fantascop

Пепел

в выпуске 2019/05/30
15 мая 2019 - Леся Шишкова
article14138.jpg

Из цикла "postяder"

Троица неспешно двигается по обломкам старого мира, постепенно превращающегося в пепел и прах... Высокий крепкий мужчина, ребенок и пес…

На  грязных и сосредоточенных лицах не осталось ничего от эмоций, только угрюмая решимость добраться туда, где найдут спасение.

Но так ли это? Быть может, их надежды тщетны, а дорога ведет в никуда…

* * *

Он нашел грязную окровавленную фигурку на острых камнях, некогда бывших высотным домом. При его приближении лохмотья, под которыми кто-то скрывался, зашевелились, и на него уставились полупрозрачные, почти бесцветные глаза на изможденном детском личике. В них не было ни безумства, ни мольбы. Ребенок внимательно изучал приближающегося человека, и это все на что хватало детских сил.

Странник  приподнял легкое тело, усадил. Вокруг них сразу закружилось облачко серого пепла, но тут же быстро осело на камни.

- Пить сможешь? – в тягучей тишине, которая нарушалась легким шуршанием осыпавшегося каменного крошева, голос мужчины звучал странно и нереально.

Ребенок кивнул, дав понять, что проблем с коммуникацией не будет.

- У тебя есть имя? – мужчина внимательно смотрел на человечка в лохмотьях, который сделал хороший глоток из сильно помятой фляги.

Тот безразлично пожал плечами и несмело улыбнулся. Сквозь слой грязи стал пробиваться румянец, проступивший на щеках после глотка крепкого алкоголя.

- Э, нет, братец, - мужчина ловко отобрал у мальца жестяную драгоценность. – тебе многовато будет.

Ребенок вновь меланхолично пожал плечами и отвернулся.

- Ты здесь один? – путник обвел взглядом руины, - под камнями никого нет?

Лысая голова отрицательно качнулась.

- Не можешь говорить? – Мужчина поднялся на ноги и посмотрел вдаль.

До самого горизонта простиралась пустошь, равномерно покрытая толстым слоем пыли и пепла. Местами виднелись холмики камней – все, что осталось от высотных домов. Они также были покрыты мелкими серыми частичками, сливаясь на линии горизонта с таким же пепельно-серым небом…

Он оглядел камни, на которых нашел ребенка, но не обнаружил еще чьих-то следов.

- Ты давно здесь лежишь? – Мужчина внимательно вгляделся в тощую фигурку.

Под окровавленными лохмотьями пряталось тонюсенькое тело с веревочками рук и ног. Казалось, что в этом человечке не осталось ни мышц, ни костей. Кожа обтягивала выпуклые канатики сухожилий. Лысый череп был ровным и без травматических вмятин или шрамов, а личико могло показаться по-детски симпатичным, если бы не эти странные водянистые глаза с легким пепельным оттенком.

- Не помню, - голос у него был тихим и чуть-чуть гундосым, - давно или очень давно… Не помню.

- Идти сможешь? – мужчина вновь посмотрел туда, где темнела линия горизонта, - я возьму тебя с собой.

- Смогу, - ребенок поднялся на тоненькие ножки  и оказался довольно высоким. Лысая макушка почти доставала до плеча странника.

- Можешь называть меня Стэн, - мужчина уверенно зашагал прочь, лавируя меж нагромождений камней, бетона и железных прутьев арматуры.

- Хорошо, Стэн, - узкая фигурка ребенка замаячила где-то справа и чуть позади. Только сейчас мужчина понял, почему дитя постъядера показалось таким высоким. Мальчишка передвигался на цыпочках. Его босые ноги были изранены, но он уверенно и ловко пробирался меж острых выступов бетона и ржавого железа.

- У тебя есть имя?

- Называй меня… Называй меня Мик…

- Хорошо, Мик, - странник улыбнулся и негромко свистнул.

Из-за невысокого холма  вынырнула черная тень и быстро оказалась возле мужчины.

- Это Мик, - обратился странник к существу на четырех крепких лапах, с коротким подвижным хвостом и вытянутой мордой. Круглый черный нос влажно поблескивал, острые уши стояли торчком, а в умных коричневых глазах плескалось насмешливое выражение.

- Это мой пес, - Стэн схватил за костлявое плечо и остановил мальчишку прежде, чем тот успел убежать, - не бойся. Он друг и помощник. У него тоже есть имя – Райд.

Огромный зверь осторожно приблизился, легонько ткнулся носом в солнечное сплетение. Обнюхав окровавленные лохмотья, брезгливо фыркнул и, не оборачиваясь, потрусил вперед.

- Пойдем, - Стэн махнул рукой, - нам нужно идти. Возможно, где-нибудь мы сможем раздобыть тебе приличную одежду.

- А куда мы идем?

- Вперед, - странник обнажил в широкой улыбке крупные жемчужины зубов.

 

Под вечер, когда небо сменило цвет с серого на непроницаемо черный, сделали привал. Стэн насобирал небольшую горку мусора и развел костер. Из объемного рюкзака извлек немного еды и два тонких шерстяных одеяла, одно из которых досталось Мику. Мальчишка сжевал пару галет, сделал глоток кипятка из эмалированной кружки и, завернувшись в одеяло, заснул. Черный пес попытался разгрызть жестянку, оставшуюся после тушенки, но тщетно. Он отшвырнул ее в темноту и уложил лобастую голову на передние лапы. В больших коричневых глазах вспыхивали маленькие искорки – отсветы догорающего костра.

- Осталось совсем немного, - Стэн говорил тихо, не желая разбудить мальчишку, - мы должны успеть.

Райд лежал неподвижно, и можно было подумать, что зверь заснул. Но Стэн знал, что пес внимательно прислушивается к окружающей обстановке, не теряя бдительности, находясь начеку.

- А что будет, если мы не успеем? – Сквозь ватную тишину пробился голос Мика. Он говорил медленно и сонно, но любопытство не давало заснуть.

- Почему ты весь в крови? – Стэн ответил вопросом на вопрос.

- Я пытался разбиться о камни…

- Мне показалось, - Стэн задумчиво посмотрел в сторону, где лежал Мик, - это была не только твоя кровь.

- Наверное, - безразлично прокомментировал мальчишка, - я не помню откуда она могла взяться…

- Ты всегда был один?

- Нет, - мальчик помолчал прежде, чем ответить, - но одному лучше…

- Почему?

- Когда ты один, - было слышно, что Мик улыбнулся, - тебя никто не хочет убить… Кроме тебя самого…

- Ты встречал кого-то еще, не только нас? – Стэн заинтересовался информацией, которую начал рассказывать маленький спутник.

- Давно, - Мик зевнул и поплотнее укутался в одеяло, - несколько раз… Они казались добрыми и заботливыми, как ты, до тех пор, пока не собирались меня съесть…

- Съесть? – Стэн ошарашенно уставился в темноту. Очертания исхудавшего тела едва можно было разглядеть.

- Помню, давным-давно, - Мик приподнялся на локте и посмотрел в сторону Стэна, - я шел с Ником и Алексом. Они называли меня «консервы».

- Ты сбежал от них?

- Нет, - в голосе Мика звучало безразличие и потаенная тоска, - не сбежал…

- Что с ними стало? – голос мужчины дрогнул и он инстинктивно дотронулся до тесака в кожаных ножнах, прикрепленного к широкому поясному ремню.

- Их больше нет…

- Ты убил их, - Стэн уже не сомневался в ответе страшного существа, которое смотрело на него сквозь непроглядную темень ночи своими безжизненными глазами постапокалипсиса, - убил и съел?

- Я никогда не пробовал мясо, - мальчик поднялся, сделал несколько шагов и уселся рядом со своим спутником, касаясь его плеча своим, - Я могу долго не есть…

- Сколько тебе лет? – путник все еще опасался странного существа, показавшегося ребенком.

- Не помню, - Мик пожал плечами, - десять, Двадцать... Может, сто…

- Ты помнишь своих родителей. Место, откуда ты родом?

- Нет, - Мик отрицательно мотнул головой, - этого я не помню… Что-то есть внутри меня… Что-то… Не серое… Но я не помню.

- Кто научил тебя выживать? Кто научил тебя терпеть боль?

- Не помню, - Мик зевнул, - я научился всему сам…

 

Очередной город, встретившийся им на пути, оказался разрушенным не до конца. В подвале, которому чудом удалось избежать сырости, они отыскали склад одежды и обуви.

 Стэн заставил мальчишку освободиться от вонючих лохмотьев и натянуть на грязное тело джинсы, свитер и кроссовки. Сделав из майки что-то наподобие мешка, странник уложил туда пару сменного белья и одежды для мальчишки.

- Найдем воду, помоешься, - буркнул он Мику, который торопливо переодевался, стыдливо спрятавшись за кучей тюков, - тогда сможешь выбросить вонючую одежду и надеть новую.

Когда они уже собрались выбраться из подвала, в изломанном проеме показался Райд. Уши подняты торчком, острые клыки обнажены в оскале.

Стэн сразу сообразил в чем дело, и Мик, отброшенный сильной рукой, вновь оказался в холодном углу за тюками.

Пес скрылся где-то в развалинах, а Стэн взял на прицел узкую щель разлома, ведущего в недра склада. Слуха касалось эхо осторожных шагов пробиравшихся к их временному убежищу. Слышались тяжелое дыхание, вскрики и брань, когда ноги соскальзывали с обманчивой опоры рассыпающегося бетона.

Проем заслонила громоздкая фигура, и тут же Стэн громко произнес:

- Стоять.

Узкий лаз освободился, и в него вновь начал проникать серый свет, столбом опускающийся в мрачное нутро подвала. Мелкие черные мушки пыли закружили хоровод в призрачном освещении, и Стэн невольно залюбовался причудливым танцем в мире без красок и красоты.

- Это наш схрон, - донеслось откуда-то сверху, - мы хотим забрать свое.

- Я возьму то, что мне нужно и уйду, - голос Стэна звучал уверенно, и было ясно, что он не потерпит возражений.

До его слуха донесся громкий шепот, звук которого помогало разносить эхо полупустого подвала. Пришельцы явно не хотели делиться и договаривались о последующих действиях в сложившейся ситуации.

- Мик, - мужчина шепотом позвал мальчишку, который затаился и не подавал признаков жизни, - Мик, ты слышишь меня?

- Да…

- Не вылезай из своего угла до тех пор, пока я не вытащу тебя оттуда сам.

Странник  прислушался и, не услышав ни звука, понял, что группа пришельцев затаилась и ждет, когда он начнет выбираться из подвала.

- Стэн, - Мик также шепотом позвал спутника, - здесь, кажется, проход…

Мальчишка зашуршал, разгребая наваленные кучи одежды, мешая страннику слышать что происходит наверху.

- Стэн, здесь коридор, - голос Мика звучал глухо, подавляемый тряпичным ворохом.

В этот момент лаз в подвал вновь загородила чья-то тень, и по натянутым нервам мужчины ударил громкий звук выстрела. Подготовка по выживанию в тяжелых условиях сыграла хорошую службу, и Стэн не стал разочаровывать посетителей. Одиночный выстрел достиг цели, и пуля вошла в руку противника. Раздался крик боли, кисть разжалась, и на цементный пол с грохотом и лязгом упало допотопное ружье.

Мужчина не стал ожидать новой попытки атаки, а кинулся в угол, где скрывался Мик. Протиснувшись в узкий лаз в ворохе сваленной одежды, он почти задохнулся прежде, чем выбрался на коленях в тесный коридор, спрятавшийся за железной дверью.

Тут же прикрыл ненадежную преграду, скрипнувшую проржавевшими петлями. Пахло затхлостью, цементной пылью и немытым телом мальчишки.

Мик оказался совсем рядом и напряженно сопел, явно нервничая.

- Проход дальше есть? – Стэн осторожно сделал шаг по узкому коридору.

- Через несколько метров поворот налево, - Мик шмыгнул носом и направился вперед.

- Ты уже побывал там?

- Нет, - ответил мальчишка, - я вижу в темноте…

 

Он боялся, что в тесном коридоре они нарвутся на стаю голодных грызунов, привлеченных запахом крови, или их путешествие окончится подвальным тупиком. Но им повезло. Минут через двадцать неспешного передвижения в непроглядной темноте где-то впереди забрезжил отсвет серого тумана.

Они добрались до отверстия в потолке коридора, колодцем уходившего вверх. Стэн растеряно посмотрел в провал высоко над их головами. Неуверенно извлек веревку и обреченно помотал головой.

- Придется нам подождать, приятель, - обратился к мальчишке, - и возвращаться на поверхность знакомым путем.

- А если засада?

- Будем прорываться, - мужчина пожал плечами и поймал себя на мысли, что повторяет этот жест за мальчишкой.

- Давай я попробую, - Мик уже снял кроссовки, связал шнурки и повесил обувь на шею, - дай веревку и подними меня поближе к разъему.

Стэн ухватил практически невесомое тело и постарался поднять как можно выше. Мик не смог дотянуться до подходящей выемки, чтобы зацепиться и подтянуться.

- Я должен встать тебе на плечи, - констатировал мальчишка, - тогда я влезу в разлом.

- Давай, парень, - Стэн похлопал себя по плечам, покрытым протертой замшевой курткой, - у тебя все получится.

Узкие ступни в клетчатых носках уверенно устроились на плечах мужчины. Стэн старался не дышать, избегая проникновения в нос приторно зловонного запаха, исходившего от тела мальчишки.

Мик с легкостью втянул свое тонкое тело в щербатое нутро колодца. Перебирая худыми руками и ногами, похожий на бледного богомола, мальчишка достиг обломанной струны железной арматуры и закрепил веревку. Стэн пару раз сильно дернул, проверяя надежность узла, и начал ловко подниматься, слегка раскачиваясь.

 

- Я думал, что ты последний из живых, кого я встретил на своем пути, - странник благоразумно направился в противоположную сторону от того направления, куда вела цепочка следов, принадлежащих встреченным пришельцам.

- Живых много, - пожал плечами мальчишка, которого с трудом удалось заставить вновь обуться в кроссовки, - одному лучше.

- Тебе видней, - улыбнулся мужчина и протянул юному спутнику горсть мелких орешков, - держи, подкрепись.

Мик рассеяно принял угощение. Он поминутно оглядывался назад, а на лице застыло тревожное выражение.

- Ты что-то почувствовал, парень, - Стэн застыл, всматриваясь в руины, - нас преследуют?

- Нет, - мальчишка осторожно ссыпал в рот несколько орешков и начал жевать, - я беспокоюсь за Райда…

- Не волнуйся, - облегченно выдохнул странник, - с псом все в порядке.

Мик недоверчиво посмотрел на своего спутника, развернулся и уверенно зашагал прочь.

- Там, впереди вода, - Мик указал острым подбородком направление.

Стэн кивнул и последовал за человеком нового мира. Не было смысла сомневаться в его словах. Такими, как он их помнил, люди никогда больше не будут…

 

Он дал возможность сначала вымыться мальчишке, стыдливо прячущему глаза, когда мужчина рассказывал, как нужно использовать кусок мыла. Пока Мик плескался в мутной воде, странник развел небольшой костерок из сухой травы, полуистлевших листьев и пары небольших кусков дерева, валявшихся на берегу.

Мик грелся у костра, переодевшись и укутавшись в одеяло, а странник с наслаждением намыливал тело куском щелочного мыла, смывал пену и вновь намыливал, стараясь до красна растереть кожу. Когда он вновь уселся у костра, мальчишка был уже не один. Рядом с Миком сидел большой черный пес. Он поминутно облизывался в предвкушении лакомства. Крысы, которых ему удалось обнаружить в подвалах развалин, были не такими вкусными, как консервированная тушенка или тунец.

- Э, нет, Р-р-р-райд, - насмешливо передразнил собаку странник, - сначала купание, потом питание.

Пес, недовольно ворча, поднялся и потрусил к воде. Большой черный нос долго вынюхивал что-то в мутной взвеси. Поняв, что выхода у него нет, Райд с легким повизгиванием вошел в воду и поплыл.

- Ты же не ешь мясо, - Стэн укоризненно указал на большую рыбину в руках мальчишки. Зубастая тварь пепельного цвета была наполовину покрыта чешуей, а другая ее половина была гладкой и склизкой, с россыпью каверн небольших язвочек.

- Это не мясо, - мальчишка ловко орудовал тонкими пальцами, отдирая кожу с тела пойманной им жертвы, - рыба – не животное и не птица…

- Ты видел птиц?

- Нет, - Мик аккуратно положил очищенный кусок рыбины на угли, - только слышал о них…

Мальчик высоко задрал лысую голову и уставился в темноту неба странными водянистыми глазами. Видимо, кто-то успел рассказать ему о существах, именуемых птицами, которые могли подниматься высоко в небо и парить вместе с облаками… Облаками… Он, наверняка, не видел их даже на картинке…

Из задумчивости их вывел Райд. Он фыркал, ворчал и поскуливал, всеми силами стараясь показать, что устал, проголодался и продрог.

Мик извлек подкопчённый кусок рыбины и протянул его псу. Райд осторожно понюхал угощение, виновато посмотрел в лицо мальчика и выжидательно повернулся к хозяину.

- Ты когда-нибудь слышал о радиации? – Стэн извлек из рюкзака банку тушенки и, вскрыв, отдал псу.

- Да, - Мик с аппетитом жевал свою еду, - Ник и Алекс говорили о чем-то таком. Но мне это не страшно, я дитя радиации…

- Ну, да, - хмыкнул мужчина и разворошил длинным прутом угли затухающего костра.

- А почему ты такой, Стэн? – мальчик принялся за следующий кусок рыбы.

- Какой?

- Большой, сильный, красивый, - Мик на время замолчал, а потом прибавил, - ты не такой, как все…

- Раньше все были такими, - улыбнулся Стэн.

- Когда раньше?

- Когда земля была другой…

- Никто уже не помнит, какой была земля, - Мик снова смотрел на мужчину со странным выражением бесцветных глаз, - я спрашивал, но никто уже не помнит…

- Я помню, - Стэн задумчиво смотрел на маленькие язычки пламени, - я помню зеленые леса, голубые моря и океаны. Я помню людей, зверей и птиц. Я помню научные достижения, полеты в космос. Я помню планы и мечты. Я помню войны и разруху. Я помню, как это случилось. Я помню… Я… Помню…

Мик его уже не слышал. Мальчишка заснул сидя, укутавшись в тонкое шерстяное одеяло, свесив голову на грудь.

Стэн аккуратно уложил худенькое тельце, устроив лысую голову на спине верного друга и помощника. Пес подслеповато щурился, стараясь не заснуть, но усталость и напряжение заставили животное погрузиться в исцеляющий сон…

 

- Мы почти у цели, - Стэн стоял посреди пустынной равнины, покрытой слоем песка, пыли и пепла.

Они пробирались в вязкой сыпучей массе уже довольно продолжительное время. Когда Мик совсем выбивался из сил, останавливались на привал. Мальчик, сделав пару глотков драгоценной воды, засыпал, укутавшись в одеяло. Рядом с ним отдыхал большой черный пес. И только мужчина был полон сил и без устали шагал, проваливаясь в сухое месиво по щиколотки.

Сегодня Стэн был особенно оживлен и уверено шел в известном ему одному направлении. Внезапно он остановился и рассмеялся.

- Чуть не промахнулся, - объяснил он мальчишке и собаке, недоуменно уставившимся в его смеющееся лицо.

Странник ловко скинул рюкзак на землю и вокруг него поднялось облачко пыли, оседая на черной шершавой ткани. Он достал саперную лопатку, скинул куртку, закатал рукава тонкой шерстяной водолазки, поплевал на ладони и принялся копать.

Мик с интересом наблюдал за таинственным ритуалом перед работой. Он расстелил одеяло  и уселся, положив подбородок на острые колени.

Стэн копал без остановки. Казалось, что он совсем забыл о времени, о том, где он находится, кто с ним рядом. Стемнело, а он продолжал вгрызаться в яму из песка и пепла, несмотря на ее осыпающиеся края. Райд тревожно подбирался к краю и наблюдал за хозяином, но тот не обращал внимания ни на пса, ни на мрак, окутавший все вокруг с приходом ночи.

Мик проснулся от неясного ощущения, проникшего в его нутро. Открыл глаза и прислушался. В ватной тишине слышалось шуршание,возня и тихое поскуливание Райда. Непонятное ощущение вновь возникло где-то внутри живота, и Мик взволнованно вскочил на ноги. Земля под ним тихонько вибрировала, и это заставляло нервничать.

- Стэн, - позвал мальчишка, - Стэн…

Никто не отозвался, и ему пришлось идти к яме, чтобы узнать причину странного явления.

- Это конец, друг мой, - до слуха мальчишки донесся приглушенный голос Стэна, - энергии хватит только на сигнал…

Перед взором Мика предстала странная картина. В широкой и глубокой яме из песка находился предмет, похожий на большой железный шкаф, но округлых форм. На одной из боковых стенок мерцали разноцветные огоньки. Их всполохи причудливо освещали лицо мужчины и игриво отражались в больших коричневых глазах собаки.

- Нет, - отрицательно покачал головой странник, - моего аккумулятора хватит еще на пару дней…

Казалось, что между человеком и псом идет какой-то диалог. Мик так увлекся созерцанием картины, представшей его взору, что не сообразил вовремя остановиться и кубарем скатился к ногам мужчины по осыпающемуся склону.

- А вот и ты, дружок, - Стэн подхватил мальчишку подмышки, легонько встряхнул, освобождая от излишков пыли, - не ожидал увидеть такое?

- Что это? – тонкий длинный палец указал на светящиеся огоньки.

- Панель управления, - улыбнулся Стэн, - тут шкала индикаторная, здесь монитор…

- Красиво…

- Красиво, - Стэн грустно посмотрел на мерцающие огоньки, - только показатели не очень красивые.

- А что это значит?

- Что именно?

- По-ка-за-те-ли, - мальчишка протянул, стараясь выговорить незнакомое слово.

- Ты понимаешь, Мик, - казалось, у Стэна возникла некая идея и он даже оживился, - мне очень нужно, чтобы моя работа не пропала даром. Это нужно не только мне, но и тебе и всем, кто остался…

- Какая работа? – мальчишка внимательно смотрел на своего старшего товарища.

- Вот здесь, - Стэн вытянул из внутреннего кармана куртки железный кирпичик, - здесь хранится генетический материал большинства живых организмов, существовавших на твоей планете до катастрофы. А еще в этом маленьком накопителе запись всего, виденного мною. Архив событий, свидетелем которых я был…Это нужно, это просто необходимо сохранить. Понимаешь?

- Зачем?

- Это уже было, Мик, - Стэн как-то устало уселся прямо на холодный песок, - мои предшественники уже спасали людей, но их историю… Вашу историю… Нет… А без этого вы снова будете стремиться к тому, чтобы уничтожить все, что возрождалось с таким трудом…

Мик уселся рядом  и молча смотрел на помаргивающие разноцветные огоньки, казавшиеся чем-то нереальным в сером, бесцветном мире… Стэн что-то рассказывал ему о других планетах, которые находились далеко от их солнечной системы. Об иных цивилизациях, имевших причудливую форму, находящихся на различных стадиях развития. О киборгах-наблюдателях, которые жили среди аборигенов, принимая их форму и вид, собирая по крупицам информацию об изменениях сознания. Наблюдатель был обязан оповестить Союз цивилизаций о готовности вступления нового члена развитого сообщества, которое могло отказаться от союза и продолжить собственный путь развития…

- Но вы, люди, - Стэн огорченно вздохнул, - вы губите сами себя, так и не достигнув полного развития сознания, понимания собственных возможностей… Вам ближе подчинение силе разрушения в то время, когда лишь сила созидания сможет поднять вас на следующую ступеньку развития…

Мик был далек от всего, что втолковывал Стэн. Его больше интересовало, почему некоторые из огоньков становились менее яркими, а другие безжизненно угасали насовсем.

- Он умирает? – Мик прервал на полуслове рассказ странника, оказавшегося наблюдателем.

- Да, - мужчина обреченно кивнул, - он умирает…

- Почему?

- У него заканчивается запас энергии, - Стэн вздохнул и продолжил, - мне пришлось отдать ему часть своей жизни, чтобы он смог отправить послание…

- Послание?

- Да, послание, - кивнул наблюдатель, - мое сообщение, которое отправилось к далеким звездам.

- И что теперь? – Водянистые глаза со страхом смотрели на мужчину.

- Теперь ты снова будешь один, - Стэн улыбнулся и посмотрел прямо в расширившиеся серые точки зрачков своего юного спутника, - и тебе не придется бояться.

- Я не хочу, - лысая голова на цыплячей шее мелко затряслась, а по впалым щекам к острому подбородку пробежали влажные дорожки, - я не хочу…

- Так надо, малыш, - Стэн обнял мальчишку за плечи и прижал к себе, - так надо…

- Вот, держи, - мужчина надел на шею ребенка тонкую поблескивающую ниточку, нажал на небольшую выпуклость в центре серебристого кулона овальной формы, - это маяк, по которому тебя найдет такой же наблюдатель, как я. Всегда говори вслух. Люди с небес услышат твою запись даже через тысячу лет и передадут ее твоим потомкам…

Мик осторожно коснулся тонкими пальцами теплого метала, нажимая на середину, но у него ничего не вышло. Он недоверчиво взглянул на Стэна и попробовал снять кулон с шеи.

- Не пытайся сделать это, - улыбнулся мужчина, - этот кулон снять невозможно. Просто прими его, как часть своего тела…

Наблюдатель отогнул ворот водолазки и показал точно такой же предмет, висящий на шее.

- Береги себя, - он погладил гладкую, без единого волоска голову мальчика, крепко прижал к своей груди, - запомни – наблюдатель будет точно таким же, как я. Мой клон… Мой брат найдет тебя…

Мик почувствовал, как под защитой замшевой куртки стучит сердце его случайного спутника, ставшего родным. Звук редких ударов отдавался в ушах ребенка даже тогда, когда он брел далеко от ямы, выкопанной в холодном песке бывшей пустыни.

Мощный удар свалил с ног, почти сорвал большой рюкзак со спины. Мик кубарем прокатился несколько метров прежде, чем завязнуть в холодной каше из песка и серого пепла. Полежал немного, приходя в себя, поднялся на ноги и уставился туда, где полыхал огромный столб пламени. Он скинул рюкзак, бросился обратно. Рыдания душили, он задыхался… Все, что сейчас хотелось – это кинуться в орущий столб огня и сгореть вместе со своим другом.

Что-то черное метнулось в его сторону и преградило дорогу. Огромный пес стоял перед ним, рычал и скалился.

- Уйди, - Мик махнул рукой перед мордой зверя, - уйди.

Но Райд стеной стоял на его пути, шерсть на загривке поднялась дыбом, а глаза налились кровью. Мику показалось, что еще секунда, и пес бросится на него, начнет рвать острыми зубами беззащитные горло и плоть.

Пес жалобно заскулил и ткнулся носом в живот маленького человека. Потом еще раз и еще. Мик обнял собаку за шею и два существа плакали, горюя о своем погибшем друге…-

 

- Мы должны идти, - казалось, что в голове возникли слова Райда, настолько хорошо теперь он понимал своего спутника.

Большой черный рюкзак лег на спину. В него с легкостью поместилось тонкое шерстяное одеяло, пара сменного белья, кусок мыла, немного еды. Довеском отправились тесак в кожаных ножнах, саперная лопатка, кое-что по мелочи. Пистолет висел в кобуре на поясе джинсов. А железный кирпичик накопителя надежно спрятался во внутреннем кармане замшевой куртки.

Он в последний раз обернулся в сторону едва заметного черного дыма, поднимавшегося над уничтоженным модулем, и вновь продолжил свой путь.

- Стэн сказал, надо говорить вслух, - тонкие пальцы легонько погладили теплый овал маяка, - ну, что, Райд, тогда я поведаю тебе свою историю…

Мама всегда учила, что нужно скрывать правду о себе. «Никому не доверяй» - повторяла она каждый раз, когда мы обнаруживали чьи-то следы. Она всегда сильно болела, и мы долго не могли двигаться, ожидая, пока ей станет лучше. Одиночество – страшная штука, но когда ты один, тебе не угрожает опасность от других, только от самого себя. Понимание пришло ко мне, когда мамы не стало… Попытки сблизиться с людьми каждый раз завершались одним и тем же… А мне всегда было так страшно убивать…

Большой пес и маленький человек шли вперед, а чернота ночи сменялась серым пепельным рассветом.

- Стэн научил меня многому, - продолжал путник, - он научил меня, что одному не так уж и хорошо… И я хочу рассказать вам правду о себе и о том, что я знаю. Меня зовут Мария, мне пятнадцать лет и я наблюдатель… Моя цель – найти тех, кому нужна правда, кто не хочет быть одиноким. Память – это все, что нам осталось. Память и возможность жить…

Черный пес шел рядом с наблюдателем, внимательно прислушиваясь. А с небес на иссохшую измученную землю упали первые прозрачные капли животворящего дождя…

16.09.2014 г.

P.s.:

Огромная благодарность Алисе Чалис за иллюстрацию к рассказу!

http://фантастика.рф/users/Chalice

https://vk.com/chiffafoxy

Похожие статьи:

РассказыПроблема вселенского масштаба

РассказыПограничник

РассказыДоктор Пауз

РассказыВластитель Ночи [18+]

РассказыПо ту сторону двери

Рейтинг: +4 Голосов: 4 53 просмотра
Нравится
Комментарии (6)
Леся Шишкова # 15 мая 2019 в 03:03 +2
Не так просто выуживать из давнишних закромов то, над чем придется еще поработать, подрихтовать, попытаться и даже придать более-менее (а лучше более))) читабельный вид. А посему... joke
Огромная благодарность за поддержку Андрею Кочеткову, Алисе Чалис и Талеху Аббасову! love
Алису можно найти здесь: https://vk.com/chiffafoxy
Талех: https://vk.com/id21276415
Ну, и… Как без этого! Рассказ находится в работе по озвучанию творческим объединением «Capsula-tempus" smoke
Евгений Вечканов # 15 мая 2019 в 10:24 +2
Вот и первый плюс от меня.
Очень живо рисуется в воображении всё, что описано.
DaraFromChaos # 15 мая 2019 в 10:31 +1
Как всегда у Леси - эмоционально и реально
Леся Шишкова # 15 мая 2019 в 10:49 +1
Женя, Dara! Большое-пребольшое вам СПАСИБО! love music dance
Blondefob # 15 мая 2019 в 20:08 +2
Безнадега, да такая, что высосала из человека почти все человеческое, передана мастерски! Эта + love
На фразе "В подвале, которому чудом удалось избежать сырости пожара ..." дважды спотыкнулась. shock
Леся Шишкова # 15 мая 2019 в 21:49 +2
А-а-а-а! С ужасом и смехом поскакала исправлять столь шокирующую фразу! Погадала на тему - что же оставить... Но возвращение домой из дождливой обстакановки за бортом, выливание воды из кроссовок и развешивание предметов собственной одежки по вешалкам для сушки не оставили мне выбора. Поэтому вышеозначенному подвалу удалось избежать сырости. crazy
Blondefob, спасибо большое за внимательнейшее прочтение, плюс и комментарий! love
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев