fantascop

Пора возвращаться домой

в выпуске 2019/04/08
article14026.jpg

Я думал, холодные стены тюрьмы - единственное, что меня ждёт. Но дверь со скрипом открылась. Мимо пролетел следящий дрон, явно ничего не заметив. Я не мог подняться, не мог пошевелиться, не мог даже думать. Все силы уходили на то, чтобы дышать и не терять сознание.
Запястье обожгло. Вживлённый в руку чип с ИИ давно отключили, говоря проще - сломали. Но сейчас он настойчиво пытался меня разбудить. Я с трудом перевернулся и встал на четвереньки. Помотал головой, перед глазами плясали разноцветные пятна, из-за них ничего не видел.
Нет, мой ИИ не "ожил". Не полностью. Но он явно принимал сигнал откуда-то снаружи.
Я не знал, что за пределами камеры. Но если бы системы слежения работали, они бы заметили открытую клетку. Вдруг это мой шанс.
Воздух. Нужен воздух. Без него мозг отключался.
Я шёл, опираясь на стены, почти ничего не видел и не слышал. Похоже, несколько раз терял сознание. Вёл ИИ. По крайней мере, то, что от него осталось.
Понял, что выбрался, когда дышать стало чуть легче. Но дальше идти не мог - чип отключился, а без него не хватало сил. Я упал на колени, жадно глотая затхлый и вонючий воздух. Не сопротивляясь, провалился в холодную темноту. В последний момент увидел, что ко мне кто-то приближается.

Снились какие-то обрывки. Иначе не назвать. Обрывки фраз, обрывки образов. Вроде узнавал голоса, но не помнил, чьи они.
Проснулся от ощущения свободы. В голове шумело, я с трудом открыл глаза. Первое, что увидел - дрон. Но на этот раз не через решётку камеры, а сквозь трещину в стене. Какой-то он был странный, карикатурный, не похожий на тюремные: будто теннисный мячик в броню одели, прицепив посередине датчик движения. Дрон безразлично меня просканировал и улетел.
- Глаз тебя не видит, - услышал я голос.
Рядом сидел мальчик. Бледный, худой, даже дистрофичный. Потёртая безразмерная одежда висела на нём мешком.
- Ты кто? - ошалело, хрипло и невежливо спросил я.
- Говорят, ты один из Первых, - мальчик проигнорировал мой вопрос. - В крио-камере с самого начала.
- Кто меня освободил? - говорил я с трудом, лёгкие ещё не привыкли к свободе. - Слушай, не знаю, кто тебя впутал...
- Я, - сказал мальчик.
- Что? - Меня хватало только на короткие фразы.
- Так я освободил.
На один вопрос он ответил. Но понятнее не стало. Надо двигаться от простого к сложному.
- Тебя как зовут? - спросил я.
- Скай. А тебя - Ник, знаю, - он сел поудобнее. - Как попасть на Землю?
- Э-э, - из-за неожиданного вопроса я растерялся. - Я бы тебе помог, правда. Но...
После крио-сна мозг у меня плохо работал. В голове роились обрывочные образы, которые никак не собирались в единую картину. Я помнил свою жизнь на Земле, знал, что лечу на космическом корабле. Хорошо представлял, как он устроен - центрифуга из вращающихся колец - но не понимал, как на нём оказался.
- Очнулся, когда меня поймали, - пояснил я. - Так буквально и получилось: уснул дома, проснулся на корабле в мире Большого Брата. Не знаю даже, сколько времени прошло.
Очень много, раз всё так изменилось. Мне надо было выговориться. Хотя ситуация к этому, мягко говоря, не располагала.
- Корабль? Ты про Гею? - спросил Скай.
Я вздрогнул и невольно поёжился, слово кольнуло больным воспоминанием. Его часто повторяли Стражи, когда таскали меня по клеткам. По мелочам я что-то вспоминал, осознавал, но стоило задуматься, как образ растворялся.
 "Гея". Так они называли корабль.
- Наверное, меня ищут, - ко мне медленно возвращалась способность соображать.
- Не найдут. Расскажи про Землю, - настаивал Скай. - Она за Окраинами, да?
Пока он зациклился, ответов не добиться.
- Послушай, - вздохнул я и осторожно сел. - Земля - это не какое-то место на... Гее. Она далеко. Просто далеко. Сейчас надо...
Откуда я это знал?
- Как на неё попасть?
- Даже если б это было возможно...
- А в твоём чипе есть что-то? - с надеждой спросил Скай. - Он-то не забывает.
- Хорошая идея, - грустно усмехнулся я. - Правда. Но Стражи его отключили.
- Могу починить, - мальчик огляделся. - Наверное... Но ничего подходящего нет, - и выдал заключение: - У Ринбо есть. Идём к нему.
- Кто? - я опять ничего не понимал. - Куда?
- Ринбо, - уверенно сказал Скай. - У него мастерская недалеко, - задумался на секунду. - Он хороший, не сдаст.
Я пошатнулся и закрыл глаза, голова до сих пор кружилась. Слишком много информации, непонятной и неструктурированной.
- Тебе нужна еда, - Скай пододвинул ко мне засохшее яблоко, что-то похожее на хлеб и стакан с водой. - И воздух нормальный. В клетке плохой совсем. Ты даже сидишь с трудом.
Действительно. Воздух, сотни раз прокрученный через регенераторы, больше походил на яд. Вроде и живешь, но мозг постепенно отказывает.
Я попробовал яблоко - безвкусное и совсем  не сочное. Но лучше тюремной пищи. А "хлеб" оказался не хлебом вовсе. Чем - так и не понял. Надеялся, что он хотя бы съедобен.
- Так ты меня освободил? - спросил я, с трудом пережёвывая пищу.
Скай, похоже, решил не приставать, пока я ел. Надо воспользоваться ситуацией.
- Угу, - ответил он.
Головокружение прошло, и я, наконец, осмотрелся. Мы сидели в закутке, заваленном металлическими листами. Сквозь трещины пробивался тусклый искусственный свет. Разглядеть, что снаружи, не получалось.
- Один? - В голове вертелось "Он здесь живёт?". На полу валялись грязные тряпки, которые, видимо, заменяли постель.
- Угу.
- На себе тащил? - спросил я недоверчиво.
- Тягач помог, - Скай взглядом показал на груду металлолома. Судя по всему, раньше она была грузовым ботом.
Я доел "хлеб" и испытующе посмотрел на мальчика.
- Твой чип не работает, - сказал он. - Выйдешь - глаза заметят. Тебе нужен проводник.
Он прав. Я огляделся и шумно вдохнул. Воздух такой же противный, как в тюрьме. Но пространства больше.
Руку кольнуло: ИИ всё ещё подавал признаки жизни. Значит, его можно починить.
- Я живу один, - продолжил Скай. - Мне никто не помогает. Почти. Я справлюсь, а у тебя - нет выбора.
Похоже, он не такой наивный, как мне показалось. Но вряд ли он понимал, насколько опасна его затея.
Другого плана у меня всё равно не было.
- Хорошо, - медленно протянул я. - Проводишь к этому Ринбо и сразу назад. Если поймают, притворишься... Скажешь, хотел обворовать, вот и тёрся рядом, - на секунду задумался. Снаружи совсем незнакомый мир, о его законах я мог только догадываться. - Тут не убивают за воровство?
- Отправляют на Окраины, - серьёзно ответил Скай. Даже слишком серьёзно.

"Мир снаружи" больше напоминал свалку. Огромное пространство, утыканное покорёженными металлическими коробками. Высокий потолок тонул в темноте. Наверное, раньше на этом месте был склад. Из-за хлама он казался тесным.
Вверху медленно проплывал дрон.
- Правда ищут, - сказал Скай.
- Не знаю, что происходит. Но я чем-то приглянулся этим вашим Стражам.
Если б знал, зачем ищут. Но мальчика тоже могли зацепить. Коробки и мусор не спрячут от сканера. Краткого, но красочного знакомства со Стражами хватило, чтобы понять: эти ребята не особо тактичны.
- Говорят, ты из Окраинных, - тараторил Скай. - Что сломал регенератор. А Окраинные говорят: ты из крио-камер. Никто не верит, так как крио-камер не существует. Но чип у тебя на приём, передачу и управление. А у Окраинных - только на приём.
- Стой...
- Тебя нашли на втором уровне. Но там выход в черноту, и нет регенераторов.
У меня в голове что-то щелкнуло.
- Окраинные живут на внешних кольцах?
Скай радостно закивал. Из-за тонкой шеи и большой головы он напоминал воздушный шарик.
Других людей я видел издалека: высокие, худые, болезненно-бледные, зябко кутались в тонкую одежду. Они соорудили из коробок подобие домов. Прямо средневековый лазарет, в котором собрали чумных. Не хватало только костров.
Вряд ли у меня получилось бы смешаться с толпой.
- У меня такой же чип, как у тебя, - сказал Скай. - Тоже на приём, передачу и управление, - он добавил шёпотом: - От мамы остался. У меня своего не было.
Вопрос "Мальчик, где твоя мама?" отпал сам собой.
- Но с ним что-то не так.
- В смысле? - не понял я.
- Не знаю, - неуверенно сказал Скай. - Иногда делает, что хочу. Иногда - совсем другое. Понимаешь?
Я хмуро кивнул. Вроде понимал.
- Чтобы чип отключил клетку, - продолжил мальчик. - Я в неё зашёл.
Что-то прояснилось. Скаю достался ИИ с высоким уровнем доступа. Но тот был настроен на защиту владельца, и не выполнял команды, которые могли ему навредить. Дроны мальчика не заметят, уже хорошо.
- Если у тебя такой же чип, то Стражи и его отключат.
Хотел сказать "Не суйся в это", но Скай так серьёзно на меня смотрел, будто сам всё понимал.
Он пролез в дыру под стеной, я втиснулся за следом. Попал в каморку, больше похожую на общепит, нежели на мастерскую. Вместо столов - ржавые бочки. В углу копошился мужчина. Он стоял к нам спиной, но я заметил, что у него не такой болезненный вид, как у других людей. Острые локти, тонкие кисти, осунувшиеся плечи, но это худощавый старик, а не "чумной".
- Подожди, тут тоже глаза, - прошептал Скай.
- Ты уверен...? - я попытался его остановить, но он спокойно вышел из укрытия.
Ринбо говорил тихо, не поворачиваясь, делал вид, что вообще в столовой один:
- Еды нет. Поставка не скоро. Даже если б была, все глаза подняли по тревоге. Что заметят, так...
Он на секунду застыл и с ужасом обернулся:
- Ты что натворил?
Я не видел выражение лица Ская, похоже, эмоции он скрывать не умел.
- У него такой же чип, как у меня, - сказал мальчик. - Но сломанный. Окраинные не врут, он из крио-камер.
Ринбо дёрнулся и задел жестянку с грязной водой.
- Ах, какая незадача, - фальшиво расстроился он. - Пролил опасную жидкость. Надо закрыться, чтобы всё убрать, - завалил вход полкой, - Ослепить можешь?
Скай кивнул.
- Надо его чип починить, - сказал он.
- Да я уже понял. Иди вниз, глаза быстро просекут, что ничего не видят.

Ринбо не задавал вопросов, суетился в стороне, даже не смотрел в мою сторону. Вёл себя так, будто к нему в гости пришли старые друзья. Под столовой он оборудовал мастерскую. Тесную, захламлённую, и, судя по всему, нелегальную. Иначе за ней бы следили.
- Беспроводной нет, - Ринбо достал тонкую иглу, от которой шли провода к моноблокам.
Я безразлично мотнул головой и вытянул руку. Сам такими пользовался. Воткнуть иглу чуть повыше запястья - попадёшь в чип. Для беспроводной диагностики ещё с доступом мучиться. Техника Ринбо не сильно отличалась от нашей.
Об антисанитарии я как-то не думал.
- Подпитку перегрузили, - тихо бубнил он, но я и сам данные на мониторе видел. - С шокером ребята перестарались.
- Могу починить, - вмешался мальчик. Он сидел рядом на бочке и чуть ли не подпрыгивал от нетерпения.
- Память заблокирована.
- Могу открыть, - не унимался Скай.
Ринбо его игнорировал.
- Восстановление. В норме.
Я с облегчением выдохнул. Боялся, что механизм реконструкции вышел из строя. Значит, ИИ не восстанавливался из-за меня.
- Странно, должно уже работать.
Ринбо огляделся и запустил гемосканирование - решил заодно меня проверить. Для того и иглу взял. Наверное, беспроводная у него всё-таки была. Вряд ли он знал, что я понимаю результаты диагностики.
- Железа мало, - видимо, Скай их тоже понимал.
Меди, цинка - всего мало. Зато много токсичных солей: последствия криогенного сна. ИИ просто не хватало ресурсов.
- Как ты вообще ходишь-то? - удивился Ринбо.
- Милостью Геи? - я понимал, что значат эти слова, и какой эффект они произведут.
Ринбо на секунду съёжился так, будто его ударили, но быстро выправился.
- Обычной едой не помочь, - он обратился к Скаю. - Поищи в той комнате ящик с красным плюсом.
Мальчик насупился, но послушно вышел из мастерской. Её освещал только один монитор. Я не заметил, что в ней есть другие помещения.
- Заело его на сказках о Земле, - тихо ворчал Ринбо. - В клетку он пошёл. То, что он туда попал - не иначе, как чудо. А то, что тебя вытащил...
Я тоже не понимал, как это возможно. Ладно тюрьма - с ней ИИ справился. Но Скай незаметно перетащил меня на тягаче.
Ринбо испытующе посмотрел на меня:
- Рассказывай.
- Нечего, - я развёл руками. - Конечно, у тебя нет причин мне верить, ты меня не знаешь...
А о его мотивах я мог только догадываться. Он пустил непонятного человека, которого, к тому же, искали дроны, и предложил помощь. Это настораживало.
Вслух я вопросы пока что не задавал. Давно понял: если молча наблюдать, можно узнать гораздо больше. Пока эта тактика работала.  
- Я знаю достаточно, - отрезал Ринбо. - Рассказывай, как тебя поймали.
Не самые приятные воспоминания. Стражи сковали меня шокером, дали слишком большой заряд и перегрузили чип. От этого удара я и "очнулся". Потом просыпался урывками. Помнил лысого больного старичка. Он повторял, что я сломал регенератор, из-за этого погибли люди. Предлагал помощь искупление. Говорил, за мой проступок меня следовало наказать, и жив я только "милостью Геи".
- Мне вкололи что-то, чтоб оправился от крио-сна, потом бросили в клетку, - закончил я.
- Лысого старика зовут Варден. Знаешь, что ему было надо?
- Данные с чипа, - я хоть и плохо тогда соображал, но многое слышал. Стражи болтали, не особо скрываясь. От них и про крио-камеру узнал.
Ринбо хмыкнул:
- Хотел бы увидеть его лицо.
Я видел. Этот Варден сильно расстроился, когда понял, что Стражи сломали чип. Благо ИИ привязан к владельцу. Иначе мне бы оторвали руку.
- Обычно его промывка мозгов срабатывает, - сказал Ринбо. - Многие верят, что живы "милостью Геи", - он задумался. - Но их на Окраины отправляют, чтоб воздух не тратить. А тебя в клетку бросили.
- Я бы не сказал, что на меня тратили воздух, - с иронией подметил я.
- Один из способов защиты. Эффективный. До тебя никто не сбегал, - Ринбо повернулся к монитору. - Спрячешься на Окраинах. Там совсем плохо, но выбора нет. Лифты охраняют, но можно через транспорт, - он посмотрел на меня и пояснил: - Новое кольцо строят. На транспорте лом возят. Его много, всё не проверить. Если повезёт... Но нужен гермкостюм.
- Зачем ты мне помогаешь? - спросил в лоб. Но то чтобы я отказывался от помощи, но хотелось бы разобраться.
- Из эгоистичных побуждений, - спокойно ответил Ринбо и снова повернулся к монитору. - Я знаю Вардена. Если он что-то делает, то не из благих намерений. Пытаюсь ему мешать по возможности. Не думаю, что в твоём чипе что-то безобидное. На Окраинах плохо, но ты выдержишь.
Я наткнулся на местную оппозицию. Это многое объясняло. В том числе и "бескорыстную" помощь.
- Вы там закончили? - позвал Скай. - Мне скучно ждать, пока вы наговоритесь.
Ринбо закатил глаза.
- Ящик нашёл? - спросил он.
Скай подал сундучок с красным крестом - карикатурную копию аптечки. Странно видеть знакомый образ в незнакомом мире. Ринбо достал из неё инъектор:
- Так чип восстановится, дальше сам кровь очистит. Но почти всё в блоке, взломать не получится, - он повернулся к Скаю, который хотел что-то сказать. - У тебя тоже. Нужен доступ.
- Что-то полезное есть? - спросил я после того, как мне вкололи "витаминный коктейль" для ИИ. "Почти всё" - это не всё.
- Ага, - Ринбо вывел на экран схему корабля - белые линии показывали кольца в три дэ. - Карта пятисотлетней давности. Тоже зашифрована, но этот алгоритм я знаю, - он всмотрелся в объемные чертежи центрифуги. - Вот швали. С тех пор только одно кольцо сделали. А говорили - три.
По спине бегали мурашки, впиваясь в позвоночник ледяными иголками. Я уже смирился с тем, что долго просидел в крио-камере. Осознал это, когда увидел высоких и худых Стражей. Гравитация на этом кольце не сильно отличалась от земной. Чтобы люди так изменились, нужно много времени. Но пятьсот лет?
Хотя какая разница: пятьсот или тысяча. Прошлой жизни нет: жена, друзья - все мертвы.
- Показано, где крио-камеры? - спросил Скай.
Ринбо напрягся.
- В них ещё кто-то может быть, - пояснил мальчик.
Я резко поднял голову, откинув мысли о своём пятисотлетнем возрасте. Скай подал хорошую идею: посмотреть логи из крио-камер. Но кто знал, что с ними стало за пятьсот лет.
Что-то в схеме корабля меня настораживало. Вроде всё на месте: гидропоника, кислородные леса, регенераторы. Но на грани сознания маячила мысль: чего-то не хватает.
- Даже если они ещё там, - строго сказал Ринбо. - В чём я сомневаюсь...
- Показано? - с нескрываемой надеждой спросил Скай. - Они ведь могут знать о... - он замялся.
- Снаружи куча глаз, - Как бы мне не хотелось найти свою капсулу, сейчас лучше спрятаться где-нибудь. - Ринбо предложил...
Скай внимательно и серьёзно смотрел на меня. Опять появилось ощущение, что он сам всё понимал. Если он в клетку прошёл, то и до крио-камер попробует добраться. Сам таким был, хотел доказать, что уже не маленький, и могу делать то же, что взрослые.
- Послушай, - я не знал, как ненавязчиво подступиться к разговору. - На Земле тебе сложно будет. На ней гравитация, как... как на Окраинах. Тебя просто раздавит. Лучше забудь о...
Свойство центрифуги: чем дальше от центра, тем больше сила тяжести.
- Если ты из камер, камеры где-то есть, - перебил Скай. Он неуклюже прятал тонкие руки под одеждой, будто стеснялся своей худобы. - Если камеры есть, Стражи их ищут, - мальчик посмотрел на меня. - Они боятся крио-камер. Но не верят в них.
Я даже как-то опешил. А вот Ринбо будто кувалдой придавили.
- Капсулы могли остаться там же? - спросил он.
- Их сложно перевозить, - неуверенно сказал я. - Под них отсек перестроили.
Защищенный, автономный и управляемый отдельным ИИ. Тьма медицинского оборудования. Его могли растащить, поэтому в случае чего закрывалась вся палуба.
Что-то я вспоминал. Неожиданно, урывками.
- Но за столько времени они... - начал я.
- Ты похож на Окраинных, - со странной интонацией сказал Скай. - Такой же низкий. Можешь притвориться.
- По поверхности, - обречённо прошептал Ринбо. - Единственный путь - по поверхности. Там только строители. Никто и не подумает... Решай сам. Но в любом случае тебе нужен гермкостюм.
- Нам, - поправил Скай. - Я проведу через глаза.
- Чип не делает тебя неуязвимым, - сказал я и снова напоролся на его серьёзный взгляд.

Прятаться - не выход, мне нужно к капсулам. Варден тоже мог считать с чипа схему. Пусть Ринбо и убеждал, что расшифровать её сложно.
Единственная проблема - Скай. Мы долго его отговаривали, но всё-таки признали: его чип мог ослепить дроны.
Перед выходом я спросил у Ринбо.
- Такие моноблоки, как у тебя, они везде? Другие ими тоже пользуются?
Меня мучила одна мысль.
- У Стражей голоэкраны, - ответил он. - На первых кольцах - тоже.
Голографические экраны я видел в "допросных". Сказал:
- Такие и у нас были. На Земле. Твоя программа для диагностики... Я её знаю. А прошло пятьсот лет.
Думал, Ринбо меня переубедит - я же не видел, какие ещё технологии есть на Гее - но он грустно улыбнулся "А чего ты ждал?".
Они не развивались, пользовались тем, что уже было. Боты собирали технику, чинили друг друга, но без людей не изобретали ничего нового. Ресурсная цивилизация, замкнутая на себе, как эти клятые кольца.
Меня "замаскировали" под Окраинного: накинули засаленные тряпки с капюшоном. Напоминало плащ смерти. Ринбо пойти с нами не мог, но обещал "помочь по-другому". Если б его заметили с Окраинными это привлекло бы внимание.
- Не стоит так в открытую, - сказал я, когда Скай свободно вышел в "Чумной лагерь".
- Всё нормально, - усмехнулся он. - Только в глаза никому не смотри. И на глаза тоже.
Ощущение, что людей кучкой выпустили на склад и оставили выживать. Грязно, сыро, холодно. Даже костёр зажечь нельзя - кислород слишком ценен. У некоторых домов-коробок стояли самодельные "фонарики".
- В тёплых комнатах живут те, кого больше любит Гея, - объяснял Скай.
К этим "комнатам" примыкала обширная сеть вентиляции. Через неё мы хотели пробраться к шлюзу.
Чумные демонстративно находили что-то интересное у себя под ногами, как только нас замечали. А дроны пролетали мимо безразличными мячиками.
- Похоже, Окраинные - это местные пугала.
- Говорят, они пробрались на Гею обманом, - сказал Скай. - Забрали часть воздуха. Но никто не знает зачем. Глупо ненавидеть друг друга из-за сказок, да?
Хорошо, что нас показательно игнорировали, а не нападали. Ненависть можно выражать по-разному.
- Окраинные верят, что в крио-камерах - спасение, - продолжил он. Остальные боятся крио-камер и говорят, что их не существует. А кто такой Большой брат?
От неожиданности я споткнулся.
- Ты упоминал о нем, - пояснил Скай.
Дроны поднялись выше и растянули голоэкран с болезненным лицом Вардена. Лысый старик с белыми пятнами на голове вызывал у меня неконтролируемое отвращение.
- Это плохо, - прошептал мальчик.
Из-за Вардена я чуть не поверил, что отключил регенератор. Чуть.
В клетке не нужны дроны, в ней есть система слежения. Глаз поставили, чтобы я не потерял счёт времени. Чтобы знал, сколько просидел взаперти. Я считал: дрон пролетел мимо почти три тысячи раз.
- ...отверг нашу милость, - вещал он с экрана. Я отвлёкся и не услышал начало проникновенной речи. Похоже, он говорил обо мне. - Мы приняли тяжёлое решение, - Варден изобразил скорбь. - Через пол-оборота Окраинные должны покинуть внутренние кольца. Мы не знаем, кто в сговоре с беглецом. Надеюсь, он найдёт путь к искуплению. Все мы здесь милостью Геи.
Краем уха я услышал синхронный шёпот нескольких голосов "Милостью Геи". Также синхронно появились Стражи. На фоне Чумных они казались гигантами - защитные пластины заменяли мышцы.
Я быстро увёл Ская в сторону.
Глаза проверяли всех без разбора.
- Нет, постойте, я не из Окраинных! - в кого-то прилетел заряд шокера. Чумные не помогали друг другу, не разбегались, лишь боязливо суетились.
Меня схватил за плечо Стражник, я резко его оттолкнул. Он почти ничего не весил даже в броне - бутафория какая-то. Подлетевшие дроны упали и покатились по полу со звонким весёлым звуком.
- Раньше чип такого не делал, - с ужасом сказал Скай.
Ещё один Стражник попытался зарядить шокером. Когда понял, что мы не падаем в скрюченных позах, развернулся и побежал. Ничего они не могли без техники.
Чумные с ужасом вжимались в стены, в коробки, друг в друга. Я не мог определить их возраст, не различал лица. Какая-то однообразная серая биомасса. Остальные Стражники просто "пропали", бросив застывших от страха людей.
- Трусы... Какие же вы трусы... - я не мог перебороть отвращение.
Скай за руку потянул меня к заблокированной двери. Та открылась, стоило нам подойти.

- Теперь нас точно ищут, - сказал мальчик.
Я даже не заметил, как мы добежали до вентиляции. Его чип отключал все системы безопасности.
- У нас это называлось "Блэкаут", - отчего-то мне было весело. Хотел кататься по полу и хохотать.
Мешала узкая вентиляция.
- Раньше он так не делал, - а вот Скай полз свободно. - Это не я... Он всё сам.
- Зачем нужны Стражи, если всё делает автоматика? Для красоты? Они разбежались, как только глаза попадали.
Меня явно занесло. Попытался вернуть контроль над эмоциями.
- Не знал, что он так может, - продолжил Скай, не обратив внимания на мои слова. - И шокеры... И двери... Если б знал.
Я закашлялся. Чего только не было в вентиляции: пыль, мусор, волосы. Всё, кроме нормального воздуха.
- Ничего такого бы не делал, - быстро сказал мальчик. - Просто... - он запнулся и виновато добавил. - Наверное, они подумают, что твой чип всё отключил.
Кроличья нора вентиляции вывела на склад: слишком маленький, чтобы "хранить" в нём людей, но такой же захламлённый. Через два отсека - выход в космос. Если там нас не ждут.
Ринбо говорил: на поверхности только боты.
- Откуда Ринбо так много знает? - спросил я.
Мы искали старые гермкостюмы.
- Так он вроде главным Стражем был, - невинно ответил Скай. - Но он их не любит.
- "Вроде"? - хрипло просипел я.
- Он умный. А в Страже умные мешают, - мальчик открыл один из ящиков - электронный замок даже не сопротивлялся. - О! Это они?
Наверное, я совсем плохо соображал, раз не понял, кто такой Ринбо. Не походил он на Чумного. Но он не сдавал Ская Стражам. И меня не сдал. Я надеялся, что это не какой-то извращённый план. Отступать-то поздно.
- Они налезут? - мальчик недоверчиво осматривал безразмерные гермкостюмы.
- Это умная ткань. Она подстраивается.
Не полноценный ИИ, конечно. Но зачем одежде искусственный интеллект.
- Похоже, нас ищут в другом месте, - иронизировал я. Мы пробрались к шлюзу, который совершенно никто не охранял.
- На транспорте, - серьёзно сказал Скай. - Ринбо хотел тебя на Окраины отправить, а это - самое очевидное. Никто нормальный не пойдёт в черноту. Там... чернота.
Я чуть не рассмеялся.
- И давно вы боитесь выходить с корабля?
Скай неуверенно мялся в углу шлюзовой камеры. Куда только его храбрость подевалась?
- Если б снаружи была чернота, - я посмотрел в маленький иллюминатор. Из камеры с шипением выкачивался воздух. - То мы бы не летели.
Открыл дверь и за руку вытянул мальчика.
Вот он, настоящий мир снаружи. Бесконечное небо и россыпь бриллиантовых звёзд. Впервые за долгое время я вдохнул полной грудью. Не из-за того, что в гермкостюмах был нормальный воздух.
Скай завороженно осматривался, приноравливаясь к магнитным ботинкам, гермкстюмы снимали симптомы "космической болезни". А я рассказывал:
- Гиродины и гироскопы раскручиваются от электромагнитных полей. Для этого нужны фотоны. Свет. Отсюда гравитация, отсюда энергия. Кольца крутятся - корабль летит. Для ускорения есть фотонный двигатель.
Стражи не выйдут в космос, не посмотрят в иллюминаторы. Простая логика: они боятся - все боятся. На обшивке мы в безопасности.
Сверху промелькнула тень, потом - хозяин тени. Огромный бот-паук перешагнул нас, грациозно изогнув гибкую лапу. Я так увлёкся звёздами, что не сразу заметил "весёлую компанию" на обшивке: строителей, похожих на осьминогов. Они суетливо чинили, собирали, резали, используя щупальца-инструменты.
- Чип их не отключает, - испуганно сказал мальчик.
- И не надо, - успокоил я. - И не сможет.
Явно никто не менял функции строителей. Они работали автономно.
- Это другая программа, - сказал я. - Асинхронная репликация. Общий разум. Чтобы ими управлять, нужен такой же ИИ. Они не навредят.
В гермкостюме Скай напоминал инопланетянина. Ткань облегала голову, оставив прозрачный слой на лице.
- Помнишь, Ринбо говорил, что новое кольцо строят? - спросил я. - Во-он метеоритный поток. Боты из него материалы соберут. Если строителей отключить, метеориты расшибут обшивку. Первые кольца собирали из мусора на орбите... Земли.
- Ты вспомнил? - встрепенулся Скай.
Я пытался уловить случайный образ, пытался ещё что-то вспомнить, но он сразу ускользнул.

Топлива в гермкостюмах хватало. Я "взял" у строителя лазерный резак. Надеялся, что не буду вскрывать обшивку, но шлюз оказался обесточен. Тут ИИ Ская бессилен.
Попали на необитаемую палубу: ни воздуха, ни энергии, только тёмные неприветливые коридоры. Я боялся, что и крио-камеры отключены. Но их вовсе не было.
Я этого ждал. Даже знал. Но думал: вдруг сохранилось хоть что-то.
- Не здесь, - прошептал и добавил чуть громче: - Моя была не здесь.
Скай молча ждал, пока я осматривал ничего не значащие стены. Не значащие ли? Вмятины, пустые коробы. Остались от сети.
- Они подключались к общему ИИ, - дошло до меня. - Напрямую, через иглы.
- Зачем?
- ИИ - самостоятельная личность. Но он не может творчески мыслить. Из-за этого всегда работает с человеком, - я пытался поймать образ. Важный. Отвлекался, как мог, чтобы осенило. - В наших чипах тоже ИИ.
- То есть, - Скай посмотрел на руку. - Он живой?
Поймал!
- Тори...
И сразу пожалел об этом.
- Моя жена. Тори. В капсулах. Здесь.
Я думал, все, кого знал, давно мертвы. Пытался отбросить мысли о них. Иначе сдался бы ещё в клетке. Но так - страшнее. Я не знал, где капсулы, не знал, кто в них был, не знал, нашли ли они решение.
- Стоп, какое решение? - притормозил я.
- Что? - спросил мальчик, но я отмахнулся.
- Их вывезли недавно, - сканеры гермкостюма показывали больше, чем зрение: электрический след ботов, которые следили за камерами.
- Это не Стражи, они бы..., - Скай задумался. - Чип сказал: сюда глаза летят. Много.
Расшифровали-таки схему.
- Надо уходить, - позвал он. - Не знаю, отключит ли он столько.

Я шёл по обшивке, наблюдая за строителями. Хотелось что-то пнуть, ударить кулаком в стену.
- Надо в Центр, - сказал Скай. - К Вардену. Возьмём данные с его чипа. Будем управлять всеми глазами. Тогда найдём.
Один из ботов резко остановился. Другие строители подлетели, чтобы его разобрать.
- Они... Его убивают? - испуганно спросил мальчик.
- Защита, - безразлично сказал я. - Ошибки в одном боте постепенно перекинутся на всех. Заметит сбой, сам отключится. Другие восстанавливают или разбирают. Кому, блин, нужны эти звёзды?
Космос молчал.
Я сделал ещё шаг и попал... в лес. Деревья стрелами уходили в синеватую дымку, сверху спускался мягкий свет.
Это не галлюцинация. Я обернулся: рядом стоял Скай. Он передавал образ через мой ИИ. Мало какие чипы на это способны.
- Кислородный лес...
- На нашем кольце такой один, - сказал Скай. - Воздух с него качают в тёплые комнаты, - он запрокинул голову. - Раньше я сильно болел. Мама тайком принесла меня в лес, и мне стало легче. За это её отправили на Окраины. А меня оставили. Говорили, она с внешних колец. Я верил. Ждал, что когда-нибудь она ко мне придёт, и мы погуляем в лесу. Потом один Окраинный принёс мне этот... ИИ. Сказал, что для меня, никому другому не подойдёт, что мама передала. Попросил найти Ринбо. Он чип и поставил. Но у Окраинных нет таких ИИ. Значит, она не с внешних колец.
Свет и воздух. Почему это важно?
- Я сам пробрался в лес. Потом, - продолжил Скай. - И понял, что так и должно быть. Всегда. Не важно, что Земля далеко, что на ней, как на Окраинах. Просто знаю: так должно быть.
- Нет, не так, - я закрыл глаза и погрузился в образ. - Птицы.
Лес не тихий. В нём жизнь: чирикает, стрекочет, поёт. Пахнет свежестью, травой и перегноем. И много птиц. Мы гуляли с ней по такому лесу. Я гладил её волосы. У нас должен был родиться сын.
Видение резко пропало. Я снова стоял посреди черноты.
- Прости, - я случайно передал свой образ на чип Ская. Долго глушил тоску по прошлой жизни, теперь она вырывалась на свободу.
Мальчик как-то странно на меня смотрел, прижимая к груди руку с чипом. Образы можно совмещать, только если ИИ синхронны, а это...
- Свет и воздух! - я поймал воспоминание, на секунду забыв о происходящем. - Первые дети на Гее. Часть рождалась с... это называли "космической инкубацией". Тонкие кости, желтуха, проблемы с дыханием. Спасали световые камеры. Свет и воздух.
В толпе Чумных я видел других детей. Но не обратил внимания, что Скай от них отличался. Он отставал в физическом развитии.
- Вы не знали, что так будет? - тихо спросил мальчик.
- Мы... Не..., - промелькнула пугающая мысль. - Не было испытаний.
Щёлк. Паззл сложился.
- Нет никакой Земли, - прошептал я.
Скай удивлённо посмотрел на меня.
- Что-то было не так в схеме корабля... Оглядись, - я махнул рукой. - Ничего для исследований. Ничего для колонизации. Нет цели. На Гею пробирались обманом. Людям не хватало воздуха. Её достраивали в полёте. Испытаний не проводили. Это не исследовательский корабль. Это ковчег. Мы бежали с Земли
Скай очень спокойно отреагировал.
- А решение? - спросил он.
- Что?
- В крио-камерах люди помогали ИИ думать. Замёрзли, чтоб думать дольше. Над чем можно так долго думать? И зачем?
Я нервно осматривался. Пытался за что-то зацепиться взглядом, найти мысленную опору. Чип сильно обжёг руку. Подал знак, что восстановился.
Только одно "решение" могло быть настолько важным и сложным: спасение.
- Надо их найти.

В вентиляцию центрального кольца я тоже с трудом помещался. Да ещё и ползать неудобно из-за низкой гравитации.
Мой чип работал, но не в полную силу. Я смотрел через глаза, которые пролетали близко к вентиляции, но не мог ими управлять. Этим занимался Скай. Просьба "Спрячься где-нибудь, пока я один рискую" показалось глупой. Хотя на этом кольце он как раз мог бы смешаться с толпой.
- Нужна одежда.
- А? - я не сразу понял, что он хочет.
- У них чистая, - пояснил мальчик. - Глаза отключать нельзя, Стражи заметят. Надо в открытую. А гермкостюм не подходит.
- Знаешь, что такое прачечная? - улыбнулся я.
Стиральных машинок, конечно, не было. Но боты одежду чистили и аккуратно складывали. Скаю понравился зелёный комбинезон на пуговицах. Центровики предпочитали те же стили в одежде, что и мы пятьсот лет назад. Даже в этом они не развивались.
Гермкостюм "спрятался" под комбинезоном - стал прозрачным на руках и голове. Умная ткань.
- Теперь надо к Вардену, - сказал Скай.
- Что?! Я думал, ты...
- Я не могу управлять сразу всеми глазами. Нужен доступ.
- Но...
- Буду близко к Вардену - получу данные. Чип умеет их забирать. Дальше что-нибудь придумаю.
- Только не говори "У тебя нет выбора", - строго сказал я. - Второй раз это не сработает. Вдруг его ИИ зашифрован.
Опять этот серьёзный и внимательный взгляд. Я уже понимал, что он означает: Скай всё продумал.
- Меня не воспринимают всерьёз, - сказал он. - Это - преимущество.
Я схватил его за руку.
- Кто тебе важнее: она или я? - спросил Скай каким-то странным голосом.
В меня будто сжатым воздухом пыхнуло. Мальчик воспользовался моим замешательством и вылез из вентиляции. Я дёрнулся следом, но вовремя остановился. Вряд ли моё скрюченное от шокера тело чем-то помогло бы.

Скай двигался по коридорам, я - петлял по вентиляции. Потерял его из виду, но знал, куда он пошёл. Ориентировался по глазам.
Как же приторно жили Центровики. Всё чистое, красивое, белое. А внутри - те же Чумные. Ощущение - тошнотворное. Будто проглотил мыльный пузырь. Они тоже кланялись дронам.
Отвращение усилилось, когда нашёл Вардена. Перед ним на коленях сидел Скай. Похоже, его безрассудный план сработал. По крайней мере, наполовину.
Что было неожиданностью, так это Ринбо. Он чуть ли не строевым шагом вошёл в комнату.
- Прости, командир, что вырвал из отпуска, - сладко лепетал Варден. - Понимаю, здоровье уже не то. Но мы сейчас нужны Гее, - он на секунду задумался, больше походило на драматическую паузу. - Окраинные вырвались. Уже заняли третье кольцо.
Скай внимательно посмотрел на Ринбо, но тот даже голову не повернул, выпрямился по стойке "смирно".
- Тебе выдан полный доступ, можешь брать любых ботов. Окраинные не ценят нашу доброту. Гея всех простит. Но, в конце концов, каждый должен быть на своём месте.
Ринбо осторожно покосился на Ская.
- А, - отмахнулся Варден. - Это. Представляешь. Поймали на краже. Никогда такого не было. Привели ко мне, не знали, что делать. Гея даёт им всё, а они...
- Ребёнок же, - безразлично сказал Ринбо.
- Вот именно. Патрульные вообще хотели отпустить. Но только приняв наказание за свои проступки, мы можем рассчитывать на искупление. А это важно в столь юном возрасте, - Варден с сочувствием посмотрел на мальчика и добавил: - Можешь идти, командир. С тобой милость Геи.
Ринбо кивнул и ушёл. Ская увели.
Я задержался: развернуться в вентиляции не так просто. Варден разговаривал со Стражами. Его ведь можно на месте прибить, и проблемы решены. Меня сильно раздражали эти замашки карикатурного тирана.
- Строители? - спросил Варден.
- Решили, - ответил Страж.
- А Гея?
- Больше не помешает.
- Хорошо, - Варден передёрнул плечами. - Не хочу, чтобы всякая шваль портила мой воздух.
Не нравилось мне это.

Ская увели далеко от вентиляции. Перебирал дронов, но не нашёл. Проследил за Ринбо, который шагал в сопровождении патрульных. Я ждал, пока они попадут в слепую зону глаз.
Выбрался за спиной одного из Стражников и ударил того по голове. Второй достал шокер, но не успел выстрелить. Кольцевики совсем хрупкие, жизнь в Центре их разнежила.
Ринбо спокойно наблюдал.
Когда я сердито направился к нему, ИИ обжёг мне руку.
- Чип заработал? - спросил он и, не дождавшись ответа, продолжил. - Ская выслали на Окраины. У меня есть доступ к ботам, проведу. Но сейчас опасно...
- Где капсулы? - рявкнул я.
- Откуда..? - он сильно удивился.
- Мне плевать на ваши разборки, - рычал шёпотом. - Хоть поубивайте друг друга. Ты знал, где крио-камеры. Вытянул из моего чипа коды доступа, да?
Ринбо сам говорил, что знаком с алгоритмами шифрования. Не только же схему он нашёл.
Я прижал его к стене.
- Ты не знал, что Скай тут. Пришёл из-за бунта. Но ты не за Вардена. Значит, за Окраинных. Революцию решил устроить?
Для них капсулы - спасение. Вот ребята и прорвались на кольцо. Хороший план: сказать Окраинным, где камеры. А мы шли по обшивке, ни о чём не догадывались. Скай заметил дронов, но не к нам они летели.
- Лучше отдать их Вардену? - с вызовом спросил Ринбо. - Что бы ты сделал, на себе их понёс?
Окраинные обставили так, будто отсек давно заброшен. Хотели пройти по необитаемым коридорам. Не получилось. Перевозить капсулы - сложно и опасно. Да ещё в таких условиях. Много оборудования, если хоть что-то выйдет из строя...
Лучше убить, чем отдать Вардену? Или это лишь повод для войны?
- Ты видел, как мы живём! - злился Ринбо. - Медленно и мучительно. Не развиваемся, не думаем, только ждём милости, которой нет!
Сами виноваты. Ничего без техники не могли. Они ведь даже не похожи на людей. Никчёмные трусливые швали. Биомасса, на которую жалко тратить воздух.
- Ты не понимаешь, - Ринбо безуспешно пытался вырваться. - Скай... Его чип...
- Его тоже хотел использовать?!
Меня отбросило. Руку жгло так, что её не чувствовал.
- У Первых опасные чипы! - Ринбо не кричал, но голосом мог бы вбить гвоздь. - Они контролируют... всё! У Ская - такой же! Если б Варден получил...
Он не мог получить мой ИИ. Но мог подчинить... меня. Я лихорадочно соображал. Биомасса, швали. Это его слова.
"Ты ненавидишь этих швалей! Потому и отключил регенератор! Они не достойны воздуха!"
Промывка мозгов от Вардена в действии. В клетке я не мог думать, поддался внушению.
ИИ выбивал из моей головы чужие мысли.
- Его чип - важнее всего! - продолжал Ринбо, нервно оглядываясь. Я выбрал не самое лучшее место для разговора. - Если с ним что-то случится...
По руке пошли мурашки. Боль отступила.
До меня, наконец, дошло.
- Себя они защищают, - завороженно прошептал я, закрыв глаза. Мысль вырвалась из подсознания и ударила по нервам. - Не нас.  
Обратился к Ринбо.
- У тебя не было ощущения, что чип тобой управляет?
Он хотел ответить, но вытянулся, неестественно быстро остыв, и с ужасом посмотрел на свою руку.
- Ты пошёл к Вардену, когда к нему привели Ская, - нагнетал я. - Это не совпадение.
У мальчика особенный чип, который влиял не только на ботов.
- Но почему он важнее?
- Что? - Ринбо удивлённо посмотрел на меня. Вряд ли он сам понимал "почему".
В ИИ нет инстинкта самосохранения. Если он защищался - эти функции в него заложили.
Что-то было в этом чипе, раз он передал сигнал "Я - важнее всего!". Зачем-то он искал крио-камеры, зачем-то повёл в Центр.
На раздумья не было времени. Нас в любой момент могли заметить. Стоять на виду и выяснять отношения - не самая умная идея. Я посмотрел на запястье.
- Ну, веди, - сказал.
Руку обожгло, по нервам побежали электрические мурашки.
- ...к Гее.

ИИ помог выйти из клетки. Это не прямое управление, я сам ему позволил. Доверился и сейчас. В отличие от меня он знал, что делать.
Ринбо ослепил глаза. Стражи быстро заметят, но это не имело значения. Чип упорно вёл к сердцу корабля.
Гея. Богиня Земли, мать всего живого. Искусственный интеллект ковчега. Только она могла ответить на мои вопросы. А вопросов было много.
Часть пути я прополз по вентиляции, чтобы не столкнуться со Стражами. Когда-то они меня поймали, несмотря на "уникальный чип Первых", застали врасплох. Но в Центре жизнь остановилась. Чумные хоть что-то делали сами. Центровики же полагались на технику: почти все коридоры пустовали.
Ещё недавно я бы почувствовал отвращение. Но сейчас в голове металась другая мысль: "Тогда где?! Где она?"
- Её не было в капсулах, - сказал Ринбо, когда я уходил. - Виктория Иден. Руководитель проекта "Ковчег", - механически отчеканил, будто с экрана читал. - Жена Николая Идена, - повернулся ко мне. - Её капсула была пустой.
Он просмотрел-таки логи крио-камер.
На один вопрос больше.
Мой ИИ не мог связаться с Геей. Похоже, ей закрыли доступ к беспроводной сети. Но был и другой способ.
Чип привёл меня к побочному серверу. Я разбил ногой хрупкую изоляционную панель. На секунду задумался и вырвал кабель. Не знал, по какому каналу передают данные. Благо не наткнулся на электросеть. Во мне копилась злость, которую с трудом подавлял.
Не нужно никаких "доступов", беспроводных сетей. Можно подключиться напрямую.
Оторвал защиту кабеля, осмотрел толстый моножильный провод и резко воткнул его в руку. Было не так больно, как ожидал. Если б канал не вёл к Гее, пробовал бы ещё, вытащил бы все кабели.
Я обошёл программный блок и съёжился от ноющей боли в груди. Вот что значило "Больше не помешает". Гею постепенно отрезали от корабля. Я как-то не задумывался, почему ботами на обшивке никто не управлял - у них остались лишь основные функции.
Кабели ещё объединяли систему. Но блок стоял прямо на Гее. Ей будто отрезали конечности. Пытаешься пошевелить рукой - и ничего. Боли нет. Есть утрата, неполноценность.
ИИ ничего не чувствуют. Но в каком-то смысле "страдают", когда не могут выполнить задачу. Я подключился напрямую, мне передались её "мучения".
Гея помогла мне бежать из клетки. Я знал: Скай не вывел бы меня в одиночку, но не думал, что на нашей стороне "Богиня Земли". Из-за этого её покалечили.
- Тори? Скай? Где? Зачем? - спросил я.
Гея не знала. Она "помнила" лишь основные функции: защищать людей, защищать корабль. Остальное у неё забрали.
- Тогда разблокируй.
Только Гея влияла на чипы "Первых". Непрямое асинхронное управление. Меня поймали Стражи, а не боты, у неё не было выбора, она отключила мой ИИ. Иначе Варден получил бы доступ к чипу. Но Гея закрыла не всё, оставила схему корабля и что-то, что вытащил Ринбо. Жаль, не послала мне записку с инструкциями. Видимо, эту функцию у неё давно отобрали. Мне бы в тот момент подсказки не помешали.
Я вынул иглу, зажал рану. Запястье сильно распухло.
Варден отключал только те задачи Геи, о которых знал. Непрямое управление работало. Ей не нужно подавать сигналы на чипы, если ИИ в общем асинхронном поле.
Эту технологию придумала Тори.
Я невольно усмехнулся и, не скрываясь, вышел в коридор. Второй раз врасплох не застанут.

Ринбо гордо стоял под прицелом двух ботов. Стражей рядом не было.
"Жаль" - поймал неприятную мысль. Со злостью я уже не боролся, я ей пользовался. Мне прямо хотелось наткнуться на хлипких Стражей и натянуть им эти глаза на...
- Всем спать! - крикнул я. Боты обмякли и повалились с неприятным металлическим скрежетом.
Ринбо с опаской посмотрел на меня.
- У тебя чип успели заблокировать? - с наигранным весельем спросил я.
- Надо уходить, - сказал он, проигнорировав мой вопрос. - Этими, - взглядом показал на ботов. - Стражи управляли. Сейчас прибегут.
Хотелось бы по пути найти Вардена и на практике показать, во что меня превращает его "Промывка мозгов". Но ИИ лёгким жжением напоминал: Скай - важнее.
Я заметил, как Ринбо опасливо отводит в сторону руку с чипом.

- Это не подчинение, - объяснял я. - Это симбиоз. Чип управляет тобой, ты управляешь чипом. Вы помогаете друг другу. Он не заставит тебя что-то делать, если сам не захочешь.
Я "забыл" упомянуть, что у ИИ бывают другие задачи. Не всегда это помощь.
Чип Ская вон влиял на мои решения. Его пугающе-серьёзный взгляд действовал, как гипноз. Но Ринбо об этом лучше не знать. Я-то своему ИИ доверял. Скай своему - тоже.
Мы вернулись к первоначальному плану: взять транспорт, добраться до Окраин.
Если не увижу Стражей или Вардена, не потеряю контроль. Главное, не думать о них.
- Делай, что собирался делать, - жёстко сказал я. - Ская сам найду.
Ринбо переборщил с демонстративной уверенностью. Похоже, он меня побаивался.
- Боты выбьют Окраинных с кольца, - пояснил я очевидное. - Из Центра можно отключить сеть. Ты из-за этого пришёл.
- Но...
В каком-то смысле это я его спровоцировал: в мастерской завёл разговор о том, что Кольцевики не развиваются. Наверное, потому он и решился.
- Это тоже важно. Я активирую чип Ская. Но без Окраинных мы...
- Ты можешь его активировать?! - удивлённо спросил Ринбо.
- Конечно. Ведь это я его сделал.
Но пока мой ИИ был заблокирован, я ничего не мог.

Транспорт двигался по монорельсу под обшивкой, но воздух в него не закачивали. В гермкостюме немного оставалось - до внешних колец хватит.
Скай тоже понял, где капсулы. Вот и подал сигнал на чипы Стражей "Отправьте меня на Окраины". Иначе его бы не сослали во время бунта.
Вагонетка остановилась. Кто-то обрубил питание монорельса. Я и не жал, что будет легко. Вылез в тёмный тоннель, включил подсветку гермкостюма. С такой гравитацией можно пешком дойти. Точнее, допрыгать.
Послал сообщение на чип Ская, пусть идёт навстречу. Я за него не волновался. Я в него верил.
Обшивка износилась, кое-где заметил большие трещины, сквозь которые просвечивала бескрайняя Вселенная. Свет выхватывал шлюзы причудливой формы, предназначенные для строителей.
На грани видимости промелькнул чей-то силуэт: Сгорбившийся, закутавшийся в тряпки. У него был гермкостюм. Трофей с третьего кольца?
- Я из крио-камер. Николай Иден. Главный инженер "Ковчега".
Сам не понял, зачем представился. Но на Окраинных подействовало.
Даже не удивился, когда встретил спокойно шагающего ко мне Ская.
- Чип поговорил с гермкостюмом, - сказал он. - Теперь я смогу ходить Земле.
Умная ткань. ИИ превратил её в экзоскелет, чтоб мальчика не раздавила гравитация внешних колец.
- Это был глупый план, - сказал я. - Стражи могли знать, как ты выглядишь.
- Кто искал - знали. В Центре - не искали.
- А вот это у нас называли "Прятаться на видном месте".
Явиться в логово Стражей - самоубийство. Мы сыграли на эффекте неожиданности.
Хотя на средних кольцах нас тоже лениво искали. Зачем, если б из-за "Промывки мозгов" я всё равно сделал то, что хотел Варден?
- Капсулы нашёл? - спросил я.
Скай кивнул.
- Одной не хватает, - сказал он. - Знаешь где?
- Догадываюсь. Но нужен твой чип.
Мы понимали друг друга с полуслова.
*
- Окраинные, как строители, - рассказывал Скай. - Думают вместе. Ты говорил, что для управления нужен такой же ИИ...
На Окраинах воздух хуже, чем в клетке. Мозг быстро отказывал. Человек даже не чувствовал, что живёт. "Медленно и мучительно".
- Ими управляет Гея, - сказал я.
Управляла. Она объединила ИИ. Успела дать им "задание". Сеть сохранила Окраинным разум, но вряд ли они за это благодарны.
- Ты всё вспомнил? - с надеждой спросил Скай.
- Почти.
Хотел порадовать. Но поймал неприятную и пугающую мысль: "строители". Они должны мелькать снаружи.
Подбежал к трещине в обшивке. Боты висели, беспомощно опустив щупальца. Они сталкивались с мусором, переворачивались, но не двигались. Ещё недавно видел их "живыми". А сейчас попал на кладбище.
- Защита, - прошептал я.
У меня внутри всё съёжилось. Корабль пролетит через метеоритный поток и от колец мало что останется. Уцелеет только Центр - чистый и белый, окружённый обломками. Биомассой, "на которую жалко тратить воздух".
Скай подошёл ко мне.
У Вардена не было контроля над строителями. Он отключил их по-другому. Без защитного механизма боты не "заметили" сбоев. Ошибки распространились на всю систему.
- Дублирующий код, - серьёзно сказал мальчик.
Меня осенило. Вот зачем я Гее. Не только для того, чтоб активировать чип Ская.
- Как в живых клетках, - продолжил он. - В генах есть защита от поломок. А если защита не работает, берут дублирующий код. Он ведь есть у ботов?
Они что, лечат мутации? Кольцевики же не развивались. Откуда у них такие прорывы в генетике?
Жаль, не было времени на раздумья.
Я повернулся к Скаю и сказал:
- В твоём чипе - решение.
Он удивлённо посмотрел на меня.
- Я его активирую. Он знает, что делать. У тебя полный доступ. Такого ни у кого нет. Сможешь вернуть корабль Гее.
Мальчик внимательно слушал.
- Тори вместе с ней. Прячется на видном месте. ИИ не может работать без человека.
- Ты не пойдешь? - грустно спросил Скай.
- Дублирующий код на моём чипе.
Гея поняла, что задумал Варден, и открыла мою камеру. Главный инженер "спал" отдельно от всех.
- Найди Ринбо, - сказал я. - Он должен нас ждать.
- Топлива не хватит. Ты не вернёшься.
Корабль медленно отлетал от ботов. Ещё немного, и "не вернутся" уже они.
- Спаси Тори и Гею, тогда будет шанс.
В вакууме не было звуков, но я буквально чувствовал, как скрипит повреждённая обшивка.
Скай с отчаянием посмотрел на меня, резко развернулся и побежал.
Я протиснулся в одну из трещин.
Сломанным ботам не отправить сигнал. Я подлетал вплотную, включал одного, отталкивался, ловил следующего. "Ожившие" строители передавали код по цепочке. Напоминало неуклюжий дёрганный вальс.
В другой ситуации я бы подождал, пока они сами друг друга восстановят, но сейчас не хватало времени.
Посмотрел на проплывающий мимо ковчег. Гею. Она ничего не могла сделать, пока правил Варден. Потому Тори спрятала "важный" чип там, где не будут искать. ИИ скрывался, защищался. А она помогала Скаю через сеть. Вместе с Геей. Ждала, пока Окраинные объединятся, потом разбудила меня.
Сейчас они пробивались в Центр.
Я был уже далеко, строители не достанут - летают только рядом с обшивкой. Они отлавливали первые метеориты.
Гея медленно улетала. Где-то там меня ждал мальчик, безумно тоскующий по дому, в котором никогда не был.
Почувствовал, как кто-то схватил меня за ногу. Боты-пауки сцепились лапами, чтобы дотянуться.
Я в голос рассмеялся.
Творческое мышление.

Скай стоял в небольшой комнате с экранами, по которым быстро бежали строчки команд. Он пытался за всеми следить.
Снаружи кто-то приглушённо кричал.
Мальчик передал Гее решение. На экранах появилась надпись "Активирован протокол Земля". Он посмотрел на женщину, которая спала в крио-камере и улыбнулся.
- Пора возвращаться домой.

Похожие статьи:

РассказыВнезапный звездолет

РассказыВсе дело в мелочах

РассказыЖизнь номер раз. Главы 4 и 5

РассказыГрустный фантастический рассказ

РассказыПиастр и Чёртова Деревяшка

Рейтинг: +2 Голосов: 2 207 просмотров
Нравится
Комментарии (1)
Евгений Вечканов # 27 марта 2019 в 15:53 +2
Развязка и финал немного скомканы. Обидно.
Единственное, что поможет - расширить формат. Пьеса, а может даже роман.
А читать интересно, особенно примерно до середины, потом несколько сумбурно.
Я считаю, надо взять за основу для романа, задумка интересная. На этом и плюсую.
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев