fantascop

Подготовка

в выпуске 2015/08/24
26 марта 2015 -
article4056.jpg

Посвящается Айнуру, прописавшему мне гейнер.

1
Предрассветные сумерки скрывали фигуры людей и коней. Князь напряженно застыл в ожидании.
Наконец на фоне наступающей зари показались фигуры, сначала неясные, потом сформировавшиеся в очертания всадников. Глядя на пустые седла, князь нахмурился было, но потом вспомнил, что разведчики брали с собой запасных коней. Как оказалось, не зря. На одном из запасных коней задом наперед сидел человек с мешком на голове.

Князь, в свои сорок с небольшим все еще гибкий и сильный, легко вскочил в седло и направился к разведчикам. Приблизившись к разведчикам, он остановил коня.
Командовавший четырьмя разведчиками молодой, всего под тридцать, сотник, поднял руку в приветствии.
- Ну как? - спросил князь.
- Плохо, очень плохо, - покачал головой сотник, раздраженно оглаживая бородку.
- Их правда так много?
- Судя по кострам, которые мы насчитали, тысячи четыре. Этот вон говорит, что их больше семи, - сотник кивнул на человека с мешком на голове.
- А где другая наша группа?
- Попались, - сплюнул сотник и отвел глаза.
Князь тяжело вздохнул.
- Сколько у нас времени?
- Дня три-четыре, не больше.
- Плохо дело, - повторил князь. - Ладно, поехали. Молодцы, - добавил он.
И князь развернул коня.

2
- Князь, давно ты не приходил ко мне...
- Это так. Я не хотел тревожить тебя без особой нужды. Но сейчас совсем другое дело: беда на нас идет. Ты много раз помогал нам раньше - помоги и сейчас!
Колдун устало покачал головой.
- Твои бойцы говорят, что их семь тысяч. Семь! Сколько бойцов у тебя? Четыреста? Пятьсот? И как я могу тебе помочь? Да, я могу призвать свою магию, ослабить врага и вдохнуть силы в твоих воинов! Я могу сделать так, что твои люди будут продавать свою жизнь за десять вражеских! Но... этого не хватит. Что ты будешь делать с оставшимися тысячами? - колдун раздраженно умолк. Под капюшоном была видна гримаса на нестаром еще лице.
Сидевший рядом сотник вскочил на ноги.
- Но должны же мы хоть что-то сделать? Если мы не сможем победить, то продадим свои жизни подороже! Надолго запомнят выжившие эту битву!
Колдун вздохнул. Потом поднялся на ноги.
- Сидите здесь. Я выйду, прогуляюсь. Вернусь.
С этими словами он направился к двери. Князь и сотник остались сидеть в недоумении.
Вернулся колдун только через два часа, и с порога начал:
- Князь, думаю, я нашел решение! - и князь, и его сотник одновременно вскочили на ноги. - Но скажи мне, есть ли среди твоих людей те, кто готов пожертвовать своими жизнями, лишь бы спасти родную землю?
Сотник ударил себя в грудь, и воскликнул прежде князя:
- Каждый из нас готов отдать свою жизнь в любой момент, лишь бы отвести беду от Родины!
Колдун пристально посмотрел на него. Затем медленно кивнул, как бы своим мыслям.
- Хорошо. Тогда сегодня на закате соберите сто молодых мужчин, но только тех, у кого есть дети. Путь подходят на болото в лесу за моим домом.
- Что произойдет? - спросил князь.
- Есть у меня связь с одним чародеем, - отвечал колдун. - У него армия, лучшая во всех мирах! Своих воинов он прислать не сможет. Но он может за оставшихся три дня натренировать твоих бойцов своим способам ведения войны.
- За три дня? Чему он может научить нас? - спросил сотник, но в его голосе звучала зависть.
- Увидишь, - усмехнулся колдун.

3
Солнце клонилось к закату, когда за домом колдуна собралась толпа.
Около сотни крепких мужчин готовилась к неизвестному. Их провожали как героев. В толпе провожающих стояли жены, многие держали на руках детей.
Князь поднялся на возвышение.
- Все вы знаете, какая беда идет на нас! То, о чем я вас попрошу, лежит за гранью разумного. Но когда Родина в беде, нужно использовать каждый шанс! Так утопающий хватается за соломинку! - Князь оглядел собравшихся. - Сейчас наш колдун откроет врата к своему другу чародею, который готов научить сотню храбрецов своим волшебным приемам боя! За те три дня, которые у нас остались. Никто не знает, что это за волшебство, и какому риску вы себя подвергаете. Но все же я прошу вас рискнуть своей жизнью, и войти в эти врата! Кто готов - шаг в перед! Кто не готов, отойдите назад. Вы не раз доказывали свою храбрость против живого врага; если вы не решитесь связываться с колдовством, никто не посмеет вас осудить.
Люди зашевелились. Первым уверенно шагнул вперед сотник. За ним потянулись остальные. Несколько человек отступили назад, но это были единицы.
- Я не сомневался в вас! - князь посмотрел на сотника. - Олег, сотник мой! Будь командиром этой сотни храбрых! Я знаю, ты не позволишь им пропасть.
Сотник кивнул, остальные согласно загудели.
- Закат! - провозгласил вдруг колдун. - Все назад!
Толпа подалась назад. Колдун принялся плясать перед болотом, делая пассы руками. Вдруг вода закипела и поднялась вверх. В воде открылся проем. Колдун жестом указал на него. Олег в последний раз оглянулся на супругу с маленьким сыном, взмахнул на прощанье рукой, и развернувшись уверенно шагнул в проем.
Те, кто остались, с тоской смотрели им вслед, понимая, что, может быть, больше их не увидят.

4
Безрадостная местность встретила храбрецов за вратами. Под ногами лежат темные камни крутых скал на побережье.

Холодный ветер дует с моря, но несет с собой не влажный запах соли, а сухой холод склепа. Небо над головами высокое, холодное и прозрачное, как кусок горного хрусталя, по которому кто-то рассыпал цветные стеклышки. Приглушенный свет льется сквозь эту толщу хрусталя, погружая всю окрестность в сумерки.
Потерянные люди бродят по скалистому побережью, не понимая, где они и что с ними.
Вдруг молодой сильный голос, перекрикивая шум прибоя, начинает собирать их.
- Эй, становись! Что приуныли? - кричит сотник Олег.
Голос взбодрил их, сбросил оцепенение. Воины собрались вокруг сотника.

Вдали на скалистом побережье виднелась черная башня. Посовещавшись, решили направиться к ней.

5
Охранники замка - хмурые серые воины в доспехах и шлемах, скрывающих лица — без вопросов провели их в главный зал.
В конце зала стоял стол, за ним в кресле сидел человек в темно-серой мантии, с молодым лицом и седыми волосами. Напротив него, с другой стороны стола, стояли три стула. Приблизившись к столу, Олег махнул двум воинам, и они втроем сели на эти стулья, лицом к лицу с чародеем.
- Приветствую вас, - начал чародей. - Меня зовут Балтазар. Я рад, что вы приняли мое предложение.
- Приветствую, - осторожно ответил Олег. - Я - Олег, предводитель нашей сотни. У нас нет выхода. На нас движется огромное войско, и очень может быть, что это наш последний шанс.
- Хорошо. То есть все, чего вы хотите - это остановить неприятеля?
- Да.
- И ради этого вы готовы на все? - вкрадчиво продолжал чародей. - Даже отдать свою жизнь?
- Да, - твердо ответил Олег. Его товарищи молча кивнули. - В конце концов, что значит жизнь или смерть сотни воинов, по сравнению с народом?
- Очень хорошо, - усмехнулся чародей. - Мне нравится ваша решимость. Тогда заключим договор. Я - обязуюсь подготовить вас к бою за оставшееся время. Вы - обязуетесь беспрекословно меня слушаться весь период обучения. После этого я вывожу вас на битву... и все. На этом обязательства заканчиваются. Хорошо я вас подготовил, или плохо - об этом нам расскажет исход битвы. - И Балтазар наклонился вперед. - Идет?
- Балтазар, а почему ты нам помогаешь? Я вижу выгоду для нас, но никак не могу понять, какая от этого выгода тебе?
Чародей опять усмехнулся.
- Видишь ли... Олег. Тебе хотелось бы иметь... могущественных друзей? Друзей, побеждающих в войнах. Друзей, которые будут готовы помочь и... отплатить за услугу в случае нужды? - Олег кивнул. - Вот и мне тоже хочется, - продолжил Балтазар. - Но! никаких обязательств, никаких открытых пунктов! Я не подписываю вас непонятно на что. Считайте это услугой в расчете на дальнейшую дружбу. Договорились?
Воины переглянулись.
- Договорились. Расписываться кровью? - усмехнулся Олег.
- Нет, необязательно, - отмахнулся Балтазар. - Достаточно просто честного слова.
- Тогда я даю слово. Я буду соблюдать условия нашего договора. Обещаю.
- Обещаю, - нестройно повторили все воины.
Балтазар поднялся из-за стола. Следом поднялись и воины.
- Хорошо. Тогда я объясню вам, что я замыслил. Сейчас мы находимся в Теневом мире. Мне и моим слугам выход отсюда заказан. Но вы - вы можете как входить, так и выходить. Время в Теневом мире течет по-другому. У вас проходит один день, здесь - один месяц. Получается, до подхода вражеской армии у нас есть где-то три месяца. Неплохой срок, чтобы подготовить уже опытных воинов, как считаете? - все согласно загудели. - Теперь я представлю вам вашего тренера. Протэ!
В зал вошел человек. Он был огромного роста, в шлеме-маске, скрывающей верхнюю часть лица. Из под шлема торчала густая окладистая борода. Под голым торсом виднелся круглый живот, но не дряблый и жирный, а мощный и сильный. Из-под распахнутой безрукавки виднелись руки с необъятными мускулами. Широкие синие шаровары скрывали огромные мускулистые ноги. Протэ был наголову выше и втрое толще каждого из присутствующих.
Он оглядел всех с высоты своего роста.
- Ну что, дрыщи, готовы стать мужиками? - гулко усмехнулся он.

6
Вечер первого дня закончился делением. Воинов разделили по телосложению и возможностям. Но видимо в войсках князя деление уже проходило неплохо, поскольку деление Протэ полностью совпало со специализацией каждого бойца. Отдельно встали плечистые мужики из дружины вместе с сотником, отдельно - суровые копьеносцы, отдельно - хмурые лесовики-разведчики, и совсем отдельно - двое молодых скороходов.
Потом была тренировка, воины поднимали тяжеленные железные снаряды, пока не закончились силы и все в не повалились без сил прямо на пол.
После тренировки Протэ налил каждому из них в чашу студенистой жидкости со странным запахом.
- Что это? - спрашивали люди.
- Ваша задача сейчас - набрать массу, - пояснял Протэ. - Для этого нужны тяжелые тренировки. К тому же для набора массы нужен гейнер - высокоуглеводная смесь. Чтобы силы не кончались.
- А если без него? - спросил кто-то.
- Сдуешься, все кто на форме едят постоянно ничего с этим не сделаешь. Щас я вам объясню почему у вас силы кончаются. Когда ты что то ешь, организм превращает это в единицу энергии АТФ, которую организм юзает когда ему энергия нужна. Так вот когда АТФ кончились, он начинает хавать твой мышечный сахар - гликоген. Гликогена обычно хватает минут на 30 хорошей трени. Потом у тя пустые баки. И организм запускает процесс катаболизма. Начинает съедать твои мышцы для восстановления энергетического баланса. поэтому если ты за час до трени не поел чего нить люто калорийного то через 30 минут ты пустой. Суть в том что бы начался прирост массы ты должен сдвинуть энергетический баланс в сторону плюса, то есть количество калорий должно быть больше чем ты тратишь. У худых доходит до 5к калорий что бы этот процесс запустить.
Он оглядел всех и продолжал:
- Поэтому други надо кушать и очень много. Есть претренировочники, их действие как энергетик. Прикольно когда особого настроя нет, как жабнул и прямо лютый подъем. Вот погоди, мы их тоже будем хавать. До трени обязательно его включим и сразу после. И еще кое-что из моего, дюже волшебного. Короч не бойтесь, кушайте - заключил он.

7
А на следующий день начался кошмар.
Для большинства бойцов чудо-напиток оказался непереносимым. Утро они встретили рядом со специальными ведрами. Да и про то, что наступило утро в вечных сумерках они узнали только от Протэ, который радостно явился будить всех на тренировку.
- Ну что, качата, ихтиандра все вызываете? Есть у меня лютая штука, она вас щас враз поднимет.
Дальнейшие его слова потонули в возмущенных криках. Бойцы, болезненно морщась, поминутно сплевывая и кривясь от боли в желудке и мышцах, популярно объясняли что они думают об этой еде, этом методе, этом тренере и всех его родственников до четвертого колена.
- А ну тихо! - раздался вдруг голос сотника. - Что вы тут устроили? - все недоуменно замолкли. - Жизнь за Родину отдать собирались?
- Ну, собирались, - неуверенно закивали все.
- Беспрекословно повиноваться обещали? - наступал сотник.
- Обещали, - покривившись, ответили все.
- А что сейчас нос воротим? - добивал сотник. И обратился уже к Протэ: - А ну, давай сюда свое пойло.
Протэ, взиравший на все это с усмешкой, протянул ему чашу с узким верхом. Глубоко вздохнув, сотник приник к чаше, давясь и вливая в себя густую сладкую жидкость. Бросив на пол опустевшую чашу, сотник, согнувшись пополам и опершись рукой о стену, начал часто и глубоко дышать, пытаясь удержать в себе содержимое. Медленно, очень медленно мир вокруг опять обретал ясность. Сотник смачно отрыгнул, выпрямился и победно оглядел остальных.
Протэ хлопнул его по плечу пудовой ручищей:
- Ха, один мужик есть! А остальные? Хавай, не боись. Если я говорю можно - значит все нормально будет!
Через силу воины расправлялись с зельем.

8
Вся следующая неделя прошла в тяжелейших тренировках. Бойцы поднимали железо, таскали тяжеленные каменные глыбы, ворочали тяжелые мешки, боролись друг с другом. Нагрузки были колоссальные. Даже в зале стояли ведерки, куда бойцы могли опустошить содержимое желудков от жуткого пойла и чрезмерных нагрузок.
Протэ показывал технику выполнения, следил за упражнениями, но самое главное - снабжал их различными зельями в огромных количествах.
- Жми и хавай, хавай и жми, - смеялся он.
И что самое интересное, эти невероятные нагрузки не истощали бойцов, а их результаты росли колоссально.
- Олег, смотри! - кричал дружинник Владимир, держа над головой каменную глыбу с него размером. - А я даже не думал, что человек в состоянии такое поднять!
Олег лишь удивленно качал головой, щупая свои нереально разросшиеся мышцы. Затем озабоченно щупал появившееся огромное пузо и двойной висящий подбородок.
- Странно все это. Мы толстеем незнай как. Весим уже пудов по десять.
- Но толстеем только мы. Вон, копьеносцы и разведка не толстеют.
Они вдвоем подошли к группе копьеносцев, тренировавшихся неподалеку. Игорь, ставший за старшего у копьеносцев, отдыхал после сета.
Игорь был занят тем, что ощупывал свою спину в районе лопаток рукой, казавшейся непомерно длинной и нескладной. Он действительно был суше растолстевших дружинников.
- Привет, ребята. А вы, я смотрю, отъелись.
- Блох ищешь, Игорь? - усмехнулся Олег.
- Да нет... ерунда какая-то растет. То ли бородавка, то ли родинка...
- Дай глянуть... - Игорь стянул рубаху. - Знаешь, я готов поклясться, что у тебя рог лезет. Из спины.
- Ну-ка... - Игорь руками отодвинул руку Олега.
- Ничего себе, у тебя руки жесткие стали, - проворчал Олег, потирая царапины.
- Эй вы! Чего филоним?! - вернул их к реальности голос Протэ.
- А, Протэ! - поднялся ему навстречу Олег. Рядом с ним он все еще казался маленьким. - У Игоря тут рог растет на спине. Не знаешь почему?
- А потому что он глюкозамин хондроитин и метилсульфат хавает, и еще кое-что из моего. Чтобы связки, суставы и кости были крепкими. Вот и растет, ха.
- А у нас почему не растет?
- У вас больше мышца растет. Вон, посмотри на себя. Ты уже вдвое больше него жмешь. Зато он теперь пипец жесткий. А, смотри! - с этими словами Протэ достал непонятно откуда меч, и ударил Игоря. Игорь успел закрыться предплечьем. Олег ожидал, что меч отрубит ему руку, но меч отскочил, оставив на предплечье лишь неглубокую царапину. - Давай сюда руку! - скомандовал Протэ. Порядка минуты они вчетвером смотрели на порез, а потом он начал затягиваться прямо на глазах. Еще через минуту он был покрыт корочкой. - Отлично. Олег, потрогай.
Олег протянул руку, провел по царапине... и вдруг одернул с криком. На его пальце выступила кровь.
- Ну что, жестко? - довольно заулыбался Протэ. - Это хорошо... значит, выросли. Пора набивкой заняться.
- Набивкой? - заинтересовался Игорь. - То есть ты будешь нас бить, а наша кровь будет нам шкуру укреплять?
- Ты все понял! Ну и хавать, конечно! Само по себе все не вырастет! Понял? Строй людей.
А вы двое что встали? Вас там веса ждут. Рекордные.

9
Вечные сумерки разбавил красно-золотой луч. Побережье над морем начало светлеть. Воины, привлеченные новым зрелищем, собрались на берегу.
Странный это был рассвет. Полоска света не двигалась. Рассвет не наступал. Он как бы завис над морем в неподвижности. Кристаллическое небо отсвечивало бликами светила.
Вдруг сзади их окликнул голос:
- Ну, как настроение? Готовы к подвигам?
К ним подошел Балтазар в сопровождении Протэ и еще одного воина. Огромный, могучий, выше даже Протэ, он тем не менее казался очень сухим и ловким. Каждая мышца четко выделялась на его теле. Он был одет как и Протэ, в железный шлем и широкие шаровары. На голом торсе виднелись плотные кожаные складки, как будто он стянул вместе излишки кожи.
- Балтазар! - вышел ему навстречу Олег. - Все идет отлично, наша сила колоссально возросла. Во многом благодаря той гадости, которую мы пьем.
- О, ты даже не представляешь, что мне иногда приходится пить, - отмахнулся Балтазар. - Это нормально. Если хочешь достичь того, чего никогда раньше не имел, приходится делать то, чего никогда раньше не делал. Протэ сообщает, что вы достигли базового уровня развития силы. Теперь можно заняться непосредственно боевой подготовкой. Это Чудан, ваш тренер по боевому мастерству. Если бы он занялся вами раньше, он бы вас просто убил ненароком, - усмехнулся Балтазар. - Протэ так же останется вашим тренером по физической подготовке и питанию.
Чудан вышел вперед, потрясая огромным мечом в рост человека, как перышком.
- Всем чмокэ! Я вижу, Протэ вас хорошо подготовил. Но помимо силы вам нужны специальные боевые навыки чтобы разбить врага. Если, конечно, вы не хотите пожать врага, присесть с врагом, поднять врага, - послышались нервные смешки. Чудан продолжил: - Теперь по порядку. Так, качата, по поводу вас. Вы щас толстеете. По идее, перед боем вас надо будет посушить, чтобы стали стройняшками, как я. Но времени нет, так что пойдете толстенькими. Технику я вам дам под ваш вес. Жесткие ребята, с вами все проще: циклов набора и сушки нет, у вас одна задача: растить жесткость и устойчивость, набивать все части тела, укреплять рога и шипы. Вот увидите, я буду бить вас вот этим мечом, а вы будете смеяться! Теперь разведка. Для вас больше тактическая подготовка на дикой местности и маскировка. Буду учить вас красться как леопард, ха-ха! Боевая подготовка будет даваться меньше, с упором на стрельбу и бой голыми руками, зубами и когтями. Ну и скороходы - для вас вообще отдельная подготовка. Вопросы есть? Тогда жесткие парни ко мне, остальные к Протэ — марш! Потом сменимся.
Началось движение. Олег подошел к Балтазару.
- Балтазар, а что это за зарево над морем? Мы думали, тут вечные сумерки.
- А это солнце. Про разное течение времени помнишь? Вы когда прибыли? Ночью. Вот и была тут ночь. А сейчас прошла неделя, в вашем мире наступил рассвет второго дня. Он отображается и здесь. Еще две недели будет светло, потом начнет темнеть. И так далее. Это вам индикатор: осталось всего два дня. Готовьтесь хорошо.

10
Оборонительный вал, что опоясывал город князя, ощетинился кольями. За ними виднелись шлемы бойцов, сверкавшие в свете восходящего солнца.
А на поле между валом и лесом выстраивалось огромное, хорошо вооруженное войско. Семь тысяч воинов готовились раздавить дружину князя.

Вперед выехал трубач и затрубил атаку.
Внезапно голос трубы потонул в жутком, нечеловеческом хриплом крике, раздавшимся с небес. Огромное чудовище с нетопыриными крыльями спикировало сверху и схватило трубача, подняв в воздух. Все пораженно смотрели на несчастного, которого поднимало все выше и выше, на руку трубача, судорожно отбивавшуюся от клыкастой пасти, а потом бессильно повисшую перебитой, и, наконец, на растерзанное тело, в полной тишине падавшее вниз на войско.

Так же внезапно со стороны болот начали появляться чудовища в количестве около сотни, разевая клыкастые пасти. Шипастые твари, покрытые рогами и наростами, выстроившись в одну шеренгу, быстро заняли пространство между валом и вражеским войском. Похожие на леопардов человекоподобные существа бросились к лесу, окружая вражеское войско. Когда они преодолели первые кусты, стало ясно, что их шерсть подобна иглам ежей, она жестко искромсала кусты и собрала ветки и листья. В лесу они стали совершенно незаметны. В небе парили две летучих твари, оглашая окрестности жуткими криками. В сторону вражеского войска двигалась группа жутких толстых чудовищ в полтора человеческих роста, невероятно толстых, с отвисшим зобом и брюхом и с огромными мечами в человеческий рост.
Одно из таких чудовищ вдруг подняло голову и закричало низким и хриплым, но человеческим голосом:
- Кня-я-я-язь! Это я, Олег! Это наша сотня! Мы пришли на помощь!
Князь пораженно взирал на это шествие с вала, не зная что ему предпринять.

Зато вражеское войско знало. Конная лава стремительно отделилась от основного войска и покатилась в сторону шипастого ряда чудовищ. За ними наступали пешие воины.
То, что произошло дальше, можно назвать емким словом "бойня". Конная атака ударилась о строй чудовищ, и резко остановилась. Воины насаживали сами себя на острые рога. Их копья и мечи не могли пронзить костяных наростов на телах чудовищ, а массы всадника с конем не хватало, чтобы сдвинуть с места упершегося шипастого монстра.
Остановив волну, чудовища сами двинулись вперед, насаживая врагов на свои рога, а затем срывая с рогов истерзанные трупы.

Олег со своей группой наступал во фланг противнику. Они были массивнее шипастых монстров и двигались медленнее. Но через вражеский строй они прошли как нож через масло. Двухметровые мечи косили бойцов.
Бегство пехоты прикрывали лучники. Чудовища закрывали лица руками и стряхивали стрелы. Лучники, не дожидаясь приближения чудовищ, бросились в рассыпную и бежали в лес, но находили там смерть от леопардовых монстров.

11
Уже после захода солнца Олег предстал перед князем.
Войдя в ворота, он с десяти шагов швырнул под ноги князю истерзанное тело вражеского военачальника.
- Князь! Победа! Никто не ушел! Наших убитых нет!
Вслед за Олегом входили другие чудовища, и швыряли под ноги князю знамена, сундуки, тела и фрагменты тел вражеских командиров.
- Князь! Победа! Мы спасены! - кричали они нечеловеческими голосами.

Князь в ужасе смотрел на своих бывших воинов. Наконец, преодолев себя, он повернулся к своим людям.
- Победа! Готовьте пир.

Чудовищные воины подходили к своим товарищам-людям, осторожно хлопая их по плечам, вглядываясь в знакомые лица.
Олег осторожно проталкивался к супруге. Она стояла с ребенком на руках позади толпы. Заметив ее Олег ринулся к ней, раскрыв объятия.
Но супруга его, увидев новую чудовищную форму, огромные мышцы, жуткие когти, покрытые красной кровавой коркой, острые клыки - и человеческие, живые глаза на страшном лице - отшатнулась с криком, ребенок на ее руках истошно закричал и заплакал.
Олег остановился, как громом пораженный. Огляделся вокруг.
Люди радовались тому, что миновала угроза. Но было видно, что держатся они напряженно, боясь, как бы эти чудовища не стали для них куда более страшной опасностью. Один монстр, видимо, проголодавшись, а может быть, желая показать свою удаль, на ходу схватил пробегавшего мимо козленка и закинул в свою пасть еще живого, блеющего. Остальные хохотали, глядя как он с хрустом пожирает козленка. Люди отшатывались от них.
И тогда Олег все понял.
- Князь! Князь, мы не останемся на пир, - его гремящий голос перекрыл всеобщий шум. Все замерли и посмотрели на него. - Мы свое дело сделали. Нам нужно уходить. Прощайте, люди! Будьте счастливы. Колдун! отворяй врата. Все за мной!
И он поковылял к болоту. Остальные чудовища потянулись за ним, некоторые - ворча и сетуя, не понимая, почему им нужно уходить из родного дома; а некоторые - тоже все поняли.
На этот раз их не провожали.

12
- Итак, Олег, ты вернулся.
- Да, Балтазар. Я вернулся. У нас нет больше дома. Мы стали там чужими.
- И этого можно было ожидать, не правда ли? Но как битва? Вы смогли отразить атаку?
- О да, это было избиение. Я не мог предположить такой жестокости в себе. Мы просто рвали их на куски... и нам это нравилось! Это было... чудовищно. Мы стали чудовищами! Нам нет пути назад. И это сотворил с нами ты. Ты был недостаточно честен с нами! - в отчаянии вскричал Олег.
- Разве? - вкрадчиво спросил Балтазар. - А давай вспомним наш договор. Я - тренирую вас чтобы вы могли защитить свое княжество. Вы - повинуетесь мне, затем идете и побеждаете. А что будет с вашими жизнями - это не важно. Помню, вы все пылали отдать жизни за Родину. Этого не пришлось делать, я сумел сохранить вам жизни. А теперь - ты недоволен! Чего же ты хотел?
- Я не думал, что все так повернется. Я думал, все будет привычнее. Что мы либо погибнем героями, и нас запомнят такими, либо мы победим и вернемся к нормальной жизни. Но чтобы так...
- Ты ничего об этом не говорил раньше. Возможно, это ты был недостаточно честен с самим собой.
- Пожалуй... ты прав, - опустил голову Олег.
Некоторое время они молчали.
- Но что же нам теперь делать? Мы не можем вернуться. Куда нам идти?
- У тебя получилась неплохая сотня. Я готов взять вас в свою армию, - отвечал Балтазар.
Олег на мгновение замер.
- Я все понял. Я понял, какова твоя выгода. Ты ведь так пополняешь свою армию, да? За счет таких отчаявшихся как мы? Ты ведь заранее знал, что будет?
- Да, я знал. Но при этом я полностью выполнил нашу сделку. Княжество спасено, даже погибших нет! И я не заставляю тебя идти ко мне на службу. Ты вообще планировал погибнуть.
- Да... и Колдун когда отбирал нас... он ведь выбрал только тех, у кого уже были дети... проклятие! чтобы не прерывался род! Он поступил благородно... да и ты поступил благородно, выиграть такую битву ценой сотни жизней... Почему же мне так плохо?.. Я действительно был недостаточно честен с самим собой...
И Олег упал на пол и разрыдался.
Протэ привел его в чувство дружеским ударом по плечу:
- Не кисни, дружище! Щас тебя сушить еще будем. Сушка покажет, кто как работал на массе. Давай, вставай! у тебя впереди бесконечные века изнурительных тренировок и легких битв.

Рейтинг: 0 Голосов: 0 534 просмотра
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий