fantascop

Место, где земля закругляется. Глава 52

8 января 2018 - Темень Натан
article12283.jpg

Глава 52

 

Кто свернул с дороги, ведущей в ад, того не испугает предупреждение: "это дорога в никуда!"

Станислав Ежи Лец

 

Чёрная зубастая пасть хлопнула, заглотав кусок, и скрылась в бирюзовой волне. Кровавые лужи вместе с изрубленными телами абордажных команд давно скрылись за кормой, но ненасытные морские твари всё ещё продолжали преследовать корабли. То и дело из воды высовывались жадные пасти и мелькали зубчатые плавники.

Игорь стоял у штурвала и смотрел, как Май и седой майити с обрубленным ухом кормят морских тварей.

Девушка сидела на бухте канатов, положив локти на фальшборт и сложив ноги бубликом. Её седой соплеменник пристроился рядом, так же подвернув ноги, и тоже смотрел на воду. Они негромко переговаривались, их слова доносились до Игоря, но он не понимал ничего. Это был язык пустынных жителей, ушастых и хвостатых существ - майити.

Игорь только смотрел, привязанный к рулевому колесу необходимостью придерживаться курса, и горькие мысли бродили в его голове. Ему было досадно, как сопливому пацану, которого обманула его первая девчонка. Совсем недавно они занимались любовью в трюме, и это было волшебно и жарко, как никогда. А сейчас эта хвостатая подружка сидит рядышком с седым мохнатым ушастиком, и глаза её блестят, а зубки, острые белые зубки сверкают в улыбке.

Правду говорят - майити все до одного расчётливые и бесчувственные, как камни в их пустыне. Кто это сказал? Ах, да, тот маг-недоучка, которого они в своё время подобрали на берегу. "Ты думаешь, что майити твой друг, а завтра он выпускает тебе кишки за пару монет. Ты думаешь, что девушка-майита тебя любит. А она втыкает в тебя нож, потому что ты забыл ей заплатить за час в постели. Они все такие"...

Сейчас он имел возможность убедиться, что молодой маг был не так уж неправ. Капитан Роберт потерпел поражение - к чёрту капитана Роберта. Победителю достаётся всё. В том числе и улыбки прекрасных дам.

Хотя победителем того же седого майити считать было трудно. Он - вместе с десятком своих товарищей-ветеранов - был практически таким же пленником, как поредевшая команда корабля Мёртвых.

Корабль, прибившийся к ним под флагом Ма-Зунне, стал добычей капитана Фрея. Их маг, подобранный на берегу портового города (как, собственно, и сам корабль), теперь маялся на борту, связанный по рукам и ногам - во избежание непредвиденных магических случайностей.

Этот печальный исход мог бы показаться странным тому, кто видел, как умеют сражаться эти люди - там, на причале города лоцманов Ма-Зунне. Но показалось бы это странным только тому, кто не имел дела с чернокожей женщиной-убийцей.

Она тоже была здесь, на стороне пиратского флота. Игорь сам видел, как высокая стройная фигура убийцы, завёрнутая в одеяния из неброской серой ткани, шествовала по палубе рядом с Фреем, и голова её была склонена во внимании к речам пиратского капитана, а белые её волосы стелились по ветру крылом чайки.

Игорь смотрел, как она проходит, покачивая гладкими бёдрами, и испытывал только одно желание - открутить гадюке башку вместе с её блондинистой причёской. Он был уверен, что, не будь здесь этой чёртовой бабы, чаша весов вполне могла бы склониться в пользу их команды. О том, что Края сейчас, возможно, обгладывают до костей зубастые твари в глубинах Едкого моря, он старался не думать.   

Вместе с Краем с корабля Мёртвых исчезли его любимцы - две крылатые ящерицы. В суматохе никто не озаботился посмотреть, что делают эти зверюги. Потом, когда Игорь заметил, что на палубе чего-то не хватает, а на верхушке мачты не греется, как обычно, крылатый силуэт, стало ясно - зверюги пропали.

Что с ними сталось, никто не мог бы теперь сказать. Палубный настил щедро залило кровью, и определить, чья она, было невозможно.

***

Игорь отвёл взгляд от изменницы-майиты, и посмотрел на море. Они шли сейчас на приличном отдалении от берега, и прибрежные скалы превратились в тонкую нить, почти пропавшую за туманными испарениями.

Солнце здесь казалось больше. Оно словно приподнялось над морем, заметно вытянув из воды своё округлое багровое брюхо. Даже сквозь облака, стадами растрёпанных серых овец гулявших над морем Слёз, с небес припекало, и припекало значительно сильнее, чем в Холодных землях. Влажный горячий воздух дрожал над палубой, искажал перспективу и оседал едким потом на вспотевших лбах.

Впереди, возглавляя флотилию, шёл большой корабль капитана Фрея.

Корабль пиратского капитана почти не пострадал во время схватки. За ним тащились, как привязанные, пленники: маленький кораблик капитана Роберта и корабль побольше, под незнакомым ранее флагом с изображением огненно-золотой змеюки(с растопыренными ушами и парой зачаточных ног). На этом корабле осталось всего несколько человек, нужных, чтобы поддерживать его на ходу. Остальные пошли за борт вместе с другими проигравшими, всеми, кому не повезло.

Замыкали шествие пара галер - небольших, но быстрых, с хищными очертаниями, и ещё один корабль под пиратским флагом, который присоединился к ним после сражения в заливе.

Сбежать было решительно невозможно.

Новый корабль под флагом со змеёй, как оказалось, принадлежал землям, в которых Игорь и его команда ещё не были, и только видели на карте.

Горячие земли, вот как называлась эта страна, и, как видно, не зря. Климат менялся по мере того, как маленькая флотилия продвигалась вперёд, рассекая бирюзовые волны Едкого моря.

Становилось всё жарче. Берега постепенно меняли цвет. Вместо чёрных изломанных скал появились рыжие, охристые и бурые камни.

Матросы с пиратских кораблей поснимали рубашки, и остались в одних линялых штанах. Только женщина-убийца, капитан, и маг не обращали внимания на жару. Чернокожая убийца редко показывалась на свет. Капитан Фрей, с тех пор, как принял поражение капитана Роберта, больше не появлялся на палубе корабля Мёртвых, и только поглядывал со шканцев на пленников, суровый, как всегда, затянутый в строгий колет, из-под которого сияла белоснежная рубашка. Маг, с закатанными рукавами длинной рубахи, из-под которых на руках темнела затейливая татуировка, прохаживался вдоль борта своего корабля, неусыпно наблюдая за пленниками. Его лысая голова блестела от пота, загорелый лоб, тоже украшенной татуировкой, собирался морщинами. Глаза его тревожно помаргивали, останавливаясь на фигуре Игоря, и сразу же торопливо косили в сторону, как будто маг боялся даже глядеть на капитана корабля Мёртвых.

Пленные, (которым не оказали помощи), маялись от жары и тесноты на палубе корабля Мёртвых. Их было не больше десятка - всё, что осталось от команды ветеранов.

Их капитан, с здоровенной шишкой на лбу и расплывшемся по лицу обширным синяком всех цветов побежалости, лежал у фальшборта. Он не был серьёзно ранен, но лежал пластом, безразличный ко всему, не открывая глаз, сложив руки на груди, и сильно походил на покойника.

Остальные, в окровавленных повязках, которые наложили друг другу сами, приткнулись кто где. Тех, кто был ранен серьёзнее, и кого победители посчитали безнадёжными (или просто в запале после драки), пираты давно побросали за борт.

- Висельник, Повар, Синий язык, Малец Ящер... - проговорил тихонько человек с замызганной повязкой на голове.

Игорь скосил на него глаза, но не ответил. Ветеран повторял эти слова, вернее имена, как ежечасную молитву.

- Пусть море будет вам мягче песка, легче пуха, тише воды в забытом кувшине... - продолжал ветеран. Игорь уже знал, что зовут его Писарь. - Пусть бог войны и бог смерти позаботятся о ваших душах...

Солнце припекало невыносимо. Ветеран с остервенением почесал заскорузлую повязку и недобро взглянул на Игоря:

- Что прилип к своему колесу, морская шкура? Выслуживаешься перед этими говнюками? Заработаешь багор в жопу. До островов ещё палкой не докинешь, как до седьмой луны.

Он отвернулся, зло уставился на горизонт, будто хотел разглядеть там нечто невидимое, и снова яростно зачесался.

- До каких островов? - негромко спросил Игорь. Как видно, этот человек знал, о чём говорил. - Куда мы идём?

Ветеран фыркнул. Попытался сплюнуть на палубу, но только засипел пересохшим горлом.

- До каких островов? Да ты и правда итиол, мать твою ящерицу. До пиратских островов. Там сидит самый главный их господин - выборный князь, Яггер Первый, язви его душу... Так что если кто из нас намедни не сдох, то это ненадолго. У них там разговор короткий.

Писарь подвигал кадыком в тщетной попытке плюнуть, и снова безуспешно.

- Чего вылупился? Не знал, что ли? За скалами Зунне море принадлежит пиратам. Король их подкармливает, чтоб с Горячих земель не совались. По суше к Зунне не больно-то сунешься - сплошь пустыня да голые камни. А морем милое дело... если бы не острова.

- А что они теперь сунулись? - задумчиво спросил Игорь. - Чего ж не побоялись?

Ветеран хмыкнул:

- Чего сунулись... Ты с неба свалился, парень. Для Горячих земель это самая сласть - вставить Зунне по самое не могу. А сейчас повод есть, да какой...

Писарь скривился, будто глотнул горькой дряни.

- У них давно зубами щёлкают на драгоценности Великого предка майити. Говорят, они наследники, так что вынь и положь. Да землицы в придачу... Пока старый король был в силе, перемирие соблюдали кое-как. А сейчас ещё, говорят, золотой призрак появился над столицей. А уж когда слух прошёл, что старого графа прикончили... Что говорить. Все теперь бегают, как ошпаренные. Если уж золотой Дракон Великого предка над морем летал, жди войны. Это и к магам не ходи.

Игорь посмотрел на ветерана. Золотой Дракон Великого предка? Это что же, их дракон с его гребнем тоже принадлежал старику майити?

- Он что же, летал на нём, предок-то? - спросил Игорь.

- Ещё как, - хмуро ответил Писарь. - Летал, крыльями махал, весь в золоте и брильянтах. Видал, как эта баба с волосами всех уделала?

Можно было не уточнять, кто эта баба - и так было ясно.

- Ну вот. А раньше вся эта земля, всё, что вокруг моря, было ихнего народа. Мусорщиками они стали потом, когда их на помойки загнали. А до того не было воинов злее, чем Каменные Ящеры. Так они себя называли. Ещё, говорят, были у них короли - Огненные Ящеры, но это уже сказки. А загнал их в могилу и на помойки тот самый Великий предок майити на своём Драконе. Вдвоём с Железным Князем - предком нашего Князя.

Ветеран хрипло засмеялся и на этот раз удачно сплюнул. Оскалился в улыбке:

- Вот и всё, что от них осталось.

И непонятно было, кого ветеран имеет в виду: потомков Железного Князя, потомков Великого предка майити - или Каменных Ящеров, превратившихся в жалких мусорщиков.

Игорь машинально отлепил себя от штурвала. Вот оно как. Их ведут на пиратские острова, где всех - судя по словам ветерана - ждёт мучительная смерть. Или ещё что - но точно какая-нибудь пакость. Зато у него есть время. Ветеран сказал - далеко, как до седьмой луны. Что же, время - деньги. Надо потратить его с пользой, чтобы потом не было мучительно больно.

Он подвигал плечами, повёл шеей, чтобы размять мышцы. Посмотрел наверх, туда, где молчаливым укором темнел застывший ветряк. Накануне, в отчаянии, Игорь махнул на ветряк рукой. Но сейчас любая мелочь, любая вещь могла перетянуть чашу весов судьбы в пользу поредевшей команды корабля Мёртвых. Клятва капитана Роберта - спасти жизнь доверившимся ему людям всё ещё действует. И он не собирается от неё отказываться.

Игорь похрустел пальцами, в несколько шагов добрался до мачты, и полез вверх.

Воздух, горячий и липкий, наверху стал свежее и весело трепал слипшиеся волосы. Пираты, поначалу встрепенувшиеся, успокоились от взмаха руки капитана Фрея, и только с любопытством смотрели, как капитан Роберт лезет всё выше, подбираясь к марсу и той штуковине, похожей на уродливый флюгер.

Даже лысый маг, с тревогой воззрившийся на Игоря, сунул палец в рот, и, кусая костяшку, стал молча наблюдать за действиями странного капитана-итиола.

Игорь добрался до ветряка, утвердился поудобнее, чтобы не свалиться, и стал разглядывать то, что осталось. Как ни странно, ветряк выглядел почти нетронутым. Сильно пострадавшим выглядели только лопасти "пропеллера" и торцы корпуса. Их густо покрывала копоть. Что-то не давало крутиться лопастям, и даже свежий ветер высоты не мог их сдвинуть. Но это была их последняя надежда.

Игорь сжал зубы, и принялся раскручивать крепления. Ему даже не понадобился гаечный ключ - пальцы у итиола были будто железные. Ничего. Они ещё побарахтаются. В крайнем случае пиратский князь Яггер Первый получит их обугленные трупы - и всех тех, кто попробует им помешать. Капитан Роберт Льюис Стивенсон слов на ветер не бросает.

 

Похожие статьи:

РассказыПотухший костер

РассказыОбычное дело

РассказыПортрет (Часть 2)

РассказыПортрет (Часть 1)

РассказыПоследний полет ворона

Рейтинг: +6 Голосов: 6 92 просмотра
Нравится
Комментарии (13)
Темень Натан # 8 января 2018 в 00:46 +4
Новая глава. Приключения продолжаются. Приятного чтения!
DaraFromChaos # 8 января 2018 в 09:22 +4
да здравствует капитан Роберт... а также капитаны Льюис и Стивенсон
сим победиши :)))))))))))
Темень Натан # 8 января 2018 в 17:51 +3
а также капитаны Льюис и Стивенсон
Втроём их точно ждёт успех:))
Ворона # 8 января 2018 в 11:34 +4
ну кагбэ нибалшые неприятнасти... временного, разумеитса, характера.
Но болтун - находка для итиола. Не, ну тоись местный разговорчивый товарисч - источник ценной информации joke
Канеш, пабидиши, а кажа. v
Темень Натан # 8 января 2018 в 17:54 +3
ну тоись местный разговорчивый товарисч - источник ценной информации
находка полезная... Пока живут на свете болтуны, мы прославлять судьбу свою должны!)
Анна Гале # 8 января 2018 в 12:26 +4
Удачи капитану Роберту )) И жду продолжения!
Темень Натан # 8 января 2018 в 17:55 +3
Удачи капитану Роберту )) И жду продолжения!
Удача ему точно понадобится) это зависит от коварного афтыря... Продолжение следует...
Мария Костылева # 8 января 2018 в 14:25 +3
Всё у него получится! dance
Темень Натан # 8 января 2018 в 17:56 +3
Посмотрим, сказал афтырь, потирая руки над клавой:))
Ольга Маргаритовна # 10 января 2018 в 15:05 +4
Ну что скажу))) Прочитала хором!!! Это очень здорово)))) Спасибочки, Натан! Пошла плюсики ставить)))
Темень Натан # 10 января 2018 в 19:46 +3
Это вдохновляет:) спасибо! пойду тогда проду писать... быстрее)
Константин Чихунов # 13 января 2018 в 14:31 +2
Плюс, разумеется!
Темень Натан # 13 января 2018 в 21:37 +2
Спасибо!!
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев