появилось? - сыщик кивнул на стену. Питер прищурился:
- Одна надпись. Вон те значки означают "Мы отомстили за ребят". - Сержант обратился к старику. - Сэр, скажите, когда появилась эта надпись?
- Позавчера. - Старик охотно отложил кисть. - Уж я и ругался на них, и полицией грозил - всё равно рисуют. Хоть каждый день закрашивай. А у меня силы уже не те, чтобы за подростками гоняться.
Поняв, что рассказ затянется до вечера, Хантер сделал полицейскому знак отойти.
- Теперь понял?
- Гонсалес мстил Зайцеву за смерть своих парней, это ясно, - почесал подбородок сержант. - Но зачем Зайцеву стрелять в латиносов?
- У Зайцева был чёрный фургон?
- Был у его отца.

***

- Да, у меня есть чёрный фургон! - старый профессор не скрывал удивления. - Я перерегистрировал его на сына год назад, когда купил новую машину.
- А сами на нём давно ездили? - Хантер встал со стула и прошёлся по конторе.
- Чуть больше недели назад, когда отмечали с женой юбилей нашего знакомства. Знаете, как это бывает, - профессор чуть смутился.
- Знаю! - успокоил сыщик, припомнив вчерашнюю ночь с перекрашенной под проститутку Ингрид. - Наверное, сняли номер в гостинице?
- Да, в отеле "Савойя". Пять дней мы куролесили напропалую, как говорят у нас в России.
- И что, фургон всё это время был на стоянке отеля?
- Он и сейчас там. Не мог же я садиться за руль в таком состоянии, после гулянок.
- С ним ничего не случилось?
- Что с ним может случиться? Их даже не угоняют, настолько старая машина. А за стоянку я плачу.

- Янки, учти, я - под прикрытием. Так что - никаких значков!
- Ты мне и нужен, как русский мафиози, идущий мстить за убитого гангстера Зайцева.
Хантер с Потаповым медленно шли по холлу отеля "Савойя".
- Что-то народу многовато, - заметил сыщик. - Обычно здесь тише.
- Сейчас какая-то конференция проходит, - агент кивнул на транспарант над входом в конференц-зал. Надпись гласила "Приветствуем участников конференции реаниматологов и анестезиологов".
Двери конференц-зала отворились и в вестибюль выскочил человек с бейджиком "Доктор Пауль, реаниматолог".
- Там человеку плохо! Врача! – закричал реаниматолог. – Позовите кто-нибудь врача!
Портье за стойкой снисходительно вздохнул и снял трубку телефона.
Сыщик с агентом прошли холл и вышли на стоянку.
- Знакомый портье сказал, что в ночь убийства на парковке работал некий Санчес. Он и сегодня работает.
- Уверен, ему есть что нам сказать, - произнёс Хантер, указывая на молодого парня в униформе парковщика.
Санчес не стал ждать, пока к нему подойдут и бросился бежать. Потапов хмыкнул и побежал следом. Они свернули за угол отеля. Когда запыхавшийся Хантер добрался до угла, он увидел следующую картину. Потапов держал Санчеса за шиворот куртки, чуть приподняв над землёй и что-то втолковывал на дикой смеси рунглиша, испанского и уголовного жаргона. Парковщик даже не пытался сопротивляться. Со стороны могло показаться, что строгий отец разговаривает с непослушным сыном, только сын слишком оживленно трясет головой.
- Ты, сволочь, моего брата укокошил! - разобрал часть слов сыщик . - Да я тебя в асфальт закопаю! Да я тебя на ленточки порежу! Для бескозырок!
- Не я! - вдруг заверещал Санчес по-английски. - Не виноват я! Он меня заставил!
- Кто этот он? - поинтересовался подоспевший Хантер.

Спустя десять минут к отелю поехала чёрная машина кар-сервиса. Оттуда выскочил высокий татуированный мексиканец и сразу бросился к стоянке отеля. Забежав в будку парковщика, в недоумении остановился. Прямо ему в лоб смотрело дуло револьвера Хантера. Сыщик спокойно восседал на стуле, на месте парковщика. Санчес сидел в углу на корточках и тихо всхлипывал. Мексиканец попятился и попытался сунуть руку в карман чёрной кожаной куртки.
- Не так быстро, амиго! - в спину уткнулось дуло пистолета Потапова. - Как тебя зовут, болезный? Под кем ходишь, кому долю заносишь?
Взгляд мексиканца потускнел.
- Зря ты, парень, с русскими связался! - посетовал сыщик. - Пришибут ненароком, потом закопают в асфальт, ещё и свечку поставят.
- Какие русские? - удивился мексиканец. - Никогда с ними дел не имел!
- А фургон? Ты знаешь, чей тогда фургон угнал? Думал, профессора?
Мексиканец обречённо кивнул. Хантер махнул газетой с передовицей об убийстве Зайцева.
- Его сын русским гангстером оказался. Как думаешь, кем был его отец?
Мексиканец вздрогнул.
- Правильно думаешь! Мориарти тоже профессором был. Тихим таким профессором.
Санчес тихо застонал в углу и закрылся рукой.
- Ты не мог просто так придти в район Гонсалеса, тебя бы заметили и пристрелили. Тогда ты угнал фургон и расстрелял ребят Гонсалеса. Хотел, чтобы все подумали на старого профессора.
- Янки, ну что, здесь валить будем или Гонсалесу отвезём, чтобы руки не марать? - подал голос Потапов.
- Может, в полицию сдадим? - Хантер сделал вид, что шутит. Михаил понял игру и заржал.
- Сдайте меня! - завопил Санчес. - Я отсижу по полной! Я всех сдам!
- Ну что, болезный? - вздохнул Потапов. - Свобода или жизнь?

***

Хантер медленно прошёлся по роскошному ковру рабочего кабинета Зайцева.
- Вам наверное интересно, зачем я вас всех тут собрал?
Отец Зайцева, Виктор Сергеевич Зайцев, сидел в кресле, опираясь на верную трость. Потапов подпирал стену и явно скучал. Ингрид с интересом рассматривала корешки книг на полке.
- Кто и как убил моего сына, я уже знаю. Газеты рассказали. Моему сыну вернули честное имя. Не без вашей помощи, Джон.
- Известно ли вам, сэр, над чем работал ваш сын незадолго до гибели?
- Что-то связанное с электричеством, - пожал плечами профессор. - Сколько помню, Слава всегда работал дома. Я просто старался не мешать.
- Но кто-нибудь здесь видит лабораторию?
Слушатели оглянулись.
- Да и книг по науке здесь немного, - подала голос Ингрид. - Какие-то скучные многотомники, наверное без картинок.
- В тот день, когда арабы пришли к вашему сыну и отняли дом, он был в шаге от грандиозного открытия. Зайцев не мог допустить, чтобы его изобретение досталось бандитам.
Хантер устремил взгляд на профессора:
- Ваш сын был гением, сэр. Он придумал, как защитить изобретение. Ещё месяц назад, когда понял, что его эксперимент завершится удачей.
Сыщик достал из внутреннего кармана пиджака копию плана дома Зайцева.
- Вячеслав нанял фирму соорудить в доме так называемую "комнату страха". Неприступное герметичное убежище на случай нападения бандитов. Зайцев перенёс лабораторию в эту комнату. Я видел планы дома в проектном бюро - комнат здесь не три, а четыре. Простая обмерка дома укажет на потайную комнату за этими книжными шкафами.
- Почему тогда бандиты просто не разломали эту стену? - подал голос Потапов.
- Меня тоже занимал этот вопрос, пока я не понял, что арабам стало известно о "комнате страха". Согласно проекту, в этой комнате были установлены датчики воздушного давления и вибрации. Вячеслав подключил к ним систему самоуничтожения. Любая несанкционированная попытка проникновения в лабораторию сжигала дом. Поэтому арабы так всполошились, когда из дома повалил дым. Они решили, что русские "быки" по неосторожности активировали датчики.
- Кстати, этих русских гангстеров так и не поймали. - заметил Потапов. - Я нескольких информаторов опросил - никто о них понятия не имеет. Появились из ниоткуда и исчезли в никуда. Шпионы, не иначе!
Ингрид изо всех сил старалась не засмеяться.
- Но как открывать комнату снаружи? - продолжал сыщик. - Любой внешний механизм опытный взломщик найдёт и активирует за час. Поэтому все механизмы спрятаны внутри комнаты. А наружу выведен микрофон. Вон за той вентиляционной решёткой.
- Замок открывался голосом моего сына? - спросил профессор.
- Нет, - покачал головой сыщик. - Он открывался мелодией.
Джон достал склеенную "листовку".
- Вячеслав изготовил шифровку в виде вербовочной листовки арабских террористов. Я помню, как ты сразу сделал на этот листок "охотничью стойку". Арабы, которые подобную сектантскую литературу видели сотни раз, не обратят внимания. А другие просто не поймут арабскую вязь. "Листовку" прочтут только представители власти. Цифры от одного до семи. Иногда чередуются. Твоя версия, Михаил?
- Ноты! - не задумываясь, ответил агент.
- Зайцев даже придумал, как обмануть металлоискатели. Тайник за одной из картин, в деревянном ящике, заложенный кирпичами. - сыщик указал на картину рядом с нишей. - Расчёт на то, что в случае гибели Вячеслава дом обыщет полиция и найдёт "листовку", о ней узнает ФБР и АНБ и начнёт "копать". Кто-нибудь да догадается сыграть эти ноты на этом старом пианино. Реализовать план помешала трагическая случайность. За Зайцевым начал охоту Гонсалес. Поняв, что его пытаются убить, Вячеслав решил, что арабы смогли открыть комнату, изобретение потеряно навсегда, а он стал ненужным свидетелем. - Хантер повернулся к жене. - Детка, ты приготовила ноты?
Час назад сыщик дал бумажку с цифрами жене, чтобы та переписала цифры на нотную грамоту.
- Джони, да я без нот тебе её сыграю!
Жена открыла крышку пианино и заиграла "Лунную сонату".
- Любимая мелодия сына! – прошептал профессор.
В стене раздался щелчок, один из шкафов с громким шипением медленно сдвинулся в сторону, открывая путь в потайную комнату.
- Сначала вы, сэр! - немного торжественно произнёс Хантер. Профессор кряхтя, поднялся с кресла и прошёл в комнату. Остальные последовали за ним.
Обстановка комнаты оказалась небогатой. Несколько узких металлических столов, сосуды Дьюара на стеллажах, какие-то приборы непонятного Хантеру назначения. Посреди комнаты стояла небольшая деревянная тумбочка. На пластиковой подложке лежала толстая металлическая пластинка размером чуть больше пачки сигарет. Над ней в воздухе висел небольшой магнит, не поддерживаемый ничем.
- Гроб Магомета! - воскликнул поражённый профессор. - У него получилось!
- Эффект Мейснера, если не ошибаюсь? - блеснул знаниями сыщик.
- Джони, что это? - испугалась жена. - Антигравитатор?
- Сверхпроводник! - снисходительно пояснил Потапов и взглянул на удивлённого Хантера. - Янки, я тоже иногда книжки читаю.
- А где пар? Я в передаче видела, пар должен идти.
- Вы правы, миссис Хантер. - подал голос Зайцев. - Сверхпроводнику нужен холод. Но это особый сверхпроводник.
- При комнатной температуре?! - воскликнула жена. - А такие бывают?
- Теперь есть, - мрачно протянул Потапов. - Янки, ты понимаешь, во что влез?
- Там ещё надпись на пластинке есть, - также мрачно ответствовал сыщик. - Кто помнит русский?
- "Посвящается моим родителям и России", - прочитал вслух профессор.
- Похоже на последнюю волю, - пояснил Хантер. - Михаил, ты русский или американец? А вы, Виктор Сергеевич?
- Ты это к чему? - обиделся Потапов. - Я русский.
- Я - русский! - важно ответил профессор.
- Меньше всего мне хочется отдавать эту пластинку властям, - вздохнул сыщик. - Попадёт в руки очередному Фоксу, а тот, чтобы славой не делиться, перестреляет всех нас. И загонит сверхпроводник арабам. Так что вы сами должны решить, кому достанется открытие. Ваше решение, господа?
Зайцев и Потапов молчали.
- Пойдём, детка! - обратился Хантер к жене. - Они сами решат. Это касается только русских.

***

Роскошный лимузин преградил сыщику дорогу всего в десяти шагах от дома. Левой рукой Хантер схватил жену за талию и увёл за спину, а правой сжал в кармане плаща верный револьвер. Стекло лимузина опустилось и Джон с облегчением увидел Модератора:
- Мистер Хантер, надеюсь, вы уделите мне несколько минут вашего драгоценного времени?
- А мне можно? - загорелась Ингрид.
- Желание дамы - закон! - произнёс Модератор. Выскочивший из-за руля шофёр распахнул дверцу. Хантер с женой забрались в мягкие кресла, машина тронулась.
- Сделаем пару кругов по району, - успокоил Кристофер. - Теперь вы понимаете, мистер Хантер, почему нам пришлось так спешить?
- Чего я не понимаю, - заметил сыщик, - так то, что вас арестовали по одному оговору отельной горничной. Посчитать, что вы, в вашем возрасте, с вашим положением в обществе, способны домогаться пятидесятилетней женщины, может либо глупый, либо продажный судья.
- Это обвинение состряпал Брайн Фокс, чтобы лишить Виктора Зайцева моей помощи. - Модератор чуть наклонился к сыщику и понизил голос. - Вам удалось понять, над чем работал покойный Зайцев?
Хантер слегка сжал запястье жены.
- Увы, сэр, похоже, что секрет его изобретения утрачен навсегда, - печально-торжественным голосом ответил Джон. – Русские гангстеры случайно активировали защиту дома и пустили, пусть и невольно, "красного петуха".
- Может быть, оно и к лучшему, - задумчиво протянул Кристофер. - Некоторые вещи слишком опережают свой век.
Лимузин остановился возле дома Хантера:
- Доброй ночи, Джон.
- Доброй ночи, сэр! - ответствовал сыщик, выбираясь на тротуар и помогая выбраться жене. "Он знает, что это я, – подумал Хантер. - Но никто никому ничего не докажет."

В подъезде дома Джон без особой надежды пошарил в карманах плаща. Пусто. Подумав, проверил почтовый ящик. Тонкий конверт из плотной бумаги. Чек на предъявителя на 20 тысяч долларов. И кинопостер нового фильма "Око за зуб". Двенадцать русских гангстеров с "пушками" в руках, в дорогих костюмах, стояли на фоне трёх тонированных джипов.
На обратной стороне чека было написано рукой Модератора "Думаю, у вас получилось неплохое кино".

Похожие статьи:

РассказыАморальная сказка

РассказыКогда цветет папоротник

РассказыНесколько мгновений совсем другой весны

РассказыТайна озера Крендошильдверц

РассказыМэриэн

Рейтинг: 0 Голосов: 0 620 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий