fantascop

Конкурс КОСМИЧЕСКИЕ ПИРАТЫ. Форестьер. Работа № 22

в выпуске 2015/04/30
article3963.jpg

Песчаная желтизна Сатурна украшена едва заметными полосами. Его тучное округлое брюхо непреложно перечёркнуто грязной дугой колец. Чёрные тени на планете-гиганте и на его астероидном поясе поражают чопорными, идеально очерченными краями.

Надёжно скованный из прямоугольных очертаний, пассажирский лайнер «Форестьер» беззвучно скользил по незримой глади космоса.  Пестрящий огоньками иллюминаторов на серебристых, будто рыбьих боках, корабль оседлал мощное поле тяготения и по дуге огибал маршрут, проложенный сквозь океан, наполненный кристальной пустотой до самых краёв.

Капитанский мостик со всех сторон отделан экранами, половину окрасило в серо-бежевый необъятная плоть небесного тела. В абсолютном центре помещения – меж полом и потолком – на белом кресле-троне горделиво восседал командир. Белобородый, в форменной треуголке, с перекинутой через левый глаз повязкой, он неусыпно хранил дозор.

Один из экранов сдвинулся в сторону. В проёме появился мужчина с солидными усами и лёгкой степенной проплешиной.

- Помощник капитана Кеслер, - формально представился он и сразу же поправился. – Грег, у нас проблемы. К нам летит какая-то консервная банка. Пеленгуют о поломке. Давят на жалость. Что делать?

- Тысячу чертей, - капитан расстегнул ремни и соскользнул в объятия невесомости. – Срочно свяжитесь с экипажем, объявите боевую готовность.

- Это со мной-то – на «вы»?

- Заткнись, Алекс, - командир невесело оскалился. – Все мы в одной лодке. Культурно выражаясь.

Он подлетел к ближайшему экрану, щёлкнул по сенсорной панели и увеличил едва различимую белую точку. Микроскопический пиксель расползся по всему полу. Перед ними предстал в неприглядном облике старенький грузовой кораблик.

- Предупреди всех. Сегодня нас ждёт круиз на девятый круг Ада, - прохрипел Грег. – Но пассажирам – ни слова. Только бунта на корабле мне не хватало. Выполнять.

 

$

 

Белые, чистые до блеска дуги переборок, такие же ослепительные стены и огромные окна из очень толстого стекла, за которыми - бездонная глубина, полная звёзд, и до надменности эпохальный лик Сатурна.

Яркое освещение, что щиплет глаза сильнее нашинкованного лука, сдобрено чёрными силуэтами мужчин во фраках. Этот контраст приятно дополняет пёстрое созвездие разноцветных платьев их дам. Богачи со всей Солнечной системы праздно проводят время в ожидании встречи с Титаном - самым крупным спутником планеты-гиганта.

Две дамы и молодой человек за одним из столиков обсуждали свои литературные эксперименты. Время от времени их смех смолкал, когда приходило время попробовать кокосовый пудинг или воздушные эклеры.

Плавно, как облачко, к ним подлетела тучная фигура мужчины в цилиндре и с моноклем на глазу.

- Уважаемые леди, не прочитали ли вы ещё мой рассказ?

Они закивали: да, да, хорошее произведение. От гордости толстяк надулся ещё больше.

- Только знаете, господин Пьер, - некстати заметил молодой человек. - Меня смутила одна деталь. Мне кажется, вы слишком уж налегаете на специальные термины. Иногда я даже теряю нить повествования. Например, вот: «Все канаты, мачты и прочие части рангоута и такелажа были облеплены матросами Джокера». (1)

- А вы что, не знаете, что такое «канат» или «мачта»? - возмутился Пьер. - Как раз на случай недалёкости читателя в конце рассказа я привёл подробные примечания. Например, «матрос - служитель плавательной вундерфали, носит полосатую футболку и синий чепчик».

- Всё понятно, но согласитесь, после каждого слова лезть в конец рассказа утомительно…

- А как мне ещё писать? «Та палка с тряпками»? Конечно, я напишу «мачта». Всё нужно называть своими именами. А скудоумие и необразованность - ваша личная проблема, и это не повод превращать произведение в чушь, подобную графомани, которую вы пишите.

Пьера совсем занесло, и леди возмутились. Они уже начали высказывать о его «шедевре» всё, что думают (ляпы, неточности, картонные персонажи, занудный сюжет). Их собеседник продолжал утверждать, что его рассказы бесконечно ценны, что они дарят читателю новые знания и знакомят с неизвестной культурой. Женщины ответили: в таком случае сноски ценнее самого рассказа. Количество примечаний сравнимо с объёмом писанины, да и читать их интересней… (2)

- Всем оставаться на местах!

- Кабанов, нет!

Пару секунд назад в ресторан проникли люди, вооружённые плазменными мушкетами, и расстреляли охранника, который захотел открыть по ним огонь из своего лучемёта. Скафандр бедняги разорвало в клочья, а из огромной дыры в животе полетели красные брызги.

- Вы, мажоры чёртовы! - кричал главарь бандитов, захвативших лайнер. - Если не хотите сдохнуть так же, как этот идиот Кабанов, придурок недоделанный, делайте так, как вам говорю я!

Все они были одеты в серые бронированные скафандры и лишь некоторые осмелились снять шлемы, в том числе их лидер.

- Этот круиз стоит денег, значит, они у вас водятся! Слушайте сюда! Хлобыст продиктует номер счёта, на который вы перечислите своё бабло! Эй, ты! - командир грабителей обратился к Пьеру. - Ты, свинья жирная, хотел мне что-то сказать?!

- Я писатель… - голос толстяка стал ещё писклявее; монокль его выпал и теперь летал в невесомости. - При создании своих шедевров я провожу целое исследование, разговариваю со знающими людьми, изучаю сведения из достоверных источников. Мои произведения очень ценны…

- Что ты мелишь, мудак?!

- Я точно так же писал о космических пиратах, собирал по крупицам ценные знания, ознакомился с навигацией и астрофизикой. Я знаю, что значит быть пиратом. И знания эти могут вам пригодиться! Пожалуйста, разрешите мне к вам присоединиться!

Одна из дам не выдержала:

- Ах ты, засранец!

Покосившийся на неё главарь зло оскалился, почесал щетину на щеке и произнёс:

- А это уже интересно. Не стесняйся, бери. Ну же, кому сказал, возьми мушкет. Ты ведь хочешь попасть в команду к пиратам? Так докажи нам, что ты один из нас. Пристрели вот его, например.

- Джей!

Леди кинулись к своему приятелю, который закричал от боли. Из раны на его ноге хлестала кровь. Мушкет у Пьера в руках дымился, охлаждая линзы после выстрела. (3)

- Ах, ты, е….

- А ты не промах, поросёнок, - похвалил Пьера главарь. - Ну, что, все перечислили деньги на счёт?! Бошку никому отстрелить не надо? Точно? Хорошо. Парни, идём дальше. Хватайте девок и тащите на грузовик.

- Джей! - завизжали женщины, когда их поволокли к выходу из ресторана. Но раненый лишь виновато на них покосился. Он обессилил от боли и потери крови. Да и что он мог сделать против десятка вооружённых, закованных в броню разбойников?..

 

$

 

- Как считаешь, почему капитан разрешил им стыковку?

- Совсем дура? Конвенцию о взаимопомощи в космосе никто не отменял. Отказались бы, попали бы под суд. (4)

- Не сердись на неё, Дара, - перебила подруга. - Она такая же заложница, как и мы.

- За одним исключением, - отозвалась женщина. - Здесь все напыщенные богатеи, которые только и умеют, что деньги считать.

- А мы нет?

- Агира, ты издеваешься? Мы, по крайней мере, знаем хоть что-то о космосе.

- Конечно, ведь межпланетные полёты были нашим заработком. Только было это давно. С тех пор многое поменялось, и теперь мы такие же, как и они. Только и делаем, что любуемся на свои счета

- Кончайте базар, курицы, - огрызнулся бандит, стороживший группку девушек, как сельдь набитых в помещении грузового космолёта.

- И что с нами будет? - прошептала заложница, чтобы мужик не услышал.

Подруги молча покосились на неё, но ответить не осмелились. Кто знает, как отреагируют на правду эти расфуфыренные цацы?.. Наконец, Агира не выдержала и пробормотала:

- На мясо сдадут.

Девушки недоверчиво хмыкнули и отвернулись. Дара невесело усмехнулась.

Они сидели в этом тесном грузовичке уже несколько часов. Судя по всему, часть команды продолжала бродить по лайнеру, запугивая туристов да выбивая денежки.

Конечно, на мясо их никто пускать не собирался (было бы, из чего котлеты делать - кости да силикон!), а вот увезти на какой-нибудь астероид и потребовать выкуп - это пожалуйста.

Был и другой вариант - до конца дней трахаться с бандитами. Ведь из-за тяжёлых условий в космосе в основном путешествуют мужики в расцвете лет. До старости редко кто доживает, особенно среди разбойников. Вот и ублажай их, подставляя все возможные места.

- Чёрт меня дёрнул согласиться на эту поездку, - пробормотала Дара. - На все эти спутники Сатурна и его дурацкие кольца я насмотрелась на прежней работе.

- А зачем ты тогда столько денег на билет потратила? - удивилась одна из девушек.

- А мы ничего и не тратили, - ответила за неё Агира. - У нас капитан знакомый. Грэгом зовут. Это он нас пригласил по старой дружбе.

Наступила тишина. Похоже, говорить с жёнами богачей было решительно не о чем. Подруги заработали на хлеб сами. В отличие от красоток, встречающихся с миллионерами, что наверняка найдут себе новых избранниц в кратчайшие сроки, а эти достопочтенные высокопарные леди скоро будут высокопарно раздвигать ножки.

- Девчонки, на выход, - раздался голос главаря. Заложницы не поверили своим ушам.

- Надо же, бывает и такое.

- И не говори, - вдруг заискрившаяся улыбка Агиры погасла, когда она встретилась взглядом с человеком, который находился у шлюза, окружённый бандитами.

- Посмотрите, шлюшки, на этого героя, - воскликнул разбойник. - Сам капитан вызвался спасти ваши аппетитные попки!

- Грег?.. - растерянно прошептала Дара, встретившись глазами с давним знакомым. Тот невесело ухмыльнулся. Всё такой же - чёрная повязка на глазу, треуголка. Разве что русая борода стала белая, как ослепительные, начищенные до блеска стены ресторана. Но взгляд всё тот же. Решительный, волевой. Как будто он всё знает. Вообще всё. Будто он единственный ведает о том, что будет дальше.

- Потаскухи, шмары, проститутки! Куртизанки, короче! - не унимался лидер шайки. - Этот бесстрашный сукин сын, капитан этот, кинул маляву, что хочет обменять свою свободу на вашу. И знаете? Я его полностью поддерживаю! Он капитан хрен знает какого ранга, прикиньте, сколько за него отвалят? Уж больше, чем за ваши силиконовые буфера! И возни с ним меньше. Он мужик нормальный… если не считать, что лох. И главное - никакого тебе ПМС!

Пьер (этот новоиспечённый недоделанный пират) злорадно ухмылялся, перемигиваясь с главарём. Всё время, пока толпа девушек протискивалась сквозь узкий шлюз к лайнеру, подруги не спускали глаз с Грега.

Он по-прежнему будто знает обо всём на свете. Абсолютно обо всём. Словно у него есть план. Несмотря на ошибку со стыковкой. Несмотря на смерть охранника. Он словно не думает о том, чтобы искупить эти ошибки… и словно не идёт на смерть.

Словно.

 

$

 

До отстыковки осталось всего полчаса. Бандиты с мушкетами наперевес разгуливали по ресторану и пожирали лакомства миллионеров, которых заперли в каютах.

Пытаясь не попадаться им на глаза, подруги пробрались в одну из спален.

Пискнул кодовый замок, отворился шкаф. Дара достала длинный свёрток. Агира - зонт, который зачем-то взяла в полёт.

Из-за волнения щёки их зарумянились. Одна хитро подмигнула, другая криво ухмыльнулась. Затем, кивнув друг другу, леди двинулись прочь из каюты.

 

$

 

Бандиты стерегли шлюз и о чём-то спорили, матерясь через каждое слово. Вдруг из-за изгиба коридора к ним вылетел странный человек. Лицо его было полностью покрыто белой пудрой. Чёрные пятна вокруг глаз и огромная, пожалуй, слишком длинная улыбка, нарисованная губной помадой от щеки и до щеки. Волосы были окрашены какой-то легко смываемой дрянью в зелёный цвет.

- А это ещё что за чёрт?!

- Я – носитель хаоса, - ответил клоун. – Знаете, что является основой хаоса? Страх.

Пираты подняли мушкеты и наставили на отчаянного шутника.

-  Что тебе надо, педик ты размалёванный?..

- Я похож на человека, у которого есть план? Ты знаешь, кто я? Я пёс, бегущий за машиной. Я бы не знал, что делать, если бы вдруг догнал её. Поэтому я просто делаю своё дело, не задумываясь. У Гордона есть планы, у мафии есть планы, у полиции есть планы… они планировщики. Планировщики всегда пытаются контролировать свои тесные мирки. Я не планировщик. Я пытаюсь показать им, насколько жалки их попытки всё контролировать… (5)

- Щас я ему вмажу, - не выдержал Хлобыст, оттолкнулся от люка и понёсся на незнакомца в гриме…

… Агира выпрыгнула из-за угла и с размаха ударила его кончиком зонта. Бандит схватился за кровоточащий нос. А после второго удара потерял сознание.

Его напарник очнулся от удивления, наставил на неё свою лазерную пушку, а через секунду деревянный меч рубанул его по пальцам. Дара, так же молниеносно оказавшаяся у шлюза, несколькими выпадами расколола стекло на шлеме преступника и бросила его в нокаут. (6)

- Быстрее – внутрь!

Пролетая мимо Джея, которого десять минут назад разукрасила своей косметикой, Агира похлопала его по плечу:

- Молодец, классно их отвлёк. Стой, что ты делаешь? Оставайся здесь. Второй мушкет отдай Даре. Она хотя бы умеет им пользоваться.

- Но…

- Берегись!

Из открывшегося шлюза выпрыгнул мужчина в пиджаке, обхватил Агиру левой рукой и приставил ствол мушкета ей к виску.

- Опять ты… - вздохнула она и бросила зонт.

Пьер оскалился и крепче прижал её к своему огромному пузу, круглому, как Сатурн за окном.

Джей и Дара наставили на него отобранные у пиратов лучемёты. Толстяк нахмурился и дурным голосом произнёс:

- Что замолкли, графоманы хреновы? Думаете, научившись писать, вы сразу стали великими творцами? Да вам до моего уровня, как до звезды Фомальгаут! По сравнению со мной, вы отсталые обезьяны, застрявшие в самом начале эволюции!

- Да хватит уже пургу пороть, все и так поняли, что ты идиот, - со скукой произнесла заложница.

- Молчать! - возмутился Пьер. - Я пират! Бросайте оружие!

- Болван ты, а не пират, - ответила Дара и вдруг услышала позади странные звуки. Грязно матерясь, сзади показалась пара грабителей.

Выстрелы замерцали в коридоре, выжигая из обшивки искры и наполняя помещение едким дымом. Женщина и молодой человек спрятались за переборками, а Пьер вместе с Агирой попятился к служебным помещениям.

Струи лазерных лучей отчётливо вспыхивали в мутном смоге. С каждым залпом становилось всё труднее дышать.

Дара непонятно откуда вытащила сигарету и зажгла её лучом из мушкета.

- Такой кайф, - она выпустила колечко дыма. - Как же я давно не курила.

- Кинь мне тоже! - попросил Джей, и она перебросила ему через обстреливаемый коридор всю пачку. - Так-то лучше, - произнёс он, последовав её примеру.

- Джей.

-Да?

- Прикрой меня, ладно?

Когда он высунул руку и начал слепо палить по врагам, Дара оттолкнулась от переборки и прыгнула в шлюз.

 

$

 

- И куда ты меня тащишь? - поинтересовалась Агира.

- Замолчи. Здесь где-то должны быть шлюпки. Я просто сяду на одну из них и смоюсь ко всем чертям из этого дурдома.

- И куда ты полетишь?

- Куда-нибудь, - огрызнулся Пьер.

- А ты уверен, что на капсуле вообще можно куда-нибудь долететь?

- Конечно! Ты что, не знала?! А, ну, конечно, все вы тут кроме меня невежды…

- Я-то знаю. Я работала в космосе и ни разу не видела капсулу, на которую бы ставили тяговые движки.

- Дорогуша, не позорься. Споря со мной, ты лишь демонстрируешь свою тупость.

- Ох, какие мы всезнающие, - леди усмехнулась. - А если ты так во всём разбираешься, нафига ты тащишь меня к корме?

- Глупенькая. Столько времени в космосе летала и не знает, что спасательные капсулы обычно сзади корабля.

- Ну так и где они?

- Эм-м-м… Наверное, за этой дверью…

- Тут вообще-то ходовая. Там компрессорная. Там - вообще реактор. И где твои хвалёные капсулы, а? Куда они делись?

- Чёрт, это какой-то неправильный корабль… - расстроился Пьер.

Тогда-то Агира и двинула его магнитной туфлей точнёханько между ног.

 

$

 

- Что там происходит?! - прохрипел главарь и двинулся к шлюзу.

Следом за букетом лучей в облаке дыма выскочила Дара и выстрелила по разбойникам. Один из них схватился за поджаренную руку и потерял сознание. Остальные пальнули в ответ. Женщина это предвидела и резко изменила направление движения, показав чудеса акробатики. Затем спряталась за изгибом коридора.

- Мудаки, - выплюнув папиросу, зашипела она. Сбоку на платье появилась дыра, края которой продолжали тлеть, а на коже краснел ожог. Отдышавшись, Дара снова поймала улетающую сигарету, глубоко затянулась, выпустила пару сизых дымовых колечек и вновь бросилась из укрытия.

Два выстрела, два раненных.

Тошнотворный запах палёного мяса, едкий смог горящей пластмассы - курение притупляло эти ощущения и помогало сосредоточиться в нужный момент.

- Стойте, идиоты! - заорал главарь. - Нам на этом корыте ещё на Тортугу лететь!

- На хер ты полетишь, - раздался у него за спиной волевой бас.

Удар по черепу, и лидер шайки провалился в забвение.

 

$

 

- Доброе утро.

- Поболтай у меня, Хлобыст. Что произошло?

Разбойник с перевязанной рукой покосился на толпу своих подельников. Кто летал в невесомости без сознания, кто стонал от боли (ожоги бластеров - это не шутки). Всех их заперли в кладовке грузовика.

- Они нас сделали.

- Кто?! Стой, тормозни! О ком ты толкуешь? О тех девках, что ли?!

- Не кипятись, шеф, - сказал Белкоффски, самый старый в шайке. - Это были не просто девки. Ты слышал о Чёрных Ягуарах?

- Причём тут они? - лидер растерялся. - Да, была десять лет назад такая группировка. Держали в страхе форватер от Меркурия и до самой Зены. Жестокая была банда. Настоящие пираты, не то, что мы.

- Ну вот, - Белкоффски оскалился. - Была там такая Змеяда. Со своим зонтом никогда не расставалась. А Хаосница? Та вообще любила катаной помахать. Никого они тебе не напоминают? А знаешь, кто был у них капитаном?..

- Одноглазый Г…

- Эй, не произноси это проклятое погоняло вслух. Мы его десять лет не слышали и ещё бы столько же без него обойтись. Да, шеф. Дело дрянь. И да, нам повезло. Очень, млять, фартануло, что мы вообще с тобой сейчас разговариваем.

 

$

 

Впереди – Титан, самый крупный спутник Сатурна. Пусть позади – кошмарные события, но полёт продолжается несмотря ни на что. Маршрут проложен, траектория идеальна. Нет более быстрого пути попасть домой, кроме как закончить круиз по намеченной программе.

- Призрак! Призрак на корабле! – раздались крики.

Агира вышла из каюты и обомлела.

В коридоре зависла белая фигура. Одетый в пижаму мужчина с жутким лицом, тенями под глазами и волосами, торчащими во все стороны.

Это его пристрелили пираты, когда ворвались в ресторан.

- Кабанов?! – произнесла она удивлённо. – Но ты же помер!

- В смысле? – воскликнул охранник. – Да вроде нет.

- Я же своими глазами видела, как тебе брюхо разворотило! Кишки наружу, кровища… Конечно, ты помер!

- Да нет же, - Кабанов перешёл на шёпот. – Не было никакой кровищи. Это был кетчуп.

- Какой ещё на хрен кетчуп?!

- Только никому не говори. Вас, туристов, кормят лучше, чем нас, персонал. Вот я и спёр с кухни жратвы. Пиццу, сосиски, всякие пирожные, кокосы, эклеры и мой любимый кетчуп. Вина для друзей. А когда эти уроды по мне шандарахнули, всё это взорвалось. Я сам сначала напугался и в обморок грохнулся. А на самом деле это не кишки были, а поджаренные лазером сардельки, кетчупом приправленные. Пузо только децл подпалило. Больно, блин. Эй, что ты ржёшь?! Я, между прочим, тебя защищал!

- И как, защитил?! – сквозь слёзы смеха только и сумела произнести Агира и загоготала ещё сильнее.

Космонавт обиделся и улетел в сторону туалета.

А девушка всё никак не могла остановить смех. Эйфория. Радость от минувшей опасности. Так смеётся только человек, переживший настоящий ужас.

Спасти себя и корабль смог бы не каждый. Только безжалостному цинику это под силу. Тому, кто раньше был ещё страшней. О жестокости которого ходили легенды. Тот, кто смог выбраться из западни своего кошмарного прошлого, поборол зло внутри себя… только тот и способен выбраться из такой передряги.

Круиз на девятый круг Ада остался позади.

Впереди - Титан.

 

$

 

Примечания для недальновидного читателя:

1 - на самом деле это цитата из цикла «Кружка эля, Мон-Мон-Шер!», который написала Aagira

2 - в чём-то они правы, сноски действительно составлены мастерски

3 - в мушкетах этой конструкции действует химическое охлаждение линз, благодаря которому, в отличие от схем с воздушным продувом, доступна более высокая скорострельность

4 - «Конвенция о взаимопомощи в космосе» принята Космическим Президиумом Солнечной Системы (КПСС) в 2073 году и подразумевает обязательное разрешение на стыковку с космическим аппаратом, подавшим сигнал SOS.

5 - реплики Джокера из фильма Кристофера Нолана «Тёмный Рыцарь»

6 - деревянный меч используется в японских школах боевых искусств

Рейтинг: +8 Голосов: 8 984 просмотра
Нравится