1W

Падение Атлантиды

на личной

10 декабря 2017 - Виктор Лугинин
article12160.jpg

 

Орбита Земли 9639 год до нашей эры

 

Космический корабль напоминал огромный кабачок с вытянутым носом. В детстве Солл собирал такие овощи тоннами, во времена урожайного сезона. Ферма отца процветала, а денег, вырученных от продажи, хватало на любые излишества. Когда мальчику исполнилось шестнадцать, то он мог выбрать куда поступить – в Торговую Гильдию или Звёздную Академию.

Колониальные войны разрушили всё. Мечты, семью, ферму и что самое главное, веру в будущее. Всё было обращено в пыль, разрушено на субатомном уровне, а затем поглощено чёрной дырой.

Изящное сравнение? Для Солла это стало частью жизни.

-Великий Посейдон! – прошептал он, разглядывая сражение в иллюминатор.  – Да их здесь сотни! Настоящее нашествие!

-Не преувеличивай, - фыркнул адепт Морган. – Данные сенсоров кричат, что колонисты несут огромные потери. Их хиленькие истребители неспособны даже пробить наше обзорное окно. Что уж говорить…

Старик не договорил. Боевой крейсер Атлантиды потрясла серия попаданий, небольших, но точных, явно нацеленных на реактор. Несколько клиновидных кораблей, словно стая блестящих жуков, таранили обшивку. Истинные самоубийцы, не иначе, готовые пойти на всё ради победы над врагом. Лазерные установки колонистов для крейсера, что мамонту дробина.

-Они ведь знают куда бить! – Морган затряс кулаком. – Откуда?

-Разведка докладывала, что агенты колонистов проникли на одну из опорных баз, - не скрывая беспокойства в голосе, ответил Солл. – Взлом компьютера…

-Их же всех убили до того, как они передали информацию! – вскрикнул адепт. – Самолично видел донесения!

-Просчитались, как и всегда, - буркнул Солл. – Я же говорил, что не стоит недооценивать жителей Тиамата. Они двести лет терраформировали планету в немыслимых условиях…

Крейсер неожиданно стало сносить в сторону. На глазах изумлённых адептов флагман Звёздной Флотилии падал на Луну. Гравитация Станции притягивала корабль, который потерял управление. Несколько мгновений и он упал на поверхность, прочертив длинную и глубокую колею. Тонна пыли и песка заволокли крейсер, но следов пожара и вторичных взрывов не наблюдалось.

-Экипаж пятьсот человек, - с ужасом прошептал Солл. – Это катастрофа!

-Они выживут. – Морган оторвался от созерцания погибающего корабля и отошёл к панели управления. – К ним уже спешат спасатели. Наше дело просчитать вероятности.

Корабль тряхнуло так, что Солл едва не повалился на пол. С трудом ему удалось удержаться за металлический поручень возле обзорного окна. Сноп оранжевых искр обсыпал мужчину, словно фейерверк на праздник Дня Посейдона.

-Один из истребителей случайно влетел в нас, - произнёс Морган, активируя голограмму. – Ничего страшного, маскировка в действии…

Солл с трудом подавил чувство паники. Сердце учащённо билось, не давая возможности нормально сосредоточиться.

Полупрозрачная уменьшенная копия корабля адептов Будущего напоминала краба. Круглый металлический панцирь, клешни, в которых располагались мостик и хранилище. Колониальный истребитель влетал в него на полной скорости, взрываясь и обращаясь в горстку обломков.

-Мы могли предсказать гибель крейсера, - сказал Солл. – Расчёты показали бы…

-Подобные мелочи – не наша прерогатива, юный ученик, - отрезал адепт. – Что такое крушение одного корабля по сравнению с победой в войне? Гибелью миллионов человек?

Солл молчал, разглядывая мастера сквозь голограмму. Высокий и худой старик в сером балахоне, цепь с медальоном висит на груди. Короткие волосы давно побелели, косматая борода оставалась бурой, а морщин с каждым годом становилось всё больше. Чем-то он походил на одну из тех ящериц, которых парень видел на Этросе. Огромные коричневые рептилии, селившиеся в норах и выходившие наружу лишь для охоты.

Так же и Морган сидел в своём корабле, отрешившись от всего, наблюдая за гибелью людей. И учил Солла поступать одинаково.

-Я знаю твои мысли, - неожиданно изрёк адепт. – Почему я такой спокойный? Неужели мне наплевать? Пятьдесят лет на службе у адептов Будущего высушили моё сердце, а кровь превратили в ледяную воду из горного ручья. Но дело не в чувствах и эмоциях, юный ученик. Адепты Будущего призваны не вмешиваться в ход событий, а лишь наблюдать, записывать, а затем переправлять информацию в Центр Разведки.

-Адепты ведь просчитали вероятность гражданской войны, - продолжал упорствовать Солл. – Я читал архивные записи. Но Разведка не обратила на это внимания. Если бы Верховный Правитель Ра…

-Ты смеешь сомневаться в решениях Императора? – Морган отключил голограмму и хмуро взглянул на ученика. – Триста лет на троне, тысячи указов, а миллионы атлантов живут в счастье и процветании, благодаря его решениям. Наша цивилизация никогда не достигала такого пика могущества как сейчас!

Парень хмыкнул, но не стал спорить. Бесполезная затея. Адепт Морган верил в Правителя фанатично, слепо и без всякой посторонней мысли.

Солл отошёл от иллюминатора, пройдя по металлическому полу к Кристаллу. Тот висел в воздухе, подрагивая от непрерывной струящейся энергии, выделяя антигравитацию. Изнутри выходили пурпурные лучи, множество граней переливались светом, чередуясь друг за другом, будто чудесная музыкальная мелодия.

Кристалл не только работал как мини-реактор, но и высчитывал сложнейшие операции в своей памяти. Бортовой компьютер зависел от него так же, как тело человека не может обойтись без сердца. Небольшие кристаллы, расположенные за стальными переборками, соединялись с ним, образуя сосудистую систему.

Солл увидел отражение в одной из граней – молодой и невысокий мужчина в бирюзовом балахоне. Он не имел права носить медальон, но на руке висел браслет, который открывал любые двери, кроме Императорского Дворца. Адептов Будущего безмерно уважали, называя их Провидцами.

-Они отступают, - промычал Морган. – Потери девяносто процентов. Полное и безоговорочное поражение. Как я и предсказывал.

-Что будем делать? – спросил Солл, уже зная ответ.

-Возвращаемся на Этрос. – Старик протёр уставшие глаза пальцами. – Мы должны присутствовать на мирных переговорах в Столице.

Парень кивнул, с грустью посматривая на голубой шарик в иллюминаторе. Бесконечные океаны, длинные белые сети облаков, напоминавшие паутину, и множество разноцветных огоньков на поверхности материков. Пирамиды выделяли энергию беспрерывно.

Как же давно Солл не был на Терре.

Как же давно не видел лик любимой женщины, не чувствовал запах волос, не ощущал тепла гладкой кожи.

Провидцы не имеют права на личную жизнь. Обязательства не их стезя.

Но поверить в сказку хочется всегда.

 

***

 

Солнце окрасило небо в яркие розовые тона, делая его похожим на брусничное варенье, которое мать варила каждое лето. Редкие облака пробегали над зелёной равниной, уходящей вдаль. Солл возвращался домой с речки: в левой руке удилище, а в правой кожаный мешок, наполненный рыбой. Ночной клёв превзошёл все ожидания.

Вместе с рассветом к мальчику пришло осознание, что он вырос. Всего через месяц он отправится на юг, в места, о которых слышал в легендах. Древние города и высокие пирамиды ждут, целый мир, спрятанный за границей его фермы. Денег, подкопленных с рождения Солла, хватит, чтобы оплатить учёбу в Звёздной Академии. Не хотел мальчик оставаться фермером, чтобы там не говорил отец.

Равнина оканчивалась стеной из могучих елей, образующих своеобразный шатёр, укрывавших ферму от посторонних глаз. Возле деревьев Солл заметил бурые пятна, двигавшиеся туда-сюда. Давненько мамонты не заходили в эти края. Дикари с южных земель вытеснили животных как можно дальше на север, всё ближе к ледникам.

Парень осторожно подошёл к вожаку стаи – гиганту, макушка которого едва не касалась верхушки ели. Густая коричневая шерсть покрывала тело. Большие уши двигались в такт ветру, дувшему с равнины. Один из длинных бивней оказался расколот, явно в бою с другим мамонтов.

Зверь повернул голову к Соллу и поднял хобот, трубя воинственный клич. Сердце учащённо забилось в груди мальчика, и он наклонил голову, выказывая почтение исполину.

Глаза мамонта выглядели как человеческие. Несколько долгих секунд он настороженно рассматривал Солла. А затем повернул голову к сородичам. Удивительное зрелище.

Мальчик обошёл стадо, рассматривая парочку малышей, поедающих траву. И как вообще можно охотиться на подобных созданий? Неужели дикарям нечего больше есть? Могли выращивать овощи и фрукты, как это делала его семья.

Громкий хлопок с неба заставил Солла зажать уши. Мамонты не стали долго думать и ринулись прочь.

Мальчик увидел несколько чёрных точек, спускавшихся с небес с огромной скоростью. И это были не птицы.

Беспокойство и страх охватили Солла, и он побежал к ферме, пробираясь между колючих ветвей деревьев. Он знал, что это корабли, перешедшие звуковой барьер. Но что им тут делать?

Ферма оказалась совсем рядом – длинное двухэтажное здание из каменных блоков, с несколькими пристройками в виде теплиц и складов. Корабли снизились над ней, издавая противный жужжащий звук. Несколько огненных шаров вырвались из них, сравнивая беззащитную ферму с землёй.

-Нет! – вскрикнул он. – Отец! Мама!

Но слишком поздно, груда камней едва не пришибла мальчика, который с криками бежал назад, спасая собственную жизнь.

 

***

-Солл! – кто-то с усилием тряс парня за плечо. – Очнись!

Он вырвался из тягостных объятий сновидения, преследующего его по пятам. Широко раскрыл глаза, в которых застыло выражение страха. Увидел морщинистое лицо старика, но никак не мог вспомнить кто это. Лишь спустя мгновение, до Солла дошло, что с тех событий прошло шесть лет.

Морган не проявлял эмоций. Лишь гладил пальцами медальон, словно ручного зверька, который его успокаивал.

-Мы прибыли, - рассеянно произнёс он. – Умой лицо и приведи в порядок причёску. Скоро встретишься с Верховным Правителем, я не собираюсь за тебя краснеть…

Солл вскочил с койки, мокрый от пота, пытаясь утихомирить мозг. Провидцы не могут испытывать страх, они выше этого.

Спустя несколько минут парень стоял возле иллюминатора и разглядывал приближающуюся планету. Морган был рядом, разодевшись как павлин: разноцветная тога с блёстками и шапочка с перьями. В Столице строго соблюдали моду, которую ввёл Император. Правда ученики и курсанты такое право не имели… Оно и к лучшему.

Этрос лишь слегка напоминал родную Терру. Четвёртая планета от Солнца могла мечтать о безграничных океанах, обладай она зачатками разума, как утверждали философы. Огромный континент занимал почти всю поверхность, кроме северного полушария, покрытого водой. Но даже он впечатлял размерами и синевой.

Звездолёт расы менторов уже висел на орбите. Внушительный материнский корабль, на фоне которого челнок Солла напоминал горошину. Идеальный треугольник, вылитый из чёрного как смоль металла. Три светлых пятна от двигателей периодически мигали, освещая громадину.

Менторы считали себя проводниками низших рас, только вышедших в космос и освоивших межпланетные перелёты. Искусные дипломаты -  они влезали в военные конфликты, сохраняя нейтралитет. Благодаря их ценным советам, затихало кровопролитие, а недавние враги разливали огненное вино, напиваясь в хлам.

Истинное название пришельцев выговорить было невозможно. Даже имена менторов резали слух…

Корабль Адептов Будущего вошёл в атмосферу, снижаясь медленно и осторожно, вклиниваясь в слой облаков. Компьютер управлял автоматически, без малейшей ошибки и просчётов. Пилоты не требовались, что вводило Солла в тоску. Всегда грезил управлять звездолётом.

Они вырвались из плотной облачности, пролетая над горной грядой, тропическим лесом и наконец, достигнув пункта назначения. С огромной высоты Столица Атлантиды поражала до глубины души.

Красноватые пески Этроса разделяла извилистая речка, возле которой и раскинулся город. С севера тянулись дома простой челяди и бедняков – низкие строения из песчаника. За мостом возвышались многоэтажные особняки, в которых проживали сливки общества Столицы. А в нескольких километрах к югу Солл увидел императорский дворец – высокую пирамиду, сложенную из бетонных блоков и покрытую золотыми пластинами. Множество пирамид поменьше раскинулись на огромной площади, окружая площадку для космопорта.

Но не это привлекало внимание в первую очередь.

Солл в который раз видел Лицо Императора, но не мог оторвать от него зачарованного взгляда. Гигантский монумент, в три километра длиной и полтора шириной, возвышался над песками, изображая точную копию облика Ра. Памятник тщеславию и могуществу человека, считавшего себя живым Богом.

Корабль совершил посадку и двое адептов двинулись к трапу.

Этрос встретил их горячим ветром, дувшим со стороны пустыни. Солнце едва пробивалось сквозь кучевые облака, что лишь облегчало ношу. Космопорт оказался практически пуст – лишь дискообразный аппарат менторов занимал место рядом. Большинство членов правительства, потакавших Императору во всём, жили в Столице. А ждать гостей с Тиамата бессмысленно – колонисты скорее бы покончили с собой, чем пошли на переговоры.

Морган кивнул в сторону каменистой дорожки, ведущей к Дворцу. Пришлось долго вышагивать по жаре.

Главная Пирамида возвышалась на сотни метров. Над острой верхушкой висел рубиновый кристалл, вращаясь по неведомой траектории. Золотые стены дразнили глаз, навевая мысли об огромном богатстве Правителя. А ведь именно из-за этого и разгорелась гражданская война.

Вход во Дворец располагался довольно высоко – десятки ступенек тянулись к небу. Измотанный Солл зашагал вверх, обливаясь потом. Морган же и глазом не моргнул – не впервой подобное восхождение.

Возле платиновых дверей, распахнутых настежь, дежурил караул. Двое солдат из Гвардии Атлантиды, элитные бойцы, способные одним движением поймать песчаную змею. Мускулистые блондины, покрытые квантовой бронёй – металлической кольчугой, внутри которой располагались микрокристаллы. Компьютер приспосабливался к любому оружию, отражая выстрелы, словно щит.

За поясом висели веджроутеры. На литой гладкой рукоятке торчала когтистая лапа – четыре металлических стержня образовали круг, соединившись вместе. Электрический разряд, выдаваемый ими, убивал наповал. Либо оглушал, если не снять с предохранителя.

Моргану не требовалось представляться. Охранники заметили медальон на груди и сухо кивнули.

Из пирамиды вышел высокий и широкоплечий верзила. Солл вздрогнул, узнав племянника Императора.

-Адепт Морган, - произнёс голос с усмешкой. – Как поживает старый интриган?

-Сетх, - отвечал учитель, ничем не показывая, что оскорблён. – Ты нас ожидал?

-Проверяю своих бойцов, чтоб не расслаблялись…

Сетх являлся не только членом императорской семьи, но и командовал Гвардией Атлантиды. Никто не спорил, что искуснее воина нет во всей Империи. Закалённый в боях, искусный стратег и тактик, готовый на всё ради победы. Не красавец – сплющенный нос, кривые зубы, а что самое главное длинный шрам, проходящий через правую щёку. Разодетый как и гвардейцы в броню, но вместо веджроутера вооружился длинным зазубренным мечом.

-Что же вам не нравится в менторах? – осведомился Морган.

-Проклятые дипломаты, - сплюнул Сетх. – Крысы бесхребетные, они ведь даже не мужчины!

-Отсутствие у них членов, не говорит о том, что они трусы, - вставил своё слово Солл. – Дипломатия явно не ваша сильная сторона, господин!

Сетх опешил от такой наглости. Пальцы коснулись рукоятки меча, а лицо скривилось в злобной гримасе.

-Знай своё место, сопляк, - бросил он.

Изнутри пирамиды послышались звуки рога. Морган воспользовался этим, чтобы сгладить ситуацию:

-Пора, Правитель не будет ждать!

Сетх отошёл в сторону, пропуская адептов во Дворец. Солл проскочил мимо, чувствуя, как ненавидящий взгляд буравит спину. Стоило держать язык за зубами.

Внутри пирамиды ощущалась прохлада. Бетонные стены покрывали ковры с орнаментами, высокий потолок подпирали нарезные колонны. Огромная статуя бога Посейдона величаво взирала с пьедестала. Бородатый мужчина с трезубцем, выполненный из белого мрамора.

В детстве Солл часто слышал легенду из уст матери. Как в начале времён Посейдон ударил своим оружием по дну океана и вырос остров, на котором заселились первые атланты. Так или иначе, ему поклонялись тысячи лет. Но Ра собирался изменить правила игры.

Тронный зал располагался за статуей, широкий и просторный, заполненный людьми. Освещался множеством электрических факелов, питаемых от пирамиды. Тронное кресло, выполненное из смеси драгоценных металлов, пустовало.

Люди приметили адептов и почтительно расступились в стороны. Морган шёл впереди, не колеблясь и не обращая внимания на приветственные кивки. Солл же с интересом разглядывал свиту Ра: множество мужчин и женщин в поразительных нарядах, сшитых из шёлка, меха, перьев и покрытых краской всех цветов радуги. Гости, занимавшие важные посты в правлении, отличались значком в виде пирамиды, закреплённой на верхней одежде.

Учитель остановился в пяти шагах от трона и замер. Солл огляделся – полуголые слуги занимали место возле стен и держали в руках подносы с напитками. Во Дворце не использовали рабов, считая это признаком нецивилизованности. Что казалось забавным, ведь в остальной части Империи никто не платил слугам за труд.

Рог протрубил три раза, отвлекая парня от созерцания.

Последнее эхо отразилось от стен. Зал окутала тишина.

Солл услышал шаги, и на пол упала длинная тень. Император вышел из-за трона. Люди опустились на одно колено и склонили головы. Солл поспешил последовать примеру.

Секунды тянулись неимоверно долго, прежде чем Ра занял кресло и возвестил громким голосом:

-Да благословит Посейдон народ Атлантиды!

Люди поднялись и повторили фразу Правителя.

Солл впервые видел Ра вживую, да ещё так близко. Император отличался высоким ростом и мускулистой фигурой. Верхнюю часть головы покрывал клафт – полосатый платок, сплетённый в узел сзади и с двумя длинными боковыми фалдами, спускавшимися на плечи. Лицо покрывали татуировки, брови подрисовали косметикой, а кубическая бородка спускалась едва ли не до груди.

-Прошу вас, достопочтимые менторы, - произнёс Ра.

Люди расступились, пропуская дипломатов из другой звёздной системы. Морган кивнул Соллу, и они отступили к стене, чтобы не мешать процессии.

Инопланетян оказалось двое – оба абсолютно голые, не считая ожерелья на длинной шее у первого. Маленькие, ростом с ребёнка, обладающие вытянутой, будто яйцо головой. Никаких следов ушей и носа – лишь огромные чёрные глаза на пол-лица, пара дырочек между ними и маленьким ртом. Худые тельца покрыты серой кожей, а на руках и ногах по три длинных пальца.

Менторы общались с помощью телепатии, но иногда могли задействовать и слабые голосовые связки. Поэтому разговор у них получался быстрым и щебечущим, словно у канарейки:

-В знак почтения и вечного союза между нашими народами, - произнёс ментор с ожерельем. – Преподносим дар…

-Не стоило утруждаться, Кетцалькоатль! – Ра воздел руки вверх, выказывая почтение. – Что же это?

Второй пришелец передал сородичу что-то прозрачное и круглое. Кетцалькоатль смело подошёл к Императору и вручил подарок. Ра встал с трона и поднял над головой хрустальный череп. Соллу хватило нескольких секунд, чтобы узнать в нём принадлежность менторам. Но какое мастерство работы! Каждая деталь отшлифована до блеска, а изнутри будто исходит свет.

Посол Кетцалькоатль объяснил, что если долго смотреть в глаза черепу, то можно погрузиться в космос, а затем увидеть красоты родной планеты менторов.

Дальше Солл начал дремать, так как битый час они обсуждали скучные вопросы внешней политики. Колония атлантов в звёздной системе, местонахождение которой чудесно предоставили менторы, должна была разрастись в ближайшие десять лет. Большинство пирамид изначально указывали на её координаты, дабы любой потомок атлантов мог найти новый дом.

Обсуждение вопросов войны оказалось быстрым и на повышенных тонах. Император отказывался уступать требованиям колонистов о независимости. Менторы тщетно старались убедить его передумать.

-Будьте мудрее, чем ваши предшественники, - затараторил Кетцалькоатль. – Мы предупреждали лемурийцев, а в ответ получали смешки и презрение. И что теперь осталось от их наследия? Одна лишь пыль…

Когда люди поспешно покидали зал, Солл в который раз подумал о том, что война не закончится. Тиамат слишком лакомый кусок для Атлантиды. Там добывалась львиная доля драгоценных металлов, а что самое главное компонентов для новых кристаллов.

-Подожди на корабле, - прошептал учитель. – Мне нужно добиться аудиенции у Правителя.

Парень кивнул и отправился назад.

 

***

 

-Почему вы мне не верите?!

Голос Солла сорвался на крик. Он перестал контролировать себя, дрожащие пальцы сжались в кулаки. Сердце выпрыгивало из груди, а в душе творилась сумятица.

-Успокойся! – отрезал Морган. – Ты адепт Будущего, а не капризная девица в истерике!

Парень прикрыл глаза. Поочерёдно сделал три глубоких вдоха и выдоха, как учили. Попытался прогнать видение из головы, получилось частично. По крайней мере, перестал дрожать и паниковать.

-А теперь внятно и без скороговорок расскажи, что ты видел, - проговорил учитель, присаживаясь в кресло.

Солл помолчал с минуту, собираясь с мыслями. И стал медленно, не упуская ни малейшей детали рассказывать, что произошло, пока Морган был у Императора.

Парень вернулся на корабль, уставший и измотанный. Принял душ и захотел прилечь отдохнуть. Но по дороге в свою каюту внезапно передумал. Словно неведомая сила понесла его к бортовому компьютеру. Он активировал программу адептов и прикоснулся ладонью к углублению на панели управления.

Настройка связи мгновенная. Мозг Провидца активирует участки, требуемые для просчётов вероятностей. Кристалл помогает отсеивать ненужные детали и записывает результаты.

Парень проделывал подобное сотню раз. Видения оказывались либо пустышкой, либо какой-нибудь мелочью, типа прогноза погоды на Терре в ближайший месяц.

Он увидел Тиамат. Пурпурного цвета планету, холодную и неприступную, покрытую ледниками и девственными хвойными лесами. Яркий оранжевый луч, возникший из ниоткуда, поразил Тиамат в самый центр. Гигантские трещины испещрили поверхность, огненные всполохи между ними охватили планету. Всего несколько мгновений, и она разлетелась на части, оставляя после себя пояс астероидов.

Несколько крупных осколков с огромной скоростью устремились к Солнцу. Два из них врезались в Этрос, превращая планету в безжизненный кроваво-красный ад. Последний кусок упал в океан Терры, поднимая огромную волну. Целый континент ушёл под воду, родина атлантов оказалась потеряна навсегда.

Морган выслушал рассказ ученика с привычным хладнокровием. Проверил данные на панели управления, активируя голограмму. Удовлетворённо хмыкнул и картинно зааплодировал.

-Поздравляю, Солл, - пробормотал он. – Впервые за шесть лет ты увидел настоящее видение Будущего.

-Да какая разница! – закричал парень, вытирая пот со лба. – Нужно сообщить Императору! Они не должны активировать Оружие!

Старик поморщился.

-Ты ничего не знаешь об Оружии, - сказал он. – Лишь слухи, эта информация под грифом секретности. Но раз дело зашло так далеко, я могу поведать тебе парочку секретов. Оно долгое время разрабатывалось в лабораториях Этроса, прошло все проверки на безопасность. Учёные и инженеры клянутся, что ударная волна лишь превратит в пыль лагеря колонистов, но не затронет экологию планеты.

-Они ошибаются! – Солл схватился за голову. – Эти идиоты погубят нас всех!

-Паника бессмысленна, - отрезал Морган. – Луч Смерти выжжет инфекцию, поразившую нашу Империю, точным ударом. Правитель не мог применить Адский Огонь, опасаясь, что радиация не позволит добычу на шахтах…

-Учитель, я ведь Провидец…

-Ты всего лишь ученик, которому очень далеко до звания адепта! – выкрикнул Морган. – Ты смотрел данные? Вероятность сценария восемнадцать процентов! Это чепуха!

-А сколько было, когда вы увидели видение войны? – парировал Солл. – Десять?

Глаза у старика стали как у хищной птицы.

-Ты подсмотрел архивные записи? – фыркнул он. –  И думаешь, что всё знаешь? Да и плевать! Слушай меня, сынок. Адепты Будущего могут ошибаться, но Император никогда! Он применит Луч Смерти через двое этросских суток. И с войной будет покончено навсегда.

Солл хотел возразить и назвать Моргана «старым идиотом». Но передумал. Бесполезно. Оставалось действовать по-своему, ведь на кону стояло нечто большее, чем упрямство учителя.

-В таком случае, - произнёс парень, – я прошёл очередное испытание. И прошу отпуск.

Морган пожал плечами.

-Это твоё право, - буркнул он. – В ближайшие дни я могу справиться и в одиночку. И запомни: никому не смей даже заикаться о своём видении. Иначе мне придётся сдать тебя Разведке, а они спустят шкуру с нарушителя спокойствия Атлантиды, уж поверь.

Солл резко развернулся и вышел с мостика.

-Ещё посмотрим, - прошептал он и со злостью ударил ладонью по металлической обшивке корабля.

 

***

 

Челнок высадил Солла на просторной площадке, выложенной из камней. Парень с сожалением вышел из самолёта – полёт над Террой вызвал у него ностальгию. Он несколько мгновений постоял, чувствуя привычное притяжение – на Этросе он едва ли не подпрыгивал при каждом шаге. Почувствовал запах цветов, растущих под сенью пальм, образующих лес вокруг. Даже небо голубее – ни облачка, а солнце крупнее и ярче.

Солл проводил глазами челнок. Золотистый самолёт с двухместной кабиной, треугольными крыльями и хвостом. Наверняка дикари, над которыми они пролетали мимо, думают, что это громадные птицы, несущие богов.

Парень перешёл пустую площадку и взобрался на песчаный холм. Оставалось спуститься по каменным ступенькам, туда, где кипела стройка новых пирамид.

Пространство освободили от деревьев на долгие километры, вплоть до огромной реки, впадавшей в море. Солл с печалью осмотрел леса, тянувшиеся вдали. Если он не помешает катастрофе, спустя тысячу лет здесь будет лежать горячая пустыня.

Пирамиды тут были поменьше, чем на Этросе. Парочку уже построили, а кристаллы успели занять свои места над острыми верхушками. Оставалась последняя, самая высокая, фундамент только что заложили. Звуковой усилитель установили на постаменте, внушительный монстр, состоящий из множества трубок, будто какой-то моллюск.

Несколько инженеров активировали механизм. Полилась громкая, ни с чем несравнимая музыка, обладающая странным гипнотическим действием. На глазах Солла громадные гранитные блоки поднялись в воздух и полетели к фундаменту, ровно ложась друг на друга. Вопреки гравитации и с минимум средств.

В двухстах метрах от стройки он заметил одинокую женскую фигуру. Длинные каштановые волосы свисают на загорелую спину. На поясе висит голубая ткань, едва прикрывающая соблазнительные бёдра.

-Здравствуй, Лина, - прошептал Солл, неслышно подходя сзади. – Любуешься видом?

Девушка вздрогнула и обернулась. Сердце в груди парня учащённо забилось, когда увидел любимые черты лица. Красавица с большими глазами цвета изумруда.

-Ты меня испугал, паршивец! – капризно произнесла она и толкнула парня в плечо. – Подкрался…

Новый гранитный блок с грохотом опустился. Солл с улыбкой обнял девушку за талию и поцеловал её.

-Почему не предупредил, что прилетишь? – спросила девушка, поглаживая волосы Солла. – Столько месяцев ожидания…

-Морган не позволил бы мне воспользоваться системой связи, - ответил парень. – К тому же, я здесь не только из-за тебя. Разговор будет долгим и нас никто не должен подслушать.

Лина удивлённо подняла брови. По лицу проскользнула чуть заметная тень.

-Это о видениях? – спросила она.

-Да, - ответил Солл. – Нас ждёт смерть и разрушение. Но учитель заткнул мне глотку.

Лина кивнула и крепче прижалась к любимому.

Они познакомились, когда ещё были подростками. Во времена, когда потерявший семью Солл слонялся по улице, воруя и хулиганя, ища пропитание для голодного желудка. Как и парень, Лина оказалась сиротой, только её родители не умирали, а бросили девочку и свалили с планеты. Вместе они долгое время выживали, пока на них не наткнулся Морган. Старик взял Солла в ученики, а девочку отправил учиться в Научную Академию. Кто бы мог подумать, что малолетняя воровка станет талантливым антропологом. Она не вылезала из походов, изучая повадки дикарей.

-Я смотрю, они закончили статую, - проговорил Солл. – Это ведь копия Сфинкса с физиономией Гора?

-Принц хотел что-то наподобие Лица на Этросе, - пожала плечами Лина. – Он не мог бросить вызов отцу и построить такой же монумент. Пришлось довольствоваться этим…

Статуя напоминала лежащего льва, которому приделали голову человека. Солл приметил фамильные черты императорской семьи, а также длинную церемониальную бородку.

-Ты видела живых сфинксов? – спросил он.

-Да, в зверинцах принца, - кивнула девушка и заметно побледнела. – Ужасное зрелище, словно кошмар наяву…

Солл поцеловал Лину, прерывая неприятные воспоминания. Наследный принц Гор правил Террой на протяжение полувека. Лина попала к нему во дворец как видный учёный, где заслужила его благосклонность. Но Гору не свойственна человечность и сострадание. Он вёл бесконечные генетические опыты, скрещивая виды животных. Последний эксперимент вылился в создание гибрида льва и человека. Естественно пострадали не атланты, а дикари.

-Он не имел право на это, - сказала Лина. – Они такие же люди, как и мы с тобой. Всё отличие – лишняя пара хромосом!

-У правителей свои причуды, - сказал Солл. – Когда за тобой прилетит челнок?

-Через час…

-В таком случае послушаем музыку и помолчим.

Они присели на песок и обнялись, чувствуя тепло друг друга. Гранитные блоки подымались и опускались, выстраивая новый памятник превосходству Атлантиды.

 

***

 

-Ты совсем не хочешь отомстить?

Они лежали на мягкой постели. Лунный свет лился из открытого окошка, падая на обнажённую грудь Лины. Ночь принесла долгожданную прохладу, но парочка всё ещё ощущала любовный жар. Они не виделись больше полугода, а терпение вознаградилось безудержной страстью.

-Мы уже обсуждали эту тему, - ответил Солл, отпивая глоток из кувшина, стоявшего на столике. – Я не виню колонистов…

-Но они убили твоих родителей! – Девушка приподнялась на локте. – Разрушили твою жизнь!

Солл вздрогнул. Перед глазами промелькнуло видение разрушенной фермы.

-Они ошиблись, - проговорил парень. – Им передали неверные координаты. Должен был быть уничтожен склад с боеприпасами Империи. Я узнал об этом, когда Морган дал доступ к базе данных. Если кого я и виню во всём, так это Атлантиду. Они задушили колонистов налогами, перестали поставлять припасы… Война их рук дело.

Лина вздохнула. Прижалась к груди любимого и прошептала в ухо:

-Я люблю тебя…

Солл с удивлением приподнял брови:

-Ты никогда не говорила этого вслух!

-Мы скоро все умрём. – Голос девушки дрогнул. – Зря я не произносила этих слов раньше…

-Мы можем всё изменить! Принц тебе доверяет, он прислушается!

-Ты не знаешь Гора. Он точная копия отца, разве что повёрнут на научном прогрессе. Даже если поверит, то не пойдёт против Ра, слишком почитает его. И тут же сдаст тебя Разведке, а что касается меня… Повезет, если останусь жива, а не стану жертвой очередного эксперимента.

-Неужели они такие идиоты?! Это ведь конец света!

Лина поцеловала Солла, перекрывая поток брани.

Какое-то время они лежали молча, прислушиваясь к дыханию друг друга. Где-то за стеной Дворца Гора послышался крик дикой птицы. Девушка занимала небольшую пристройку, где охрана бывала редко. Поэтому никто их не беспокоил.

-А как насчёт той колонии среди звёзд? – спросила она.

-Она не обжита, - покачал головой Солл. – Менторы должны были помочь с переселением людей, но война поставила крест на всём.

-У меня появилась идея, - сказала Лина. – Но она рискованная.

В лунном свете глаза девушки блеснули, будто пара светлячков.

-Ты всегда на шаг опережала меня, - произнёс Солл. – Рассказывай, не медли.

-Мы не можем предотвратить катастрофу, но есть шанс оставить наследие. Потомки должны узнать о нас, нашей истории и достижениях. Хуже смерти лишь одно – не оставить после себя ничего, кроме праха и песка.

Парень несколько секунд обдумывал слова девушки, словно пробуя на вкус. Пальцы скользнули по ягодицам девушки, поглаживая нежную кожу.

-Атланты обречены, - наконец произнёс он. – Кому нужны наши знания?

-Неужели не догадался? Ты ведь не первый год меня знаешь. Мог бы давно прочесть мысли…

-Нет, ты же не думаешь… Это не серьёзно!

-Почему нет? Они заселили планету, и почти ничем не отличаются от нас. Такие же люди, за ними будущее.

-Они дикари! Не способны даже колесо изобрести. Кто дал им огонь? Прометей! Такой же мечтатель-атлант как и ты…

Лина вздохнула. Отвернула голову к окошку, явно собираясь с мыслями. Женщины жить не могут без споров.

-Генная терапия, - сказала она. – Я знаю, что это возможно. У меня есть приятель, изучавший этот вопрос. Пересадка нашей пары ДНК дикарям даст им эволюционный скачок.

-Допустим. – Солл прикусил губу. – Но как собираешься ввести её? Устроим отлов? Они будут сопротивляться, ты же знаешь. Кусаться, царапаться…

-Распыление, - ответила Лина. – Нужно всего лишь оборудовать челнок газовыми баллонами. Я знаю многочисленное племя, обитающее на другом материке. Если твоё видение верно, то они не пострадают после падения метеорита и таяния ледников…

-Но это теория! Твой дружок-генетик явно не проводил лабораторные испытания. Что если не сработает?

-Остался один день. У нас нет выбора. И ещё кое-что. Нужно не только угнать самолёт, вынести оборудование… Мы должны сохранить базу данных на кристалле памяти.

-Дай-ка угадаю, любимая. Это моя работа?

Лина с улыбкой поцеловала парня. Солл почувствовал новый приступ возбуждения.

-Ты Провидец. Скачай информацию. Если Морган почует неладное и вычислит тебя…

-За это можешь не волноваться. Давай лучше займёмся делом, пока есть шанс.

Ночь обещала быть не скучной.

 

***

 

Солл вернулся на корабль ранним утром. Не выспался, но чувствовал себя как никогда сосредоточенным и целеустремлённым. Когда-то маленький сын фермера грезил о том, как изменит этот мир. Прошли годы, и судьба выкинула кости, предоставив ему куда больше. Сберечь наследие целой цивилизации.

Но всё оказалось не так просто.

Морган ожидал его возле панели управления. Старик выглядел донельзя усталым и осунувшимся. Под глазами залегли тёмные круги, а косматая борода поредела и стала седой.

-Учитель? – Парень вытянулся как по струнке, пытаясь сдержать изумление. – Что с вами?

-Лучше объясни мне, - сказал старик и ткнул пальцем в грудь Солла. – Как ты посмел предать моё доверие?

Солл отступил на шаг, едва сохранив равновесие. Ноги подкашивались, а руки дрожали.

-Неужто такой глупец? – продолжал наступать Морган. – Думал, что сможешь сплести заговор за моей спиной? Шесть лет я обучал, наставлял, не жалел сил, чтобы ты стал как я. Ты был мне как сын! И чем отплатил?

Солл потупился, чувствуя, как кровь приливает к щекам. Конечно! Морган просчитал вероятности и предвидел ходы своего ученика. Оставался лишь один вопрос – доложил ли он обо всём Разведке?

-Я ничего не сделал, - сказал он. – У меня отпуск, не знаю, что вы там увидели…

-Пока не сделал, - отрезал старик. – У тебя ещё есть шанс одуматься. Брось это дело, Солл. Не втягивай Лину из-за своих амбиций!

-Атлантида обречена, - покачал головой парень. – Я не собираюсь бездействовать в отличие от вас.

-Тогда у меня не остаётся выбора, - ответил учитель и нажал на панель управления, активируя средства связи. – Я предвидел это!

-Считаете, что всё просчитали?

Рука Солла скользнула к поясу, нащупывая веджроутер, скрытый за тогой. Парень действовал мгновенно – электрический разряд пронзил грудь Моргана, который свалился на пол.

-Простите учитель, - прошептал он. – Но это вы не оставили мне выбора.

Солл склонился над бездыханным телом и вздрогнул. На лице Моргана застыло выражение ужаса, смешанного с изумлением. Впервые в жизни его обвели вокруг пальца, да ещё кто? Ученик!

Парень прикоснулся к шее старика и нащупал пульс. Всё в порядке, скоро очнётся. Главное успеть выполнить миссию до этого.

Солл повесил оружие обратно и активировал передачу данных. Вытащил из потайного кармашка штанов круглый кристалл размером с горошину. Улыбнулся и поместил его над панелью управления.

Кристалл завертелся в воздухе, постепенно увеличиваясь в размерах, по мере того как загружал информацию. Соллу очень повезло, что адепты Будущего имели в своём распоряжении обширную базу данных, включавшую все аспекты знаний атлантов. Иначе компьютерное моделирование вероятностей невозможно.

Спустя несколько минут раздался сигнал. Кристалл перестал крутиться. Теперь он излучал лазурный свет и вырос до крупного апельсина.

Солл схватил его, чувствуя тепло на коже. И побежал по металлическим коридорам, туда, где пристыковался челнок. Время поджимало.

 

***

 

-Мы на месте, - сказал пилот, щёлкая тумблером над головой. – Правда, не пойму, что вы тут забыли. Это ведь сплошные джунгли!

Солл вздохнул. Окинул взглядом широколиственные деревья в обзорном окне. В душе скребли кошки, но нужно оставить совесть позади. Теперь он преступник, и плевать, что делает всё на благо.

-Вылезай из кресла! – приказал он, вытягивая оружие. – Немедленно!

-Милостивый Посейдон! – Пилот ошарашено раскрыл рот. – Да вы что, Провидец? С ума сошли?

-Я перевёл тебе тройную сумму на счёт, - ответил Солл, поглаживая металлический курок. – Скоро пришлю за тобой самолёт, так что оставайся на месте и жди помощи.

Таксист не двигался. Лет на десять старше парня, небритый, с лысой головой. Небось дома ждёт семья, которую нужно кормить. В больших серых глазах застыл немой вопрос: почему я?

-Мы провидцы держим слово, - твёрдо отчеканил Солл. – Ну! Либо сам сойдёшь с челнока, либо придётся тащить твоё тело. Я лично за первый вариант!

Пилот не стал долго думать. Дверца раскрылась, выпуская его на воздух.

Солл пересел в кресло и спрятал лицо в ладонях. Не хотел он быть злодеем! Атлантида падала в глубокую бездну и тянула его за собой.

-Соберись, - прошептал парень себе. – Лина ждёт тебя!

Солл никогда раньше не летал. Обучался на голографическом симуляторе в свободное время, пока учитель не видел. Теперь мечте детства предстояло сбыться. Главное, чтобы она не стала последней в его жизни.

Парень активировал двигатель нажатием клавиш. Вибрация охватила самолёт, который взлетал вертикально. Оставалось лишь дождаться, когда он поднимется на нужную высоту и обхватить штурвал.

Полёт оказался не только не страшным, но и приятным. Казалось, челнок читал мысли Солла – стоило тому подумать, что нужно свернуть, он лишь слегка поворачивал штурвал и смотрел на заложенные координаты в бортовом компьютере.

Зато с посадкой произошёл казус. Возле Сфинкса виднелась крохотная фигурка девушки, махавшей рукой. Солл снизился над стройкой и едва не угодил в пирамиду, в последнюю секунду успев вывернуть самолёт.

-Я же говорила, что надо было взять пилота в заложники, - сказала Лина, когда парень вышел из челнока. – Ты мог погибнуть!

-Я не хотел вмешивать сюда ещё кого-то, - ответил парень, обнимая девушку. – Как успехи?

Лина лукаво улыбнулась.

-Джейк выкрал образцы из лаборатории, - ответила она. – Два газовых баллона, осталось лишь слетать на место встречи и установить их под крыльями челнока.

-Отлично, - кивнул Солл. – Проблем не было?

-Гор занят охотой на своих гибридов, - поморщилась девушка. – Так что никто нам не помешает. А ты скачал информацию?

Парень покрутил в руках круглый кристалл.

-Пришлось вырубить Моргана, - с горечью произнёс он.

-Это не твоя вина, - сказала Лина и чмокнула его в щёку. – Идём со мной!

Они двинулись по вытоптанной дорожке. Ни одного строителя – сегодня выходной, как нельзя кстати. Большая Пирамида почти возведена. Не хватало лишь острой верхушки.

Возле гигантских каменных лап Сфинкса Лина остановилась. Вытянула руку, показывая на массивную дверь под грудью статуи.

-Как-то раз я подслушала, как Гор бахвалился перед своей женой, - объяснила Лина. – Под одной из лап находится тайная комната, куда он собирается перенести сокровища. Десятки лет он вытягивал золото и алмазы из Терры, но отдавать их отцу просто глупо. Алчность – общее проклятие императорской семьи. И наша величайшая удача.

-Ты спускалась туда? – Солл с подозрением покосился на мрачное лицо Сфинкса. – Что если Гор…

-Когда взорвётся Тиамат, всем будет плевать на золото, - усмехнулась девушка. – Настоящее сокровище у тебя в руках. Идём!

Лина двинулась к двери, игнорируя беспокойство на лице любимого. Солл вздохнул и собрал остатки мужества. Не хватало ещё показаться трусом перед ней.

За дверью ветвился тёмный туннель. Лина нащупала на стене какое-то устройство и активировала его. В ту же секунду десятки электрических факелов зажглись, освещая коридор, ведущий к ещё одним дверям.

-Питание генерируют пирамиды, - сказала Лина. – Шевелись, Солл. Нужно спешить.

Под Сфинксом оказалось прохладно и сыро. Они прошли туннель и открыли двери, оказавшись в кабине лифта. Лина замешкалась, изучая схему на картинке. И потянула один из рычажков.

Лифт понёсся вниз, трясясь и издавая низкое гудение.

Двери открылись, пропуская их в огромное помещение, подпираемое резными колоннами. Солл с изумлением уставился на множество сундуков, ящиков, коробок, сваленных в кучу возле стен. В центре зала располагался длинный каменный постамент, на который падал столп света, льющийся из круглого светильника на потолке.

-Гор не успел завезти сюда своё добро, - сказала Лина, подходя к постаменту. – Так что сундуки пусты. Клади кристалл сюда, это компьютерный терминал.

Солл с изумлением воззрился на девушку. Протянул кристалл над постаментом и осторожно опустил. Раздался щелчок. Каменная поверхность завибрировала, а кристалл завис над ней в полуметре, вертясь на месте.

-И что теперь? – спросил парень. – Как мы скажем об этом нашим потомкам?

-Они найдут её, со временем, когда будут готовы, - ответила Лина. – А пока отправляемся наверх. Я знаю, что здесь есть система защиты. Энергетический щит не пустит сюда чужаков-грабителей.

-Ты всё предусмотрела? – хмыкнул Солл, прижимая девушку к себе и целуя в губы.

-Скоро узнаем, - ответила она. – Мы не имеем права на ошибку, Солл.

-А что, если я ошибся? – спросил он. – Что если не будет никакой катастрофы? Нас схватят и посчитают предателями и безумцами…

-Я тебе верю, - отрезала Лина. – Поэтому закрой рот и будь мужчиной!

Солл кивнул, и они отправились к лифту, слушая, как шаги отдаются мрачным эхом в этом огромном и пустом зале…

 

***

 

Они подлетали к Дворцу Гора спустя полчаса, когда солнце висело высоко в зените. Солл подал опознавательный сигнал, чтобы его приняли за таксиста. Не хватало ещё быть сбитым при подлёте.

Получив разрешение на посадку, парень переглянулся с Линой. Та утвердительно кивнула, завязывая волосы в узелок на затылке. Взгляд изумрудных глаз оставался решительным.

Дворец Гора располагался в низкой долине, заросшей кустарником. Принц сознательно выбрал это место, удалённое от густонаселённых мест. Он мог без оглядки заниматься своими чудовищными опытами по скрещиванию. В Посейдонисе, центральном городе острова Атлантида, о таком можно было и не мечтать.

Да и выглядело здание странно и причудливо. Две округлые башни напоминали шатры, в одной из них жил сам Гор, а в другой располагались лаборатории. В центре между ними высился длинный шпиль ретрансляционной антенны, на верхушке которого резвился флаг. Соколиная голова на ярком алом фоне.

Возле металлического забора с кольями виднелась одинокая фигурка. Солл потянул штурвал на себя и начал снижение.

В этот раз посадка оказалась мягкой, разве что шасси едва не наскочило на камень.

Они выбрались из самолёта и вдохнули свежий воздух, наполненный ароматом цветов. Лина припустила вперёд и обняла низкого незнакомца, стоявшего возле баллонов с газом.

Солл поморщился – несмотря на серьёзность ситуации, укол ревности прошёлся по сердцу.

-Это Джейк, лучший генетик на Терре, - представила Лина. – Чего встал как истукан? Поздоровайся, Солл!

Парень помахал рукой.

-То, что лучший сильно сказано, - смущённо пролепетал учёный, махая в ответ. – Мой начальник с тобой бы не согласился.

Джейк оказался щуплым юношей: кожа до кости, подует ветер да унесёт. Короткие соломенные волосы покрывают голову, формой напоминавшую картофелину. Маленькие узковатые глазки, острый подбородок и кожа испещрена следами от прыщей. Но что больше забавляло так это уши – громадные, торчащие в стороны.

-Тебя никто не видел? – обеспокоенно спросила Лина.

-Большая часть лаборантов дрыхнет, - ответил Джейк. – А охранники отправились с принцем на охоту. Я слышал, в этот раз стреляют в минотавров…

-Умеешь устанавливать? – спросил Солл, прерывая беседу.

-Там даже дикарь справится, - улыбнулся Джейк.

Солл обхватил руками баллон и удивился. Не ожидал, что он настолько лёгкий, хоть размером был с хороший валун.

-Газ ничего не весит, а сплав из металла, привезённого менторами, - пояснил генетик, беря другой баллон.

Любой транспорт атлантов являлся универсальным, независимо гражданский он или транспортный. Челнок можно переделать в боевой истребитель, всего лишь установив вооружение.

-Так что, они вдохнут газ и мутируют? – спросил Солл, продвигаясь к самолёту. – Станут такими же как мы?

-Похоже, ты ничего не смыслишь в генетике, - покачал головой Джейк, устанавливая баллон под крыло. – Думаю, ты в курсе, что в нашем организме 23 пары хромосом, в отличие от дикарей, у которых на одну пару меньше. Без неё они не способны на эволюционный скачок, какое-то развитие мозга. Спустя сотни лет они деградируют и вымрут, как нелепое недоразумение природы. Я разработал ретровирус, добавляющий цепочку новых генов в генетический код. Правда, он будет в спящем состоянии, пока они не начнут спариваться…

-Я адепт Будущего, а не учёный, - фыркнул Солл, облокотившись на фюзеляж. – Это сделает их атлантами?

-Поправка – бывший адепт Будущего! – вытянул палец вверх генетик. – Ладно, я шучу, не злись. Они станут чем-то большим, точно не могу сказать, я ведь проводил опыты на грызунах, а не на живых людях. Если терапия сработает, а в этом я уверен, то дети и внуки дикарей, которые вдохнут ретровирус, станут новым улучшенным человечеством. К сожалению, мы не сможем внедрить хромосому во взрослого субъекта, не рискуя убить его. Лишь передача по наследству.

-Возможно, они не повторят наших ошибок, - кивнул Солл.

-Племя размножится, неся крупинки генома по планете. – Джейк мечтательно поднял глаза к небу. – Знаешь, это приятное чувство, я словно отец будущей цивилизации.

-Мы не боги! Император совершил ошибку, посчитав себя всемогущим, и что нас ждёт в итоге? Взрыв планеты и гибель миллионов!

-Я не особо верю в ту чушь, что ты там увидел. Но доверяю Лине, когда-то она спасла меня от гнева Гора. К тому же это отличный способ проверить мою теорию и провести эксперимент…

Солл хотел возразить, но девушка мягко прикоснулась к его плечу, кивая в сторону челнока.

-Время не ждёт, - сказала она. – Джейк, спасибо! Надеюсь, у тебя не возникнет неприятностей, если принц пронюхает о том, что ты стащил образцы из лаборатории…

-Да ерунда! – усмехнулся генетик. – Риск стоит того. Улетайте, пока вас не засекли.

Лина чмокнула Джейка в щёку, что вызвало у Солла новый приступ раздражения. С другой стороны, злиться глупо – паренёк рисковал жизнью, чтобы пронести баллоны.

-Надеюсь, ещё увидимся, - сказал Солл, пожимая руку генетика. – И не забудь выслать челнок за беднягой таксистом…

-А я надеюсь, что ретровирус сработает, - ответил Джейк, отходя к забору. – Провидец и вор, кто бы мог подумать…

Солл и Лина заняли места в кабине. Парень активировал двигатель и совершил вертикальный взлёт. Они зависли над Дворцом Гора, разглядывая фигурку генетика в обзорном окне.

Джейк махал рукой и в этот момент его поразил слепящий луч света. Солл с разинутым ртом наблюдал, как от юноши остаётся кучка пепла, рассыпавшаяся по жёлтым пескам.

-Не может быть! – вскрикнула Лина. – О, Джейк, нет!

-Что за…

Солл не закончил фразу, так как увидел стрелка. По коже побежали мурашки, а волосы стали дыбом. Никогда ещё он не видел ничего подобного.

Великан трёхметрового роста, поднял посох над собой, явно прицеливаясь в челнок. Но не размер впечатлял, а голова шакала с лоснящийся шерстью, вытянутым носом и клыкастой пастью. В налитых кровью глазах читалась неприкрытая ярость. Тело оказалось человеческим, настоящая гора мышц и костей, прикрытая лишь набедренной повязкой.

Длинный металлический посох сужался книзу. Драгоценные камни блестели в лучах солнца, а на верхушке сиял большой кристалл жёлтого оттенка. Именно из него вырвался новый смертоносный луч, чудом пролетевший мимо челнока. Солл зажмурился, когда обзорное окно осветилось слепящим светом.

-Это Жезл Тота! – Крик Лины резал слух. – Улетаем! Ну что же ты…

Парень до боли прокусил губу, отгоняя от себя страх. Сжал штурвал и набрал высоту, уклоняясь от новых лучей. На радаре проскакивали жирные точки, обозначавшие выстрелы из посоха. Жёлтый цвет едва не переходил в красный, что означало критическое попадание.

-Я ослышался? – спросил Солл, набирая максимальную скорость. –Жезл того самого гения Тота? Я считал, что это миф.

-Я тоже, - кивнула испуганная девушка. – Гора постоянно снабжали новым оружием, на случай нападения колонистов. Бедный Джейк… он не заслужил этого!

Солл сжал ладонь Лины в своей руке. Он вспомнил, что Тот являлся легендарным изобретателем. Половина технологий Атлантиды его рук дела. Но кто же тогда этот монстр с шакальей головой?

-Суперсолдат, - сказала девушка, будто читая мысли парня. – Гору поступила куча заказов от военных подрядчиков после начала войны. Вот он и расширял арсенал оружия, создав биологических чудовищ. Мы только что видели Анубиса. Единственный и неповторимый боец. Меня не пускали в секретную лабораторию, но слухи ходили…

-Ненавижу их, - процедил сквозь зубы Солл. – Они не ценят человеческую жизнь, разрушают наше общество изнутри, будто паразиты, грызущие мозг. Лишь жажда власти, богатства и крови!

 

***

Остаток пути они провели в молчании. Солл изредка бросал взгляды на Лину, отвлекаясь от созерцания радара. Девушка всё ещё не могла отойти от шока, вызванного смертью генетика.

Племя дикарей обитало в горной долине, защищённой от проникновения хищников. Девушка неоднократно летала туда, изучая повадки людей.

Солл же продумывал варианты. Без компьютера он не мог увидеть Будущее, пришлось действовать по старинке. Никогда не помешает пошевелить мозгами. Морган очнулся и связался с Центром Разведки, а они подняли бучу. И теперь пощады можно не ждать. Но время ещё есть, это факт. Иначе на хвост им сели бы истребители.

Джейк мёртв, да и бедняге таксисту не повезло, которого так никто и не заберёт. А вскоре найдут и их, предателей и преступников…

-Мы на месте! – Лина отвлекла парня от горестных мыслей. – Снизь скорость и постарайся не испугать племя до смерти…

Солл нажал на тумблер и слегка потянул штурвал на себя, снижая самолёт. В обзорном окне открывался чудесный вид на заросшую травой долину. Множество шатров из звериных шкур раскинулись на площади. В некоторых местах в небо подымались длинные дымки от костров. Дикари уже увидели несущийся челнок и подняли панику. Женщины и дети бросились врассыпную, а мужчины подняли луки. Ни одна из стрел не попала в цель. Что не удивительно – скорость челнока приличная.

Парень активировал баллоны и схватился за рычажок, выпуская газ из-под крыльев. Дикари падали лицом вниз, вдыхая ретровирус, некоторые теряли сознание, другие корчились, будто рыба, попавшая в сети. Лина с ужасом прижала ладонь ко рту, явно не ожидая подобной реакции.

-Они не умрут? – прошептала она.

-Будем надеяться, что Джейк не соврал, - пожал плечами Солл. – Всё, последний баллон опустошён. Возвращаемся назад!

Челнок сделал победный круг над долиной и взмыл вверх, перелетая горную гряду.

-Что же мы наделали! – Лина всхлипывала, а по лицу текли слёзы. – А что если…

-Это твоя идея, так что перестань ныть! – оборвал Солл. – Лучше подумай, что нам делать сейчас. Предлагаю вернуться за хозяином челнока и забрать его. Не собираюсь иметь ещё одну смерть на своей совести…

Девушка вытерла слёзы тыльной стороной ладони.

-На нас уже устроили охоту, - кивнула она. – Нужно улетать подальше отсюда. Когда взорвётся Тиамат у них появятся дела поважнее, чем искать нас…

-Но куда? Гор поднимет все воздушные силы на наши поиски!

-У меня есть координаты одного места…

Лина потянулась с кресла и несколько секунд вводила что-то в бортовой компьютер. Солл присвистнул:

-Это то, что я думаю?

-Город Света, - улыбнулась девушка. – Его построили, чтобы заселить богачами и чиновниками, настоящий Рай на Терре. Но сейчас он пуст, и дожидается своего часа. Мы можем начать новую жизнь там. Заведём детей, обучим их, чтобы они передавали наши знания своим детям. Когда новое человечество заселит планету, им понадобятся поводыри…

-Нужно найти ещё людей, - кивнул Солл. – Тех атлантов, кому мы можем доверять. Но главное сейчас добраться до города целыми и…

Челнок тряхнуло так, что они подпрыгнули на креслах. На радаре засветилось несколько точек. Огненный шар пролетел в обзорном окне, чудом не попав в правое крыло.

-Истребители! – воскликнул парень. – Да там целое звено…

Раздался сухой треск, словно где-то ломали сучки и палки. Солл нажал на кнопку, активируя пространственную связь:

-Немедленно снижайтесь! Иначе мы вынуждены сбить челнок! Принц Гор требует привезти вас к нему!

 Парень переглянулся с Линой, но та яростно замотала головой.

-Хорошо, мы поняли, - ответил Солл. – Не стреляйте! Садимся!

Девушка расширила глаза от изумления, но Солл начал снижение. В решающий момент, едва не долетев до земли, резко взмыл вверх. Гасители инерции помогли не ощутить, как тела придавливает к креслам.

Новые огненные шары последовали за челноком. Радар покрылся жёлтыми точками. Но навыков пилотирования не хватило – одна из точек стала красной и врезалась в хвост.

-Проклятье!!!

Солл тянул штурвал на себя, но поздно – самолёт врезался в гущу деревьев, сшибая стволы и листву. В последний момент парню удалось выровнять транспорт, чтобы не протаранить носом огромный валун на пути.

-Ты как? – Солл освободился от ремней и склонился над девушкой. – Лина! Очнись!

Со лба Лины стекала струйка крови. Солл несколько раз ударил её по щекам. Глаза девушки открылись:

-Голова болит, - произнесла она. – Приложилась об панель…

Парень помог девушке встать и облокотиться на себя. Вдвоём они вышли из челнока, опасливо озираясь по сторонам.

Самолёт оставил длинный след в лесу – стволы деревьев лежали на земле, а открытое пространство заливал солнечный свет. Где-то вверху раздавался гул истребителей, которые искали место падения, словно пчёлы, слетавшиеся на мёд.

Солл осмотрел голову девушки и увидел небольшой порез под волосами. Ничего страшного.

-Мы недалеко от долины Пирамид, - сказал он. – Двинемся через лес и вскоре выйдем к реке.

-А что потом? – спросила Лина, испуганно глядя в небеса. – Они найдут нас…

-Идём! – прервал Солл и потянул девушку за собой.

Они устремились вперёд, пробираясь между густой листвы и путаясь в ветвистых кустарниках. Но не прошли и ста метров как раздались выстрелы.

Солл оглянулся и вскрикнул. Несколько гвардейцев догоняли их, подняв веджроутеры и выпуская ручные молнии.

-Беги! – крикнул он Лине. – Я догоню!

Девушка застыла на месте, будто приросла к земле. На лице отражалась целая гамма чувств, но в глазах застыло упрямство.

Солл выхватил оружие и нажал на спусковой крючок, выпуская электрический разряд. Один из преследователей свалился, не ожидая нападения. Зато несколько других начали ответный огонь.

-Пригнись! – крикнул парень. – Лина, скорей…

Но поздно – молния влетела в грудь девушки, и она безмолвно упала на землю. Солл выронил веджроутер и подбежал к ней. Свалился на колени и обнял девушку, пытаясь привести её в чувство. Пальцы пытались нащупать пульс на шее, но тщетно. Лина мертва.

Парень не чувствовал боли. Лишь пустоту внутри, будто вырвали сердце и растоптали. Несколько слезинок скатились по щекам, упав на бледное и неподвижное лицо девушки.

-Поднялся! – раздался знакомый голос за спиной. – Оглох что ли? Руки так, чтобы я видел!

Солл медленно потянул ладони вверх и закрыл глаза Лине. Вдохнул воздух в лёгкие, собираясь с силами.

-ВЫ УБИЛИ ЕЁ!

Он поднялся на ноги и повернулся. Пальцы сжались в кулаки.

Командующий Гвардией Атлантиды опустил веджроутер. В этот раз Сетх даже не надел брони, а казался обычным дикарём. Грудь покрыли многочисленные шрамы, на поясе висел всё тот же зазубренный меч. И он ухмылялся, показывая кривые жёлтые зубы.

-Ты посмел сопротивляться, - проговорил Сетх. – Гипербореец. Всё ваше племя такое, упрямые, своевольные, не способные мыслить разумно. Дитя Севера. Ума ни приложу, как ты стал адептом Будущего. Впрочем, история всё расставила на свои места. Предатель!

-Мы пытались спасти Атлантиду, - произнёс Солл. – Это вы предали свой народ! Подписали ему смертный приговор и улыбаетесь при этом!

-Морган вырастил отличного ученика, - покачал головой воин. – Давно следовало уничтожить Провидцев, которые считают себя венцами творения природы. Ваши видения бессмысленны и противоречат Империи. Моргана поместят в тюрьму. А что касается тебя…

Сетх вытащил меч из ножен и поднял над головой. Гвардейцы сзади издали восхищённые возгласы.

-Отрубишь мне голову? – фыркнул Солл, чувствуя, как ярость застилает рассудок, не давая места страху смерти. – Я считал, что у самого прославленного воина Атлантиды есть честь. Видимо ошибся, он может лишь убивать беззащитных женщин…

Сетх скривился, будто получил пощёчину. Резко оглянулся и гаркнул гвардейцам:

-Меч!

Кто-то тут же подал лидеру оружие. Сетх несколько секунд оглядывал обычный меч, с простой рукояткой без изяществ. И кинул к ногам Солла, вызывая на поединок.

Парень поднял оружие, ощущая тяжесть в руках. Когда-то давно он дрался на палках в переулках с другими мальчишками. Побеждал ли тогда? Не всегда. А сейчас будет соревноваться с самым талантливым бойцом в Солнечной Системе. Безумие. Но и плевать.

-Думаешь, я боюсь? – спросил Солл. – Ошибаешься. Быть может, я и не предвижу будущего, но знаю, чего хочу. Так иди сюда!

Сетх издал яростный вопль и ринулся в схватку, размахивая мячом. Солл отразил несколько ударов, отступая назад. Боль в руках становилась невыносимой. Парень ударил в ответ, целясь в сердце воина, но куда там…

-Недоносок!

Лезвие меча вонзилось в живот парня. Солл ощутил, как внутри разгорелся настоящий пожар.

Парень упал на спину, поскальзываясь в собственной крови. Смотрел в небо, где пролетали челноки. Мысли беспорядочно мелькали в голове. Где-то там взрывалась планета, а осколки разлетались по сторонам. Он скрыл от Лины часть видения. Некоторые вещи лучше оставить при себе. Новый виток гражданской войны, когда озлобленные и испуганные жители Этроса и Терры поднимут оружие друг против друга. Вместо того чтобы объединить усилия и отклонить астероиды от своих планет. А затерянный город со ступенчатыми пирамидами зарастёт джунглями, пустой и одинокий, дожидаясь, когда его обнаружат потомки дикарей.

Не повторит ли новое поколение ошибок прародителей?

-Великий Посейдон, спаси нас!

Солл не успел договорить молитву, сердце остановилось, а сознание провалилось в бездну, как и Великая Империя Атлантиды.

22.10.2016.

 

 

 

 

 

Похожие статьи:

РассказыЦена смерти

РассказыНереальность (квест) [Сценарий игры об Ином Мире и Децербере]

РассказыАд в огне

РассказыНазад в Ад: Ещё один нереальный детектив

Рассказы2063-й. Мы

Рейтинг: 0 Голосов: 0 245 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий