fantascop

Истинный успех

в выпуске 2019/05/30
13 мая 2019 - Yurij
article14132.jpg

Уже который день дневная жара просто душила: накаливался асфальт, воздух будто застыл и не двигался вовсе. Казалось, что стеклянно-бетонные массивы зданий изгибались дугой и нависали над ничтожными, снующими по городским улицам людьми гигантскими зубами. «Того и гляди проглотят…» - подумал Влад когда вышел из офиса в ларек за бутылкой прохладной газировки.

В жару ехать домой в час пик было истинным мучением, поэтому Влад остался на работе до вечера. Правда, пришлось позвонить Марине и сослаться на выросшую кипу бумаг, но такое было не впервой, и кипа действительно имела место. Да и к утреннему собранию надо было подготовиться получше.

«Всегда верь в успех!» - гласила плавающая надпись-заставка на мониторе. На картинке молодой парень в костюмчике, дорогими часами и белозубой улыбкой явно не страдал от изнурительной жары в отличие от Влада.

Несмотря на кипу бумаг, работа не шла до самого вечера. Влад остался в офисе не один. Безделье за компьютером не поощрялось, как минимум надо было иметь сосредоточенный, а лучше обеспокоенный вид. Открытое пространство делало всю работу офиса «прозрачной», но сейчас Владу было на это плевать. «Хотят – пусть стучат…» - он прикрыл глаза и закинул руки за голову. И вдруг в его мысли ворвался недавний знакомый. Влад встречал его неделей раньше, встретил вчера и сегодня утром. Это был мужчина непонятного возраста и вероятно без определенного места жительства со всеми отличительными чертами своей социальной группы: рваная одежда, длинные растрепанные во все стороны волосы, неухоженная полуседая борода и черное от грязи лицо. Меж блестящих центральных улиц, высоких зданий – деловых центров, дорогих машин и вечно спешащих рабов успеха в новомодных костюмах непонятно было, как вообще бедолагу занесло в этот мир. Он явно был здесь чужим - нежеланным гостем.

Влад подумал, что неплохо бы одарить несчастного мелочью, пусть тот и никогда не просил, а лишь окидывал иногда прохожих томным взглядом. Множество книг – инструкций по достижению успеха призывали к щедрости. «Будь щедрым и деньги придут!». Влад слышал это много раз и редко следовал этому принципу. Денег всегда хватало впритык, а те, что в редких случаях удавалось отложить, через какое-то время тратились сами собой.

Влад вышел из офиса около девяти вечера. В воздухе наконец-то ощущалась прохлада. Фасады зданий, днем освещенные солнцем сейчас переливались неоновой рекламой, и повсюду ощущался успех. Успех витал в воздухе, отражался от витражей, асфальта и озабоченных лиц прохожих, от фар машин, светофоров и тысяч рекламных щитов. Среди всего этого не было места нищему, коротающему время за бутылкой прокисшего вина, и все-таки он был здесь, существовал в этой реальности будто аномалия. Влад увидел его, разлегшегося в глубине бетонной ячейки образованной стенами большого здания в одном из переулков. Место словно приспособилось под него. Прохожие через каких-то двадцать метров летели нескончаемой вереницей, а здесь было спокойно, редко двое-трое пробегут мимо. Влад иногда шел так до работы. Пусть было и дольше, но зато не в бешенном общем потоке.

Влад сбавил шаг и взглянул на гостя. Бездомный посмотрел в ответ. Влад пошарил в брюках в поисках мелочи, но к его удивлению карманы оказались пусты. Мужчина равнодушно наблюдал за ним. Было странно, что именно сегодня в кармане для мелочи, мелочи не оказалось. Влад смутился. Каждый раз, вытряхивая брюки, на пол горстями сыпались десятки и пятерки, а вот сейчас было пусто. «Ну, не судьба видимо…» - подумал Влад, и уже ответ было взгляд, как нищий, словно прочитав его мысли, проговорил: - Эй, есть чего?.. Помочь бы, а!..

Влад остановился и снова проверил карманы. Снова пусто. Он пожал плечами: - Извиняй…

- Как знаешь, - сонливо сказал тот.

Влад прошел несколько шагов и полуобернулся. Бомж уже не смотрел в его сторону. «Щедрость…» - вдруг вспомнилось Владу. Он остановился, достал из кармана рубашки кошелек. Наличности было немного. – А впрочем! - сказал он. Бездомный взглянул на возвращающегося быстрыми шагами Влада. – А почему бы и нет. – Влад улыбнулся. – Давай не грусти, друг. – И протянул новенькую двухсотрублевку.

Нищий уставился на Влада затем на купюру, но долго не раздумывал. Двухсотрублевка быстро исчезла в перепачканной ладони. Влад ожидал что-то вроде «Спасибо» или хотя бы кивка, но тот  молчал. – Ну, доброго вечера, - сказал Влад. Нищий снова промолчал. Влад отвернулся и проговорил: - Таков уж мир.

Влад сделал шаг.

- Мир не такой! – донеслось позади.

Влад обернулся и, помолчав, выдал: - И какой? – Не дожидаясь ответа, добавил: – Мы в разных мирах друг!

- Мир не такой, - прохрипел бомж протяжно и посмотрел в сторону. – Не такой…

Влад подошел поближе. – И какой же?

- Покажу, - сказал бомж отстраненно.

- Это вряд ли, - сказал Влад. Они помолчали. Влад посмотрел в сторону проспекта, где сновали люди, и подумал о времени. До дома ехать больше часа. – Давай друг, - сказал он, не глядя на того.

- А ну сгинь уже! – вдруг раздалось рычание, и мимо головы Влада пронеслась полупустая бутылка с мутной жижей.

Влад опешил, не успев ни отскочить, ни пригнуться. Попади снаряд в голову, травма было бы точно, а может и того хуже. Только когда за спиной раздался звук битого стекла, Влад очнулся. – Вот бл..дь!.. – сдавленно вырвалось и внутренности от негодования сжались в комок. Он выступил вперед, но снова опомнился. Отвращение к неряшливой развалившейся перед ним фигуре пересилило злость. – Больной  ты что ли?!.. – выкрикнул Влад. – Чего творишь-то?! – Бомж промолчал и только лишь потянулся. Влад отступил назад. – Да черт с тобой, – проговорил сквозь зубы. Он отвернулся и зашагал прочь, как услышал резкие шваркающие шаги позади. Влад обернулся, уверенный теперь, что точно наподдаст обнаглевшему типу, хоть и запачкает руки, но бомж встал в двух шагах от него как вкопанный. – Пошел вон! – крикнул Влад. Бомж криво усмехнулся и сказал: - Вот увидишь, - проговорил и выкрикнул почти победоносно: - Увидишь! – он отпрянул от Влада, будто в издевательском танце и рассмеялся. – Увидишь!.. Придешь еще! – Влад быстро зашагал прочь, перемешивая внутри нахлынувшую обиду, негодование и злость на сумасшедшего бомжа, дневную жару, работу и весь этот мир.

***

Ночь оказалась адской, спалось ужасно.

Влад еще в метро ощутил жуткую усталость. Он приехал домой почти в полночь и, не став тратить время на еду, дела или разговоры, после душа сразу же лег. Марина и сама была полусонной, намаявшись за день с годовалым сыном. Сил ей хватило только чтобы предложить Владу остывший ужин и обменяться с ним двумя-тремя дежурными фразами, после чего она исчезла в детской. Как и всегда.

Сила тяжести будто увеличилась в разы и придавила Влада к постели пудовыми гирями. Стоило сомкнуть веки, как он провалился в глубокий сон, но вовсе не забылся напрочь.

Владу снился лес, дремучий - беспросветная чаща. Голые ноги чувствовали под собой холодную землю. Высокие деревья закрывали небо. Влад не видел, но ощущал, что со всех сторон на него смотрят тысячи звериных глаз.

Он шел вперед, чтобы найти выход, но чаща все не заканчивалась. Деревья росли настолько плотно, что приходилось протискиваться сквозь них. Влад чувствовал одиночество. Невидимые хищные глаза были как дома, а Влад остался один. И вот уже впереди раздался сильный треск. Кто-то приближался и быстро, ломал крепкие ветви, которые Влад едва мог согнуть. Он бросился назад, но убежать не получалось. Треск настигал его. Острые ветки под ногами мешали, а деревья преграждали путь. Тысячи хищных глаз засветились желтоватыми точками, следя за ним. Их обладатели облепили деревья, крепко уцепившись за них острыми когтями – маленькие, но опасные зверьки, напоминавшие лемуров. Они ждали, когда нечто настигнет Влада. И настигло. Нога подвернулась, Влад упал, стиснув зубы. Деревья позади расступились…

Он проснулся в поту. Похоже, поднялась температура: голова отяжелела - болела ужасно, хотелось пить. Влад с минуту приходил в себя, затем взглянул на часы. Надо было вставать.

Полусонный он прошел на кухню и жадно выпил два стакана воды. Немного полегчало, но все еще чувствовался озноб. «Заболел, все-таки…» - подумал Влад и мысль, что в таком состоянии придется работать сильно удручала.

- Ты чего это?.. – Раздался сонный голос Марины. Она уже стояла в дверях кухни.

- Пить… - сказал Влад и посмотрел в ее сторону. Он едва удержал стакан, чтобы не выронить от того, что увидел. Ноги стали ватными, Влад схватился за столешницу, стараясь не подавать виду.

- Ты как? – спросила Марина, зевнула и прошла на кухню.

- В порядке, - машинально ответил Влад, не отрывая от нее взгляда.

Она вела себя как обычно, ничего не замечала, и Влад подумал, что все ему только кажется. Испугался он больше за себя: температура и головная боль, а теперь еще и это! В полуметре над головой у Марины завис странный шарообразный объект размером с теннисный мяч, от которого к ее шее протягивалась черная нить.

- Да что с тобой? – Марина занервничала. – Ты точно здоров?.. Может останешься?..

Нет. - Влад покачал головой. – Все в порядке. – Он посмотрел жене в глаза и натянуто улыбнулся, а затем покосился на шар позади нее. Тот всколыхнулся. – Работы много, - сказал Влад, - немного не выспался, но ничего. Он взял себя в руки и подошел ближе, надеясь, что видение исчезнет, но шар никуда не делся. Влад присмотрелся. Шар был не гладкий, поверхность его немного подрагивала и напоминала какой-то омерзительный черный студень. Влад, обняв Марину, протянул к нему руку и потрогал. Дрожащая поверхность была мягкой и холодной. – Ты чего это?.. – проговорила Марина.

- Ничего малыш, все в порядке, - сказал Влад как можно спокойнее, хотя внутри все похолодело от происходящего. – Собираться надо. – Он посмотрел на руку - шар оставил маслянистые черные следы.

Влад поцеловал Марину вышел из кухни и сразу же заглянул в коридорное зеркало. В отражении он увидел себя, но никакого летающего шара рядом не было. Он направился в детскую. Сердце застучало от волнения, но как только он подошел к кроватке с сыном, вздохнул с облегчением. Около кроватки тоже не было ничего такого. Влад было подумал, что ему действительно все привиделось, но следом в детскую вошла Марина и проклятый студень левитировал рядом с ней. – «Что же это?... Что происходит?..» - мысленно спросил он, но постарался отогнать панику.

- Скоро проснется, кормить надо, - сказала Марина, подойдя к кроватке.

- Ага, - кивнул Влад и подумал: «Надо собраться». – Я собираться, - сказал он.

- Ну, давай, - протянула Марина, не глядя на него.

Влад вышел из квартиры через десять минут.

***

Через полтора часа Влад стоял около входа в многоэтажный деловой центр, где и работал. Одной рукой он держался за металлические перила, в другой зажал телефон и тупо уставился в экран, делая вид, что собирается кому-то звонить. Он не хотел привлекать внимание прохожих или коллег тем, что едва держался на ногах.

Мир изменился. Черный летающий студень у головы Марины был только началом. На улице и в метро, повсюду Влад видел проклятые черные объекты, подключившиеся к людям. Одни были маленькие, другие побольше, третьи огромные - те захватывали сразу по несколько человек (такое можно было увидеть в метро, на остановке, в кафе или очереди). Множество шаров парили в воздухе сами по себе. Влад подумал, что его попытаются захватить, но они оставались равнодушными. Некоторые летали от человека к человеку, подключаясь то к одному, то к другому. Люди не замечали ничего.

Однако то, что творилось на улице среди прохожих было не самым страшным. Высоко в небе летали тысячи шаров и не только. Студенистые тела, сливаясь воедино, образовывали формы гигантских существ: отвратительных многоножек, гусениц и червей. Встречались пауки и даже птицы. Формы были не стабильны и постоянно менялись, что делало происходящее еще более жутким. Полуаморфные существа ползали по зданиям, оставляя за собой черные следы, парили в небе.

Влад понимал, что не здоров. Нужно было идти к врачу, но только не сегодня, не сейчас, когда назначено квартальное собрание. Отбить свой результат можно было только самому. Другие не скажут за тебя и слова.

Влад сделал над собой усилие, стараясь не смотреть вокруг, он вошел в крутящиеся двери здания.

Здесь кошмар продолжался. Шары захватывали людей группами, по двое, трое и больше. Влад стал замечать, что и люди под их воздействием меняются. Стоило присмотреться к человеку, как тот начинал едва заметно преображаться: взгляд казался остекленевшим, кожа на лице рябила, у некоторых слишком заметно проступали вены, голоса становились отстраненными.

Влад узнал нескольких коллег. Ничего в их поведении со вчера не изменилось: те же слова и жесты. Они здоровались, кивали, улыбались. Влад кивал в ответ, кому-то пожал руку. Для них все было прежним: рабочий день в крупной компании, дарующей сотрудникам успех и процветание клиентам.

- Слава! – раздался голос позади Влада. Окликнул его Андрей - руководитель одного из отделов. Влад ему не подчинялся, но по работе они пересекались часто – не самый приятный в общении человек.

Влад обернулся и машинально кивнул ему. Андрей быстро подошел, одной рукой что-то набирая в телефоне, другой придерживая бумажный стаканчик с кофе. Одет он был как всегда идеально по-деловому. Бросив беглый оценивающий взгляд на Влада, он выстрелил: - Пять минут осталось, ты чего?!

Влад промолчал. Шар размером с автомобильное колесо вырос из-за спины Андрея. Переливаясь оттенками черного, он рябил, и казалось постепенно становился больше. Жирная маслянистая нить протягивалась к шее Андрея. Влад инстинктивно отшатнулся, внимательно взглянув на коллегу, который теперь казался вовсе не таким идеальным: под глазами виднелись мешки, губы синели, а запах пота пробивался, несмотря на явно дорогой парфюм. Словно бы шторы успешности спали, позволив разглядеть, то что скрывается под ними. Андрей был болен. Возможно, пока он и сам не знал об этом, но Влад интуитивно понял это. Болезнь, развивавшаяся в теле, проникала и в разум. Поэтому Андрей был так нервозен и груб. Сущность его паниковала, сигналила изо всех сил, а он не понимал этого.

- Ты в порядке вообще? – проговорил Андрей.

- Да, - встряхнулся Влад и добавил. – Встал не с той ноги. Бывает.

Андрей открыл было рот, но Влад опередил, проговорив: - Я не опоздаю. – Неожиданно он хлопнул Андрея по плечу, отвернулся и быстро направился к лифту. Тот растерянно посмотрел вслед, затем опомнился и сам заторопился на совещание.

Влад не опоздал, но вошел последним. В других обстоятельствах это бы тревожило. Дежурные приветствия, доклады, отчеты, итоги – все это он пропустил мимо ушей, даже не беспокоясь о том, что и придется выступить. Он инстинктивно прикрывал рукой шею, стараясь не казаться странным, но видимо что-то странное в его поведении было. Несколько раз он ловил на себе взгляды Анжелы – одной из трех директоров управлений, сидевших во главе стола. Во взгляде ее Влад улавливал издевку. Это относилось не только к нему. Издевка Анжелы касалась всех окружающих, всего собрания. Она следила за присутствующими, подмечала мысленно каждого и, конечно же, заметила странное поведение Влада, хотя причину его не знала. Влад не замечал такого раньше столь явно, теперь же это буквально бросалось в глаза.

Два других директора были мужчины. Оба в чем-то были похожи: сидели в белых рубашках, дорогими часами и телефонами, но Влад видел различие: от одного сквозило ненавистью, от другого безразличием. Безразличие и ненависть тоже относились не работе, а к присутствующим. Эти чувства не были открыты, как и издевательские манеры Анжелы. Все три директора участвовали в обсуждениях служебных вопросов, но Влад видел, что стоит за каждым из них. У всех из шеи выходило по несколько нитей. Питали нити не черные шары, а сложившиеся из них формы-сущности, напоминавшие отвратительные коконы не родившихся бабочек. Эти сущности давали директорам силу: безразличие, ненависть, ехидство. Наверняка все трое подсознательно ощущали необходимость этих качеств, потому что считали, что лишь так добились своего положения и могли дальше рассчитывать на успех.

Очередной доклад был встречен критикой со стороны Анжелы. Влад заметил, что коконы позади директоров зашевелились, будто бы в каждом забилось сердце, вдобавок, они стали подсвечиваться ядовито-красным цветом. От такого зрелища Владу стало плохо: потемнело в глазах и начало тошнить.

- Вам нехорошо, Владислав? – В голосе директора, не было слышно ни заботы, ни сочувствия. На секунду все присутствующие обратили взгляд на Влада. Тот уже не мог выносить происходящего, но, собрав силы, взял себя в руки.

- Владислав?! – повторил директор.

Влад кивнул, встал и проговорил: – Простите, мне в самом деле нужно на воздух. Он заметил на себе взгляд Анжелы, в котором удивление перемешивалось с ехидством и торжеством.

Не дожидаясь одобрения или возражения коллег, Влад выбежал из офиса. Тут же телефон брякнул новым сообщением. Влад быстро взглянул. На экране лицо Анжелы и текст: «Сообщите, когда будете готовы работать». – Тварь! – проговорил Влад достаточно громко, чтобы заставить с недоумением обернуться проходящих мимо коллег.

Влад отошел подальше от здания, чтобы не встретить знакомых. Мысль о том, чтобы вернуться он отмел сразу. Нужно было собраться, передохнуть, очутиться там, где не было этого кошмара творящегося повсюду. А мимо проходили люди, порабощенные, зависимые, больные. – «Мир не такой…» - вспомнилось Владу. Шатающейся походкой он направился к вчерашнему переулку.

Жара уже успела захватить улицы, но в этом переулке тени падали так, что создавалось ощущение легкой прохлады. Знакомый Владу бомж расположился в том же месте, что и вчера. Здесь не летали черные шары, и странные существа не ползали по стенам, но легче Владу не стало. Глаза его знакомого, загорелого и грязного, отсвечивались болезненно желтой искрой. Зашевелившись, он стал похож на груду плоти большого насекомого. Грузное пальто укрывало его словно панцирь. Влад на секунду закрыл глаза, чтобы отогнать от себя мерзкий образ. В нос ударил запах несвежего тела. Влад поморщился, отступил и взглянул на нищего. Тот молча исподлобья смотрел в ответ.

- Что происходит?.. Ты знаешь?.. – сказал Влад. – Ты видишь их?

Нищий молчал. Влад продолжил и, не смотря на вонь, даже подступил на шаг. – Мир не такой ты сказал вчера!.. Ты сделал это?.. – И вдруг подумал о том, что ведь проклятый бомж, помимо него единственный, кто не был захвачен черными шарами. – Ты сделал это?! – выкрикнул. – Ты видишь их?! Говори!..

Нищий приподнялся. Влад увидел кривую ухмылку. Желтые глаза прищурились. – Мир не такой, - прохрипел бомж. – Не такой как ты думал…

- Так ты знаешь, - прошептал Влад.

- Ты думал, мир для тебя? – продолжил бомж. – Думал, ты хозяин?..

-  Что они такое? – спросил Влад.

Нищий покачал головой. – Беги… мечтай… стремись… - Он еще привстал. У Влада внутри похолодело, а сердце забилось сильнее. Бомж был гораздо выше и массивнее, чем ожидалось. – Корми! – голос прогремел на весь переулок. Нищий, нет – существо сделало кривой шаг в сторону Влада и прохрипело: - Мир их! – Влад не видел черты лица, но в неожиданно сгустившейся темноте он заметил внезапно выросшие зубы. Под его пальто шевелилось что-то. Существо загремело. – Корми!

Влад отскочил. Существо двинулось на него, заклокотав: - Корми нас! Корми их! Корми себя! – И тут дневной свет немного попал на его лицо. – Будешь мно-о-о-о-й! – Влад, попятившись, ударился обо что-то. Лицо, что он увидел, было его. Он словно смотрелся в адское кривое зеркало.

Существо приблизилось и протянуло к Владу длинные лапы. – Кор-ми-и-и!

Ноги не подвели его на этот раз. Влад бросился в сторону, больно задев плечом выступ стены. Он увидел, что сам переулок превратился в какой-то дьявольский живой туннель. Стены зданий почернели и стали мягкими, дрожащими. Влад старался не хвататься за них. Боковым зрением он увидел, как из стены вышли несколько отростков и устремились к нему. Позади слышалось тяжелое дыхание существа. Влад бежал.

Даже когда тьма проклятого переулка-туннеля осталась позади и в лицо ударила жара и свет, Влад не остановился. В сравнении с переулком, сотни захваченных шарами людей, ползающие по зданиям и парящие в небе существа были не такими уж жутким. То, что он видел, проклятый мир приготовил лично для него. Переулок был его будущим.

Влад бежал. Прохожие расступались, иногда в его сторону доносилась брань, и кто-то даже толкнул его, но Влад не остановился, пока силы не стали покидать. Тогда он перешел на шаг и тяжело дыша, осмотрелся.

Влад был далеко от центра, уже в парковой зоне. Обессиленный он рухнул на траву и почувствовал, как душат слезы. Тело отказывалось подчиняться. Влад с трудом совладал с собой, чтобы только не расплакаться и вдруг ему стало плевать на мир. Он больше не мог жить в нем, хотел уйти и забыться, какая бы тьма не ждала по другую сторону. Небытие было лучше такой жизни и несправедливого страшного мира. Влад несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь справиться с паникой, и потерял сознание.

Разбудил его телефон. Влад не стал снимать трубку, а просто сбросил звонок. Приоткрыв глаза, он прищурился от солнечного света. Кошмар не забылся, но мысли немного упорядочились. Паника ушла. Влад достал телефон и посмотрел звонки: несколько сообщений с работы и звонок оттуда же. Он отключил аппарат, убрал в карман и осмотрелся. В парке было не людно. Несколько человек сидели на скамейках, несколько около фонтанов. Его не интересовали черные шары, зависшие над ними. Влад шел дальше.

Он прошел мимо скамеек с людьми и стал подниматься по траве на возвышенность, на которой можно было разглядеть одиноко стоящую треногу. Влад поднялся выше и увидел, что это мольберт. Рядом с ним на коленках сидела молодая девушка в джинсах и светлой блузке, немного перепачканной красками. Влад встал чуть в стороне и присмотрелся. Около девушки не было черного шара, но в лучах солнца можно было увидеть блестящую едва заметную нить, исходящую из ее шеи.

«Мир не существует только для человека» - сказал он мысленно. Слова пришли сами собой, будто что-то внутри разговаривало с ним. – «Вода и еда, воздух и свет» - мы потребляем их, и мы даем миру себя. Мы лишь малая часть мира большего, чем можем себе представить.

- Вы что-то хотели? – Девушка заметила Влада.

Он покачал головой. – Я прогуливался. Извините, если отвлек. - Ему захотелось спросить, видит ли она что происходит вокруг, но он удержался. Девушка пожала плечами, встала и вернулась к мольберту. Влад увидел около нее шар: светлый, переливающийся и блестящий на солнце, он был прекрасен.

Влад смотрел на девушку, смотрел на мир и чем дольше, тем больше ему открывалось. Сами собой приходили ответы, а голос, подсказывающий их, слышался яснее. Пусть мир не изменился, но дополнился. Влад понял, что должен сделать.

***

Возвращаться пришлось долго. Влад удивился, как далеко убежал от центра, но не торопился и внимательно смотрел на мир, который теперь не страшил его. Черные шары, захваченные люди, ползающие по стенам твари, никуда не делись, но мир не принадлежал лишь им. Встречались и те, кто делил его со светлыми шарами-сущностями. Таких было мало и в общей черной массе их трудно было разглядеть, но теперь Влад их видел. Застланный ужасами его утренний взгляд прояснился.

Люди, подключенные к светлым сущностям, выбивались из общего строя. Они никуда не торопились, взгляд их был ясен и сосредоточен. В каждом можно было разглядеть что-то, даже если это был рядовой сотрудник крупной компании, как и Влад. Молодой парень – бариста летнего кафе, улыбающийся спешащему клиенту; девушка, увлеченно читающая книгу у подземного перехода; пожилой экскурсовод, ведущий группу туристов по городу, который знал как свои пять пальцев. Встречались и другие, пусть их было немного. В глазах каждого Влад читал то, что точнее всего характеризовалось простым словом «счастье».

И вот, наконец, Влад снова оказался около злосчастного переулка. Тот по-прежнему был оттенен от остального мира. Влад вошел, не обращая внимания на дрожащие черные стены. Желтые глаза нищего встретили его. Влад подошел ближе. Существо предупредительно зарычало и начало привставать.

- Кто ты?! – спросил Влад, но существо молчало, только встав в полный рост.

Спустившиеся со стен черные щупальца окружили Влада, но схватить его не решались. – Ясно, - сказал Влад. – Не ответишь. – Но существо неожиданно выступило вперед, проклокотав: - Я-я-я – ты-ы! – Влада обдало теплым дыханием. Он почувствовал, что дневная паника возвращается, но на этот раз не отступил и сказал: - Нет!.. Я вовсе не ты. А ты не я. Я не стану тобой.

Существо ухмыльнулось, но на демоническом лице можно было уловить и удивление. – Мир на-а-ш! – сказало оно.

- Нет. – Влад покачал головой. На мгновение он закрыл глаза и обратился ко вновь обретенной интуиции. Ответы пришли. – Я мог бы стать тобой! Но только я прежний, - сказал Влад. – Бутылка все-таки попала в цель, но показал ты мне вовсе не мир. Лишь малую часть его.

- Станешь мно-о-ой! – прорычало существо и ринулось на Влада.

- Нет! – крикнул он, и в голосе не было страха. Его глаза тоже засветились, пусть он сам этого и не видел. Голубоватый их свет заставил существо отступить и даже немного сжаться в опаске. Сейчас перед ним стоял настоящий пробудившийся воин, и шанс поглотить такую ценную душу был упущен еще днем. – Мир не существует только лишь для людей, но мир и не твой! – сказал Влад.

- Буду жда-а-ть! – сказало существо, съежившись, и глаза его блеснули ярко-желтым.

- Лучше вали, - сказал Влад и усмехнулся. Больше разговаривать было не о чем. Влад направился в сторону выхода. Черные щупальца расступались перед ним. – Буду ждать, - проговорил озлобленный голос нищего. Впервые за долгое время он остался голодным.

Влад покинул переулок. Остальной мир все так же душила жара. Влада обдало горячим потоком. Он прищурился.

- И что теперь? – донеслось откуда-то изнутри.

- Не знаю, - ответил Влад. – Домой бы надо. Маринка совсем замаялась. – Он взглянул на проходящих мимо людей и черные шары, неотступно следующие за ними.

- Мир принадлежит им, - сказал голос изнутри. – Таков уж он. Город. Общество с его законами. Ничего не изменишь.

- Ну, что-то можно, - сказал Влад и помолчал.

- Уехать? Быть отшельником?

- Нет. - Влад покачал головой и взглянул в сторону переулка. – Мир не принадлежит нам, но и они не хозяева.

- Люди даже не знают о них. Ты видел. Даже мысли людей зачастую не их. Они рабы. Корм.

- Да. Люди потребляют мир. Мир потребляет людей, но не все рабы. Правильно сказал: я видел. Мир для всех. Для нас и для них. Они могут быть прекрасны, и разве не от нас зависит, какими будут?

- Но что ты будешь делать?

Влад вздохнул. – Уволюсь, может. А может - нет. Есть пара идей, то есть была когда-то давно. Не знаю, мир покажет, как лучше.

- Мир? Тот самый мир, что ты видишь? Что он может показать? Его цвета повсюду мрачны. Не надейся.

- В том то и дело, что цвета это люди. – Влад взглянул на прохожих и их летающих спутников. – Да, цвета это – мы.

- Как знаешь, - сказал внутренний голос и замолчал.

Мир существовал и казался невероятным. Он был единым. Прекрасное в нем сочеталось с ужасным и ни одна из сторон никогда полностью не исчезала. Да, люди были лишь звеном в огромной пищевой цепи, питая обе стороны, но могли стать свободными. Многие были свободны. Влад был свободен. Он видел мир, видел людей и мрачных существ, живущих рядом. Теперь заметил и маленькую блестящую искру перед собой, и тонкую нить, ведущую к шее. Это был его дар миру и всем людям.

Похожие статьи:

РассказыВосьмая казнь

РассказыОползень

РассказыПринцесса воронов

РассказыСпасите меня!

РассказыНаВаЖдЕнИе

Теги: успех, ужас
Рейтинг: +2 Голосов: 2 73 просмотра
Нравится
Комментарии (2)
Евгений Вечканов # 13 мая 2019 в 15:03 +2
накаливался асфальт
Может накалялся?
И по пунктуации... Но я и сам этим грешу.
Вычитать бы! Глаз то и дело цепляется за всякие мелочи. Только вот содержание заставляет их проскакивать и читать дальше. И в целом мне понравилось. Я плюсую.
Yurij # 13 мая 2019 в 15:50 0
Спасибо. Рад что понравилось.
Замечания учту.
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев