fantascop

Снег

в выпуске 2016/05/18
18 сентября 2015 - Константин Чихунов
article6013.jpg

   Редкий лес гигантских секвой, засыпанный снегом, распростёр высокие вершины до самых серых туч, затянувших небо. Меж необъятных стволов, по колено увязая в снегу, бежали трое — двое мужчин и женщина.

   Женщина упала, и один из спутников помог встать ей на ноги. Казалось, все трое торопятся из последних сил, в отчаянной попытке уйти от смертельной опасности. Снова повалил частый снег, ложась крупными хлопьями на деревья, сугробы и измученных путников.

    Далеко за спинами беглецов раздался многоголосый собачий лай, заставивший людей вздрогнуть и прибавить шагу, несмотря на усталость.

     — Стая взяла след! — прохрипел Леонид, старающийся поддержать свою спутницу. — Но ведь нам обещали два часа форы.

   — Похоже, правила меняются, — ответил Рашид — высокий и крепкий араб лет тридцати.

   Глория снова споткнулась, и Леонид едва успел удержать её от падения.

   — Я больше не могу, — прошептала женщина. Собачий лай стремительно приближался.

   — Бегите! — крикнул им Рашид, передёргивая окоченевшими пальцами затвор автомата. — Я вас догоню, бункер должен быть уже совсем рядом.

   Леонид подхватил измождённую Глорию и повел её в нужном направлении.

   Рашид встал на колено и поднял автомат. Вскоре среди вековых стволов  показались первые преследователи — огромные чёрные псы похожие на сенбернаров. Стараясь успокоить дыхание, мужчина поймал в прицел первую собаку и хладнокровно, как в тире, снял её короткой очередью. Подавившись лаем, матёрый зверь заскулил от боли и кувыркнулся через голову, густо забрызгивая снег алой дымящейся кровью.

   Рашид отправил ещё одного пса к собачьему Богу и поспешил догонять своих товарищей по несчастью.

   Металлической полусферы бункера они достигли, когда уже начали ощущать горячее дыхание волкодавов на своих спинах. Леонид бросился к кодовому замку, замёрзшие пальцы никак не хотели нажимать на нужные кнопки, Рашид стрелял, пытаясь сдержать стаю.

   — Есть! — закричал Леонид, и троица беглецов укрылась за тяжёлой дверью.

   Небольшой бункер, разделённый на несколько помещений, имел душ, санузел, кухонный комбайн, возле стен стояли в ряд двухъярусные кровати. Экран, подвешенный под потолком, ожил, и на нём возникло скуластое лицо пожилого человека с длинными и седыми, нечёсаными волосами.

   — Поздравляю! — улыбнулся седой одними уголками губ. — Этот уровень вы прошли без потерь.

   Теперь следующее задание. Завтра утром вы пойдёте на север, там находится город Унус. Огнестрельное оружие не брать.

   — Послушай, Туринский, — очень спокойно спросил Рашид. — А если мы откажемся петь по заказу?

   — Ты знаешь условия, Рашид, или играешь по моим правилам или умираешь, — ответил собеседник с экрана. — Желаю удачи. Вместо лица появилась эмблема компании "Геймвиртуал".

   — Туринский, подонок! — закричал Леонид и пальнул из автомата в монитор. Экран разлетелся, брызнув во все стороны разнокалиберными осколками тёмного стекла.

   — Нужно поесть, — всё также невозмутимо предложил Рашид. У него были тёмные глаза, нос с горбинкой, густая чёрная щетина, успевшая порядком отрасти за неделю скитаний, всё это придавало внешности мужчины яркий восточный колорит.

   Они поужинали за длинным прямоугольным столом.

   Глория сидела, уперев ладонь в подбородок, светлые прямые волосы скользили по предплечью, почти касаясь поверхности стола. Голубые глаза, аккуратный нос, правильные черты лица. Женщине ещё не было тридцати и её вполне можно было бы назвать красивой, если б усталость и отчаяние не оставили столь заметный отпечаток на её лице.

   — Леонид, — вдруг спросила она. — А как ты догадался, что мы находимся в реальном мире?

   — По своим ощущениям, — отвечал мужчина заплетающимся от усталости  языком. — В виртуальности всегда можно найти мелкие детали, указывающие на нереальность происходящего. И главное, из неё всегда можно выйти усилием воли, а здесь это не удаётся. Значит мы не в игре, а на какой-то Богом забытой планете, где нас упорно пытаются извести.

   — Согласен, — подтвердил араб. — Нас обманом сделали участниками какого-то дьявольского сафари, где в роли дичи выступаем мы сами.

   Неделю назад нас было десять человек, каждый день мы пробираемся к безопасному месту, как это, подвергаясь смертельной опасности. Хищные животные, банды каких-то отморозков, погибло семь человек!

   — Что же нам делать? — всхлипнула Глория.

   — Ждать удобного случая, чтобы разобраться в происходящем, — ответил Рашид.

   Их встречало утро, морозное и свежее. Бело-голубое солнце, висящее над самым горизонтом, слепило глаза, отражаясь от чистого снега. Лёгкий ветерок, едва шевелил ворс на меховых воротниках комбинезонов, но высоко вверху он превращался в могучий воздушный поток, шумящий в вершинах столетних великанов.

   Леонид думал об изменчивости судьбы. Ещё вчера он являлся хозяином крупной компании, а сегодня, деньги, связи, положение, всё это в одночасье утратило всякий смысл и уже не являлось сколько-нибудь значительным. Единственной ценностью, которая интересовала его на данный момент, стала жизнь.

   — Глория, а как ты сюда попала, — поинтересовался Леонид.

   — У меня всё просто, — заверила женщина.— Я работала врачом, когда наша компания начала менять персонал на медботов. Знаете, это такие высокоинтеллектуальные роботы способные выполнять даже сложнейшие медицинские манипуляции без участия человека.

   В результате я потеряла работу, долго сидела без денег, а тут подвернулось объявление "Геймвиртуал" о наборе добровольцев для тестирования новой виртуальной игры.

   А ты Леонид?

   — Мои партнёры по бизнесу подарили мне билет на участие в этой игре. Сказали, что это сюрприз, нечто совершенно новое в индустрии виртуальных развлечений с полным эффектом присутствия. В общем, я пришёл в "Геймвиртуал" и надел шлем. Снять мне его пока не удаётся.

   Около часа они шли молча. Солнце поднялось выше и уже не слепило глаза, как раньше, стало немного теплее.

   — Смотрите! — воскликнула Глория, указывая рукой куда-то в сторону.

   В отдалении стояла небольшая рубленая избушка под соломенной крышей.

   — Зайдём, — предложил Рашид.

   За незапертой дверью их встретило нетопленное помещение. В полумраке угадывались очертания стола, настенных полок, печи и кровати в дальнем углу.

   Когда глаза привыкли к темноте, путники увидели, что на топчане лежит мужчина лет двадцати пяти, со слипшимися светлыми волосами и измождённым лицом. Левое плечо было неуклюже замотано какой-то тряпкой, густо пропитанной кровью.

   Пулевое, — определила Глория, осмотрев рану. — Само по себе не опасно, пуля прошла на вылет, но мужчина потерял много крови.

   В избушке нашлись дрова и вскоре сизые полосы дыма поползли по маленькому домику. Глория достала аптечку, обработала пострадавшему рану и влила кровезаменяющую жидкость.

   — Ну, как он?— поинтересовался Леонид.

   — Жить будет, — ответила врач.

   Молодой человек негромко застонал и открыл глаза, Рашид подсел на край кровати.

   — Ты кто парень, и как попал в этот блудняк? — Спросил араб.

   — Я Стас, — ответил мужчина слабым, голосом

   — И как ты оказался на этой богом забытой планете?

   — Планете? — удивился раненый. — Вы что до сих пор не поняли куда попали? Впрочем, откуда вы можете это знать.

   — Вот что, юноша, — Рашид склонился над Стасом. — Давай ка по порядку и без утайки всё, что знаешь.

   Молодой человек тяжело вздохнул и начал:

   — Мы все находимся в замкнутой, искусственно созданной реальности. Это место — эксперимент компании "Геймвиртуал" и вы все его участники.

   — Какой эксперимент, что ты несёшь? — Леонид шагнул к кровати.

   — Эксперимент с материализацией виртуальной реальности, — пояснил Стас. — Несколько лет назад, учёные сделали потрясающее открытие — смоделированный мир иногда имеет шанс воплотиться в реальности, развернувшись в одном из параллельных измерений.

   Поначалу это была чисто теоретическая выкладка, но за неё ухватились. Вы не представляете, сколько может стоить собственный мирок, сделанный на заказ. Ведь эту реальность можно застроить любыми городами, заселить любыми угодными вам существами, став в ней Богом.

   Но просто всё звучит только на словах, на деле процесс трудоёмок и затратен. Для начала создаётся виртуальная модель будущего мира, он должен быть очень грамотно продуман и строго сбалансирован. Пищевые цепи животных и растений, отношения всех обитателей между собой, природные процессы, и многое другое, всё должно быть чётко выверено и просчитано до мелочей.

   Затем модель загружают в мощный компьютер, "Геймвиртуал" располагает, пожалуй, самой производительной машиной в мире. Поток информации проецируется в пространство, и на этом этапе требуется колоссальное количество энергии. Компания для этих целей имеет собственную электростанцию. Если повезёт, рождается новый мир.

   Любой сомнительный эксперимент нуждается в подопытных кроликах. Под предлогом тестирования виртуальной игры, компания отобрала добровольцев, которых никто не хватится впоследствии.

   Проект и разворачивался, как игра, очень дорогая, где смогут принять участие только самые состоятельные игроки.

   — Откуда такие глубокие познания? — удивился Рашид.

   — Я работал программистом в "Геймвиртуал" и являюсь одним из разработчиков игры "Снежный рай", которая стала прародительницей данной реальности.

   — И, что ты тут делаешь с дыркой в плече? — действия Рашида всё больше походили на допрос.

   Стас замялся, присутствующие хорошо видели, что молодому человеку неприятно говорить на эту тему, но он всё же ответил.

   — Я хотел малость подзаработать и предложил информацию конкурентам. Служба безопасности вычислила меня мгновенно, выход из здания блокировали, и единственным путём спасения для меня оказался портал перехода в "Снежный рай", как видите, на последок я успел получить пулю.

   — Этого не может быть, — Леонид сидел за столом, сколоченным из грубооструганных досок, обхватив голову руками. — Меня обманули! Но это не пройдёт им даром, я влиятельный человек, меня начнут искать.

   — Тебя не обманули, а подставили, и никто искать тебя не станет, — неожиданно заявил Стас. — Я сам стал свидетелем того, как Туринский получил целый чемодан денег от человека, назвавшегося твоим партнёром. Тот платил за то, чтобы ты никогда не вернулся назад. Кажется, Игорь его звали.

   Врёшь, сволочь! — Леонид бросился на программиста, но был остановлен Рашидом. — Игорь мой лучший друг, он не мог так поступить!

   Уступая силе, Леонид вернулся на место, сел и затих.

   — Хороша игра, — усмехнулся Рашид. — Смерть на каждом шагу, да кто в такую играть захочет?

   — В этом то и суть, — оживился Стас. — Смертельный риск щекочет нервы игроков, которые бесясь с жиру уже не знают, чего им ещё хотеть. Но в отличие от сафари на какой-нибудь дикой планете, на "Снежном рае" безопасность гарантируется. За каждым участником следит оператор, а то и не один, и если жизнь клиента встанет под угрозу, они вмешаются.

   — Каким образом? — решил уточнить Рашид.

   — Все персонажи этого мира и все его процессы, созданы искусственно на основе виртуальной модели. Связь сохраняется и после реализации программы. Таким образом, влияя на виртуальную модель, можно воздействовать и на произошедший от неё мир. Можно приостановить время и устранить опасность, усыпить хищника, убить, в конце концов.

   — Значит, за нами ведётся постоянное наблюдение, и в любой момент нас могут прихлопнуть, как тараканов.

   — Нет, не могут, мы не являемся частью этого мира, и влиять на нас самих у них не получится. Воздействие возможно только при помощи местных факторов. А наблюдать, конечно да, наблюдают.

   — Что же тебя, такого опасного врага "Геймвиртуал", до сих пор не грохнули? — выразил сомнение, голосом Рашид.

   — Потому-что они меня не видят, — Стас, морщась от боли, сел на кровати. — Когда создавалась виртуальная модель этого мира, в неё были заложены коды доступа и системные пароли, изменить которые уже невозможно технически. Впоследствии, при реализации реальности, эти кодовые программы намертво вплелись в материю вновь созданного мира, и действуют в нём уже на уровне физических законов.

   Я создавал игру и знаю все её базовые программы. Убегая с Земли, я прихватил с собой два ноутбука и несколько запасных аккумуляторов к ним. Я создал эту избушку и сделал её невидимой для наблюдения.

   — Значит, ты можешь вытащить нас отсюда? — в голосе Глории прозвучала надежда.

   — Увы, нет, — с сожалением ответил Стас. — Мощность ноутбука слишком мала для глобальной коррекции, вот если бы у меня было побольше энергии. Есть одна идея, но сначала нужно добраться до Пуповины.

   — Пуповины? — Переспросили все в один голос.

   — Это место, где " Снежный рай" получает поток энергии с Земли, если я смогу подключиться к каналу, то, возможно, найду для нас дорогу домой.

   — И где эта пуповина? — поинтересовался Рашид.

   — На севере, в Унусе.

   — Именно туда нас и отправлял Туринский. А ты сможешь идти со своим ранением?

   — Я попробую, только дайте обезболивающее. Я предлагаю изменить маршрут и сделаю его незаметным для наблюдения.

   Они выбрались из домика уже к полудню и пошли по маршруту, предложенному Стасом. Программисту дорога давалась тяжело, несмотря на помощь спутников, он всё чаще садился на снег и отдыхал. Глория сделала ему ещё один укол стимулятора.

   — Больше нельзя, — предупредила она. — Когда кончиться действие препарата, ему нужно будет отдохнуть, а лучше поспать.

   И тут, огласив окрестности громогласным рёвом, перед путниками оказался выскочивший из-за деревьев саблезубый тигр. Огромный, размером не менее четырёх метров, с двумя длинными белыми клыками, зверь припал на задние лапы, готовясь к прыжку.

   Рашид выхватил бесполезный в данной ситуации нож, Леонид закрыл собой ошалевшую от страха Глорию, Стас потянулся за ноутбуком. Но тигр передумал нападать, издав повторный оглушительный рык, он прыгнул в сторону и пропал за деревьями.

   — Первое животное этого мира, которое не напало на нас, — заметил Леонид.

   — Ничего удивительного, — пояснил Стас. — Существа данной реальности не отличаются агрессивностью, и без приказа оператора на людей нападают крайне редко.

   Через полчаса Стас окончательно выбился из сил, и Глория настояла на привале.

   Программист открыл ноутбук и ввёл данные. Прямо посреди поляны возникла ещё одна избушка — точная копия первой.

   — Мог бы и чего получше сварганить, — проворчал Леонид, переступая порог.

   — Мог бы, — подтвердил Стас. — Но это займёт время и сильно посадит аккумулятор компьютера. А в данном случае я лишь ввёл код готового шаблона, это намного экономичней. Если интересно, локация называется, крестьянская изба номер четыре.

   — Мы сильно отклонились от северного направления, — заметил Леонид, когда раненный  уснул.

   — Стас сказал, что так безопасней, — сообщил Рашид. — Он хочет зайти на какой-то схрон за экипировкой, что бы не выделяться среди местных, когда придём в Унус.

   — Но всё это он может получить, просто набрав код на ноутбуке.

   — Заряд батарей ограничен, а в Унусе ему нужен работающий компьютер.

   — Рашид, ты ему веришь?

   — А что, есть другие варианты?

 

  Когда солнечный диск уже скрылся за вершинами деревьев, а могучие стволы стали подступать всё ближе и ближе, путешественники добрались до обещанного схрона. Внутри бункер напоминал уже виденные ранее укрытия, но в отличие от предыдущих, в первую очередь являлся складом.

   В ящиках, поставленных друг на друга, хранились оружие, медикаменты и продукты питания, в стенных нишах висело много старинной одежды.

   — Это наш гардероб, — сообщил Стас, едва державшийся на ногах от усталости. Огнестрельное оружие тоже можно взять, но только то, что получиться спрятать под одеждой, привлекать внимание нам нельзя.

   — А что будет, если энергетический поток с Земли прервётся? — вдруг пришло в голову Леониду за ужином.

   — Интересный вопрос, — отозвался Стас. — По правде говоря, никто не знает, как поведёт себя "Снежный рай" если прервётся подпитка с материнской реальности. Возможно, этот мир начнёт усыхать, как дерево без корней и со временем погибнет. А быть может, получив свободу, сможет жить собственной жизнью. Перестанет отвечать на команды операторов, сделается независимым. Лично мне больше нравиться второй вариант.

   — А ты правда при помощи компьютера можешь сделать тут всё?

   — Почти всё, но весь вопрос упирается в отсутствие нужного количества энергии. Посмотрите вокруг, в этом бункере нет ни одного источника питания. Я также не могу создать его через консоль, это запрещено базовыми установками.

   Хотя некоторые считают, что можно вообще обойтись без компьютера.

   — Это как? — заинтересовался Рашид.

   — Человеческий мозг тот же компьютер, но куда более мощный и совершенный, чем даже хвалёный кибермозг "Геймвиртуал". Вся беда в том, что люди не могут добиться предельной концентрации своей мысли. Нас постоянно что-то отвлекает, мы пытаемся думать о куче разных вещей одновременно. Вот если бы мы сумели отстроить свой мозг так, чтобы сосредоточиться на чем-нибудь одном.

   — Значит реальностью можно управлять при помощи силы мысли? — воскликнула Глория.

   — В теории, да, — ответил программист.

   Утром Стасу стало лучше. Он показал спутникам, в какую одежду переодеться, чтобы  соответствовать средневековой моде Унуса, и настоял, чтобы все одели тонкие, лёгкие кольчуги.

   — Они сделаны из сверхпрочного сплава, — сообщил он. — Холодным оружием их не пробить, а другого в Унусе нет.

   Лес закончился, и глазам путников открылась бескрайняя снежная долина. Далеко впереди, на широком холме показался город. Серая зубчатая крепостная стена окружала множество тесно сбившихся городских построек разных размеров и высоты, но того же унылого цвета. Вокруг Унуса рассыпались крестьянские домики с небольшими земельными наделами.

   В центре города выделялся высокий остроконечный купол не то замка, не то храма, на который с неба падал тусклый жёлтый луч.

   — А вот и пуповина, — сообщил Стас. — Осталось только пройти через городские кварталы.

   — Кхе, кхе, прошу прощения, господа, — послышалось совсем рядом.

   Показался хромой мужик невысокого роста, с деревянным костылём подмышкой. Серый свалявшийся мех рваной шубы, пошитой из животного неизвестного происхождения, изношенные портки и обмотки на ногах вместо обуви, выдавали в нём представителя самых низших слоёв общества.

   — Чего надо? — грубо спросил Рашид.

   — Вынужден сообщить вам, господа, что проход по этой дороге платный, — виновато улыбнулся хромой.

   — Да? И какой тариф? — Рашид внимательно осматривался по сторонам, положив руку на рукоять сабли. Опытный боец понимал, что наглый босяк не может действовать в одиночку.

   — Да сущие пустяки, — расплылся в улыбке нищий. — Все ваши вещи, деньги, одежда, и можете проходить. Да, и бабёнку, бабёнку оставьте.

   Словно по команде из-за кустарника слева и справа вышли не менее полутора десятков людей вооружённых луками, рогатинами и топорами.

   — Взять их, — скомандовал хромой главарь, словно догадавшись, что сдаваться без боя путники не собираются.

   Просвистели стрелы, сверкнули длинные ножи.

   Рашид выхватил саблю и бросился в бой. Он раскроил череп одному и поразил в грудь второго налётчика, но силы оказались слишком неравны. Его сбили с ног и прижали рогатинами к земле.

   Худой и длинный, как оглобля грабитель бросился на Леонида и сильно ткнул его рогатиной в грудь. Кольчуга выдержала удар, и путник, ухватив оружие за древко, рывком подтянул нападавшего к себе, всадив ему под рёбра длинный охотничий нож.

   Хромой главарь банды с удивительным проворством прыгнул вперёд, на ходу переворачивая свой костыль. Из нижнего конца со щелчком выскочило узкое лезвие. Стас, на которого шёл налётчик, пытался защититься, выставив перед собой пику, которую захватил в схроне больше в качестве опоры при ходьбе, а не как оружие.

   Хромой легко обезоружил программиста и с размаху ткнул его костылём в грудь. Стас отлетел на несколько метров и упал в снег, кольчуга не поддалась. Удивлённый бандит осмотрел своё оружие, шагнул к путнику и занёс палку для повторного удара.

   Сухой щелчок выстрела оглушил дерущихся, перекрыв все звуки боя. Пистолет в руках Глории клацнул затвором, выбрасывая гильзу, зашипевшую в снегу. Женщина сидела у сугроба, держа перед собой оружие с дымящимся стволом.

   Все замерли, и Рашид первый воспользовался ситуацией. Выхватив пистолет, он хладнокровно расстрелял трёх налётчиков пытавшихся проткнуть его рогатинами. Начал стрелять Леонид.

   — Спасайся, кто может! — закричал кто-то, и бандиты бросились врассыпную, побросав рогатины и топоры, половина шайки осталась на поле боя навсегда.

   — Стас! — Леонид бросился к программисту.

   — Да живой я живой, этот хромой упырь чуть дух из меня своим костылём не вышиб.

   — Главное шкура цела, — пошутил Рашид, помогая подняться Глории.

 

   В святилище Мороты царил густой полумрак, лишь бледно-жёлтый луч, входящий через отверстие в куполе и уходящий в пол храма, слегка рассеивал темноту. Жрец Мороты распростёр окровавленные руки над ещё не остывшим человеческим телом и обратил свою мольбу к высоким сводам.

   — О, великий Морота, прими эту жертву и укажи своему недостойному рабу, что я должен делать дальше.

   — Я принимаю твою жертву, жрец, — прозвучал голос сразу отовсюду. — Слушай внимательно.

   Скоро в городе появятся трое, двое мужчин и женщина, их нужно схватить. Будьте осторожны с человеком восточной внешности, он очень сильный боец. С ними может оказаться ещё один мужчина, он не воин, но опасней всех остальных. Обязательно заберите у них все вещи, это очень важно.

   Я вижу, ты что-то хочешь мне сказать, жрец?

   — Да, о великий, а как же жертва?

   — Ах да, жертва. Хорошо, одного из них можешь принести в жертву.

   Голос пропал, а лицо жреца расплылось в маниакальной улыбке.

 

   Они шли по узким улочкам, скользким от помоев и нечистот, выливаемых прямо на головы прохожих. Серые однотипные дома без окон на первых этажах, иногда стояли так близко друг к другу, что войти в переулок можно было только боком.

   По пути в основном попадались крестьяне в простой одежде, но встречались люди и побогаче, в кружевных нарядах и с украшениями из золота. Иногда попадались солдаты в блестящих кирасах и с алебардами. На путников никто не обращал ни малейшего внимания.

   — А лето здесь бывает? — зябко поёжилась Глория.

   — Оно заложено в программу, — ответил Стас. — Но почему-то пока ещё не наступало.

   Они вышли на рыночную площадь, где проходила вялая торговля. На прилавках лежали сморщенные корнеплоды, синели тушки какой-то птицы, стояли плетёные короба с зерном.

   — Зачем вы пришли на нашу землю, посланники дьявола? — послышалось неподалёку.

   Косматая оборванная старуха с перекошенным яростью лицом, указывала на путешественников грязным пальцем с обломанным ногтем.

   — Пошла прочь, ведьма! — гаркнул на неё Рашид, но сумасшедшая не унималась.

   — Убирайтесь назад, в преисподнюю, — вопила она, но вдруг закашлялась и упала на землю, изо рта появилась пена, судороги сотрясали высохшее тело. Глория наклонилась над женщиной, которая в последний раз дёрнулась и затихла.

   — Мертва, — сообщила врач.

   Человек в чёрном балахоне с глубоким капюшоном, наблюдавший за происходящим со стороны, подал знак рукой, и путешественников начали окружать солдаты с пиками наизготовку.

   Ещё четверо жрецов принесли и поставили на землю паланкин. Наблюдавший за событиями на площади, подбежал, и склонился в услужливом поклоне перед вышедшим из будки человеком.

   — Мастер, мы нашли людей, о которых предупреждал великий Морота, — отчитался он. — Блаженная узнала их перед смертью.

   — Взять их, — прошипел жрец.

   На путников полетели сети, Рашид начал стрелять, послышались крики раненных и стоны умирающих. Леонид тоже достал пистолет и успел выстрелить несколько раз, а потом тяжёлый удар по голове погасил его сознание.

   Когда Леонид вынырнул из пучины беспамятства, он ещё долго не мог разлепить залитые кровью глаза, всё тело жестоко болело. Когда ему всё же удалось осмотреться, он обнаружил себя сидящим на деревянной скамье, с закованными в кандалы руками и ногами. Рядом сидел Стас, опустив голову на грудь, рана на его плече открылась и кровоточила. Напротив он заметил Рашида, похоже, только что пришедшего в себя.

   — Стас, ты как? — прошамкал Леонид разбитыми губами.

   — Хреново, — простонал программист и слабо пошевелился.

   И тут Рашид, скрипнув зубами, вытащил правую руку из железного браслета, освободил левую, затем ноги. Потом араб щёлкнул большим пальцем правой руки, вправляя вывих, покрутил им влево, вправо.

   — Попробуем заманить надзирателя, — предложил он, освобождая товарищей.

   Рашид принял первоначальное положение на скамейке и начал орать во всё горло. Вскоре послышались шаркающие шаги, и маленькое окошко в двери открылось.

   — Чего надо? — послышалось с той стороны.

   — Дай воды, свинья.

   — Ужин через три часа, — ответил тюремщик. — Ещё раз вякнешь, покалечу.

   Когда окошко закрылось, Рашид разразился отборной бранью в адрес надзирателя. Лязгнул отодвигаемый засов.

   — Хочешь поиграть? — хихикнул надсмотрщик. — Давай поиграем.

   В камеру ввалилась здоровенная двухметровая туша с необъятным животом. Из одежды на тюремщике имелись только рваные короткие штаны, сплошь покрытые бурыми пятнами. За широкий кожаный ремень с пряжкой висящей где-то в районе гениталий, был заткнут огромный тесак, ржавый и зазубренный.

   Отступать было поздно, Рашид прыгнул вперёд и нанёс противнику сильный удар кулаком в челюсть. С таким же успехом он мог ударить гигантскую секвойю в лесу. Верзила лишь слегка поморщился и попытался сгрести араба рукой, но тот увернулся и провёл противнику серию ударов — колено, пах, живот. Надзиратель взвыл от боли и бросился на обидчика, но тот снова увернулся.

   Леонид бросился вперёд и повис у тюремщика на шее, не остался в стороне и Стас. Совместными усилиями они повалили здоровяка на пол, началась возня, и надзиратель неожиданно затих.

   — Нужно найти Глорию, — сказал Рашид, вытирая тесак тюремщика об его же штаны. — И ноутбук Стаса, если хотим вернуться домой.

   — Эй, мужики! — послышалось из дальнего угла.

   — Ты ещё кто такой? — спросил араб.

   — Я Сёмка-кривой.

   — И что дальше?

   — Ты чё, про меня не слышал? Да меня все знают!

   — Бандит что ли?

   — Почему бандит? — обиделся Сёмка. — Несогласный с режимом.

   — Вот что, Сёмка-несогласный, — Рашид освободил сокамерника. — Сможешь устроить заварушку?

   — Да мне бы только до ребят из соседней камеры добраться, мы бы им показали!

   — Тогда действуй, ключи на ремне у этого борова.

   Когда они добрались до лестницы, за спиной уже нарастал шум. Большой отряд стражников пробежал в том направлении, но мужчины успели спрятаться в какой-то нише.

   Следующий этаж оказался жилищем жрецов. Кельи по обе стороны коридора, маленькие и бедные, были похожи друг на друга, как однояйцевые близнецы и, к счастью, в этот час пустовали.

   Зато самое последнее помещение разительно отличалось от остальных: огромная кровать, драпировка дорогой тканью, ценные породы дерева, позолота. Не сложно было догадаться, кто тут обитал. На маленьком столике лежала часть вещей пленников.

   — Работает! — воскликнул Стас, проверяя ноутбук.

   Они разобрали вещи и оружие, и поднялись ещё на один этаж. Теперь мужчины оказались в широком холле с массивной дверью. У входа дежурили четыре стражника вооружённые до зубов. Не теряя времени, пленники расстреляли охрану и вошли внутрь.

   В огромном круглом зале, прямо посредине, в пол уходил жёлтый луч. Там стоял жрец, держащий в руке нож необычной формы. Перед ним на высоком плоском камне лежала обнажённая связанная женщина.

   — Глория, — узнал пленницу Леонид.

   — О великий Морота! — прокричал служитель культа. — прими эту жертву.

   Грянул выстрел и раскатистое эхо ухнуло под высокими сводами. Жрец начал медленно оборачиваться, словно хотел посмотреть на своих обидчиков, но завалился на бок.

   Леонид бросился к женщине, разрезал верёвки, затем стянул с жреца балахон и накинул его на Глорию. Женщина находилась в глубоком шоке.

   — Стас, работай! — крикнул Рашид.

   — Браво господа, я восхищён! — прозвучал знакомый голос.

   — Туринский? — Леонид пришёл в ярость. — Ты подонок, чёртов маньяк.

   — Поздравляю, вы прошли игру! — сообщил Туринский, не реагируя на оскорбления. — На этом ваша миссия заканчивается, всем спасибо и, как говориться, геймовер.

   Голос пропал, а жёлтый луч начал быстро иссякать и вскоре пропал совсем. В дверь принялись стучать, сильно и настойчиво.

   — Давайте сосчитаем, сколько у нас осталось патронов,— велел Рашид. Даже на его всегда невозмутимом лице, промелькнула тень обречённости. Дверь затрещала под усиливающимися ударами.

   Леонид, повинуясь непонятному порыву, подошёл к месту, куда только что входил луч, положил руки на ещё тёплый пол и отшатнулся. Мысленный крик живого существа, полный ужаса и отчаяния, едва не лишил его сознания.

   Но Леонид нашёл в себе силы повторить попытку. Он почувствовал, как брошенный и осиротевший разум, мечется по тёмным коридорам боли и страха.

   — Кто ты? — задал мужчина мысленный вопрос. Он почувствовал, как существо притихло и насторожилось, уловил удивление и робкую надежду.

   — Я не знаю, — прозвучал ответ у Леонида в голове. В мыслях существа появился интерес, оно присматривалось к гостю. — Но я могу показать.

   — Покажи, — попросил мужчина.

   Яркая вспышка разбросала сознание Леонида на мириады осколков, мгновенным скачком его восприятие расширилось до неимоверных масштабов, охватывая целый мир.

   Снежными равнинами стелилась позёмка, искрились снежинки в сиянии звёзд. Высокие горы устремились ввысь, сверкая белыми вершинами. Лес гигантских секвой, где в кронах любил гулять ветер высоты, пел северную песню могучими голосами.  А на океанском побережье берег замер в ожидании весны. Стылая вода просыпалась и уже делала робкие попытки взломать лёд. Прочная скорлупа трещала и дыбилась, упорно не желая выпускать пленника.

   — Я понял! — воскликнул Леонид. — Ты и есть "Снежный рай", ты разумен. Но чего ты боишься?

   — Мой Бог покинул меня, без него мне не выжить.

   — Ложь! — заверил его Леонид. — Всем разумным существам однажды приходится взрослеть. Тебе не нужен такой Бог, всё, что тебе необходимо, в тебе уже заложено.

   В мысленной сфере существа росла надежда.

   — Но я одинок, как мне выжить одному?

   — Хочешь, я буду с тобой? — неожиданно для себя самого предложил Леонид, и ощутил в ответ такую волну благодарности, что уже ни за что на свете не смог бы обмануть надежды только что родившегося существа.

   — Да! — пришёл ответ.

   И в то же мгновение Леонид почувствовал, что сам становиться огромным миром. Он видел каждый сокровенный уголок "Снежного рая", чувствовал радости и тревоги всех его обитателей, мог прочесть мысли каждого человека живущего здесь. Поток ощущений был таким сильным и ярким, что мужчина, опасаясь за свой рассудок, усилием воли вышел из транса.

   В жертвенном зале прошло лишь несколько мгновений. Дверь жалобно затрещала и упала, вооружённые люди вломились внутрь. Товарищи Леонида приготовились к последнему бою.

   Леонид мысленно протянул руку в сторону и почувствовал ей могучее прикосновение, наполняющее его силой и властью.

   — Пошли вон, — беззлобно велел он солдатам, и те в страхе побросали оружие, и расталкивая друг друга, бросились к выходу.

   Затем Леонид обратил свой взор к самой границе мира и нашёл там несколько десятков пар глаз, наблюдающих за "Снежным раем" через глазки-форточки.

   — Этот мир отныне закрыт для вас навсегда, — сообщил он наблюдателям и намертво запечатал все внешние каналы связи.

 

   — Ну что, кто хочет домой? — обратился Леонид к своим друзьям. — Живо доставлю.

   Они стояли на холме в нескольких километрах от Унуса.

   — Лично меня там ничего хорошего не ждёт, — ответил Рашид. — Я останусь, если не возражаешь

   — Я тоже остаюсь, — сообщила Глория.

   Стаса даже никто не спрашивал, корпорация ещё до побега выписала программисту смертный приговор.

   Леонид глубоко вдохнул и прикрыл глаза. На соседнем холме, прямо из воздуха, возник большой белокаменный замок.

   — Добро пожаловать, друзья, — пригласил он спутников. — Я присоединюсь к вам позже, у меня в последнее время появилось очень много дел.

 

   Леонид стремительно проносился над заснеженным миром и чувствовал, как рядом с ним мчится могучий разум, счастливый и свободный.

    И Леонид упивался свободой и также как и его новый друг, был бесконечно счастлив.

 

 

Рейтинг: +10 Голосов: 10 801 просмотр
Нравится
Комментарии (32)
Евгений Вечканов # 18 сентября 2015 в 21:03 +6
Костя, я уже говорил, что твои рассказы напоминают мне произведения фантастов начала 20 века. В них есть какая-то наивность и прямолинейность.
Конечно же плюс. Ведь именно это мне в них и нравится.
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 20:52 +3
Спасибо, Женя!
Это один из немногих моих рассказов, который нравиться мне самому.
Не знаю, какими критериями руководствовался Борис Долинго, когда отбирал его для "Уральского следопыта", но я считаю это значительным личным достижением. Попасть в это издание для меня оказалось непросто.
Rumer # 18 сентября 2015 в 22:05 +4
Добрая сказка на ночь. Благодарю smile
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 20:54 +2
Спасибо за отзыв!
Леся Шишкова # 18 сентября 2015 в 22:28 +5
Масштабно, Глобально, Вселенски! :))) Красиво, сочно, ярко, пронзительно, интересно, захватывающе, необычно и просто шикарно! :))) Уверенная, что ты весь вовлечен в написание романа, случайно, специально, ненароком заглянула в публикации... Подарок получила! :))) Но почему-то хочется еще... подарков! ;))))))
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 20:57 +3
Спасибо, Лесенька! Ценю твои отзывы и твоё внимание. А роман я дописал, вчера. Пусть полежит чуть в столе, а потом сяду за вычитку.
Леся Шишкова # 19 сентября 2015 в 16:55 +5
Внимание! Рассказ берется в озвучание! :)))) Все чтецы, актеры и музыканты оповещены и с удовольствием примут участие в проекте по звуковому оформлению этого потрясающего рассказа! :)))) Надеюсь, редакция не будет против! ;)))) Оповещаю! :)))
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 20:59 +2
Ну что тут скажешь? Огромное спасибо всем, кто решил потратить своё время на меня и мой рассказ. СПАСИБО!!!!!!!!!!!
Жан Кристобаль Рене # 19 сентября 2015 в 20:54 +2
Завидую Косте белой завистью!!!! Так же как всем тем нашим авторам, которые ухитряются выдавать добрые, позитивные и жизнеутверждающие рассказы!!! Насколько позитивным и добрым человеком надо быть, чтобы в наше жестокое время перемен и стрессов написать такое произведение!!! Это как привет из восьмидесятых!!! И это - реально классно! Сам, что ни напишу - либо чернуха, либо горький стёб(((( Спасибо тебе, Кость!!! И тебе, Леся, за то, что взяла на озвучку это прекрасное произведение!!!
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 21:00 +2
Спасибо, дружище!
Только чур давай не прибедняться. Ты пишешь отличные рассказы и лично я всегда с удовольствием их читаю.
Жан Кристобаль Рене # 19 сентября 2015 в 21:02 +4
Я про стилистику))) У меня они все злые))) Как правило, все либо калечатся, либо умирают((( А у тебя - доообрые)))
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 21:08 +4
Да? Злые? Я бы не сказал.
Жан Кристобаль Рене # 19 сентября 2015 в 21:12 +4
Ага! Я, как-то прошелся по рассказам, и не нашел ни одного, который был-бы добрым))) Думал, что колдунья-бабуля из "Эффекта бабушки" - добрая, так ведь нет!!! Она, хоть и злых пиратов, но покалечила))) А сам очень люблю добрые рассказы читать))) Такие, например, как у тебя!!! Воть)))
Константин Чихунов # 19 сентября 2015 в 21:14 +2
Ну ладно, я сам у тебя посмотрю.
Rumer # 19 сентября 2015 в 21:58 +4
Тексты всякие нужны, тексты всякие важны! smoke
Даже порнушно-бытовушные zst
Жан Кристобаль Рене # 19 сентября 2015 в 22:59 +4
Рум, дружище, не забижайся пожалуйста!!! Мля, конечно любые тексты важны и своего читателя находят))) То, что не понравится одному, с восторгом воспримет другой. Сколько людей, столько мнений)))
Павел Пименов # 20 сентября 2015 в 16:53 +3
Вот что мне нравится в рассказах Константина Чихунова, так это как они КРЕПКО СБИТЫ.
Всё понятно! Всё логично! Никаких лишних имён, персонажей!
И динамика: автор щедро наваливает событие за событием, драки, погони, неожиданные повороты сюжета.
А хрупкие, но отважные женщины?
И добрая развязка! Всегда прекрасная добрая развязка!
Ну просто отличнейший рассказ!
Константин Чихунов # 20 сентября 2015 в 19:44 +4
Спасибо за отзыв, Паша!
Yurij # 23 сентября 2015 в 23:29 +2
Поздравляю с публикацией Костя. Хороший рассказ.
Константин Чихунов # 26 сентября 2015 в 10:04 +3
Спасибо, Юра!
DjeyArs # 27 сентября 2015 в 19:29 +2
Вот это боевик!!! Прямо как фильм смотрел) охотно вспоминаю время когда буквально засиживался перед телевизором, обозревая все новые динамичные и крепкие боевики не важно Шварц ли в них играет или Ван дамыч, они все для меня были одинаково интересны, а тут я буквально то прекрасно время вспомнил! Спасибо Кость! smile
Константин Чихунов # 27 сентября 2015 в 19:33 +1
Тебе спасибо, дружище!
Катя Гракова # 17 февраля 2016 в 11:26 +2
Давно хотела прочитать этот рассказ (с момента публикации его в УСе). Сегодня вот вместо работы прочла.
Костя, ты умеешь расширять сознание, ей-богу! Вроде бы стандартный вначале ход (виртуальная игра, игроки-жертвы) дополняется во второй половине мыслями о самостоятельности мира (хорошие фразы о сосредоточенности!), и вот уже в финале у нас готовенький младенчик. Технические детали очень понятные.
Но герои! Что-то с героями не так. Никак не могла начать им сочувствовать. Глория вышла серенькой( Только в конце, когда Леонид услышал Снежный рай, появилась к нему какая-то симпатия.
А запятые!
Константин Чихунов # 17 февраля 2016 в 15:12 +2
Спасибо, Катюша!
По поводу героев, наверное, ты права. Думаю ты заметила, что в рассказе нет истории Рашида. Все поделились своим прошлым, а он нет.
Когда я написал этот рассказ, в нём было очень много букаф. Я резал его для Космопорта, тогда он ещё работал, а затем, неожиданно, его отобрал Борис Долинго. Поскольку вышеупомянутого редактора всё устраивало, я не стал добавлять текс.
Позже Леся с командой взялась за озвучку (она ещё в работе) и я окончательно решил рассказ не трогать.
Но вот Александр Альбов с таким вариантом не согласился. Для публикации на его сайте мне пришлось переделать рассказ. Там он называется "Снежный рай". Добавлена история Рашида, внесены некоторые незначительные изменения, но главное, переделана концовка. Она совсем не радостная, но зато реалистичная.
Катя Гракова # 17 февраля 2016 в 15:14 +1
Ой, с переделанной концовкой рассказ даже не представляю! Мне эта очень понравилась!
Константин Чихунов # 17 февраля 2016 в 15:18 +2
Мне тоже, если честно.
Казиник Сергей # 17 апреля 2016 в 01:58 +3
Жан Кристобаль Рене # 17 апреля 2016 в 02:49 +3
Ура! Костя, дружище, поздравляю от всей души! Огромное спасибо ребятам за озвучку! Рассказ в свое время мне очень понравился, жаль, что эфир только завтра послушать смогу, поскольку сегодня так до компьютера и не добрался.)
Константин Чихунов # 18 апреля 2016 в 09:42 +2
Спасибо, Кристо!
DaraFromChaos # 17 апреля 2016 в 11:16 +2
Костя, мои поздравления! dance
Константин Чихунов # 18 апреля 2016 в 09:43 +2
Спасибо, Дара!
Константин Чихунов # 18 апреля 2016 в 09:42 +2
Спасибо, Сергей!
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев