1W

Свидание вслепую

в выпуске 2019/12/16
1 декабря 2019 - Дмитрий Мактаз
article14439.jpg


Красная точка целеуказателя на мгновение задержалась на моей груди, скользнула выше и застыла у виска. Я наблюдал за ней в зеркало заднего вида, боясь пошевелиться и проклиная свою безалаберность. Так глупо попасться мог только дилетант. Лазерный луч тем временем добрался до идентификатора, имплантированного в мою височную кость, и замерцал.

Я с облегчением выдохнул - это не снайпер. Похоже на лазер полицейского сканера, значит не всё так плохо. Посмотрим, кто это там такой любопытный.

Я незаметно активировал защитную систему. Бортовой компьютер тонко пискнул и запустил программу «Антикиллер». Включи я её минутой раньше, меня не застали бы врасплох. Но я увлёкся изучением файла и забыл о собственной безопасности. Такое со мной случилось впервые. В моей профессии любая ошибка опасна для жизни, а подобная и вовсе может оказаться фатальной.

Программа обнаружила в салоне машины лазерный луч снайпера, но не смогла вычислить по вектору расположение оператора. Такого просто не могло быть. «Антикиллер» был предназначен для расчета векторов излучения и обнаружения более пяти вероятных огневых точек, но курсор радара на дисплее метался по карте района и не мог вычислить, откуда пришёл луч сканера.

Мне все это надоело, и я решил взять ситуацию в свои руки. В конце концов, полицейский сканер в любой момент может смениться лазерным лучом снайперской винтовки, и тогда у меня вообще не останется времени на маневры. Я потянулся к бардачку и вытащил старенький «Глок» - без всяких современных прибамбасов типа системы «умного огня» и прочей дребедени.

Не успел я перехватить оружие поудобней, на приборной панели спроецировалась голограмма. Передо мной появился толстый клоун с длинными волосами, собранными в конский хвост, и нелепыми бакенбардами в пол-лица. На нём был старинный чёрный фрак с сиреневыми лацканами и черный высокий цилиндр. В руках он сжимал трость. Я рассматривал этого нелепого персонажа, а он отвесил шутовской поклон, ткнул в меня тростью и громко завопил:

- Дамы и господа, и снова здравствуйте! В эфире легендарное шоу «Свидание вслепую» и её бессменный ведущий Сириус Райт! Рад всех вас приветствовать на нашем канале! Мы дарим людям счастье! А главное, с нами не скучно! Не буду вас утомлять долгой болтовней и сразу перейду к делу. Итак, представляю первого участника нашего шоу - Сергееей Иииевлеев! Аплодисменты, дамы и господа! Аплодисменты!

Давайте посмотрим, что мы знаем о Сергее. Сергей молод, ему тридцать пять лет, у него статус гражданина без ограничений места жительства. Так, что ещё я могу сказать о нём? У Сергея есть лицензия на работу, открыт банковский счёт, он абсолютно здоров, тест на ДНК положительный и… Внимание, милые дамы, приятный сюрприз - Сергей холост! Бинго! Сегодня этот счастливчик обретёт своё счастье! И возможно, именно ты станешь его парой!

Последнюю фразу ряженый произнес заговорщицким шёпотом и подмигнул левым глазом невидимым зрителям.

- А сейчас — рекламная пауза! Самые нетерпеливые могут попытаться отгадать профессию Сергея и выиграть пятьдесят тысяч кредосов. Торопитесь, реклама у нас короткая, а звонки платные! - щелкнул пальцами ведущий шоу и наконец посмотрел на меня.

- Ты кто такой? - рявкнул я.

- Я уже представился — Сириус Райт, ведущий шоу «Свидание вслепую», - он снова отвесил мне шутовской поклон.

- Какого хрена тебе от меня нужно, клоун? Тебе известно, что мой автомобиль является частной территорией и ты на неё вторгся? Да за одно это я могу ваше шоу по судам затаскать.

- Не горячись, сынок! Поверь, ты не в том положении, чтобы угрожать. Одно только незаконное оборудование, которым напичкана твоя тачка, обеспечит тебе билет в один конец. Я уж не говорю о фальшивой записи личности в твоём идентификаторе, просроченной лицензии на убийство и незарегистрированном огнестрельном оружии. 

Поэтому предлагаю тебе расслабиться и получить удовольствие. Я же сказал: с нами не скучно! Кстати, я пришёл не с пустыми руками. Предлагаю тебе шикарный контракт и какое-никакое развлечение. Как я понимаю, деньжат у тебя не густо. Тебе нравится контракт в один миллион кредосов? Пока ты думаешь, я вернусь к нашим зрителям! - сказал Сириус, широко улыбнувшись и посмотрев куда-то поверх моей головы.

- Время - деньги, дамы и господа! Давайте узнаем, кто стал первым везунчиком нашего шоу. Кто угадал, чем занимается Сергей, и заработал немного наличности? Посмотрим, что нам говорит компьютер. У кого сегодня счастливый день? Ага, есть попадание! Роза Сибиут угадала профессию Сергея Иевлева. Наш герой работает в клинике пластической хирургии! Просто поразительно, дамы и господа, но это абсолютно верный ответ! Роза, милая, прими мои поздравления! Если тебе будет скучно с пачкой кредосов в кармане, ты знаешь, где меня найти! - заливался соловьём ведущий.

Пока Сириус поздравлял победителя, отпуская плоские шуточки, я обдумывал ситуацию. Эти сукины дети крепко меня прижали. Только хороший спец мог взломать мой идентификатор, а для того, чтобы быстро получить инфу по полицейским базам, требовался очень хороший хакер. Судя по всему, у них такой был. 

Мне очень не понравилось, что меня загнали в угол и хотят заставить прыгать через обруч на потеху публике, как дрессированную собачку. Но Сириус Райт прав: если копы меня накроют в машине со всем моим барахлом и обнаружат фальшивый идентификатор, я вряд ли доживу до утра. Мои наниматели не станут рисковать. Мне ничего не оставалось, как пойти на сделку с наглым ублюдком.

Пока я думал, рядом с голограммой Сириуса возникла ещё одна. На ней я увидел себя, сидящего за рулём машины. У меня было глупое выражение лица, я что-то бормотал, смешно шевеля губами. 

- Ну, что скажешь, Серж? Ты решил, с кем ты сегодня хочешь провести вечер, с нами или с копами? - развязно обратился ко мне Сириус.

- Ты не оставил мне выбора, чертов ублюдок! - прорычал я голограмме. - Что я должен делать?

- Это другой разговор, Серж! Мне нравится, что ты быстро соображаешь. Я не ошибся в тебе, мой мальчик. Итак, пока идёт реклама, я расскажу тебе правила нашего шоу…

                                          _________________


Дверь машины открылась не сразу. Значит, эти умники подстраховались и заблокировали мою тачку, пока я не дал согласие на участие в их идиотском шоу. Ну что же, пришло время отрабатывать свой гонорар и отправляться на свидание. Спецы из шоу закачали в мой планшет маршрут. Я развернул карту города и нашёл на ней красный кружок.

Оставлять тачку в этом районе было рискованно, но я полагался на знак картеля, приклеенный к лобовухе. Вскрыть тачку картеля не рискнули бы даже копы. Мой путь лежал в центральные кварталы, а там машина с такой наклейкой может привлечь излишнее внимание.

Я включил планшет и подключился к первому федеральному каналу. Пролистав списки передач, выбрал шоу «Свидание вслепую» и вывел его на экран. Хотелось видеть, что происходит в студии, пока я таскаюсь по городу.
Сириус Райт бесновался перед зрителями, размахивал тростью и слащаво лыбился. Я пустил звук на наушник и услышал его визгливый голос.

- От любви не требуют поруки,
С нею знают радость и беду.
«Ты — моя», - сказать лишь могут руки,
Что срывали чёрную чадру! - декламировал клоун стихи Есенина.

- Дорогие мои, как я понимаю эти бессмертные строки. Настоящую любовь может познать лишь сильный духом. Тот, кто сможет её завоевать, а не получить по интернет-каталогу. К сожалению, в наше благословенное время не устраивают рыцарских турниров. Великие цари не высылают флотилию кораблей и не осаждают города-крепости из-за женщины. Уже никто не мастерит деревянных коней, не прячет в их чреве горстку храбрецов, готовых сложить голову ради любви. Давно не принято стреляться на дуэлях, защищая доброе имя своей возлюбленной. Канули в Лету поединки чести.

Да, дамы и господа, время подвигов во имя любви ушло в прошлое. Сменились эпохи, погибли великие цивилизации, отгремели мировые войны, миновали эпидемии, но лишь одно осталось неизменным — стремление человека найти свою Любовь! Что бы ни случилось с человечеством в прошлом и не случится в будущем, Любовь всегда будет смыслом жизни каждого. Наши дети и внуки так же, как и мы, будут жаждать Любви, искать её, завоевывать, терять голову, творить безумства, лезть на рожон. Мужчины и женщины во все времена будут жить и умирать ради Любви и искать новые способы добиться благосклонности своих избранников.

Мы обещаем людям любовь! Возможно, вы считаете, что мы много на себя берём? Лично я так не считаю! Я считаю: миссия шоу «Свидание вслепую - дать людям возможность обрести своё счастье! И меня в этом поддержат миллионы зрителей. Десятки тысяч участников шоу подтвердят мои слова — мы предоставляем возможность обрести Любовь!

«Свидание вслепую» - это лишь инструмент, а не волшебная палочка. Как бы мы ни старались помочь, ваше счастье только в ваших руках. Вы и только вы можете бросить вызов судьбе и отправиться на поиски своей любви. Вы и только вы принимаете решение — сражаться за свою любовь или трусливо отсиживаться за чужими спинами. Вы и только вы решаете - стоит ли ваша любовь того, чтобы рисковать ради неё и пройти свой путь до конца!

Оставайтесь с нами! С нами не скучно!

Картинка с Сириусом Райтом сменилась рекламным роликом свадебного агентства.
Я вошел в центральный квартал. Навигатор вывел меня к скверику, засаженному низкими декоративными кустами и карликовыми деревьями. В углу сквера стояли небольшие пластиковые столики. Туда-то мне было и нужно.

Она была одна, и сидела спиной ко мне. В её руках была чашка кофе, на столе лежал планшет. Девушка уставилась в экран и ничего вокруг не замечала. А напрасно. К ней подкрадывались двое парней в серых ветровках. Интересно, какого чёрта здесь делают фавлы из трущоб? Как их могли просмотреть копы? Фавлы — члены уличных банд - редко забредали в центр и предпочитали охотиться на окраинах. Здесь их татуированные лица слишком бросались в глаза.

Я не дошёл до её столика всего несколько метров. Один из фавлов подошёл к ней почти вплотную и достал из кармана вибронож. Это походило на убийство, а не грабёж. Времени на раздумья не оставалось, я привычным жестом выкинул руку вперёд. Метательный нож вонзился в плечо фавла. Парень заорал от боли. Его напарник заметил меня и двинулся наперехват. В его руке блеснуло лезвие виброножа. С этим фавлом я не стал осторожничать и метнул второй нож ему в горло. Он рухнул как подкошенный.

Она повернулась на шум. На земле корчился фавл, пытаясь выдернуть нож из плеча. Чуть поодаль хрипел его товарищ, булькая кровью и суча по земле ногами. Могу представить, что она подумала, когда увидела рядом с фавлами меня — крепко сбитого парня с безумным взглядом, одетого в тактический хамелеон наёмников. 

- Извините, если напугал, но эти фавлы пришли по вашу душу, - я ткнул пальцем в раненого бандита. Тот всё еще сжимал в руке вибронож.

- Боже мой! - вскрикнула девушка.

Она вскочила, прижимая к себе планшет. Её руки тряслись. По лицу разлилась мертвенная бледность, в глазах застыл испуг. 

- Спасибо! Вы кто? Вам тоже от меня что-то нужно? 

- Мне ничего от вас не нужно. Я просто помог. Если не возражаете, предлагаю убраться отсюда и выпить чего-нибудь покрепче, - отозвался я, вытаскивая нож из горла затихшего фавла.

Теперь я наконец-то мог рассмотреть её как следует. Высокая блондинка с короткой стрижкой, холодными серыми глазами, тонкими губами, высокими скулами и заостренным подбородком. Это лицо было мне знакомо.

- Сергей! - представился я, протягивая руку и стараясь не выдать волнения.

- Я.. Я… Даша! - испугано улыбнулась она, не ответив на рукопожатие.

Да, я знал, как её зовут. Знал, кто она и чем занимается. Знал, что она любит пить и есть. Где она живёт. Какие места предпочитает посещать. Где отдыхает. С кем встречается. Знал распорядок её дня. Одним словом, о Даше я знал всё. Даша Смирнова была человеком картеля и моим заданием.

Она внимательно разглядывала меня, не обращая внимание на стонущего от боли фавна. Я выбил вибронож из рук незадачливого убийцы. Рывком поднял его на ноги.

- Если вытащу из тебя нож, ты истечешь кровью. Даю тебе шанс свалить отсюда, пока не примчались копы. И запомни — ты мне должен! - тихо сказал я.

Фавл оказался сообразительным. Без лишних слов он резво рванул к выходу из скверика. Вдалеке раздалось завывание сирены полицейской машины. Фавл услышал его и ускорил шаг, держась за плечо, из которого торчала рукоять ножа.

- Почему вы его отпустили? - удивилась Даша.

- Я знаю, что значит быть членом банды. Он обычный боец и больше не причинит вам вреда.

Даша пожала плечами. Она взяла со столика планшет и засунула его в сумочку, которую не выпускала из рук.

- Сергей, если у вас неприятности с законом, нам лучше уйти.

- С законом у меня всё в порядке, но, пожалуй, вы правы — оставаться нет смысла. Копы испортят нам вечер, - улыбнулся я.

- На счёт копов не переживайте. Видеорегистратор кафе снял сцену нападения. При необходимости я подтвержу, что ваши действия были вынужденной самообороной. Но, честно говоря, у меня тоже нет никакого желания общаться с копами.

- Пойдемте. Я знаю одно чудесное местечко, - галантно предложил я руку Даше.
Со всеми этими приключениями я совершенно позабыл про старину Сириуса. Однако он не забыл про меня. Браслет связи на руке вибрировал, как сумасшедший. Сославшись на срочный звонок с работы, я немного отстал от Даши и принял вызов.

- Ты что творишь, сукин сын?! - злобно прошипел Сириус Райт. - Ты понимаешь, что ты убил человека в прямом эфире, на глазах миллионной аудитории? Молись, чтобы наш рейтинг не…

- Сириус, я не понимаю, чего ты так взъелся на меня? - перебил я наглого ведущего. - Во-первых, у меня есть лицензия на убийство, а во-вторых, не надо мне рассказывать о рейтинге вашего долбанного шоу. Чем больше крови, тем больше рейтинг. Не так ли, Сириус?

- Твоя лицензия просрочена, если ты не забыл.

- Так продлите её! Для вашего шоу пара тысяч кредосов - пустяк. Оплати лицензию и придумай какую-то благозвучную историю.

- А как я объясню копам труп в прямом эфире? - взвизгнул Сириус.

- Слушай меня, клоун! Раньше нужно было думать, когда вы наняли фавлов. Вы бы ещё картель пригласили для своего шоу.

- Они должны были только напугать её, а ты убил одного из них.

- Ты либо полный кретин, либо им прикидываешься — фавлы не ходят просто так с виброножами. Это оружие для убийства, а не запугивания. Об этом и расскажешь копам, - прорычал я и оборвал связь.

Даша ждала меня у выхода из сквера, где была припаркована её машина. Я плюхнулся на пассажирское место. По встречной полосе мчался броневик копов, сверкая мигалками, как новогодняя ёлка. Он проехал мимо нас и резко свернул в сквер.

- В двух кварталах отсюда есть… - повернулся я к ней и замолк на полуслове.
В лоб мне был направлен ствол старенькой «Беретты».

- Слушай меня внимательно, - спокойным голосом сказала Даша. - Сейчас ты медленно положишь руки на приборную панель и расскажешь, что это был за цирк в парке? 

- Интересный поворот сюжета, - пробормотал я, укладывая руки на черный пластик панели. - Я так понимаю, ты не в курсе последних событий. Но всё же советую не размахивать стволом, когда ты в прямом эфире и нас снимают скрытые камеры.

- Не испытывай моё терпение, парень, - ствол чуть качнулся.
Я заметил, что Даша стрельнула глазами по сторонам. Её наивная попытка обнаружить слежку вызвала у меня улыбку. Парни из шоу хорошо знали своё дело, заметить их было невозможно. Улица была почти пуста. Впереди было припарковано с пяток открытых электрокаров, да пара случайных прохожих торопились убраться подальше от сквера, в который примчался броневик с копами.

- Я понимаю твоё недоверие. Найди на планшете первый федеральный канал и выбери там шоу «Свидание вслепую», - ответил я.

- С какой стати я должна что-то искать на федеральном канале?

- Тебе же интересно, что за цирк тут происходит. Мне ты на слово всё равно не поверишь. А там тебе расскажут какую-никакую, но правду.

Даша, не отводя ствол от моей головы, свободной рукой вытащила планшет и активировала гаджет. Вскоре из динамиков послышался знакомый голос:

- …участники нашего шоу реальные люди, дамы и господа! Они живут обычной жизнью: ходят на работу, строят планы на будущее, кто-то воспитывает детей, кто-то страдает от одиночества. Одни мечтают о карьере, другие хотят завести семью. Все они - разные люди со своими мечтами, проблемами, увлечениями, но объединяет их одно — стремление обрести Любовь. Потому что только Любовь - смысл существования всего сущего. Только она наполняет нас жизнью и дарует крылья, способные вознести на вершину блаженства. И миссия нашего шоу — помочь любому человеку найти свою Любовь! - ораторствовал Сириус Райт в студии.

- И как прикажешь понимать эту бредятину? - нахмурилась Даша.

- Немного терпения. Он ещё не закончил, - попытался успокоить я девушку, мысленно проклиная Сириуса с его болтовней.

- Порою участниками нашего шоу становятся необычные люди. Сергей Иевлев - из таких, - трагическим голосом произнёс Сириус. - Сергей - человек непростой судьбы. Он прошёл сквозь тяжёлые испытания, но не озлобился на мир. Он потерял близких и друзей, но не рухнул в бездну отчаяния. Его принципиальность и порядочность стала причиной частых увольнений, но он не опустил руки. Жизнь не раз испытывала на прочность Сергея, но он никогда не сдавался. Вы спросите меня — кто же этот человек? И я отвечу — воин Света! А это, дамы и господа, дорогого стоит.

Сергей, как настоящий гражданин и патриот нашей Родины, служил в вооруженных силах Конвента. Он защищал нашу свободу от еретиков и мусимов с оружием в руках. И, возможно, кто-то из вас сейчас жив благодаря Сергею и его отваге. Лично у меня такой человек вызывает восхищение. 

Четыре года! Долгих четыре года он нёс тяжкое бремя солдата на самом опасном участке нашей границы. За его плечами пять боевых вылетов, тяжелейшая контузия, два ранения и две высшие награды Конвента — орден Свободы и медаль за доблесть и отвагу. Скажите — вы много знаете героев неизвестной войны? Я — нет.

Это ещё не всё, дамы и господа! Злодейка судьба не дала Сергею почивать на лаврах. Она вышвырнула боевого офицера на улицу, как бездомного щенка. После госпиталя Сергея уволили в запас. Представьте, каково это: оказаться никому не нужным, в мире, где царит равнодушие? Каково видеть, как друзья-офицеры, которые вчера чествовали тебя как героя, сегодня стыдливо отводят глаза?

Сергей не сдался и пошёл в полицию. Его боевой опыт мог принести людям пользу. Он хотел защищать людей от происков картеля - криминальной гидры, поразившей наше общество. Как мне ни горько это говорить, но медицинская комиссия признала Сергея негодным. Иевлев не смирился с судьбой. Он стал свободным охотником и грозой криминального мира! Днём он помогает людям в клинике, а вечером сражается со слугами зла.

Дамы и господа, давайте поприветствуем нашего героя аплодисментами! Сергей Иевлев!

Послышались бурные овации. На большом экране замелькали мои фотоснимки. Фото выпускника колледжа сменились подборкой армейских снимков. На последнем фото оператор выхватил меня крупным планом в момент, когда я метнул нож в фавла пять минут назад. Я немного опешил от оперативности ребят из шоу.

Пока я таращился в экран, рассматривая себя на старых фото, Даша успела убрать пистолет. Закрыв лицо руками, она нервно всхлипывала.

- Гроза криминального мира! - давилась смехом Даша. – Кажется, я поняла: я стала участником идиотского шоу и избранницей героя, который днём лечит людей, а по ночам их убивает. Очень трогательно. Но при чём здесь я?

- Поверь, я к этому не имею никакого отношения. Меня втянули в это дерьмо, забыв известить заранее. Полчаса назад я сидел в своей тачке, пока этот клоун не свалился мне на голову, - я ткнул пальцем в планшет.
Из динамика тут же донёсся голоса Сириуса Райт:

- Сергей не потерял веру в людей, но утратил веру в Любовь. Одиночество давно стало его спутником. Полоса невезения Сергея закончилась. Он победил в последнем розыгрыше. И, как мне кажется, мы нашли ту единственную, что вернёт Сергею веру в Любовь!

Признаюсь честно, подобрать Сергею пару оказалось непросто, но мы справились с этой задачей! В нашей базе данных - миллион анкет, но я уверен — мы нашли подходящую.

Дамы и господа, разрешите вам представить вероятную избранницу Сергея — Даашааа Смирновааа!

Напоминаю, шоу «Свидание вслепую» предоставляет возможность. Выбор всегда остаётся за участниками. Сергей сделал свой выбор!

Дамы и господа, вы можете выиграть пятьдесят тысяч кредосов прямо сейчас! Позвоните нам и предложите вероятную версию: как отреагирует Даша на знакомство с Сергеем в столь щекотливой ситуации. 

Оставайтесь с нами! С нами не скучно!

- Что за бля… - начала было Даша, но её перебил телефонный звонок.

- Алло, Даша Смирнова?! Здравствуйте! Это Сириус Райт. Шоу «Свидание вслепую». Думаю, мне не нужно долго объяснять, почему я звоню? - услышал я самодовольный голос Сириуса.

- Объясняться ты будешь с другими, недоносок! Поверь, тебе это не понравится. Если ты сейчас отзовешь своих операторов и прочую шушеру, отделаешься лишь неприятным разговором с неприятными людьми, - отчеканила Даша. 

- В принципе, Даша, я нисколько не сомневаюсь, что вы можете устроить мне неприятности. Мне прекрасно известно, кто вы и на кого работаете. Впрочем, как и нашему «герою войны». Вы правы, наши юристы в других обстоятельствах не рискнули бы привлекать в шоу человека из картеля, но вы сами предоставили нам эту возможность. Ваша анкета в нашей базе данных. Ваше письменное согласие на участие в шоу приравнивается к контракту, а это даёт нам право сделать вас участником шоу без предварительного оповещения, - ответил Сириус.

- Я что-то не припоминаю, что давала согласие на участие в шоу. Анкету я заполнила три года назад и там не было ни слова об этом.

- Копию анкеты я выслал вам на почту. Ознакомьтесь. Даша, между нами, вы сами юрист и прекрасно понимаете, что в анкете-контракте мы не оставили вам ни одной лазейки. А пока вы думаете, вынужден вас покинуть: нельзя заставлять зрителей ждать. Сергей расскажет вам о правилах шоу. Присоединюсь к вам позже! Кстати, копы в сквере сняли показания у свидетелей убийства фавла. Составлено ваше с Сергеем описание и вас вот-вот объявят в розыск, - протараторил Сириус.

- Что ты несешь? Там везде камеры. Официанту я оставила свой идентификационный код, - моментально окрысилась Даша.

- На технику никогда нельзя надеяться — иногда она даёт сбои. О людях и говорить не приходится, - злорадно сообщил ведущий и отключился.

- Ублюдок! - Даша со злостью швырнула телефон в сумочку.

Я с любопытством слушал, чем кончится их диалог. В том, что Сириус найдёт способ заставить Дашу плясать под его музыку, я не сомневался. Насколько я помню, шоу «Свидание вслепую» существует десятки лет и за это время тамошние ребята научились «строить» самых разных людей. Лишь одно смущало меня в этой истории: я никогда не заполнял никаких анкет и уж тем более не отсылал их в идиотское шоу. Что-то здесь не сходилось.

- Предлагаю убраться отсюда, пока копы не нашли нас. Наверняка люди Сириуса заложили в твой навигатор маршрут, на котором нас не остановят, - сказал я взбешенной Даше.

Она молча завела автомобиль и тронулась, поглядывая на навигатор. В городе нас действительно никто не пытался остановить. Мимо проехало несколько патрульных машин, но полицейские не обратили на нас внимания. Попетляв по центру города, Даша остановилась у незнакомого мне торгового центра. Внутри мы нашли кафе. Как ни странно, пустое.

- Интересно, что он сейчас им рассказывает? - начал я разговор.

Мы сидели за столиком. Я понимал, что Даша подавлена и обдумывает сложившуюся ситуацию. Понятно, что босы картеля, мягко говоря, неодобрительно отнесутся к участию в шоу своего ведущего юриста. К тому же Даша уже была под подозрением, иначе бы меня не наняли за ней следить. Ещё неизвестно, чем эта история закончится и для меня — вряд ли чем-то хорошим.

- Он показывает, как мы гуляем и мило беседуем в каком-нибудь романтичном месте. Всё зависит от того, какое место сегодня считается романтичным у зрителей канала, - равнодушно ответила Даша.

- Откуда ты знаешь?

- Это обычная практика. Для каждого выпуска шоу сценарий готовят заранее. Участники появляются в определённых местах города, где под них разыгрывают  какой-то сюжет. Новоиспечённая пара не знает, в чём смысл сюжета, и чего от них ждут сценаристы. Внезапно возникает нестандартная ситуация, и они вынуждены реагировать или действовать сами. Именно в этом заключается смысл шоу — засунуть участников в непредсказуемую ситуацию.

Учитывая то, что в последней ситуации ты поступил слишком непредсказуемо, им нужно срочно придумать новый сценарий. Всё-таки убийство в прямом эфире совсем не в духе шоу. А пока нас припугнули копами и засунули в тихое местечко, чтобы ты ещё чего-нибудь не выкинул. Вместо нас зрителям показывают наших виртуальных двойников, которые несут всякую чушь нашими голосами, - объяснила Даша.

- Другими словами, нас ждёт следующий уровень игры, - резюмировал я и с тоской подумал о выпивке.

- Можно и так сказать. Постарайся, Иевлев, на этот раз никого не грохнуть. С твоей просроченной лицензией нужно быть примерным гражданином, - раздраженно отозвалась девушка.

- Да я и не собирался никого убивать. Если ты не заметила, то убить собирались тебя. Фавлы не носят виброножей. Это слишком дорогая игрушка.

- Ты хочешь сказать, что этих типов не должно было быть в сценарии?

- Я хочу сказать, что фавлы не собирались тебя грабить или пугать. На грабёж не ходят с таким оружием. Это всё равно что с гранатомётом охотиться на уток. Эти парни - члены банды, и нанять их просто так невозможно. С такими заказами обращаются к главарю. Кто ему заплатил и какую поставил задачу, я не знаю. Но ни один фавл не нарушит приказ главаря и не сделает того, о чём его не просили.

- Может, ты всё-таки ошибаешься и фавлы размахивали виброножами на камеру.

- Во-первых, они ими не размахивали. Тот, кого я ранил, занёс нож над тобой, прекрасно зная, что ты его не видишь. Второй его страховал и моментально среагировал на моё появление. Во-вторых, эти парни не знали, что их снимают. Ни один фавл ни за какие деньги не засветит свою рожу перед камерой.

Всё это говорит о том, что картель переиграл Сириуса Райта и приказал тебя ликвидировать. Поскольку мы с тобой сейчас в одной связке, не могу обещать, что никого не грохну в следующий раз.

- Возможно, ты прав. Сириус сказал, ты знаешь, кто я. Тебя тоже наняли ликвидировать меня? - решилась спросить она. 

- Не совсем. Моим заданием была слежка за тобой и сбор информации. Да и не стал бы картель нанимать убийцу с просроченной лицензией. Слишком рискованно, - сказал я, умолчав о том, что только час назад заставил Сириуса продлить ее.

- Я думаю, аналитики шоу пришли к такому же выводу, что и ты. И сейчас они ломают голову, как сохранить наши жизни. Только этим я могу объяснить их долгое молчание. Мы действительно сейчас в одной связке, Иевлев.

- Я буду признателен, если ты будешь звать меня по имени. Не возражаешь? - я дотянулся до её планшета и активировал окно.

Трансляция «Свидание вслепую» шла полным ходом. Скрытые камеры выхватили крупным планом незнакомую мне парочку.

- …ну наконец-то он решился! Дамы и господа, я был уверен в Павле и Мире. Похоже, Павел не обманул моих ожиданий. Кажется, у нас появилась первая пара! Признаюсь, сегодня я нервничаю. Я всегда переживаю за каждую пару в нашем шоу и искренне желаю всем удачи!  - ликовал Сириус Райт. 

На экране белобрысый здоровяк робко обнял за плечи какую-то субтильную брюнетку. Они сидели в широкой машине с открытым верхом и пялились в огромный экран. Похоже, они находились в новом кинотеатре, который рекламировали на каждом углу. Парень сидел ко мне спиной, но я видел, как он напряжен. Здоровяк решился обнять девушку и теперь боялся пошевелиться, чтобы не вспугнуть своё счастье.

- Что за чёрт? По-моему, там сейчас другая пара, - забеспокоился я.

- Сергей, ты что, ни разу не видел шоу? - прищурилась Даша.

- Я не смотрю такие передачи.

- Ясно. Сириус сказал, что ты расскажешь мне правила. А ты оказывается вообще ничего не знаешь. Как ты собираешься победить в игре, о которой не имеешь никакого представления? Смешно.

- Так просвети меня, - огрызнулся я.

- В шоу участвуют три потенциальные пары. У каждой пары свой сценарий. Если они его отыгрывают полностью, то объявляются полноценной парой. В финал выходит пара, которая выполнит все условия. Победители определяются зрительским голосованием. 

Анкеты подбираются компьютером шоу и согласовываются с разными спецами. Поэтому велика вероятность, что образуется пара. На явный обман шоу не пойдёт, это негативно скажется на рейтинге. Для высоких рейтингов и доходности нужна реалистичность. Участники шоу по сути - одураченные люди. Каждый понимает, что ему подбирают пару с учётом его характера, темперамента, интересов и психологических особенностей, но никто из участников не догадывается - каждый его шаг уже просчитан, а выбор предрешён.

В паре всегда один ведущий, который и задаёт тон. Второй человек не знает, что втянут в игру, и принимает всё происходящее за чистую монету. Цель — заставить человека действовать в предложенном сценарии, скрывая от него истинное положение дел.

- В общем, всё, как в реальной жизни: правила известны одному, а играет, не зная их — другой. Тогда это настоящее реалити-шоу, - фыркнул я.

- Да ты философ, Сергей, - улыбнулась Даша. - Так что там за правила, о которых я должна знать?

- Всё очень просто…

Мне сразу не понравился этот высокий негр в цветастой рубахе с короткими рукавами. Он выглядел нелепо в этом уединенном заведении, стилизованном под французскую кофейню. На голове у него были фиолетовые дреды, стянутые чёрной лентой, на левой стороне лица красовалась татуировка - распустившаяся белая лилия. Имидж у него был чересчур ярким и вызывающим. Больше всего мне не понравилась татуировка. В памяти возник какой-то знакомый образ, но я никак не мог вспомнить.

Парень тем временем уселся за столик у самой двери и углубился в изучения меню. За время нашего разговора с Дашей он ничего не заказал. Поначалу я решил, что это соглядатай Сириуса. Тут в кафе вошел неприметный человек в сером костюме и направился в нашу сторону. До меня внезапно дошло, что означает татуировка негра.

Отшвырнув в сторону столик, за которым мы сидели, я толкнул Дашу на пол и накрыл ее своим телом. Автоматная очередь прошла над нашими головами и раскрошила витрину за спиной. Нас осыпало осколками стекла. Я крепко обнял девушку и прижал к себе. Не дожидаясь, пока убийца сменит обойму, я схватил Дашу и перевалился через бортик разбитой витрины. Мы рухнули куда-то вниз. 

К счастью, кафе располагалось на втором этаже, падать было невысоко.

Мы упали на что-то мягкое. Я тут же вскочил на ноги и потащил Дашу за собой, петляя между людьми, уличными прилавками и роботами-автоматами. Нас никто не преследовал и не стрелял вслед, но я не собирался останавливаться. Нужно было убраться как можно дальше от опасного места. Я несся, куда глаза глядят. Мы вбежали в какой-то магазин, промчались по торговому залу и выскочили через пожарный выход.

Рядом с выходом я увидел паркующееся такси, и мы рванули к нему что было сил. Я отпихнул в сторону пассажира, который как раз собирался сесть в машину, втолкнул на заднее сиденье ошарашенную Дашу и сам плюхнулся рядом.

- Э, брат, это не твой заказ! - возмутился водила, но тут же заткнулся, стоило мне сунуть ему под нос золотой жетон с изображением свернутого в кольцо змея.

- Куда ехать, брат? - резко сменил тон водитель, увидев значок картеля.

- Гони в Галерею! - выпалил я.

Такси резво рвануло с места, выскочило на широкий проспект и быстро затерялось в потоке. Первые минуты я высматривал в заднее окно подозрительные тачки, но, ничего не углядев, расслабился и откинулся на спинку сиденья.

- Что было на этот раз? - спросила Даша. Её голос заметно дрожал.

- «Белая лилия»! На этот раз это была «Белая лилия», мать её!

- Это мне должно о чём-то сказать?

- Думаю, да. Ты работаешь юристом в картеле и не могла не слышать об этой банде. Мне кажется, сейчас самое время рассказать мне о том, чего я не знаю.
Водила предусмотрительно опустил звуконепроницаемую перегородку, и мы могли говорить, не опасаясь чужих ушей. Даша на мгновение задумалась.

- «Белая лилия» — банда, не подконтрольная картелю. Картель не имеет с ними никаких дел. Мне мало что о них известно.

- Маленькая поправка. «Белая лилия» — единственная банда, не подконтрольная картелю! Тебе не кажется это странным? 

- Я понимаю, к чему ты клонишь. «Белая лилия» работает на копов.

- Как сказал бы наш друг Сириус Райт: «Бинго!» Просто удивительная проницательность!  Объясни мне, какого рожна тебя хотят грохнуть копы?

Завибрировал браслет связи у меня на руке.

- О, старина Сириус! Легок на помине! Сейчас опять будет нам заливать!  - я включил громкую связь.

- Твою мать, Иевлев, я оставил вас без внимания на пару минут, и вы тут же вляпались в какое-то дерьмо. Что ты за человек, Серж? Ты притягиваешь неприятности на ровном месте. Как ты вообще умудрился дожить до наших дней с такой феноменальной везучестью?! Какого хрена вы устроили в центре города? И вообще... - орал Сириус.

- Ты удивишься, старина, но мы говорили о тебе, - отозвался я. - Ты нас прервал. Я как раз спрашивал у Даши: какого хрена ты, Сириус, устроил в долбанном кафе? Даже не так. Какого хрена ты натравил на нас «Белую лилии»? Надеюсь, твои операторы успели всё снять?

- Что ты несешь? Что ещё за «Белая лилия»? Вы должны были посидеть там полчаса! После того как ты просрал старый сценарий, всё пошло наперекосяк. Ты не забыл — наше шоу называется «Свидание вслепую», а не «Свидание под пулями»? - продолжал вопить Сириус.

- А ты не забыл, что в твоём сраном контракте ни слова не сказано о бандитах и перестрелках? Или вы там ради высокого рейтинга устроили охоту на живых людей? Что вы для нас ещё припасли? Картель и копы уже висят у нас на хвосте. Кто следующий? Армия? Экстремисты? Еретики? Или сразу все скопом? - орал я не своим голосом.

- Хватит! Заткнитесь оба! - рявкнула Даши. 

Она сверкнула глазами и выхватила у меня из рук браслет:

- Слушай сюда, кретин! На этот раз вы перегнули палку. Я ещё могу как-то понять отморозков с ножами, но стрельбу в людном месте с покушением на убийство я вам не спущу. И сказку про неработающие камеры наблюдения ты мне уже не расскажешь. Я требую немедленного прекращения этой трансляции!

- Даша, дорогая, ты просишь невозможного. Я не могу прекратить шоу только потому что тебе кажется, будто мы покушаемся на твою жизнь. Ты же понимаешь, доказать это в суде будет непросто. Да и сама подумай: зачем нам это? Мы специализируемся на любви, а не на насилии.

Может, стоит задуматься, кто на самом деле является источником ваших проблем. Вы оба связаны с картелем, и судя по всему, у вас обоих неприятности. Серж - наёмник с лицензией на убийство, ты - функционер с могущественными друзьями и врагами, - внезапно продемонстрировал Сириус умение здраво мыслить.

- Оно, может, и так, Сириус, - вмешался я. - Но «Белая лилия» - не картель, а спецподразделение копов, маскирующееся под банду. Какой им смысл убивать её или меня?

- Вот и спроси об этом свою подружку. Лично я не знаю. Знаю только то, что единственный ваш шанс уцелеть — доиграть роли до конца. После окончания шоу вы получите солидное денежное вознаграждение, новые личности и возможность покинуть территорию Конвента. Уедете в любую нейтральную страну и будете там жить припеваючи до глубокой старости.

- Солидное вознаграждение — это какое? - заинтересовалась Даша.

- Начнём переговоры? - хлопнул в ладоши Сириус.

- Начнём! С наших условий и ваших гарантий! - жестко заявила бывший юрист картеля.

                                        _________________


Таксист высадил нас у Галереи — мегамолла размером с десяток торговых центров, - и пожелал нам удачи. Думаю, искренне. Я заметил на приборной панели такси планшет. На экране Сириус рассказывал о «Белой лилии». Мелькали кадры: стрельба, наше бегство и чудесное спасение.

Главное условие, которое я выдвинул Сириусу, в обмен на участии в шоу, — возможность затеряться в толпе. Мы заявили, что никаких посиделок больше не будет. Только прогулки. И только по маршруту, выбранному мной.

Предложение Сириуса выглядело заманчивым, отказываться от него было глупо. 
Дирекция программы решила не скупиться и согласилась на все наши условия. После стрельбы во французском кафе рейтинг шоу взлетел до небывалых высот. Букмекерский отдел не успевал принимать ставки, количество заявок на участие в шоу превысило все мыслимые квоты, зрители более рейтинговых каналов тысячами подключались к просмотру сегодняшнего выпуска «Свидания вслепую».

Дело оставалось за малым: продержаться в прямом эфире полчаса. Картель и копы учуяли опасность — теперь и те, и другие возьмутся за нас всерьёз.

Выскочив из машины, мы с Дашей побежали к открытой двери Галереи. Люди у входа узнали нас, уступали дорогу и хлопали в ладоши. Я успел подумать, что теперь шоу «Свидание вслепую» стало для нас передачей «Наперегонки со смертью».

Может, Сириус и прав: люди мечтают о любви. Но мне лично кажется, куда больше они мечтают о справедливости. Беспощадный картель с бандами отморозков и коррумпированные копы, которым наплевать на простых людый, порядком достали граждан Конвента. Мы с Дашей, сами того не подозревая, стали символом сопротивления. Безумцами, бросившими вызов системе. Но безумцами, у которых был шанс выиграть.

В просторном зале мегамолла из каждого рекламного монитора на нас взирал Сириус и трагически вещал:

- …взгляните, вот они — влюбленные, бросившие вызов судьбе! Какая жестокая ирония судьбы, дамы и господа. Сергей — свободный охотник на бандитов, а Даша — юрист ненавистного картеля. Кто бы мог подумать, что такой союз Добра и Зла возможен? Кто из нас мог допустить мысль, что представитель закона и представитель криминала встанут плечом к плечу и дадут отпор зарвавшимся бандитам из картеля и продажным копам из полицейского управления.

Я уже рассказывал вам, дамы и господа, об оборотнях в погонах - нечистоплотных офицерах из полицейского управления, которые создали «Белую лилия». Они убивали неугодных, грабили обывателей, держали в страхе бизнесменов. Банда не уступает в жестокости картелю. И сегодня мы увидели ее настоящее обличье. Главари считают себя хозяевами города. Они не стесняются вершить беззаконие в прямом эфире на глазах миллионов людей.

Но так ли они всесильны и могущественны, как им кажется? Герои нашего шоу - Сергей и Даша - дважды ускользали из их лап. Я уверен, им удастся и в этот раз избежать опасности. Ведь они не одни, их поддерживают, им сопереживают и готовы помочь миллионы зрителей нашего шоу. И не только они.

Вы спросите меня, что объединяет Дашу и Сергея? Почему они до сих пор вместе? Проще было разбежаться в разные стороны и запутать следы? И я вам отвечу почему. Есть сила, неподвластна логики, инстинкту самосохранения и разуму. Сила, способная объединить души и сердца людей. Эта сила, позволяющая бросить вызов всему миру и презреть саму смерть, — Любовь! Да, дамы и господа, эта сила зовётся Любовью. Наше шоу «Свидание вслепую» поможет вам убедиться в этом воочию! Оставайтесь с нами! С нами не скучно!

Мне некогда было слушать этого болтуна: я прокладывал дорогу через толпу людей, пялящихся на нас, как на диковинных зверушек. Какое-то время я никак не мог взять в толк, что же меня смущает в происходящем, но вскоре осознал: тихий гул голосов. Не было слышно рекламных объявлений, громких голосов механических зазывал, визгливых трелей роботов-автоматов и музыкальных приглашений на аттракционы. В огромном здании торгового комплекса слышались только голоса людей, и мне это жутко не понравилось.

- Внимание, Сергей и Даша, вижу две машины с вооруженными людьми у западного входа! - послышалось из громкоговорителя.

- Ещё две машины с копами подъехали к южному входу. Они готовятся перекрыть восточный вход, -  прозвучал ещё один голос из динамиков.
К нам подскочил охранник и показал рукой куда-то вверх:

- Второй уровень! Уйдете по переходам. За ними двухуровневые торговые залы, там легко затеряться.

Я кивнул ему, и мы с Дашей побежали к эскалатору. Позади слышались грозные окрики и выстрелы. Гул голосов нарастал. Происходящее не нравилось мирным обывателям. Они были на нашей стороне.

- Может, всё-таки объяснишь, почему тебя хочет прикончить такая прорва народу? - поинтересовался я у Даши.

Мы миновали стеклянные переходы второго уровня и шли по мебельному магазину. Бандиты так и не смогли прорваться сквозь разозлённую толпу, а с копами сцепились покупатели у спортивного центра. На одном из вездесущих экранов мегамолла транслировали живописные кадры драки с представителями закона. Одним словом, нам выпала временная передышка, и я решил заполнить паузу.

- Картель ведёт переговоры с главным полицейским управлением Конвента. Я хотела им помешать. Обнародовать эту информацию я не могла, меня бы убили. Пришлось искать другой способ. 

Я придумала, как обойти систему безопасности картеля. Разбила информацию на несколько информационных пакетов и разослала в новостные каналы, но они не рискнули связываться с картелем и властями. Копы узнали об утечке и вместе с безопасниками картеля стали искать «крысу». Как ты понимаешь, вычислить меня — вопрос времени. 

Картель начал тотальную проверку всех, кто хоть что-то знал о сделке. Самых подозрительных убили в первый же день, за остальными установили слежку. К примеру, за мной следить должен был ты. Картель и копы больше всего боятся огласки и общественного резонанса. Похоже они решили зачистить всех, кто знает о сделке. 

- Всё это конечно, мерзко, но не объясняет главного: при чем здесь «Свидание вслепую»?

- Это случайность. Для нас — счастливая. Я давно смотрю шоу и действительно оставила там свою анкету и заявку на участие. Так уж получилось, что они выбрали для сегодняшней трансляции наши анкеты, - явно сочиняла на ходу Даша, честно глядя мне в глаза.

- Мне кажется, слишком много случайностей для одного вечера. У меня было задание — следить за тобой до сегодняшнего дня. И сегодня же ублюдок Сириус устраивает мне свидание вслепую с тобой. И ты хочешь, чтобы я поверил во всё это дерьмо? - взъярился я.

Я понимал, что она не выложит мне правду. Да и не ждал этого. Я сам уже догадался, как Даша решила привлечь внимание общественности к сделке картеля и высокопоставленных полицейских. Взбесило другое: они с Сириусом решили использовали меня втёмную. Теперь понятно, откуда взялась моя мифическая анкета в этом идиотском шоу. Ведущим в нашей паре изначально была она. Мне же отводилась роль осла, бегущего за морковкой.

Нападение фавлов мне сразу показалось каким-то неубедительным. Да и бойцы «Белой лилии» слишком уж легко дали нам уйти. Я понял, что всё это было постановочное шоу с одной целью - спровоцировать копов и картель. Им «актерам» это удалось.
Даша тоже поняла, что я обо всём догадался, и заплакала.

- Прости, что втравила в эту историю. Я не думала, что так всё выйдет. У меня просто не было другого выхода. Теперь ты убьешь меня, да? - всхлипывала она.

- Да не собираюсь я тебя убивать! - я зло сплюнул под ноги. - Нравится мне это или нет, но мы теперь в одной лодке. Или ты думаешь, меня пощадят меня после всего, во что вы с Сириусом меня втянули?

Она уткнулась мне в плечо и зарыдала в голос. Я осторожно погладил её по волосам. Мне хотелось как-то успокоить её. На что бы бы там ни рассчитывали Сириус с Дашей, но происходящее вышло из-под контроля, начинался бунт. Монитор в торговом зале больше не показывал Сириуса, на нём сейчас транслировались кадры новостного агентства.

Все подъезды к Галерее были забиты машинами и кричащими людьми. Вокруг мегамолла образовалась гигантская пробка. С каждой минутой машин становилось всё больше. Люди столпились у восточного входа торгового комплекса. Стеклянные двери и некоторые витрины первого уровня были разбиты. Через них сновали какие-то люди и вытаскивали на улицу раненых. Кое-где вырывались языки пламени. 

Камера оператора сместилась в сторону, и я заметил остовы двух сгоревших машин. Нетрудно догадаться, что это тачки боевиков картеля. Следующий кадр показал южный вход. Похоже, там шёл настоящий бой.

У входа чадил броневик копов. Его умудрились поджечь у самого входа в Галерею. Вокруг валялись мёртвые тела. Я успел насчитать не меньше десятка.

Здесь входные двери и витрины были снесены, кажется, броневиками. Народ толпился у южного входа, но без оружия. Люди старались не подходить близко к подбитому броневику. Внутри Галереи велась интенсивная стрельба из пулемета. Его характерное тарахтение я слышал даже отсюда.

«Несколько необычный финал для шоу о Любви», - подумал я.

Браслет на моей руке завибрировал. Я принял вызов.

- Серж, я дико извиняюсь, что вторгаюсь в вашу идиллию, но ситуация меняется каждую секунду. Вы там несколько засиделись. Ты не забыл, что мы ведем ПРЯМУЮ трансляцию! Ее видят все! К вам пробивается два отряда спецназовцев. Они уже контролируют нижний уровень, и через пару минут будут у вас. Пока их сдерживают парни, разграбившие оружейный магазин, но не думаю, что их хватит надолго. Берите ноги в руки и пробивайтесь к крыше. Мы сможем забрать вас только оттуда. Выход 2Б, -  протараторил Сириус.

Теперь он уже не выглядел самодовольным клоуном. Сириус нервничал. Его лицо было бледным и осунувшимся, на лбу выступила испарина, которую он то и дело вытирал носовым платком.

Дослушивать его наставления я не стал. Схватив плачущую Дашу за руку, я ринулся к выходу. Выскочив из торгового зала, мы оказались в самой гуще боя. Со всех сторон велась беспорядочная пальба. За взвесью бетонной пыли и дыма невозможно было понять, кто в кого стреляет. Мне нужно было срочно сориентироваться в этом аду и выбрать правильное направление.

Я успел подивиться звукоизоляции мебельного салона: внутри него стрельба казалась очень далёкой. В дверях со мной столкнулся мужик в бейсболке и разодранной майке. В руках он сжимал дробовик. Мужик начал что-то орать, но, узнав меня, резко сменил тон.

- Черти поднимаются по лестнице. Здесь нам их не удержать. Быстро выкурят газовыми гранатами. Бегите на крышу. Там сможете уйти по пристройкам. Давай парень, пошёл! Не тупи! Выход там! - махнул он рукой влево.

Я рванул в указанном направлении. Не успел я пробежать и десятка метров, как наткнулся на спецназовца, выскочившего из прохода между двумя павильонами. Спецназовец был закован в стандартную кевлавровую броню и шлем. Защитный щиток шлема был поднят. Он узнал меня и на секунду замешкался, но этой секунды мне хватило, чтобы одним движением оттолкнуть Дашу и рвануть из плечевой кобуры «Глок». Мы выстрелили почти одновременно.

Если бы у копа был опущен лицевой щиток или его страховал напарник, я бы остался лежать в Галерее с простреленной башкой. Но, похоже, удача сегодня на нашей стороне. Две пули точно вошли под открытое забрало. Что-то обожгло мне правый бок, но разбираться было некогда, где-то рядом загрохотал пулемет. Я сорвал автомат и подсумок с убитого копа и рявкнул Даше, чтобы она держалась за моей спиной и не высовывалась.

Мы проскочили проход и оказались в просторном зале с эскалатором. В ленте зияла здоровенная дыра с рваными краями. Видать, спецназовец, которого я грохнул, сумел как-то подняться по обломкам.

Слева в углу красовалась прозрачная труба лифтовой шахты. Кабинка одного из лифтов была открыта. Рядом я увидел неприметную дверь, ведущую на пожарную лестницу. Туда-то нам и надо.

Моё внимание привлёк какой-то металлический звук. По обломкам эскалатора поднимались двое спецназовцев, зацепившись «кошками» за пол второго уровня. Я не стал ждать, когда они доберутся до нас, и дал по ним две короткие очереди из трофейного автомата. Попасть не удалось. Бойцы повисли на веревках и открыли ответный огонь.

«Если я сейчас устрою бессмысленную перестрелку с этими «альпинистами», то через минуту-другую к ним подоспеет подкрепление. Тогда нам отсюда точно не вырваться».
Сзади ощутимо потянуло слезоточивым газом. Я подтащил Дашу к себе.

- Видишь ту дверь рядом с лифтами?

- Да!

- Когда я скажу - беги к ней, изо всех сил. Выскочишь на лестницу, сразу дуй наверх, на крышу. Меня не жди. Поняла?
Она пристально посмотрела на меня и кивнула головой. В её взгляде было что-то такое, отчего защемило душу и я, не думая, что делаю, прижал её к себе и поцеловал.

- Ты так и не сказал, что там были за правила, о которых талдычил Сириус, - улыбнулась она.

- Ты их и так знаешь - пара должна поцеловаться. Но я это сделал не для них, а для себя.

В дальнем конце зала взрывом выбило дверь, в облаке пыли замелькали красные лучи лазерных прицелов. Времени больше не осталось.

- Беги! - заорал я и толкнул её в сторону спасительной двери.

Вставив новый магазин, я открыл огонь по прорвавшимся спецназовцам, немного охладив их горячие головы. «Черти», как их назвал мужик у мебельного салона, залегли, но стрелять не перестали. Пули выбили бетонную крошку над моей головой. 

Я двинулся в сторону лифтов, прикрывая Дашу, и не давая высунуть головы двоим бойцам, висящим на веревках.

Девушка добежала до двери, но не смогла её открыть. Дверь была заперта изнутри. Даша, не раздумывая, забежала в открытую лифтовую кабинку. Я отвлёкся на «альпинистов». Один уже поднялся и сейчас подтягивал товарища. Пришлось его «успокоить».

Раздался оглушительный взрыв. Я обернулся и замер. Лифтовая кабинка, куда забежала Даша, была разворочена и пылала. Вокруг валялись куски горящего пластика. Я не мог поверить, что так нелепо всё закончится. Внутри у меня словно что-то оборвалось.

Я со злостью всадил весь магазин в последнего «альпиниста». «Черти», прорвавшиеся в дальнем конце зала, не мешкали и взяли меня в «клещи», обойдя с флангов. Я заметил, как открылась дверь пожарного выхода. Оттуда выскочили бойцы, одетые в серое, и открыли огонь по спецназовцам.

Я отбросил бесполезный автомат и выстрелил из «Глока» в ближайшего «чёрта». Что-то тюкнуло меня в спину. Ноги подкосились. Кто-то подхватил меня и куда-то потащил.

                                            _________________

Утро было по-осеннему хмурым и холодным. Я вышел на маленький причал и вдохнул полной грудью свежий воздух. Поёжившись от порыва ветра, прилетевшего со стороны озера, потёр замерзшие уши. Не сегодня-завтра выпадет снег, вода в озере покроется коркой льда и наступит зима с её снегопадами и трескучими морозами.

В моей душе такая зима наступила давно. Сириус Райт сдержал слово - его люди вытащили меня из самого пекла в тот злополучный день. Меня одного. Даша навсегда осталась в том проклятом торговом комплексе. Во сне я часто видел горящую кабинку лифта, но никогда не видел в ней Дашу. 

А пока я наслаждался жизнью, если можно так сказать. Врачи вытащили из меня четыре пули и один осколок. Три месяца реабилитации и занятия с лучшими физиотерапевтами поставили меня на ноги. Сириус не поскупился, шоу полностью оплатило моё лечение. Я отказался от новой личности и возможности уехать из страны. Мне не хотелось всю жизнь прятаться. Если уже меня всё равно грохнут, то пусть хоть похоронят на родине.

На полученные деньги я купил дом в глуши у живописного озера. У меня не было сил жить в городе, где меня знает каждая собака, и все считают чуть ли не национальным героем. Поэтому я предпочёл забиться в медвежий угол и никого слышать и не видеть. Пару раз пытался дозвониться Сириус, но я не хотел говорить и с ним.

Я знал, что благодаря нам с Дашей он получил повышение и стал большой шишкой на федеральном канале. Выпуск «Свидания вслепую» с нашим участием стал легендарным и наделал много шума. Сириус говорил, что мы навсегда вошли в историю шоу и страны. Фотография нашего прощального поцелуя с Дашей внутри горящего мегамолла облетела весь мир.

В нескольких городах вспыхнули бунты против картеля и продажных копов. Новостные каналы снова и снова прокручивали кадры, где Даша рассказывала мне о сделке между картелем и руководством полиции. Конвент полгода лихорадило не по-детски. 
Правительство смогло успокоить граждан только глобальными чистками в рядах полицейского управления и громкими арестами главарей картеля.

Со временем всё утряслось и люди вернулись к нормальной жизни. Но мне было всё равно, я сидел в своё доме и каждый день ждал киллеров.

Вот и сегодняшнее утро не предвещало ничего необычного. Как всегда, я торчал на причале, погруженный в мысли и воспоминания.

Я услышал позади чьи-то шаги. Кто-то тихо подошёл ко мне и встал за спиной. Я не стал оборачиваться. Сделал глубокий вдох и приготовился умереть. 

- Я так понимаю, ты ждешь, когда тебя застрелят, - прозвучал знакомый голос.

- Я уже не знаю, чего жду. После её смерти мне стало всё равно, пристрелят меня или удавят, - повернулся я к Сириусу.
В реале он выглядел не так комично, как на экране. Передо мной стоял старик с грустными глазами.

- Я же сказал тебе, что у закона и картеля к тебе нет претензий. Формально ты не нарушил контракт с картелем, поскольку он тебя не нанимал. Суд также не установил твою вину. В бунтах и погромах ты не участвовал. Нет ни одного видеосвидетельства, доказывающего твою причастность к бойне в Галерее. 

- Прямо всё как вы с ней и рассчитали, не так ли?

- Не совсем. Я не рассчитывал утешать тебя.

- Я надеюсь, мы сейчас не в твоём новом шоу? А то меня пугает твой новый образ, - я с трудом сдерживался, чтобы не врезать Сириусу по физиономии.

- Я пришёл поговорить. Как ни крути, но я обязан тебе, и ты заслуживаешь правды.

- После того как вы с ней отвели мне роль тупого осла, ты вдруг решил проявить благородство? Не напрягайся. Я уже и так всё понял.

- Наверное, потому, что ты не осёл. Ты мог бросить её в Галерее, когда обо всём догадался, но не бросил. 

- Мы были в одной связке. Я же герой войны. Помнишь? Поступать по-другому не научен.

- Понимаю, что ты злишься на нас обоих, но она сказала тебе правду: по-другому поступить и она не могла. А я? Ведь и я был уверен, что всё делаю правильно.

- Да, да, я понимаю, у вас не было другого выхода… и всё такое. Всё же я до последней минуты верил, что её смерть - тоже инсценировка. Ты же понимаешь, после той каши, что вы заварили, её всё равно бы нашли. Нашли бы и прикончили. Но судя по тому, что ты здесь, Даша погибла на самом деле. Так чего тебе надо, Сириус?

- Хотел извиниться перед тобой.

Я развернулся и пошел в сторону дома. Сириус вздохнул и потрусил за мной.

- Она пришла ко мне за неделю до шоу, - Сириус рассматривал бокал с виски, который держал в руке. - Конечно, Даша не собиралась устраивать революцию. Она просто хотела сорвать сделку картеля и остаться в живых. Мне же...

Мы сидели в гостиной. Я не стал ни о чём расспрашивать Сириуса. Раз он решился приехать ко мне, значит ему есть, что сказать.

- Рейтинг шоу неуклонно падал. Ещё год-другой и меня можно было выбрасывать на свалку. Кому нужен старый клоун? И тут появляется Даша с идей спасти мир по сходной цене. Я понял — это шанс. Шанс вырваться из болота осточертевшего шоу.

Она принесла безумный сценарий. Дирекция не подписалась бы под ним ни за какие деньги, но я понимал — это будет бомба. И решил рискнуть. Руководство утвердила исправленную версию шоу, не вникая в детали, а дальнейшие было делом техники.

Понятия не имею, почему она выбрала именно тебя для этой затеи. Я лишь внёс твою анкету в базу данных шоу. Всё остальное Даша сделала сама. Наняла фавлов и ребят якобы из «Белой лилии». Наверняка, она продумала и свой уход. Мне об этом неизвестно. Она хорошо тебя изучила и знала, что ты выберешь Галерею для бегства. На крыше Галереи вас ждала наша вертушка и группа прикрытия.

- Да, вам ловко удалось всех одурачить. Не боишься, что с тебя спросят? Насколько я знаю, после твоего шоу копы потеряли очень много людей, а офисы картеля разгромили во всех городах Конвента, - я осушил свой стакан и посмотрел Сириусу в глаза.

- Спросить с меня можешь только ты, - Сириус достал из внутреннего кармана «Глок». Положил его на стол.

Я взял в руки пистолет, проверил обойму и засунул оружие в карман куртки.

- Точная копия твоего… - начал было Сириус, но замолчал, не закончив фразы.

- Давно хотел сказать тебе, чувак: твоё шоу - полное дерьмо, но ты дал мне повод задуматься о Любви. Жизнь без любви пуста, но превращать её в эрзац - ещё хуже. Живи настоящей жизнью, Сириус! Это не скучно!

 

Дмитрий Мактаз
09 Ноября 2019 г. Горки

Рейтинг: +2 Голосов: 2 137 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий