fantascop

Железный лабиринт, Часть 2, Глава 25

в выпуске 2016/09/16
2 января 2016 - Константин Чихунов
article7175.jpg

 

   Когда в моей голове снова прояснилось, мне показалось, что в окружающем мире ничего не изменилось, а я со своими друзьями продолжаю стоять на поверхности металлического диска в окружении мёртвых хоркосов. Но вскоре стало ясно, что это не так.

   Трупы врагов остались лежать только в круге, образованном диском, вне его пределов, пол пирамиды очистился от тел. Одолеваемые мрачными предчувствиями, мы шагнули к выходу из чёрной постройки, но за треугольником входа, заснеженных степей уже не оказалось.

   Повсюду простиралась идеально ровная площадка, состоящая из массивных, серебристо-серых, металлических плит. Они плотно прилегали друг к другу, почти не образуя швов. Небо и солнце разглядеть не удавалось, если они и существовали в этом месте, то находились за плотным слоем низких золотисто-жёлтых облаков, которые сами являлись источником довольно яркого света.

   Металлическая равнина, без каких-либо признаков неровностей рельефа, просматривалась на расстоянии нескольких тысяч локтей, пока не терялась в светящемся тумане того же цвета, что и облака. Нигде не было видно никакой растительности, или следов присутствия животных.

   — Всё ясно, — резюмировал Айвон. — Импульсный портал.

   — А если по-простому? — попросил Савва.

   — А если по-простому, то это портал, который не работает постоянно, а включается только через определённые промежутки времени. Соответственно, перенос массы может произойти лишь в моменты активации.

   — Значит, в первый раз он сработал, когда доставил хоркосов отсюда на Гивеану, а во второй, когда перенёс нас оттуда сюда?

   — Совершенно верно, мой друг!

   Совсем недалеко от пирамиды мы обнаружили среди плит широкое отверстие, ведущее вниз. Металлическая лестница, извиваясь по спирали, уходила в неведомые глубины.

   — Хоркосы пришли отсюда, — напомнил Борята, — Может там, в глубине кроется секрет столь стремительного роста их армии?

   — Предлагаю спуститься и посмотреть, — Валдай вопросительно посмотрел на меня, ожидая моего решения.

   — Хорошо, раз уж мы всё равно здесь, давайте разведаем, что там, — согласился я.

   Спуск по круглой шахте, освещённой тусклыми белыми лампами, занял не больше минуты. Он вывел нас в просторный коридор, с металлическими рельсами, уложенными на полу и подвешенными под потолком. По ним медленно двигались странные механизмы, занятые какой-то работой. Большинство машин представляли собой колёсные агрегаты, снабжённые несколькими многосуставными конечностями.

   Механизмы не обращали на нас ни малейшего внимания, и насколько я мог судить, они занимались транспортировкой сферических капсул, размером в человеческий рост. От главного коридора ответвлялось несколько боковых проходов, и мы уверенно шагнули в первый же из них.

   Мы очутились в большом зале, где ровными рядами располагались сотни уже виденных нами ранее сферических капсул. Они стояли неподвижно на небольших возвышениях, к ним тянулись провода и прозрачные трубки с бегущими по ним разноцветными жидкостями. Стены помещения покрывали многочисленные разноцветные лампочки, мерцающие с различными интервалами.

   Верхняя часть капсул оказалась прозрачной, и позволяла взглянуть на их содержимое. Уже почти не сомневаясь в том, что именно мне предстоит увидеть в этих контейнерах, я с замиранием сердца посмотрел внутрь. Оплетённые густой сетью трубок и проводов, в ёмкостях покоились пепельно-серые человеческие тела.

   Айвон и Валдай восприняли увиденное относительно спокойно, чего нельзя было сказать о Савве с Борятой. Кузнец с воеводой хоть и старались выглядеть невозмутимо, получалось это у них плохо.

   — Я уже встречал нечто подобное раньше, — сообщил я. — На Бриме, когда мы с Валдаем помогали рвагам. Там один деятель в похожих чанах выращивал себе рабов.

   — Древние умели выращивать тела, — подтвердил Айвон. — Кое-кто способен делать это и по сей день.

   — Вот откуда берётся вражеская армия! — с волнением произнёс Борята. — Мы должны обязательно здесь всё уничтожить.

   — Давайте сначала закончим осмотр, — предложил Айвон.

   Мы вернулись в основной коридор, и пройдя дальше, обнаружили ещё одно его ответвление. Один из механизмов, на специальной тележке, катил туда капсулу с телом. Внутри оказалось помещение, по размерам не уступающее первому. Здесь капсулы стояли уже в открытом виде, а на головах хоркосов сидели шлемы с идущими к ним пучками проводов. Все искусственно выращенные люди находились без сознания, некоторые из них лежали неподвижно, кое-кто подёргивал конечностями.

   — Что здесь с ними делают? — Савва ошалело вертел головой по сторонам.

   — Обучают, — ответил Айвон. — Тело, выращенное в инкубаторе, имеет разум новорождённого ребёнка, его надо научить пить, есть, ходить, владеть оружием. В нормальных условиях этот процесс длится долгие годы, но кто-то, похоже, нашёл способ этот временной промежуток сократить.

   — Но кто мог создать такую фабрику по производству солдат?

   Я начинал догадываться, кому это было под силу, но озвучивать свою мысль пока не стал.

   Мы нашли ещё несколько цехов, в которых механизмы производили оружие, доспехи, одежду, и всё остальное, что необходимо для экипировки войска.

   — Уверен, что если мы пройдём дальше, то обнаружим места, где выращивают лошадей и продовольствие, — заявил Айвон. — Мы видели достаточно, давайте вернёмся к выходу и поищем способ уничтожить цех с клонами.

   На обратном пути, почти у самой лестницы, мы нашли неприметную дверь, которая не попалась нам на глаза раньше. Она сливалась с металлическими плитками стен, и выдала себя только тогда, когда мы оказались непосредственно перед ней. Толстый стальной лист с шипением ушёл в сторону, открывая небольшое круглое помещение, в котором сразу вспыхнул яркий белый свет.

   Внутри не было ничего, кроме кресла и глубокого хрустального шлема, лежащего на его сиденье. Повинуясь внезапному порыву, я взял необычный головной убор в руки и поднёс его к глазам.

   — Осторожно! — предостерёг меня Айвон, но я чувствовал, что обязан это сделать.

   — Я буду осторожен, — пообещал я ему, сел в кресло и одел шлем.

   В то же мгновенье я почувствовал, как чей-то огромный и могучий разум мягко, но настойчиво прикоснулся к моему сознанию.

   — Здравствуй, Талгат! — прозвучал в моей голове властный и уверенный голос. — Я не сомневался, что однажды ты навестишь меня.

   — Тангепал?!

   — Он самый.

   — Так значит, это ты создал хоркосов и направил их покорять Гивеану?

   — Тебе уже давно известен ответ на этот вопрос самому, но ведь ты здесь не для того, чтобы спрашивать очевидное? Ты не похож на остальных, Талгат, ты рождён, чтобы править, и пришёл ты ко мне не случайно.

   Стань моим верным помощником, и моя награда за твою преданность превысит все твои самые смелые мечты.

   — Ты так долго живёшь на свете, а до сих пор не понял, что такие вещи, как верность, совесть, честь не продаются, и не требуют награды? Эти качества либо есть, либо их нет, и купить их за деньги нельзя.

   — Ты прост и наивен, Талгат, но я не виню тебя в этом. Твой мир до этого момента был ограничен ничтожными человеческими чувствами и жалкими стремлениями, но всё может измениться для тебя в одночасье, если ты согласишься принять мою сторону.

   — И что же ты можешь мне предложить?

   — Власть! Единственная ценность в мире, которая никогда не приедается и которой никогда не бывает достаточно.

   — Похоже, у нас с тобой разные понятия о ценностях. Твои действия могут нарушить равновесие, погибнет много теней, а ведь каждая из них, это целый мир населённый разумными созданиями, которые хотят жить!

   — Ты действительно думаешь, что мне нужна эта дикая Гивеана, населённая дикарями?! Мне нужно возмущение физических законов среды вблизи материнской реальности.

   — Зачем?!

   — Только качнув равновесие можно сломать замки моей клетки, это единственный способ для меня обрести свободу, и ты поможешь мне в этом.

   — А что же Кайдон?

   — Он не оправдал моих надежд. Когда этого человека выбросило сюда через повреждённый портал, мне показалось, что он действительно сможет быть мне полезным. Так и было первое время, но постепенно я убедился, что он слишком слаб, чтобы править Первым миром. Ты займёшь его место.

   — Править Первым миром? — поразился я. — Разве не ты сам собираешься там воцариться?

   — Мои планы идут дальше, — высокомерно усмехнулся Тангипал. — Я намереваюсь покорить иные Первые реальности, а в моё отсутствие, ты присмотришь за нашим собственным миром.

   — Вот зачем ты пытаешься проникнуть на дно лабиринта.

   — Да, лабиринт осколок иной Первой реальности, он скрывает в себе тайну перемещения между материнскими мирами без Преодолителя.

   — А чем плох Преодолитель? Разве горизонт возможностей третьей ступени, которым ты владеешь, не позволяет тебе странствовать между любыми Первыми мирами?

   — Я лишён этой возможности своим братом и верну её ещё очень нескоро после выхода из своей тюрьмы.

   — Расскажи мне о ней, о своей темнице, что это такое?

   — Одна из искусственно созданных теней с ограниченными возможностями для Преодолителя.

   — Но как тогда ты смог построить здесь все эти производственные комплексы?

   — Их строил не я, мои физические возможности в данный момент времени сильно ограничены. Мне помогали. Разные существа в разное время откликались на мои просьбы и вносили свою лепту в создание империи хоркосов. Я лишь умело ими руководил.

   Я решил, что услышал достаточно, и попытался незаметно снять хрустальный шлем, но к ужасу своему обнаружил, что тело меня больше не слушается.

   — Хотел меня обмануть несчастный? — разразился хохотом Тангипал. — Смертные, порою, такие забавные. Ты так и не ответил на мой вопрос, ты со мной?

   — Нет, конечно. Сомневаюсь, что твой отец — Создатель учил тебя тем мерзостям, которые ты вытворяешь. В противном случае, он очень плохой воспитатель.

   — Мне плевать на Создателя! — закричал Тангипал, и звук его голоса острой болью отозвался у меня в голове. — Никогда больше не упоминай его имени в моём присутствии, если тебе дорога жизнь.

   А согласие твоё мне не нужно, ты всё равно сделаешь то, что я хочу, только уже не по собственной воле.

   В следующее мгновенье мне показалось, что огромная скала обрушилась на меня, придавливая к земле всей своей тяжестью. Затем, целый океан боли подхватил меня, как щепку и принялся бросать по штормовым волнам. Свет померк, и я вскоре перестал осознавать, где нахожусь.

   Внезапно я почувствовал себя намного лучше, сознание вернулось, боль притупилась, но главное ко мне вернулась способность двигаться.

   — Не может быть! — удивился Тангипал. — Тебе удалось активировать главный защитный контур Преодолителя. Но это не спасёт тебя, а только продлит агонию. Давай поиграем, так даже интересней. Но знай, смертный, ты сумел меня удивить.

   — Ещё не то увидишь, дай срок! — огрызнулся я, срывая шлем, не дожидаясь пока заблудший сын Создателя обрушиться на меня со всей своей дьявольской мощью.

   Я успел, и снимая хрустальный головной убор, получил лишь слабый отголосок того удара, что предназначался мне, но и его оказалось достаточно, чтобы на мгновение помутить моё сознание, и заставить завалиться на пол.

   Упасть мне не дали. Заботливые руки друзей подхватили меня, снова усаживая на кресло, шлем, с жалобным хрустальным звоном полетел в угол, отброшенный ударом ноги.

   — Удалось узнать что-нибудь полезное? — заглянул мне в глаза Айвон.

   — Это и есть тюрьма Тангипала и выйти самостоятельно из неё он не в состоянии, — сообщил я, вытирая кровь, хлынувшую из носа. — Ему плевать на Гивеану, глобальной войной он пытается раскачать равновесие физических законов. Он уверен, что это откроет замки его темницы.

   Главное сокровище Железного лабиринта — ключ к иной Первой реальности, куда жаждет попасть пленник. Вот почему Кайдон так упорно рвётся туда, его подгоняет хозяин.

   — Я так и думал, — кивнул Айвон. — Давайте выбираться.

   Но в главном коридоре нас ждал сюрприз. Полсотни хоркосов при полном боевом снаряжении перекрыли нам выход к винтовой лестнице. Перед строем стоял Кайдон в красивой золочёной броне и с самодовольным выражением на лице.

   — Ну, надо же, какая компания! — воскликнул он. — А где ваша горячая подружка? Мне не терпеться познакомиться с ней ближе.

   — А чему ты так радуешься, Кайдон? — попытался поддеть его я. — Ты в курсе, что твой хозяин подыскивает себе другого пса, более сообразительного.

   — У меня нет хозяев! — зло прорычал он, самодовольная улыбка сползла с его лица. — Я всегда преследовал только свои собственные интересы!

   — Не кричи так, тебя может услышать Тангипал.

   — Взять их! — отдал Кайдон приказ солдатам, едва сдерживая нахлынувшую на него ярость.

   — Нужно уходить и быстро, — предложил Айвон, но попытка перехода не удалась!

   — Что, не получается сбежать?! — зло ликовал вражеский предводитель. — Здесь не работает Преодолитель, никуда не денетесь.

   Хоркосы ринулись вперёд, лязгая оружием, а Кайдон, как истинный полководец, занял своё место за спинами мечников. Но недальновидный помощник Тангипала допустил серьёзную тактическую ошибку. Ему следовало расставить своих солдат по обе стороны от выхода из круглой комнаты, и тогда наше положение стало бы плачевным, но он сосредоточил все силы у лестницы ведущей наружу.

   Коридор в помещение для выращивания тел пока оставался свободным, и мы дружно ринулись туда. Ширина узкого прохода, ведущего в зал, позволяла врагам атаковать нас только по двое, и мы с Валдаем заняли оборону.

   — Задержите их, я попробую разобраться с механизмами и уничтожить капсулы! — попросил Айвон и бросился вглубь зала.

   Хоркосы атаковали. Их боевые навыки заметно улучшились с тех пор, как мы встречались с ними в последний раз, у Накаменной крепости. Но наша техника владения оружием всё равно оказалась выше.

   Когда третья атака захлебнулась, хоркосы застыли в нерешительности. Я слышал гневные окрики Кайдона и приглушённые удары, предводитель подбадривал своё войско всеми известными ему способами. Это возымело результат, и бой продолжился.

   Когда мы с Валдаем начали уставать, нам на смену встали Савва с Борятой. В узком коридоре лежало уже не менее десятка вражеских тел, но мы не питали ложных иллюзий по поводу своего положения. Мы находились на вражеской территории, и противник в любой момент мог получить подкрепление с любой стороны.

   Айвона не было довольно долго, а когда он снова возник за нашими спинами, то вид у него был максимально сосредоточенный.

   — У меня есть для вас две новости, друзья, — сообщил он. — Одна хорошая, другая, пока не знаю.

   — И? — Борята взмахнул топором и хоркос замертво упал к его ногам со страшной раной в груди.

   — Мне удалось отключить охлаждение системы, и скоро тут всё взорвётся.

   — Я так понимаю, это была хорошая новость, а вторая?

   — Я не знаю, сколько у нас времени на отход, — Айвон обнажил Сингерин и протиснулся между нами. — А поэтому давайте поторопимся.

   Длинное лезвие очертило смертоносный полукруг, расчищая нам путь и мы выбрались в общий коридор. Если бы мы располагали большим количеством времени, Кайдон нашёл бы в тот день свой конец, но инстинкт самосохранения гнал нас прочь из этого места.

   Когда мы пробились к лестнице, то заметили, что из глубины главного коридора на помощь Кайдону подходило подкрепление. Хоркосы наступали нам на пятки, но мы сумели без потерь выбраться наверх и добежать до пирамиды.

   — Видно пришло время испытать нашу удачу! — бодро прокричал я, когда наш маленький отряд занял место в центре металлического диска.

   Никто из нас не знал, когда портал сработает в следующий раз; через мгновение, через час, или через целую вечность. Нам оставалось только тоскливо наблюдать, как под жёлтое небо выбираются хоркосы и строятся в боевом порядке.

   Появился Кайдон, уже успевший вернуть себе горделивый вид, лёгким движением руки он послал своих солдат в атаку. Когда первая шеренга воинов, закрывшись большими прямоугольными щитами, и ощетинившись копьями и мечами, шагнула внутрь пирамиды, портал неожиданно вспыхнул ослепительной полусферой света.

   Нас снова затянуло в головокружительный водоворот безвременья, но за мгновенье до этого пол пирамиды дрогнул под нашими ногами, и чудовищный грохот поднялся из глубин.

   Удача снова оказалась с нами!

 

   В Гивеане, почему-то уже наступила ночь, и походные костры вражеского войска, уходили вдаль до самого горизонта. Никто нас не ждал, никто не преследовал.

   — А взрыв не разрушит темницу Тангипала? — выразил беспокойство Валдай.

   — Нет, — уверенно ответил Айвон. — Людям это не под силу.

   — А что дальше?

   — Дальше? А дальше война!

 

   

Рейтинг: +6 Голосов: 6 565 просмотров
Нравится
Комментарии (25)
Евгений Вечканов # 3 января 2016 в 17:56 +2
Все 3 новые части прочёл на одном дыхании. Как всегда великолепно, и, как всегда, мало.
Плюсы. Жду продолжения.
Жан Кристобаль Рене # 3 января 2016 в 17:58 +1
Ага! Я пока по две-три главы смакую, а наши тоже дочитали и в восхищении!!
Константин Чихунов # 5 января 2016 в 19:18 +1
Спасибо, Женя!
Константин Чихунов # 5 января 2016 в 19:18 +1
Спасибо, Кристо!
Жан Кристобаль Рене # 5 января 2016 в 20:47 +1
Сегодня супруга спрашивала:
- А у этого автора нет ещё романов?
Реально, читается как "Хроники Сиалы" Пеховские, Кость, давно такого удовольствия от чтения не получал))
Константин Чихунов # 5 января 2016 в 20:59 +1
Спасибо, Кристо! Нет, это мой первый опыт в написании романов. Если буду жив, здоров, напишу ещё.
Жан Кристобаль Рене # 5 января 2016 в 21:06 +2
Конечно напишешь, дружище! У тебя талант к приключенческим произведениям. Я всегда обращал внимание, что твои интереснейшие рассказы имеют только один недостаток - они как бы вырваны из контекста, и оставляют впечатление кусочков большого произведения))) Тут, как говориться - сам бог велел))
Жан Кристобаль Рене # 7 января 2016 в 10:28 +2
Дружище, наши меня уже ногами избивают, продолжения требуют((( Ты же не дашь погибнуть другу?(((
DaraFromChaos # 7 января 2016 в 11:09 +2
присоединяюсь к предыдущему оратору :)))

Кристо, у тебя тоже все семейство читает?
Жан Кристобаль Рене # 7 января 2016 в 11:13 +2
Ага! И Сын, и Таисия! Я то с конкурсами пока не дочитал, а они, вот. уже буянят)))
Константин Чихунов # 7 января 2016 в 20:12 +2
Обязательно всё размещу. Осталась последняя часть.
Жан Кристобаль Рене # 7 января 2016 в 20:15 +2
Вот спасибо, дружище!!! Ура!!!!!!!!!!!!!
Павел Пименов # 4 января 2016 в 01:50 +2
Мимо пробегал, пока только по верхам.
Нас снова затянуло в головокружительный водоворот безвременья, но за мгновенье до этого пол пирамиды дрогнул под нашими ногами, и чудовищный грохот поднялся из глубин.
Удача снова оказалась с нами!
Костя, есть такая прога, которая повторы слов или похожих слов выявляет. По себе знаю, когда пишешь не пять минут, а больше, не всегда отслеживаешь эти повторы, а перечитывать кусок романа после каждой правки - безумие.
Жаль, забыл как прога называется, но её кто-то из титанов интернета делал. То ли Кирсанов, то ли ещё кто.
Павел Пименов # 4 января 2016 в 02:01 +2
Свет померк, и я вскоре перестал осознавать, где нахожусь.
Внезапно я почувствовал себя намного лучше, сознание вернулось, боль притупилась, но главное ко мне вернулась способность двигаться.
Маленько странновато.
Какая хронология?
1) Гаснет свет
2) Спустя какое-то время перестаёт осознавать своё местонахождение. - Как это и почему спустя какое-то время?
3) ???
4) Внезапно:
4а) почувствовал лучше, - окей, до это чувствовал себя плохо.
4б) сознание вернулось - а было потеряно?
4в) боль притупилась - а это не пункт 4а ?
4г) способность двигаться - окей, до этого тело не слушалось.

что-то потеряно: нет п.3
Павел Пименов # 4 января 2016 в 02:08 +2
с металлическими рельсами, уложенными на полу и подвешенными под потолком
Нехорошая фраза. Там два ряда рельс, да? один ряд - по полу, второй ряд (или полоса, я не знаю, как правильно) - под потолком.
Или несколько рядов по полу и несколько под потолком?
В исходном варианте фраза звучит странно, правда.
И потом, как по потолочным рельсам ездят колёсные машины? Вверх колёсами? На магнитных присосках что ли?
И ещё там лишняя фраза про какую-то работу, а буквально через предложение - транспортировка капсул. И слово "странные" лишнее, если потом идёт подробное описание.

Это черновик романа, да?
Константин Чихунов # 5 января 2016 в 19:20 +3
Спасибо за отзыв, Паша!
Нет, это не черновик. Видимо, пока я ещё не могу обходиться без ляпов, авторский уровень слабоват.
Жан Кристобаль Рене # 19 января 2016 в 21:11 +2
Мастерски! Очень здорово, Кость!! Нашёл ещё одну ошепятку, которую Паша не заметил:
Мне не терпеться познакомиться с ней ближе.
Плюс+++++++++++
Константин Чихунов # 1 февраля 2016 в 10:29 +1
Да, Кристо, ошибочка. Спасибо!
Темень Натан # 31 января 2016 в 14:09 +2
Выращивать лошадей и продовольствие было бы всем полезно) Плюс+
Константин Чихунов # 1 февраля 2016 в 10:29 +1
Спасибо, Натан!
Павел Пименов # 19 марта 2016 в 11:52 +1
Хм... Войной раскачать физические законы? Что-то тут не совсем понятно. Может, физически-моральные законы? Какие-нибудь законы боли-радости, не знаю. Но от уничтожения славгов физ.законы точно не изменятся.
А так всё отлично (кроме пред. моего коммента).
Вторая часть значительно больше первой понравилась, значительно. Настоящие приключения, поиск друзей, выход на глобальное противостояние - ну классический роман.
Плюс, Костя, второй части чистый плюс. (А про законы не забудь, что-то тут непонятно написано)
Константин Чихунов # 19 марта 2016 в 22:05 +2
Большое спасибо за отзыв, Паша! Все замечания будут учтены, моя станет думать.
Павел Пименов # 20 марта 2016 в 00:26 +1
Погоди думать, мне ещё третью часть читать. :)
Ничего не обещаю, но постараюсь поскорее закончить. :)
Анна Гале # 14 октября 2016 в 13:34 +2
Прочла все с интересом! +!
Константин Чихунов # 16 октября 2016 в 11:20 +1
Спасибо, Анна!
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев