1W

Призрак

в выпуске 2017/06/19
4 мая 2017 - Evgeny_Perov
article10994.jpg

Призрак

День 76

S-024 стоял на вершине холма, уперев одну руку в бок, и, прищурившись, изучал окрестности. Пологий склон правильной будто рукотворной формы, на вершине которого он стоял, переходил в поле. Ветер гнал волны по ровной, словно заботливо подстриженной, изумрудной траве точно по морю. Чуть поодаль, на границе линии за которой клубился туман, поблёскивала в лучах утреннего солнца ярко-голубая река.
– Хороший день, чтобы умереть, – задумчиво сказал S-024 своему соседу справа – ещё одному копейщику.
Солдат недовольно нахмурил видневшиеся из-под полушлема густые брови.
– Тебе что же умирать нравится? – спросил он.
– А что в этом плохого? – пожал плечами S-024.
– Больно ведь! – возмутился сосед слева. S-024 помнил этого парня по прошлой битве, они тогда тоже оказались в одном отряде. Его звали S-211, новичок.
– Больно, – признал очевидное S-024, – но зато потом, – он мечтательно закатил глаза, – лежишь себе, смотришь на небо, никто тебя не трогает, не заставляет мчаться с копьём наперевес. Если конечно повезёт на спину упасть. Мордой в грязь – удовольствие не то, естественно. Порой бывает целый час пролежать можно и не потревожат.
Сосед справа ухмыльнулся. На его стёганке виднелись цифры «015».
– Отдохнуть ему, видишь ли, захотелось! Вот победи врагов и отдыхай сколько влезет.
– Сколько влезет? – переспросил S-024. – Что ты помнишь после последней битвы, а?
S-015 задумался.
– В последней меня убили в самом начале.
– Тогда в предпоследней. Или в любой другой. Ну же.
Сосед справа сдвинул шлем на затылок и помассировал лоб.
– Радовались все. Фейерверк в небе был. А потом… потом ночь пришла.
– То-то же, – S-024 поднял указательный палец. – Ночь. И так всегда. А что ночью происходит?
Мимо промаршировала колонна сонных лучников, S-024 помахал своему товарищу А-106, в ответ тот поднял над головой лук, за что тут же удостоился окрика от командира.
– Ничего, – S-015 непонимающе уставился в ответ.
– Ничего, – повторил S-024. – Ничего, ничего, ничего, а потом бац! Снова день. Опять тебя отправляют в бой. А просто поразмышлять спокойно времени и нет.
– О чём поразмышлять? – с искренним удивлением спросил S-211.
– О жизни, – ответил S-024.
– А что о ней думать? – этот S-015 начинал уже порядком раздражать.
S-024 шумно выдохнул и набрал в грудь побольше воздуха.
– Например, зачем нам всё время драться с теми парнями в красном? – спокойно сказал он.
Оба его собеседника оторопели.
– Да они же, они же… они же враги! – S-211 первым пришёл в себя.
– Враги, – задумчиво повторил S-024, – кто это слово выдумал, вообще? И кто такие враги?
– Враги – это те, кто хочет убить нас, те, кто пришёл на нашу землю и объявил нам войну, – не слишком уверенно произнёс S-015.
– Нашу землю? – переспросил S-024.
– Нашу, – сказал S-015.
– А с чего ты взял, что это земля наша? Написано на ней, что ли? А коль и так, где граница, ну там черта какая-нибудь, отделяющая их землю от нашей? Может… это мы пришли на их землю?
S-211 выронил копьё то ли от удивления то ли от возмущения.
– Что за чушь! – S-015 побагровел. – Вот из-за таких, как ты и проигрываем постоянно.
– Да! – поспешил согласиться со страшим товарищем S-211, поспешно наклоняясь за оброненным оружием.
S-024 понял, что собеседников не переубедить и решил сосредоточиться на построении армии. Он приложил ладонь ко лбу, прикрывая глаза от слепящего солнца.
Ещё две колонны лучников спустились с холма.
Он неодобрительно поцокал языком – теперь они лёгкая добыча, надумай красные конницу вперёд пустить. Три отряда стрелков стояли в центре, с обоих боков блестели закованные в сталь всадники. Копейщики пока толпились на вершине холма.
– Не нравится мне наше построение, – задумчиво пробормотал S-024 скорее самому себе чем другим, но S-015 опять истолковал всё на свой лад.
– Построение ему не нравится! Да много ль ты понимаешь в стратегии? Главнокомандующему видней, как должно войска расставлять. А ты – знай себе ногами перебирай, да копьём тычь вовремя.
Закончив свою гневную тираду, S-015 сплюнул и победоносно отвернулся.
Прежде чем S-024 успел ответить, очередь, наконец, добралась и до копейщиков. Зазвучал сигнал, и все восемь отрядов по тридцать солдат в каждом, повинуясь призыву, двинулись с холма вниз. S-024 увидел, как вдалеке зелёным кружком засветилось место, в которое ему нужно стать.
«Интересно, что будет, если попытаться занять другую позицию – поменяться с этим болваном S-015, например. Или вообще – спрятаться вон за тем камнем». Он попытался сменить курс, но как и всегда ничего не получилось. Ноги упрямо вели его к светящемуся зелёным кружку. В такие моменты как этот он полностью терял контроль над собственным телом – руки сжимали копьё, а ноги шагали к месту, определённому главнокомандующим.
Вскоре S-024, как и остальные копейщики, занял свою позицию и остановился.
– Сегодня мы этим красным покажем, – S-015 уже готовился к предстоящей схватке.
– И всё же, – не выдержал S-024, – зачем мы с ними воюем?
– Воюем и всё, – огрызнулся S-015, – так хотят боги. Этот ответ тебя устроит?
– А почему нужно делать так, как хотят боги? Если им хочется сражаться с красными – пусть делают это сами.
На этот раз сразу четыре солдата из впередистоящей шеренги повернулись к нему.
– Кто это здесь надумал богам указывать что им делать? – возмущённо спросил один из них. Похоже, все четверо были жутко набожными – солдаты держали ладони правых рук прижатыми к бровям, а их лица были перекошены злобой ещё сильнее чем физиономия S-015, который и вовсе утратил дар речи.
S-211 кивнул на S-024 и немного отстранился.
– Ну, держись! – сквозь зубы процедил казавшийся самым здоровым (это определённо выглядело странным, так как все они, равно как и остальные копейщики в армии, были абсолютной копией S-024).
– За что держаться? – растерянно спросил S-024.
Солдаты переглянулись.
– Это в смысле – несдобровать тебе. Когда битва закончится, мы с ребятами тебе покажем.
Тон солдата был таким суровым, что хотя S-024 и понимал тщетность их угроз, он всё равно почувствовал, как от страха трясутся колени, и не решился спросить, что именно ему покажут после битвы.
Тут зазвучал новый сигнал, и копейщики дружно зашагали на левый фланг.
Громко матерясь, вперёд побежала бригада рабочих, таща за собой брёвна, необходимые для строительства переправы. Возле реки заклубилась пыль, из глубины которой слышались лишь звуки кипящей там работы и новые ругательства.
Строительство моста вскоре завершилось, но, прежде чем рабочие успели вернуться в тыл, из тумана вынырнуло с десяток вражеских арбалетчиков и принялись стрелять в бедолаг. Работяги бежали со всех ног, но всё больше вражеских стрелков выходило к реке, и их болты без труда поражали незащищённых строителей.
– Началось, – проворчал S-015.
– Началось, – прошептал S-211, на его лбу блестели капельки пота, а руки, державшие копьё, заметно дрожали.
– Началось, – вздохнул S-024.
Вновь раздался сигнал, и конница на правом фланге пришла в движение. От топота копыт над равниной загремело эхо. Кавалеристы, на ходу опуская копья, ускорились до галопа и направились к мосту, попутно растягиваясь в линию шириной в четыре всадника – именно столько могло одновременно поместиться на мосту.
Когда лошади первых всадников коснулись деревянного настила, вражеские арбалетчики дали залп по рыцарям, но с такого расстояния их болты отскочили от тяжёлых доспехов, не причинив вреда. Красные развернулись и поспешили наутёк.
– Ха! – Закричал S-015, – гоните этих выродков! Топчите их!
– Да! – Поддержал его S-211, – гоните!
Остальное войско принялось громко улюлюкать. Копейщики к тому же ещё стучали древками о землю, от чего поднялся жуткий гул, и у S-024 разболелась голова.
Туман расступался перед конницей, обнажая склон ещё одного холма. Наверх карабкались красные арбалетчики, в ужасе бегущие от неминуемо сокращающей дистанцию блестящей массы стали и лошадей.
Подъём замедлил и кавалеристов – вражеские воины успели перебраться через вершину и скрылись из виду. Но вскоре и конный отряд преследователей одолел возвышенность. Всадники въехали на гребень, спустя миг исчезли за холмом. Донеслись крики и звон стали.
S-024 задрал голову. Высоко в небе кружила пара птиц. «Было бы здорово оказаться сейчас на месте одной из них», – мечтательно подумал он.
Звуки битвы постепенно стихали. Но минуты шли, а всадники не показывались.
И вдруг случилось невообразимое – вершина холма скрылась в пелене вновь сгущающегося тумана.
Это могло означать лишь одно.
– Будет жарко! – оскалился S-015.
S-211 начал плакать, но копьё не выпустил.
Из гущи тумана на всём скаку выскочили вражеские кавалеристы и красной лавиной понеслись со склона, заходя с открытого правого фланга на беззащитных лучников. Те пускали во всадников стрелу за стрелой, но атаку было уже не остановить. Запела труба и, повинуясь зову, копейщики пришли в движение, тщетно пытаясь прикрыть брешь в обороне. Заклацали доспехи, сотни ног застучали в унисон. Ощетинившись копьями, отряды пехоты двинулись на выручку своим боевым товарищам.
Звон стали, визги, крики боли, ярости, рычание – все эти звуки смешивались в гул битвы, который нарастал по мере приближения. S-024 чувствовал, как кровь стынет в жилах, хотя он и повидал уже больше десятка битв, а до врага было ещё добрых полсотни шагов. Каково же сейчас бедным лучникам, которых потрошат словно овец!
Когда первые ряды копьеносцев добрались до вражеских всадников, в живых оставалось не больше десятка лучников. В один миг построение рассыпалось, и всё вокруг превратилось в кровавое месиво.
Позади послышалось бряцание сбруи и топот.
S-024 резко крутанулся, поднимая оружие, но опоздал. Наконечник копья скользнул по красному доспеху, оставив лишь глубокую царапину на металле. Моментом спустя, всадник вонзил меч в грудь S-024.
Собственная кровь защекотала живот.
Рыцарь в красном освободил оружие и помчался дальше, а S-024 медленно опустился на вытоптанную траву, стараясь занять положение поудобнее. Вряд ли эта битва продлится долго: у них не было половины конницы, а теперь и лучников. Победа противника – вопрос времени.
S-024 лёг на спину и приготовился умирать – конечности немели, каждый новый вдох давался тяжелее предыдущего. Он попытался сосредоточить внимание на облаках, чтобы поменьше думать о боли, и в этот момент сердце стукнуло в последний раз и остановилось. Тело потеряло всякую чувствительность.
Чтобы убедиться, он попробовал шевельнуть рукой или ногой. Так и есть. Мёртв.
Едва S-024 успел как следует погрузиться в новые размышления о причине войны между красными и синими, как над ним нависло лицо. Точно такое же как и у него самого, но…
S-024 моргнул, не веря тому, что видел.
Глаза!
Глаза склонившегося над ним солдата были голубыми – точь в точь, как небо или река. Он впервые видел, чтобы у человека глаза были такого цвета: у всех, кого он встречал до сей поры, они были чёрные, даже у врагов.
– Твою ж мать! – выразил удивление S-024.
– Крайне не вежливо начинать разговор подобным образом, – заметил незнакомец. – Порядочные люди сперва представляются.
– Простите, – извинился S-024, – меня зовут…
– S-024, – грубо перебил незнакомец, – не слепой же, вижу твой номер, а судя по одежде – ты копейщик.
S-024 обиделся.
– Зачем тогда имя спрашивать.
– А я и не спрашивал, – отрезал незнакомец, – я лишь сказал как принято начинать беседу. Это вовсе не означает, что я хочу её начинать.
Голубоглазый повернулся и собрался уходить. S-024 вдруг понял, что если позволит этому незнакомцу сейчас уйти, то возможно упустит самый лучший в своей жизни шанс на интересную беседу, хотя он до конца и не понимал, на какую тему хочет общаться.
– Постой! – крикнул он.
Голубоглазый замер на самом краю поля зрения.
– Чего тебе?
– Просто не уходи, ладно? Поговори со мной.
Голубоглазый не двигался.
– И о чём же мне с тобой разговаривать.
– Да о чём угодно. Хотя бы… хотя бы… – S-024 пытался скорее найти интересную тему для разговора, но в голову лезли лишь глупости, – как тебя зовут? – потеряв надежду, спросил он.
Голубоглазый замешкался.
– Сурив, – сказал он и приблизился на один шаг.
– Что за дурацкое имя? – слишком поздно спохватившись, ляпнул грубость S-024.
Сурив надулся.
– Уж точно не хуже чем ваши номерки.
S-024 не сразу понял весь смысл слов.
– Что значит «ваши»? Ты, стало быть, не отсюда?
– Нет, – спокойно признал Сурив.
Если бы S-024 был жив, сейчас его сердце забилось бы учащённо.
– А откуда ты? Из-за моря? Я однажды видел море. Перед битвой. Оно красивое. К сожалению, нам тогда пришлось спиной к нему сражаться, – затараторил он.
Сурив поднял руки раскрытыми ладонями вперёд.
– Постой, постой. Я имел ввиду, что я из другого мира.
S-024 решил, что ослышался.
– Из другого…
– Мира, да.
– Стало быть, ты… – он собрался с духом, боясь ответа, – призрак?
Сурив пожал плечами.
– В разных мирах таких как я зовут по разному.
У S-024 закружилась голова от волнения. Вернее она закружилась бы, будь он жив. Призраки были лишь легендой, которую он слышал однажды от старика S-002. Но все считали того выжившим из ума. Никто не верил, что они существуют на самом деле. И вот – он говорит с одним их них.
– Как там в другом мире? – спросил S-024, – в том, откуда ты пришёл.
Призрак почесал подбородок.
– По большому счёту – так же, как здесь. Правда там люди воюют не друг с другом, а с зелёными великанами.
S-024 замолчал обдумывая услышанное. Значит и там война. С великанами. Этот враг пострашнее красных будет.
– А зачем они воюют? – спросил S-024.
– А зачем вы воюете? – ответил вопросом на вопрос Сурив.
– Они наши враги, пришли на нашу землю и хотят нас убить, – автоматически повторил S-024 заученную фразу, бредовость которой не так давно доказывал другим солдатам.
Сурив хмыкнул.
– Наверно, и там то же самое. Везде воюют. Я уже миров десять посетил. Повсюду одно и то же.
– Везде? – голос S-024 дрогнул.
– Везде.
Если бы S-024 был жив, он бы сейчас заплакал. Он только что узнал о существовании десятков, может сотен других миров… но во всех идёт война, везде льётся кровь, люди вынуждены страдать и умирать снова и снова.
– Ну, мне пора. Удачи, – повернулся спиной призрак.
– Подожди! – поспешно крикнул S-024. Теперь ему нужен был кто-то, с кем можно разделить печаль, – куда ты торопишься?
– В следующий мир, может там повезёт, – ответил Сурив.
– И что же ты ищешь? – спросил S-024.
– Мир без войны, – ответил призрак.
Голубоглазый топнул ногой, раздался громкий треск, и он исчез.
Битва продолжалась ещё около часа, а S-024 всё думал о словах призрака. Мир без войны, в котором можно просто наслаждаться жизнью. Место, где тебе не нужно умирать, чтобы отдохнуть. Такое казалось невозможным, и всё же эта мысль не покидала.
Красные ожидаемо победили. S-024 понял это по цвету разрывающихся в небе огненных шаров. Затем наступила ночь.

День 77

S-024 открыл глаза.
Утро было мерзкое. Серое и насквозь промозглое. Впереди сплошной стеной поднимались высокие деревья. Небо затянули бурые тучи, которые изливали на землю потоки грязно-серой воды.
– В сторону, в сторону, вашу мать! – проталкиваясь сквозь ряды копейщиков, к линии леса устремились рабочие. Продолжая сквернословить, они выудили из воздуха свои инструменты и принялись валить деревья одно за другим.
– С’ебись! – хором кричали рабочие каждый раз, когда с жутким грохотом падало очередное дерево.
«Почему они всегда ругаются?» – подумал S-024, – «Неужели помогает?»
Упав, деревья растворялись в воздухе.
Армия начала пробираться по расчищенному проходу.
– Как пить дать в засаду попадём, – пробормотал S-024, но (как и все) повиновался воле главнокомандующего.
– Опять ты, – позади раздалось недовольное ворчание.
S-024, продолжая маршировать, обернулся и увидел хмурую рожу S-015.
– Привет, – поздоровался он.
– Хватит уже беду кликать, – огрызнулся S-015 вместо приветствия.
– Ничего я не кликаю. Всё яснее ясного: лес – значит засада. Вот вспомни, хоть раз было иначе?
S-015 насупился ещё сильнее.
– Может, сегодня всё обойдётся.
Едва он закончил фразу, как что-то вжикнуло над головой S-024.
– Проклятье, – прошептал S-015, глядя на арбалетный болт в своей груди.
– Засада! – закричал кто-то. Слишком поздно. Болты уже летели со всех сторон, подобно взбесившимся пчёлам.
S-024 расставил руки в стороны, готовясь принять неизбежное, но чудом ни один метательный снаряд в него не попал. Ему показалось, что в просвете между деревьями мелькнул кусочек красного плаща. Перехватив копьё в боевую позицию, он побежал в ту сторону.
Вражеский арбалетчик его не видел – он прильнул к дереву и целился в очередную жертву. S-024 мог подкрасться и спокойно вонзить ему копьё в бок, как и полагалось в такой ситуации, но отчего-то решил, что это будет бесчестно. Фрамп! Болт вылетел из арбалета, стрелок вытащил из колчана другой и принялся перезаряжать оружие.
С другой стороны – стрелять, спрятавшись за дерево, тоже далеко не благородный поступок.
Тем временем красный стрелок закончил перезарядку и уже снова целился.
– Эй, ты! – окрикнул его S-024. – Брось оружие!
Арбалетчик резко повернулся и нажал на спусковой крючок.
Снова удача – болт пролетел мимо, лишь оцарапав щёку.
Стрелок выругался, потянулся к колчану, но S-024 шагнул вперёд и выбил арбалет древком копья.
– Сдавайся, – потребовал он.
Красный поднял руки.
Тут S-024 задумался. А что, собственно, делать с пленным? За всё время, сколько шла война, ещё никто не брал врага в плен.
– Как тебя зовут? – спросил он.
Арбалетчик выглядел очень удивлённым и напуганным. Похоже, для него происходящее тоже было в новинку.
– С… С-210, – заикаясь, промямлил он.
– Зачем вы стреляете по нам? – спросил S-024.
С-210 пожал плечами.
– Так велено было.
– Кем велено?
С-210 колебался и S-024 пришлось легонько ткнуть его копьём.
– Главнокомандующим.
S-024 с любопытством разглядывал пленного. Раньше как-то не доводилось вот так спокойно смотреть на врагов – всё время приходилось или убивать их или умирать.
На арбалетчике была кожаная тёмно-бордовая стёганка с металлическими заклёпками, такого же цвета сапоги с отворотами, красные штаны и плащ. По сути – одежда и была единственным существенным отличием парня от лучников в армии S-024: одень его во всё синее – легко сошёл бы за своего.
Но приказ главнокомандующего превратил его во врага. Получи он другой приказ – сейчас они могли бы мирно болтать о чём-нибудь.
Однако ему повелели, чтобы он взял этот чёртов арбалет и пускал в солдат в синем стрелу за стрелой. Получается этот парень – С-210 находится точно в таком же положении как и сам S-024 – выполняет волю своего главнокомандующего, который превратил их во врагов. Вот бы заставить этих ублюдков, что раздают приказы, сражаться, сойтись в бою. А простые солдаты пусть соберутся в круг и смотрят на зрелище.
– Можешь идти к своим, – сказал S-024, опуская копьё.
– Что? – парень в красном, видимо, не поверил.
S-024 махнул рукой в сторону.
– Иди. Ты свободен.
Арбалетчик не двигался с места.
– Ладно. Тогда уйду я. До скорого, – сказал S-024 и повернулся.
Он сделал пару шагов, как вдруг сзади что-то хрустнуло. S-024 обернулся к своему бывшему пленнику. С-210 стоял на том же самом месте, но теперь его руки сжимали заряженный арбалет.
– Послушай, – S-024 хотел бросить копьё, но оно словно приклеилось к ладони; он примирительно поднял свободную руку.
Острая боль пронзила живот. S-024 пошатнулся и опустился на колени, теряя силы.
С-210 начал перезаряжать оружие.
Ранения в живот были хуже всего. Боль жуткая, а подыхаешь медленно. S-024 попытался сдержать стон, но не смог.
– Прости, велели пленных не брать, – сказал С-210 и выстрелил ещё раз.

День 78

Несмотря на яркое солнце, на горном плато было жутко холодно. Чёртов ветер. Хлестал по лицу, жёг глаза и пронизывал до костей. S-024 потопал ногами, сунул копьё под мышку и подышал на ладони, одновременно растирая их.
Слева и справа вздымались островерхие скалы. Впереди же плато переходило в долину, на границе тумана сужавшуюся до ущелья, зажатого с обеих сторон неприступными каменными грядами. Туда и указывал зелёный маркер пути.
Переход начался легко.
S-024 шёл молча, погружённый в мысли полные отчаяния.
Вчера он пощадил человека. На первый взгляд – совершенно без причины. Сберёг ему жизнь. Подумал, что может его изменить. Что можно что-то изменить. Решил, что есть способ сделать мир лучше, или хотя бы – стать лучше самому. А в ответ – тот парень просто всадил ему в брюхо арбалетный болт. Неужели нет иного пути, кроме как кромсать друг друга с утра до вечера?
Поначалу подъём почти не ощущался, но постепенно дорога стала всё круче забирать вверх. Под ногами скрипела каменная крошка, временами приходилось обходить огромные валуны или перебираться через небольшие овражки и расщелины. Солдаты поругивались, оступаясь и скользя по шатким камням.
Вскоре дорога и вовсе превратилась в петляющую горную тропку, по которой одновременно могло пройти не больше двух человек. Армия растянулась длинной колонной.
Свернув за очередной поворот, S-024 остановился.
Дорогу преграждал огромный валун.
– Позовите рабочих, – закричали те, кто шёл первыми.
Вверху что-то зашуршало. Солдаты стали озираться, пытаясь разглядеть что-нибудь в высоте.
Раздался свист, и голова стоящего рядом копейщика взорвалась кровью и мозгами, а на её месте появился здоровенный камень.
– Вот чёрт, – успел пробормотать S-024 перед тем, как следующий булыжник размозжил голову и ему.

День 80

Битва была жаркой.
В итоге – красные отступили, но сражение основательно потрепало войско.
S-024 был покрыт множеством синяков, царапин и ушибов. Правая рука, наспех перебинтованная, безвольно висела вдоль тела, левой он устало облокотился на копьё. Остальные солдаты выглядели ничуть не лучше. Его отряду досталось сильнее всего: больше половины погибло, среди выживших – едва ли найдётся тот, кто избежал ранения. Слава богам, по крайней мере проклятые горы с их бесчисленными засадами и ловушками остались позади.
– Целители!
– Целители идут, – закричали солдаты.
С неба стали падать яркие лучи. Один ударил в землю недалеко от S-024. В тот же миг на этом месте материализовалась фигура в длинном белом балахоне. К целителю сразу выстроилась длинная очередь из раненых. S-024 занял место в самом конце.
– Покайся, – потребовал голос из-под скрывающего лицо капюшона, когда черёд дошёл до S-024.
Тот открыл было рот, но вдруг задумался. Покаяние было стандартной процедурой, он много раз проходил через неё. Достаточно было лишь сказать «я виноват», и целитель тут же давал бутылочку с лекарством. Одной хватало, чтобы моментально залечить большинство ранений.
– В чём же я должен покаяться? – спросил S-024.
Целитель уставился из под своего капюшона. S-024 не видел его лица, как ни старался – лишь два глаза, не мигая, поблёскивали в тени.
– В содеянном, – спустя время ответил целитель. – Наверняка ты кого-нибудь убил в этой битве.
– Убил, – признал S-024. – Троих.
Целитель вынул из кармана своего балахона красный бутыль и уже приготовился отдать его, как S-024 снова открыл рот.
– Но ведь в содеянном нет моей вины, – сказал он, – никто не может противиться воле главнокомандующего.
На этот раз целитель раздумывал ещё дольше. Он вертел бутылку, видимо решая, сойдёт ли услышанное за покаяние.
– По своей воле или нет, убивать – грех, – наконец сказал он и сунул лекарство в руку S-024.

День 81

Поначалу S-024 пытался никого не убивать, но, после того, как красный солдат едва не проткнул ему мошонку, руки сами собой принялись орудовать копьём как никогда раньше. Он колол, изворачивался, уклоняясь от вражеского оружия, добивал раненых, переступал павших и снова колол.
Они победили.
Товарищи, проходя мимо, хлопали его по плечу и называли героем, но S-024 лишь смотрел то на свои окровавленные руки, то на копьё, к наконечнику которого что-то прилипло, по всей видимости – фрагмент внутренностей одного из вражеских солдат.
Герой.
Слово ему не нравилось – отдавало противным кисловато-горьким привкусом. Выходит, стоит лишь убить больше людей чем обычно – и ты становишься героем?
Захотелось просто перестать быть.
Не погибнуть, а на следующий день снова возродиться с копьём в руке, а исчезнуть. Полностью и окончательно. Покинуть этот мир, в котором всё, что дозволено – умереть. Как жаль, что Сурив не взял его с собой. Но тут вспомнились слова призрака о том, что война идёт везде. Что же остаётся?
S-024 снова посмотрел на своё копьё.
И понял.

День 86

S-024 оказался в первом ряду. Линия солдат в красном приближалась. Он уже мог различить их сосредоточенные лица. S-024 прикрыл глаза, не заботясь о том, что может оступиться. Всё внимание он сосредоточил на руках, сжимавших оружие. Ему казалось, что он пытается разгибать не собственные пальцы, а лошадиные подковы.
Боже, как тяжело. Сил почти не осталось, но он не сдавался – в этот раз должно получиться, он чувствовал.
От усилий на лбу выступил пот.
Вначале удалось разогнуть большой палец на правой руке, затем указательный. Остальные дались легче. S-024 едва не споткнулся, когда собственное копьё упало ему под ноги. Стоящие рядом солдаты удивлённо уставились на него.
В этот момент ряд вражеских копейщиков расступился, и из-за их спин вынырнули арбалетчики.
S-024 не смог бы повернуть даже если бы сумел окончательно победить волю главнокомандующего, приказывающую ему идти вперёд – поток людей нёс его прямо на красную скалу, словно хрупкую лодочку.
Сразу четыре болта ударили в грудь.

День 89

– Какого чёрта ты творишь? – закричал S-117.
S-024 мог понять недоумение товарища – ведь он только что снова бросил оружие и вышел из строя навстречу несущейся во весь опор вражеской коннице.
Красный всадник также очень удивился, увидев перед собой безоружного копейщика. Впрочем это не помешало ему снести глупцу голову одним ударом.

День 95

– Как вы не понимаете, это единственный способ изменить что-то к лучшему, – S-024 обвёл взглядом суровые лица, недоверчиво смотрящие то на него, то на приближающуюся стену воинов в красном.
– Мы должны… – S-024 попытался продолжить речь, пока его слушали, но, как всегда некстати, зазвучал сигнал. Копейщики зашевелились и принялись расходиться в стороны, строясь в две колоны.
S-024 тоже чувствовал приказ, а чуть поодаль засветился зелёный кружок – отведённое ему при перестроении место, но сила внутри него росла день ото дня. Теперь он был достаточно силён, чтобы не подчиниться. Тем не менее, стало до боли обидно от того, что он так отчаянно пытается спасти всех этих глупцов, а никто из них даже не пробует сопротивляться.
Разочарование было хуже смерти.
Между рядов пехоты понеслись закованные в сталь всадники. И эта блестящая лавина надвигалась прямо на него. S-024 зажмурился, приготовившись быть затоптанным, но в самый последний момент кавалеристы его огибали, проносясь так близко, что он чувствовал запах лошадей.
Зачем продолжать пытаться что-то изменить? Ради чего? Ради кого?
Они мчатся навстречу битве. Но зачем? Ведь завтра всё начнётся с начала. И послезавтра. Так есть ли разница, кто победит сегодня? Как можно не видеть бессмысленность происходящего? Или им известен какой-то секрет, который мне неведом… А может, никакого секрета нет, и они все – просто безумцы. Или безумен я, от того, что не могу дальше продолжать жить такой бессмысленной жизнью.
Всадники продолжали нестись мимо. S-024 закричал и с размаха ударил древком копья в грудь замыкавшего построение рыцаря. Рыцарь вылетел из седла и распластался в пыли. Его конь остановился как вкопанный.
S-024 запрыгнул в седло.
Понятия не имея, как управлять лошадью, он каким-то образом чувствовал животное.
– Вперёд, – шепнул он в ухо разгорячённому коню, и тот помчался во весь опор. Теперь ему приходилось нести на себе гораздо меньший вес – S-024 быстро опережал остальной отряд.
Оказавшись посередине между двумя армиями, он резко осадил скакуна.
– Стоять! – выкрикнул он и для подкрепления своих слов изо всех сил саданул копьём в землю.
Громыхнуло.
Вначале S-024 решил, что начинается гроза, но небо было синим и чистым – ни облачка. Затем он заметил, что от места, куда он стукнул древком, во все стороны расходятся глубокие трещины, заполненные ярким светом.
S-024 посмотрел в одну сторону. В другую. Обе армии просто застыли. Солдаты держали в руках оружие, но их ноги замерли на полушаге. Лошади некоторых всадников и вовсе висели в воздухе, не касаясь земли копытами.

***

Michael_x_1999 раздражённо потыкал курсором в застывших солдат. Ничего. Обе армии не шевелились. Он проверил сигнал wi-fi. Всё в порядке.
Можно было решить, что игра зависла, но один странный всадник гарцевал посередине экрана, смещаясь то в одну, то в другую сторону. В отличие от остальных кавалеристов, на этом солдате были не стальные латы, а стёганка пехотинца. Такого Michael_x_1999 ещё не видел. Он обвёл странного всадника зелёным квадратом и указал цель для атаки. Лошадь было дёрнулась в нужную сторону, но наездник осадил её, а затем – повернул голову…
Какой-то сумасшедший момент казалось, что этот странный всадник смотрит с той стороны экрана своими ярко-голубыми глазами и что-то говорит. Michael_x_1999 мог поклясться, что нарисованный рот движется, а затем человечек погрозил ему кулаком. Michael_x_1999 отшатнулся от ноутбука и тряхнул головой.
Ерунда какая-то.
Должно быть перебрал с энергетиком.
Он свернул игру. Позже разберётся, что с ней не так… и всё же, появившееся странное беспокойство усиливалось, перерастая в тревогу. Вспомнились второсортные ужастики с монстрами, которые могли попадать из виртуального мира в реальный. Только сейчас эти фильмы не казались такими уж бредовыми. Поздний час и выключенный во всём доме свет не прибавляли смелости. По спине противно поползли мурашки.
Michael_x_1999 облизнул пересохшие губы. Он посмотрел на иконку, изображавшую две перекошенных, орущих друг на друга физиономии – одна в красном шлеме, вторая в синем – и кликнул по ней правой кнопкой.
Michael_x_1999 колебался всего секунду, а затем выбрал Delete.

Похожие статьи:

РассказыОбычное дело

РассказыПоследний полет ворона

РассказыПотухший костер

РассказыПортрет (Часть 2)

РассказыПортрет (Часть 1)

Рейтинг: +3 Голосов: 3 773 просмотра
Нравится
Комментарии (26)
DaraFromChaos # 4 мая 2017 в 17:05 +3
простите, автор, дальше первого абзаца не продвинулась

S-024 стоял на вершине холма, уперев одну руку вбок (наречие - это часть тела? О_О), и, прищурившись, изучал окрестности. Пологий склон правильной будто рукотворной формы, на вершине которого он стоял, переходил в поле. (эмммм? кто на ком стоял и в кого переходил?) Ветер гнал волны по ровной, словно заботливо подстриженной, изумрудной траве точно по морю (трава ветер... бац! по лбу читателю - откуда-то море выплыло). Чуть поодаль, на границе линии за которой клубился туман, поблёскивала в лучах утреннего солнца ярко-голубая река.
– Хороший день, чтобы умереть, (хороший день для кенгуру, хороший день для смерти smile интертекстуальными цитатками балуемся?) – задумчиво сказал S-024 своему соседу справа – ещё одному копейщику.
Солдат недовольно нахмурил видневшиеся из-под полушлема густые брови.(вау! какой классный полушлем! надо его порекомендовать папочке Трандуилу. чтобы брови во всей красе казал :)

про зопятые и прочие препинательные знаки умолчим :(

по сюжету ничего говорить не буду - не имею морального права
но с "велик могучим русский языка" надо бороться :)
shelegov # 4 мая 2017 в 17:39 +3
Что, мамо, низашол аффтырьскый язык... хе-хе... joke
А я так ничего вник в мысль автора и нашел её вполне. Не алмаз пламенный, но вполне пристойно. Но гранить, гранить и еще раз гранить. Чтоб выдерживал прямое попадание в неподготовленного писателя, да...
И на препинаки и на общую правку стиля. работы непочатый край. Зато, на мой скус нормально выстроено повествование и сюжет развивается логично.
Тоись есть потенциал. надобно только через задние врата прививать ремесленные навыки. v
DaraFromChaos # 4 мая 2017 в 17:41 0
ты же знаешь, сына, у мамочки на такой типо_русский йазык нервенный тик начинается :)
что касается идеи, я ее вполне поняла из твоего коммента :)
shelegov # 4 мая 2017 в 17:49 +2
"это что-то личное"(с) хы-хы-хы....
Да понятно, конечно... у каждого свои вкусы и слабости. zst
DaraFromChaos # 4 мая 2017 в 17:55 +1
"Муля, не нервируй меня!" (с)
rofl
это проф. деформация :))))
Жан Кристобаль Рене # 4 мая 2017 в 18:01 +1
Блиин!! Случайно минуснул(( Ща поправлю))
DaraFromChaos # 4 мая 2017 в 18:16 +1
лучше нинада :)
я переживу, а вот еще одной разборки с конкурсными акками нам только и не хватало для счастья :)))
Жан Кристобаль Рене # 4 мая 2017 в 18:25 0
Призывника расстреляем сразу после конка, а конкурсный сдам Серёже)) Да и в голосовании плюсы не участвуют. А похождения призывника вне конкурсных работ с ай пи отслеживаются)) joke
shelegov # 4 мая 2017 в 17:41 +2
тьфу ты... с невозможностью правки.. не в писателя жы!!!! дедушко Фрёйд рыдает от умиления В ЧИТАТЕЛЯ ЖЫ попадание!!!!
Evgeny_Perov # 4 мая 2017 в 21:12 +3
Корректором не хотите подработать?
DaraFromChaos # 4 мая 2017 в 21:23 0
это мне?
*сваливается пацстол на собаку*
Евгений, уважаемый, а вы уверены, что сможете оплатить услуги проф. редактора с 15-летним стажем? rofl
Evgeny_Perov # 4 мая 2017 в 21:28 +1
Что смогу — уверен. Что захочу — зависит от расценок.
DaraFromChaos # 5 мая 2017 в 11:34 +2
полдела сделано
осталось уговорить принцессу rofl
Evgeny_Perov # 5 мая 2017 в 12:58 +2
Ну благо "принцесс" на этом рынке хватает
DaraFromChaos # 5 мая 2017 в 13:15 +1
ключевыми были кавычки rofl
кстати, вы в курсе, "принц", что вашему тексту нужна на корректура, а лит. редактура? smile а то еще не той "принцессе" горошину подложите crazy
Evgeny_Perov # 5 мая 2017 в 14:15 +1
Я не принц, а только учусь)
DaraFromChaos # 5 мая 2017 в 15:34 +1
а белый конь уже имеется? :)
Evgeny_Perov # 5 мая 2017 в 16:11 +1
Серебристый. Сгодится?
DaraFromChaos # 5 мая 2017 в 16:15 +1
ну не знаю :)
вам же на нем ездить v
Evgeny_Perov # 5 мая 2017 в 19:06 +1
Ох уж эти принцессы...
DaraFromChaos # 5 мая 2017 в 19:20 +2
это точно, одни неприятности от них :)
сама их не люблю
crazy
shelegov # 4 мая 2017 в 17:14 +4
Плюсик.
Тема почтенная, заезженная, но получилось неплохо.
Немного затянуто, правда.

Нестыковочка - если игра сетевая, то почему обломился с баттлом один Мишель? Было бы ИМХО выразительнее если бы забатхертили два игрока.
А если не сетевая, то зачем игроку ник и вай-фай?
Evgeny_Perov # 4 мая 2017 в 21:18 +2
Спасибо.
Сейчас почти все игры в том или ином виде сеть требуют.
shelegov # 4 мая 2017 в 21:25 +2
Особенно те, что в Стиме, да. :)
Я имел в виду что это либо мультиплеер, т.е. заруба с живым противником тогда понятно зачем вайфай и почему не имя, а никнейм, но тогда должно быть как минимум два обломившихся игрока либо это синглплеер тогда понятно почему оболмался один игрок, но никнейм и вайфай излишни в принципе, хотя и допустимы, если шла синглплеерная миссия.
Evgeny_Perov # 4 мая 2017 в 21:31 +2
Да, я суть понял. Но мне кажется, что дальнейшее углубление (у скольких игроков отвалилось и т.д.) особо на восприятие сюжета уже не повлияет, а текст дополнительно перегрузит (и так, как вы верно заметили, несколько затянуто получилось)
Ворона # 5 мая 2017 в 04:26 +4
намана. Плюсег.
Главно, концовка хорошая. Можно всеми двумями армиями ложиться и без больного убивания на спину и смареть на небушко. Ляпота, да и только. music
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев