1W

Тысяча Миров: Технос (главы 1-5)

в выпуске 2016/08/15
27 ноября 2015 - Alex Luty
article6852.jpg

                                         Алексей Вертинский.

             Тысяча миров: Технос.

                                                  Минск. 2015г.

        
         Глава 1.

          Ночь. Наполненная мириадами звёзд на тёмном небе. Шорохами и другими дикими звуками леса. Тёплая летняя ночь. Двое путников сидели у небольшого костерка, рядом с поваленным деревом. Аппетитно пахло жареной зайчатиной. Путники беседовали.
          - Ну что, Ставр? - старческим голосом, с хрипотцой, чуть пришепётывая, сказал тот, что был старше. Даже в тёплую летнюю ночь, старик кутался в свой видавший виды походный плащ и простирал руки к костру. Голова и борода были такими седыми, что казались белыми во тьме. Старик привычным жестом поглаживал свою бороду. Взор его был устремлён на юношу. - Давай начнём всё с самого начала. Небось, уже подзабыл, что там было?
          - С начала? - звонкий голос молодого собеседника явно выражал неохоту. Ставр был юношей, лет девятнадцати. С непослушными рыжими волосами и горящим каким-то тайным пламенем взглядом. На нём была кожаная рубаха и кожаные штаны, заправленные в высокие сапоги. Он был строен, но не высок. По его телосложению нельзя было сказать, что он силён, но это чувство было обманчиво. Его движения были мягки и стремительны, как у барса, которого лишь единожды пришлось увидеть издали молодому парню. - Я всё хорошо помню, деда. Зачем повторять?
          - Повторение - мать учения, - ухмыльнулся старик.
          - Как оно может быть матерью, если сначала учишь, и лишь потом повторяешь? - удивился парень.
          - Сначала вникаешь, - опроверг его дед. - Потом повторяешь, повторяешь. И когда у тебя в голове будет не каша, а знание, вот это и станет учением. Теперь понял?
          - Понял, - со вздохом отозвался Ставр. - С чего начнём?
          - Я же сказал: с самого начала. Расскажи мне, какие бывают виды магии.
          - Магия бывает светлая и тёмная, - ответил юноша.
          - Классификации, - подтолкнул к продолжению Ставра старик.
          - Светлая магия состоит из магии ангелов, эльфов, гномов, а так же из людской магии стихий: воды, огня, воздуха и земли, - сведя брови к переносице произнёс парень. - Тёмная магия состоит из магии демонов, чертей, вампиров и орков, а так же из людской магии: некромантии и малефицистики, то есть злодеяния, или в народе ведьмовства.
          - Верно, - покивал седой головой старик. - Ещё что?
          - Ещё есть магия вне видов, - уверенно продолжил Ставр. - Это магия Природы. Она - основоположник и главная составляющая всех видов магии. Магия Природы - древнейшая из всех, и именно от неё произошли все остальные виды.
          Тут Ставр замолчал. Во-первых, потому, что зайчатина, наконец, была готова, и он с удовольствием впился зубами в сочное мясо. Во-вторых, потому, что у юноши возник вопрос, до которого раньше он не додумался.
          - Деда, - прожевав кусок спросил парень. - Раз магия Природы самая древняя, почему десятки тысячелетий существуют некроманты, стихийные маги, и остальные, а первый шаман появился только тысячу лет назад?
          - Хороший вопрос, - заулыбался старик. Он плотнее закутался в свой потёртый плащ и продолжил. - Представь, что вся магия - это большой клубок из разноцветных нитей. 
          Ставр прикрыл глаза. Он всегда так делал, когда хотел на чём-нибудь сосредоточиться. А дед продолжал.
          - И вот любое существо мира, у которого есть дар, или хотя бы предрасположенность и большая жажда познаний, потянул из этого клубка за одну нить. Ту, что ему приглянулась. Так и маги всего мира. Тянут магию за одну свою нить. Не в силах ухватить всего клубка. А магия Природы и есть этот клубок. Чтобы уметь с ним обращаться, нужно познать все виды магии. И светлые и тёмные. Соединить в себе две не соединимые части в одно целое. Стать этим целым. Только тогда можно управлять всем клубком. Только тогда можно стать шаманом.
          Ставр надолго задумался, впитывая в себя услышанное. Костёр понемногу начал опадать. Темнота подступала всё ближе.
          - Хорошо, - решил нарушить молчание старик. - А помнишь, кто был первым шаманом?
          - Великий шаман Семеон. Полуангел-полудемон, - не задумываясь ответил юноша.
          - Правильно. И именно потому, что он был наполовину тёмным, наполовину светлым, ему и удалось постичь всю магию. Только, ты забыл об ещё одной магии.
          Ставр насупился, вспоминая, а затем просиял.
          - Точно. Магия крови. Она тоже стоит вне видов магии. Потому, что ей могут пользоваться все, вне зависимости, тёмный ты или светлый. Но пользуются ей крайне редко. Всё-таки кровь - ценнейший из жизненных соков Природы.
          - Хорошо, - кивнул старик. - С классификацией мы разобрались. Теперь перейдём к истории. Когда Великий шаман преодолел свой Путь?
          - Тысячу сто лет назад, через год, после того, как начал его.
          - Молодец. А когда шаманы начали набирать учеников из простого люда?
          - Тысячу лет назад. Сын Великого шамана - Сэм, первым взял в ученики обычного паренька из своей деревни.
          - Исчерпывающий ответ, - улыбнулся старик.  - Ладно. На сегодня хватит. Давай спать. Завтра утром покажешь, что выучил из боевой подготовки.
          - Опять тебе достанется, деда, - снова насупился Ставр. - В прошлый раз даже травы лечебные самому пришлось искать, чтобы ты в себя пришёл.
          - Это ничего. Это поправимо. Ты, Ставр, хваткий, жилистый. Сноровки тебе не занимать. Только тактику боя чуть-чуть подправить. Давай спать.
          Юноша постелил на землю, недалеко от догорающего костра, елового лапника, и улёгся на него вместе с дедом. 
          Ставр смотрел на звёздное небо. 
          - Деда, - тихо позвал старика парень. - А что там? В других мирах? Как там живут? 
          Но старик не отвечал. Вскоре раздался его раскатистый храп.
          - Ну вот. Теперь не смогу заснуть, - вздохнул Ставр. - А завтра ведь гонять меня начнёт. Как медведь пчелу. Не выспавшегося.
          Юноша закрыл глаза. Где-то вдалеке закричала ночная птица. Ставр спал.
          Во сне ему привиделся ворон. Большой, с иссиня-чёрным оперением. Птица кружила и кружила над парнем. Потом, вдруг, подлетела к самому его лицу и закричала: "Беда!"
          Вздрогнув, Ставр проснулся. Вокруг было темно. Костёр уже дотлел. Ставр заозирался, пытаясь в темноте определить, с какой стороны надвигается опасность. 
          Она пришла прямо с неба.
          Юноша услышал протяжный гул, постепенно переросший в бешеный рёв. И огромный огненный шар, оставляя за собой дымящийся хвост, пролетев прямо у него над головой, с грохотом обрушился на лес, сметая с лица земли всё на своём пути. 
          - Ставр? Ты жив? - это дед, проснувшийся от грохота, искал глазами паренька.
          - Тут я. Живой, - отозвался юноша. - Деда, что это было?
          - Не знаю. Нужно сходить посмотреть.
          Старик поднялся и оперевшись о ель посмотрел в ту сторону, куда упал огненный шар. Там была широченная просека, внутри которой не осталось ничего. Лишь голая земля. Деревья, стоящие по краям просеки горели.
          - Деда, - сказал Ставр. - Деревья горят. Может весь лес полыхнуть.
          - Не полыхнёт, - ответил старик. - Не будь я Благомиром, если сейчас дождь не пойдёт.
          Ставр знал, что после такой присказки деда, обязательно всё случается так, как он сказал. И верно. Ночное небо стремительно сковали тяжёлые тучи. Упали первые крупные капли. А потом зарядил настоящий ливень.
          Юноша и старик шли среди этого дождя по широкой просеке. Огонь на обожжённых деревьях стал опадать, а вскоре и вовсе исчез.
          И ливень как-то быстро сошёл на мелкую морось, а затем вообще прекратился.
          Просека всё дальше уходила в лес, и всё глубже в землю.  Вот край просеки путникам по щиколотку, вот по колено, а к концу, когда они подошли к дымящемуся и смердящему шару, накрывала почти с головой.
          Шар вблизи оказался вовсе не шаром, а непонятной формы конструкцией, дымящейся и искрящей в разных местах. И раскалённой докрасна.
          - Деда, что это такое? - спросил тихо Ставр.
          - Не знаю, - так же тихо ответил старик. – Но, похоже, что оно сделано из металла. Не трогай его пока, пусть остынет.
          - Тронешь его, как же, - отозвался юноша. - Вон как раскалилось. И искрами сыплет.
          Но всё же, парень подобрал палку подлиннее, и ей коснулся жуткой конструкции. Палка вмиг вспыхнула, да так, что пришлось её бросить.
          Вдруг, в небе послышалось хлопанье крыльев. Старик и юноша подняли головы вверх. Над ними кружил большой чёрный ворон.
          - Деда, - прошептал Ставр. - Это тот самый ворон. Он мне во сне привиделся.
          - Ворон - птица особая, - сказал старик.
          А ворон, сделав ещё один круг над головами путников, уселся прямо на раскалённый металл. И не загорелся, не вскрикнул от боли. Сидел, как будто на сосновом суку, а не на пышущем жаром железе.
          Ставр выпучил от удивления глаза, а старик, враз бухнувшись на колени, стал что-то шептать про себя.
          - Не чаял увидеть тебя на своём веку, - прошептал дед. – Ну, здравствуй, что ли, Создатель.
          - Создатель? - ещё больше удивился юноша. - Ты хочешь сказать, что этот ворон, тот же самый, что помогал Великому шаману?
          - Он самый, - кивнул старик. - Слушаем тебя Творец.
          Ворон немного походил по начинающему медленно остывать металлу. Затем расправил крылья, и вновь сложив их, произнёс:
          - Беда. Не только в вашем мире. Во всех тысяче мирах. И то, что вы перед собой видите - первый вестник этой беды в вашем мире.
          - Что это вообще за штука такая? - не удержался Ставр.
          - Я всё вам расскажу, - ответил ворон. - Только давайте побеседуем подальше от этого места.
          - Можно на нашей стоянке, - махнул рукой в сторону просеки старик. - Мы тут недалеко на ночлег остановились.
          - Идите туда. Я буду вас там ждать, - сказал ворон, и взмахнув крыльями улетел.
          Учитель и ученик пошли обратно. Ставр всю дорогу оглядывался назад. А ну, как рванёт. Но не рвануло. И вообще, остывало и дымило меньше.
          - Чувствую - закончилось твоё ученичество, Ставр, - с тяжёлым сердцем произнёс старик. Лицо его было темнее тучи.
          - Деда, ты что? - воскликнул юноша. - Ты меня ещё не всему обучил. 
          - Видать доучиваться теперь придётся, так сказать в полевых условиях. Будешь постигать всё по ходу действия.
          - То есть как по ходу действия? Ну упала эта железяка с неба. Да, лес основательно повредила. Беда, но не большая. А что это Творец про другие миры говорил? Если и там так попадало, то ничего, земля сдюжит, Природа раны залечит.
          Но старик упорно молчал. Только становился всё мрачнее и мрачнее.
          Тем временем они подошли к своей стоянке, где на поваленной сосне их уже поджидал ворон. Лес светлел. Наступало утро. 
          - Присаживайтесь, - сказал ворон. - Разговор будет долгим.
          Ставр с дедом уселись на мокрый после дождя лапник. Старик сразу запустил свои пальцы в бороду. Ставр знал, что дед, когда волнуется, всё время теребит свою седую бороду.
           - Пришла большая беда на всю тысячу миров, - начал ворон. - В одном из миров, под названием Глок, жил некий мастер. Умелец на все руки. Был он большим изобретателем...
          - Кем? - услышав новое слово переспросил Ставр.
          - Человеком, гораздым придумывать что-нибудь новое в технике, - пояснил ворон. - То есть в механизмах и конструкциях. Был он женат, и очень любил свою жену и дочь. Звали его Марций. Но однажды, его жена заболела. Тяжело заболела. И умерла. От горя Марций места себе не находил. Забросил все свои проекты, стал неласков с дочерью. И пришла ему мысль. А что если попробовать оживить свою почившую супругу. Думал он долго, да только всех его технических навыков не хватало, чтоб совершить такое. Тогда он решил прибегнуть к магии. Днями и ночами корпел Марций над книгами и свитками. Изучал манускрипты и огромные фолианты по всякого рода магическим заклинаниям. И пришёл к выводу, что лишь некромантия поможет ему в оживлении мёртвой жены.
          Ворон перевёл дыхание и продолжил.
          - Марций досконально изучил всё, что связано с магией мёртвых и стал сильнейшим некромантом в своём мире. Власть и алчность поработили его душу. Марций забыл, зачем вообще стал изучать магию. Он соединил воедино технику, и магию мёртвых. Сперва, Марций построил и оживил четырёх стальных големов. Каждый был четыре метра ростом и легко мог поднять и швырнуть вдаль лошадь. Некромант послал их завоевать весь мир. Големы уничтожили сотни сёл, сравняли с землёй десятки городов. И убили тысячи тысяч обитателей Глока. Многие маги пытались противостоять страшному врагу, но все были убиты, ибо големов защищала магия, которую они были не в силах сокрушить. Големы убили всех шаманов Глока. Простых жителей, кого не убили, обратили в рабов. Из этих рабов Марций сотворил свою армию. Они беспрекословно исполняют все его приказы. Потому что они все мертвы. Каждый из них - что-то среднее между зомби и машиной. Марций называет из техно-зомби. 
          Старик и юноша с ужасом внимали словам Создателя. Благомир всё пуще хмурил кустистые брови и яростно теребил бедную бороду. Ставр тоже насупился. Было видно, что у него возникло множество вопросов, но он не решался оборвать речь Творца. Между тем ворон продолжал.
          - Марций полностью подчинил себе весь мир. Жесточайшая тирания царствовала там. Марций завладел всеми богатствами, что можно было найти на Глоке. Но и этого некроманту было мало. Он решил стать Властелином всей тысячи миров. С помощью чёрной магии и техники он построил сотни кораблей, способных перемещаться между мирами. Эти корабли, как вы наверное уже поняли, кардинально отличаются от летучих кораблей, что когда-то построил шаман Сэмюэль, и какие сейчас есть почти повсеместно. Это конструкции из металла, напичканная сложнейшей электроникой, и управляемая с помощью магии. На борту каждого такого корабля установлено очень мощное, по своей разрушительной силе оружие. Сейчас повсеместно идёт полномасштабное вторжение. Повезло только вашему миру и ещё двум-трём, самым отдалённым. То, что рухнуло в лес, было одним из кораблей-разведчиков. Но некая поломка превратила спуск корабля в падение. Внутри него один из зомби-разведчиков. Его вплавило в корпус корабля изнутри, но он пока ещё жив, если так можно сказать о техно-зомби. Так что готовьтесь. Грядёт вторжение Техноса.
         

          Глава 2.

          Ворон замолчал. Тревожная тишина нависла над маленькой полянкой, над которой уже вставало рассветное солнце.
          - Если есть вопросы - спрашивайте, - произнёс Создатель.
          - Ты сказал, что всем мирам грозит опасность, - опередив юношу, подал голос старик. - Что же требуется от нас? Чем мы можем помочь?
          Ворон оглянулся в сторону просеки.
          - Ставру предстоит остановить вторжение, - сухо ответил он. 
          - Мне? Ставру? - одновременно воскликнули старик и юноша.
          - Не одному ему, - отозвался Творец. - Четверо человек должны противостоять Техносу и преодолеть магию Марция. Молодой шаман с чистым сердцем, человек с девятью жизнями, воин, не знающий страха и всегда идущий вперёд, и родная кровь некроманта.
          - Но я ещё не шаман, - сказал Ставр. - И не бывает людей с девятью жизнями. У каждого всего лишь одна. Про воина не знаю, а насчёт родной крови... Уж не хочешь ты сказать, что мне нужно найти дочь Марция?
          - Отвечу по порядку, - произнёс ворон. - Ты уже давно готов пройти ритуал Посвящения. Твой учитель потому тебя и гоняет по второму кругу, что учить тебя ему больше не чему. Люди с девятью жизнями есть в другом мире, под названием Веанда, куда ты вскоре отправишься. Воина ты отыщешь на поле брани в ещё одном мире - Слиме. А затем отправишься на Глок, где отыщешь Альтею, дочь Марция. 
          - Как я понял, и у нашего мира есть название, - сказал Благомир.
          - Ваш мир называется Сея, - ответил ворон.
          - Значит мы... Сеяне, - воскликнул юноша. - Здорово. Так что там насчёт моего Посвящения? И каким образом я смогу попасть в другие миры?
          - Посвящение твоё, Ставр, можно устроить сегодня вечером, - ответил за ворона на первый вопрос старик.
          - А попасть в другой мир не сложно. Главное знать, где и как, - подхватил Создатель. В каждом из миров существует множество порталов в иные миры. Только находятся они в недосягаемости от жителей мира. Чтоб преодолеть портал нужно не только знать где он. Нужно знание, чтобы открыть его. И нужна отвага, чтобы попасть в него.
          Парень посопел, обдумывая услышанное. А дед засуетился.
          - Надо подготовить всё к Посвящению. Надо вернуться домой, собрать Ставра в дорогу. Надо...
          - Надо... Надо..., - пробурчал Ставр. - Страшно мне. Жили тихо, мирно. И тут на тебе. Свалилась на нашу голову напасть. И ведь не деться от неё никуда. Не отложить на потом. Значит надо действовать. Но страшно - жуть.
          - Это хорошо, что страшно, - положил ему руку на плечо старик. - Кто не боится, тот лезет в пасть смерти не думая, и там находит свой конец.
          - Мне, как бы, в пасть смерти и лезть, - невесело усмехнулся юноша.
          - Мне пора, - ворон распушил хвост и встрепенулся. - Я появлюсь, как только закончите слияние с Природой.
          Взмахнув крыльями, птица устремилась ввысь  и исчезла среди деревьев.
          Ставр смотрел вслед  Создателю.
          - Пора приниматься за дело, - немного погодя сказал старик. 
          - Нужно ямку вырыть по колено? Это я сделаю, - отозвался парень.
          - Тебе сидеть и слушать Мать-Природу, - сказал Благомир. - Сам как-нибудь справлюсь. Ты морально подготавливайся.
          Сказал и стал искать подходящее место. Ставр же опустился обратно на лапник, закрыл глаза и полностью обратился в слух. 
          Юноша слушал звуки Природы. Шёпот листвы, дрожь сосновых игл, крики лесных птиц, что оправились после падения корабля и возобновили свой извечный галдёж, фырканье и тявканье зверей в чаще. Всё это сплеталось внутри Ставра. Он слышал, как растёт трава. Как поёт слабый летний ветерок. Как дышит земля.
          Тем временем старик отыскал подходящее местечко для проведения ритуала. Оно было между корнями столетнего дуба, что рос неподалёку. Благомир стал выкапывать неглубокую ямку широким ножом. Старый шаман работал осторожно, стараясь не повредить ни один из корешков исполинского дерева. 
          После чего, вернулся на стоянку, и порывшись в своей безразмерной дорожной суме, извлёк старенький потёртый бубен и такое же старенькое било. Заботливо протёр бубен своей мозолистой рукой. Когда Благомир был молод, он сам смастерил этот бубен, и никогда с ним не расставался. Теперь пришло время обрести бубну нового хозяина.
          Прошёл день, сгустились сумерки, а Ставр даже не шелохнулся. И лишь когда солнце ушло далеко на запад, юноша открыл глаза.
          - Пора внучек, - произнёс старик, ожидавший, когда парень выйдет из транса.
          Ставр поднялся, и не говоря ни слова направился прямиком к старому дубу. Там он вступил в вырытую дедом ямку и присыпал себе ноги до коленей землёй. Благомир с поклоном подал ему свой бубен и било. С первыми ударами бубна пошёл дождь.
          Ставр пел. Пел первую в своей жизни песнь Матери-Природе. Она отличалась от тех песен, что пел старый шаман. Вместо монотонности и долгих тягучих звуков была мелодия. Дивная по своей простоте и красоте. Лёгкая и светлая. И одновременно тяжёлая и тёмная. Это было настоящее искусство. Воздух мерцал в такт мелодии. Сама Природа танцевала под песню Ставра.
          Когда юноша закончил петь, дождь прекратился. Молодой шаман стоял, потрясённо смотря по сторонам. Благомир, по лицу которого крупными каплями лились слёзы, подошёл и обнял Ставра. Парень протянул старику бубен.
          - Теперь он твой, Ставр, - сказал дед. - Это была самая потрясающая песня, которую пели Природе. Было настоящее чудо. 
          Ставр, засмущавшись, опустил глаза.
          - Отныне бубен принадлежит тебе, - повторил Благомир.
          - Когда всё закончится, когда я вернусь, я отдам тебе его обратно, - поклонился Ставр. - А сам сделаю себе свой.
          - Чудесное Посвящение, - раздался голос с нижней ветви дуба. Чёрный ворон уже быт тут как тут. - Природе понравилась твоя песнь, шаман. Привыкай. Теперь ты истинный шаман. 
          Ставр выбрался на поверхность и поклонился Создателю. Он сам был под впечатлением. Новые чувства переполняли юношу.
          - Сейчас вам следует отдохнуть, - произнёс Творец. - А утром, отправитесь домой. Благомир. Соберёшь Ставра к походу. Сам же останешься дома - готовить народ к обороне и сопротивлению против Техноса. Как только Ставр будет готов, я поведу его к порталу. Отдыхайте пока, но дальше не мешкайте. Промедление, сейчас, подобно смерти. И не стоит прежде времени дёргать её за усы.
          После чего, ворон коротко каркнув, взмахнул крыльями и исчез за деревьями.
          - А что, у смерти есть усы? - не удержался от вопроса молодой шаман.
          - Так говорят, - ответил старик. - А есть ли у неё усы или нет - никто не скажет. Те, кто её видел, уже мертвы.
          - Кстати о мёртвых, - вдруг вспомнил Ставр. - Пойти бы посмотреть на того техно-зомби. Хоть представление будем иметь, с кем воюем.
          - И то дело, - согласился дед. - Пойдём, посмотрим, пока совсем не стемнело.
          Пришли, посмотрели. Корабль  уже не дымил и был холодным. Весь покрытый копотью и сажей вселял страх и отвращение.
          - Как бы его открыть? - спросил Ставр. - Интересно посмотреть, что там внутри. 
          - Тут должна быть дверь, - сказал старик. - Где дверь, там и вход.
          Дверной проём нашёлся, хоть и с трудом. В темноте на чёрной поверхности корабля сложно что-то разглядеть. Рядом с дверью был небольшой, с кулак, выступ. Молодой шаман вдавил выступ в корпус корабля, и дверь со скрежетом въехала в стену.
          Ставр с опаской заглянул внутрь. Там, в полутьме мигали какие-то огоньки, что-то пищало и бубнило. Юноша ступил за порог, осматривая непонятные приборы и механизмы. У дальнего края корабля, за большой горизонтальной панелью, стояло большое кресло. В кресле, уронив голову на панель, кто-то сидел. Шаман подошёл поближе, разглядывая незнакомца. С виду он был человеком. Но из висков к горлу и плечам шли какие-то железные трубки. Один глаз закрывала маленькая панелька. Вместо левой руки - сложный механизм. Для чего он, Ставр не знал.
          Парень подошёл к человеку почти вплотную. Единственный глаз пришельца из другого мира был полон ненависти. Его лицо приплавилось к панели, а тело - к креслу. 
          Человек пожевал губами, силясь что-то сказать. Потом собрался с силами, прокричал "Вечен Властелин!", и подняв свой механизм, выпустил из него яркий красный луч в сторону Ставра. Луч стрелой пролетел мимо шамана и врезался в стену корабля, обдав юношу снопом искр. После чего пришелец уронил вниз механизм и застыл в вечной своей посмертной позе.
          Ставр осмотрел место попадания луча в стену. Там зияла большая дыра. Края её оплавились и дымили.
          - Ставр. Что там случилось? - позвал старик, остававшийся всё это время снаружи. 
          Молодой шаман вышел из корабля, немного ошарашенный и хмурый. Он рассказал, всё что увидел, и что случилось внутри корабля.
          - Луч, говоришь? - произнёс, вмиг нахмурившись Благомир. - Стену прожёг? Страшное оружие. И как от такого обороняться? Как такому оружию противостоять?
          На эти вопросы ответов пока не было. 
          Старик и юноша вернулись обратно на стоянку. Поев немного, они улеглись спать. Но сон к молодому шаману всё не шёл. Слишком много пережил Ставр за последние два дня. Парень ворочался с боку на бок,  обдумывая всё увиденное и услышанное. Думал о предстоящем походе. Заснул он только перед рассветом. И почти сразу же его разбудил дед, торопя домой.
          Собрались и пошли. И если раньше всё время беседовали, то сейчас шли молча, полные тяжёлых и тревожных дум. 
          До села, большого, с богатыми усадьбами и палисадниками, было недалеко. Через несколько часов после полудня путники вышли из леса, а там и рукой подать до первых домов. 
          У края села их встретила толпа односельчан. Видать тоже наблюдали падение корабля в лесу и взволновались.
          Первым путников встретил сельский голова - Кондрат. Был он мужиком ушлым, но добрым и справедливым. Как раз для такой должности. 
          - Благомир, Ставр, - поприветствовал шаманов он. - Всё ли хорошо? Живы-здоровы ли? Как сходили? 
          - Мы-то живы и здоровы, - ответил с поклоном старик. - Ставр, вон, настоящим шаманом стал. Получше меня будет. А про остальное... Беда пришла в наш мир. Большая напасть.
          - Что за напасть? - спросил Кондрат. - Видели мы давеча, как что-то полыхнуло в лесу. Что там стряслось? Выкладывай.
          - Созывай весь народ, - сдвинув брови произнёс старый шаман. - Всех зови. И млада и стара. Тут такое - все слушать должны. 
          Голова поскрёб затылок, но перечить не стал. Крикнул своих сыновей троих и разослал их по домам. Народ собирать.
          Когда всё село было в сборе, Благомир вышел перед ними, и с поклоном начал речь. 
          - Вы простите меня, уважаемые соседи, что оторвал вас от дел домашних. Но случилась беда, обойти которую не получится никому. Всех она касается.
          Старый шаман говорил всё без утайки. От начала до конца. И про ворона, и про Ставра и про корабль, что остался лежать грудой искореженного железа в лесу. И главное - про вторжение. Не забыл так же и смертоносное оружие упомянуть.
          Люди охали, ахали, причитали. Бабы, что послабее духом взвыли. Мужики из охотников и мастеровых стояли молча, только лица их всё мрачнели.
          Когда дед замолчал, вперёд вышел Савва - сельский корчмарь. Человек он был недалёкий и жадный. Но его корчма приносила хорошую прибыль, вот и терпели его сельчане.
          - А почём нам знать, правда ли это всё, - дребезжащим голосов завопил он. - Может вы, там, в лесу, грибочков каких объелись, да сами тот лес и подожгли. А потом сочинили сказочку про Белого Бычка, чтоб было при случае, чем оправдаться.
          Старик сурово сдвинул брови, а Ставр вплотную подошёл к Савве, да так ему в глаза посмотрел, что тот сразу осёкся, потупил взор и поспешил затеряться в толпе.
          - В то, про что вы нам тут рассказали, и впрямь с трудом можно поверить, - пробасил Кондрат. - Но сколько себя помню - не был никогда Благомир вруном, и Ставр подлыгайлом не слыл. Поэтому верю им во всём.
          Народ одобрительно зашумел. Тут выступил вперёд Фрол - кузнец.
          - А коль правда всё это, то что прикажите нам делать? - спросил он. - Ну, детишек там, стариков, это мы попрячем. Лес большой, землянок вырыть много можно. Так чтоб не нашли. Добро, у кого какое есть, тоже зарыть можно. А бороться как с таким врагом? Против этих лучей красных, что стены режут как противостоять? 
          - Хорошие вопросы, Фрол, - сказал Благомир. - Вот это нам и предстоит выяснить. Ты всё верно сказал. Детей и стариков нужно схоронить в лесу, пожитки зарыть. А ещё гонцов разослать по соседним сёлам да деревням. Пусть и там над напастью покумекают.
          - Послать-то надо, - согласился Фрол. - Это правильно. Но пока они домчат, пока там разберутся. Нас всех десять раз успеют порешить. Да и их тоже.
          - Да-а, - протянул старый шаман. - Тут такой гонец нужен, что за миг всех успеет обойти и не запыхаться. Вот что. Есть у меня одна задумка. Нужно с духами поговорить. Они вездесущи. Могут в момент из одного места в другое переместиться. Духи нам помогут.
          - Ну, с духами разговаривать - забота ваша, шаманская, - произнёс Кондрат. - А нам пока детвору со старичьём прятать, добро хоронить да оружие от ржавчины чистить. Пока кто что придумает, так всякий меч, всякая стрела сгодится. 
          - И то правда, - согласился Благомир.
          - Эй, народ, - прокричал голова. - Все всё слышали? Расходитесь по домам. Да готовьтесь к войне.
          Шаманы поклонились односельчанам и пошли в свою избу, что была на другом краю села. Там, наспех перекусив, каждый занялся своим делом. Благомир готовил обряд для призыва духов. Ставр набивал заплечный мешок, вооружался да одевался для дальнего похода.
          Старый шаман призвал своего старого знакомого - духа, которого он называл Ледень. Звал он его так, потому, что при его появлении становилось прохладно даже в жаркий летний день. Старик рассказал духу о Техносе, грозящем погубить весь мир. И Ледень с охотой согласился помочь.
          Пока юноша примерял недавно купленный на ярмарке меч, гномьей работы, да прилаживал десяток метательных ножей к прочной кожаной куртке, пока думал, куда поудобней пристроить бубен, дух успел исчезнуть и вновь вернуться. Он передал всё, что слышал другим своим собратьям, и сам успел слетать в пару деревень. Тревожная весть передавалась молниеносно.
          И вот, Ставр был полностью подготовлен к походу. Вид у молодого шамана больше напоминал наёмного ратника. И только бубен, висящий с противоположной стороны от меча на бедре, выдавал в нём адепта Матери-Природы.
          Увидев Ставра, собирающегося в дорогу, проходящий мимо голова спросил:
          - Куда это ты Ставр навострился? Ты воин хороший и шаман, как-никак. А нам сейчас, сам знаешь, каждая твёрдая рука, каждый зоркий глаз и светлый ум на вес золота.
          - У меня своя дорога, Кондрат, - ответил молодой шаман. - Мне предстоит сделать так, чтоб война ваша не стала бессмысленным истреблением, а привела к победе.
          - Это как же?
          - Вот ты видел когда-нибудь, как сова мышь ест? - спросил Ставр. - Она её всегда с головы заглатывает. Раскалывает череп мощным клювом, и дальше спокойно глотает целиком. Вот и надо нам, чтоб победить, с головы начать. А именно - уничтожить некроманта. Не будет его - и с остальными справиться полегче станет. Верно?
          - Верно-то оно верно, - почесал затылок голова. - Только как тебе до этого некроманта добраться? Он же вроде в другом мире обитает.
          - А это уже моя задача, как попасть Ставру в иной мир, - раздался голос с небес, и на плечо юноше опустился большой чёрный ворон.
          - Значит, не соврали шаманы, - прошептал Кондрат. - Сам Создатель явился к нам. 
          Голова низко поклонился ворону. Затем заторопился уходить.
          - Будем готовиться к встрече с врагом всеми силами, - сказал напоследок он. - Удачи тебе, Ставр. Надеюсь, ещё свидимся.


          Глава 3. 

          Благомир, попрощавшись со Ставром на краю села, остался помогать сельчанам, готовиться к обороне. А молодой шаман ушёл на северо-восток. Черный ворон вёл его всё дальше и дальше, к Северным горам.
          До гор путь был не близкий. Три дневных перехода. Парень проходил мимо широких полей, колосящихся хлебами, прошёл насквозь лес, в который заглядывал лишь единожды, ещё в отрочестве, вместе с дедом. Шаман приближался к горам. 
          Ставр вспоминал, что ему рассказывал дед про Великого шамана. Ведь и он, в своё время бывал в этих местах, только южнее. Там, Семеона с почётом встретили, внутри горы, извечные горные старатели - гномы.
          Ставр думал о тех давних временах. Ведь, по сути, с тех пор мало что изменилось. Так же жили люди. Так же жили орки и гномы, вампиры и гоблины, кентавры и духи, черти и демоны. Даже ангелы, в своём небесном городе, жили без изменений. И эльфы. Про эльфов Ставр, будучи ещё мальчуганом, очень любил слушать всякие истории.
          А ворон всё торопил молодого шамана, всё дальше и дальше, к Северным горам.
          Как-то вечером, на привале, в нескольких часах хода от гор, в небольшой рощице, юноша жарил на костре кролика, которого словил по дороге. И беседовал с Создателем.
          - Скажи, - обратился он к ворону. - Что ждёт меня в новом мире? 
          - Тот мир называется Веанда, - ответил ворон. - Тебе нужно будет найти человека с девятью жизнями. Там тоже есть и демоны, и эльфы, и все остальные. Но люди не совсем похожи на обычных людей. Ты это сам поймёшь, когда увидишь.
          - И что? У всех людей там по девять жизней?
          - В том то всё и дело, что не у всех. А только у одного из племён.
          - А как вообще узнать, сколько у того или иного человека жизней? 
          - Он сам тебе об этом скажет.
          Ставр надолго задумался. Потом снова спросил.
          - Скажи. Ты всезнающий и всемогущий. Почему ты сам не можешь справиться с некромантом? 
          Ворон нахохлился. 
          - Я не всезнающий. Это когда-то доказал шаман Семеон. И не всемогущий. Мне много проще уничтожить целый мир, и вновь его создать, чем справиться с колдуном. 
          Молодой шаман вновь задумался.
          - Ещё один вопрос, - снова подал голос Ставр. - Что там, с этим порталом?
          - Портал находится в горах.
          - И как же гномы за столько лет его не нашли?
          - Портал-то в горах, - ответил Творец. - Только попасть в него не каждый смельчак сумеет. Не говоря про то, чтоб открыть его. У гномов смелости, конечно, не занимать, а вот знанием, об открытии портала, они обделены. Потому, как портал невидим, пока закрыт. Увидеть его, можно лишь открыв. А для этого нужны слова. На языке того мира, в который хочешь открыть врата. 
          - Кстати насчёт языка, - встрепенулся шаман. - Как я буду понимать жителей других миров? И как они меня будут понимать?
          - Опять правильный вопрос, - покивал головой ворон. - В этом я тебе помогу. Ужинай, и ложись спать. Я всё сделаю. Проснёшься - будешь понимать любой язык, и свободно на нём разговаривать.
          - Ух ты! - обрадовался Ставр. - Буду знать все языки. А со зверями я общаться смогу? А с птицами? И с насекомыми?
          - Утром всё узнаешь, - в голосе Создателя мелькнул смешок. 
          Юноша поел и лёг спать. Ворон сидел на ветке тополя, ждал, пока парень заснёт. Когда Ставр крепко уснул, ворон спустился к нему и присел прямо на грудь. Ставр открыл глаза, но продолжал спать. Создатель пристально смотрел в его глаза. Мягкий лучистый свет полился из глаз ворона и проник в глаза молодого шамана. Так продолжалось довольно долго. Затем свет исчез. Ставр закрыл очи и спокойно засопел. Ворон взлетел обратно на сук, и остаток ночи ждал пробуждения своего спутника.
          Проснувшись рано утром, Ставр сразу же стал прислушиваться к своим ощущениям. Не появилось ли чего нового в голове? Но, как ни сосредотачивался, ничего не ощутил. Тогда юноша решил спросить у Творца.
          - В своё время всё придёт, - ответил ворон. - Сам не заметишь, когда заговоришь.
          Ставр, понурив голову, стал собирать пожитки.
          - Раздавишь! - заорал кто-то совсем рядом.- Нашёл на кого свой мешок кидать.
          Юноша поднял заплечный мешок, и глазам своим не поверил. Под ним сидел большой старый ёж.
          - Чего вылупился? - сердито пропыхтел ёж. - Хоть бы извинился. 
          - Простите, пожалуйста, - удивлённо пробормотал Ставр.
          - То-то же, - ёж развернулся в сторону кустарника, что рос неподалёку. Потом повернул голову и взглянул на шамана. - Впредь осторожней будь. 
          И потопал себе в кусты.
          Шаман стоял столбом до тех пор, пока его не окликнул ворон.
          - Ты так и будешь стоять? Нам спешить нужно.
          - Я с ежом разговаривал, - всё ещё не веря, пробормотал Ставр.
          - С ежом. Нам идти пора. То есть тебе идти, а мне лететь. Собирайся.
          Ставр встрепенулся, отгоняя остолбенение, и продолжил собираться.
          Через несколько часов он стоял у подножья Северных гор. Величественные горы загораживали проход от горизонта до горизонта. 
          - И как мне туда залезть? - шаман, задрав подбородок, смотрел на вершину.
          - Лезть как раз не придётся, - ответил ворон. - Постучи, тебе откроют. И проводят коротким путём до вершины. А там, рукой подать до портала. Я встречу тебя наверху.
          Ворон улетел. А Ставр, так и остался стоять перед громадной каменной стеной.
          - Постучи, - проворчал он. - Куда стучать-то? Дверей не видно. Ворот тоже. Просто по камню постучать?
          Так и сделал. Через полминуты, прямо из камня высунулась лохматая голова, с бородой и с трубкой во рту.
          - Кто там? - спросила голова.
          - А... Э..., - от удивления Ставр на миг потерял дар речи. Но спохватившись, выпалил: - Мне наверх нужно. На вершину. Самым коротким путём.
          - А ты кто таков будешь? - снова спросила голова.
          - Ставр, - просто ответил юноша, и добавил: - Шаман.
          - Шаманам всегда добро пожаловать, - улыбнулась голова. - А меня Главком кличут. Давай руку.
          Из камня высунулась рука и, схватив протянутую руку шамана, потянула на себя. Через мгновение Ставр очутился в просторном полутёмном коридоре. Перед ним стоял обладатель головы - гном Главк. Юноша посмотрел на стену, сквозь которую прошёл.
          - Ты на неё не смотри, - сказал гном, попыхивая трубкой. - Она не тонкая. Метра три толщиной. Тебе зачем на вершину понадобилось? Да ещё и в спешном порядке.
          - Ты веди, - ответил Ставр. - Я по дороге объясню.
          - Тогда пошли, - пожал могучими плечами Главк. - Нам вон туда.
          Гном указал на левое ответвление коридора, ведущее полого вверх.
          Они пошли по коридору, вдоль которого, шагов через двадцать друг от друга, горели факела. Пока шли, шаман рассказал гному о том, что с ним приключилось за последнее время.
          - Да, беда, - произнёс Главк после недолгого молчания. – Значит, и нам свой хирд вооружать пора. 
          - Хирд? - переспросил Ставр.
          - Войско гномов так зовётся. А насчёт красных лучей, есть у меня одна задумка.
          - Какая задумка? - спросил юноша.
          - Мыслишка одна, - ответил гном. - Про мефрил наш слышал?
          - Истинное серебро? Конечно слышал.
          - Так вот. Нет прочнее этого металла на свете. А что, если выковать из него щиты. И отполировать до зеркального блеска. Ану как они эти самые лучи назад повернут.
          - Мефриловые зеркала! - воскликнул Ставр. - Это может сработать. Только, где столько мефрила достать? Он же большая редкость. И ценится, ой как дорого.
          - У нас, тут, за последний десяток сотен лет, завалялось немного. Тонны три. Только это секрет. Раньше, в большую войну, мы из мефрила доспехи ковали. А сейчас, что? Так. Несколько безделушек и украшений для жён богатых вельмож. Так что скопилось этого добра предостаточно. А о цене не беспокойся. Мы вам взаймы дадим мефрил. Война ведь. Дело такое. Если победите, то вернёте. Если проиграете - всему миру конец. И нам самим мефрил уже не будет нужен.
         Гном пососал трубку, но она уже потухла. Тогда он постучал чубуком по стене, выбивая остатки табака, и спрятал трубку за пазуху. 
          Тем временем коридор закончился глухой стеной.
          - Ну, вот и пришли, - произнёс Главк. - Тебе наверх. А я поспешу послать весть нашим оружейникам. Удачи тебе, шаман.
          Гном протянул свою руку, и Ставр пожал её, почувствовав мозолистость и бугристость сильной гномьей пятерни. 
          - Спасибо, Главк, - ответил юноша. - Выпускай меня наверх. Меня там уже заждались.
          Гном понимающе покивал, и прошептал несколько слов. Затем просто вытолкнул шамана наружу.
          Наверху было холодно. И очень светло. Яркое солнце сверкало тысячами маленьких блёсток на идеально белом снегу. После полутьмы подгорных коридоров, Ставр на минуту ослеп от яркого света.
          Когда глазам вернулось зрение, первое, что увидел юноша, был ворон, который сидел на камне, зябко взъерошив свои чёрные перья на морозном ветру.
          - Холодно, - почему-то виновато произнёс Ставр.
          - Значит, следует поторопиться, - ответил Создатель. - Нам туда.
          Ворон вспорхнул, и полетел вдоль гребня утёса. Молодой шаман поспешил вслед за ним, осторожно перебирая ногами, боясь, чтоб не поскользнуться, и не сорваться вниз.  Ворон, то отлетал подальше, то присаживался на какой-нибудь камешек, ожидая Ставра.
          Через какое-то время, ворон уселся на большой валун, над самым обрывом.
          - Всё, - сказал он. - Пришли.
          Ставр подобрался к самому камню, опёрся на него, и стал осматривать окрестности. Такой красоты он никогда не видел. Далеко внизу, из-под облаков катило свои волны огромное Внутренне море, которое когда-то перелетел Великий шаман. В дымке тумана, рядом с морем, виднелись леса и поля. 
          - И где должен быть этот портал? - переведя дыхание и дуя на озябшие руки, спросил шаман.
          - Прямо под нами, - не моргнув глазом, ответил ворон.
          - Под нами? То есть, мне потом вниз лезть?
          - Не лезть. Падать.
          Парень с опаской выглянул из-за валуна, и уставился в пропасть.
          - Я... Я...
          - Боишься, знаю, - ворон подошёл к Ставру поближе. - Только придётся тебе свой страх преодолеть. А сейчас, ты должен произнести слова открытия портала.
          - И что это за слова? - теперь молодой шаман смотрел вниз с ужасом.
          - "Прошу мир Веанды принять меня". Но говорить надо на одном из языков Веанды. А на каком? Это тебе должно сердце подсказать. 
          Ставр закрыл глаза, заставил себя успокоиться, и постарался прочувствовать самого себя. Коснуться своей души. Через несколько минут, парень открыл глаза. Взгляд его был прям и решителен.
          - Геато диа Веанда смиадо ни, - произнёс он.
          - Хороший выбор, - прокомментировал сам себе Творец. 
          Юноша глянул вниз. Метрах в ста от валуна, прямо в воздухе, образовалось серебристого цвета кольцо. Пространство внутри него лучилось ярко-зелёным светом.
          - Тебе пора, - произнёс Создатель. - Портал будет открыт всего несколько минут. Потом он снова закроется.
          Ставр кивнул, и встал на валун во весь рост.
          - Постарайся выжить, - сказал ворон. - Удачи тебе. Ещё увидимся.
          Шаман в последний раз посмотрел на чёрную птицу. Холодный ветер развевал рыжие волосы юноши. Взгляд его был полон обречённой решимости.
          Ставр оттолкнулся ногами от валуна и прыгнул.
          Прошла секунда, прежде чем юноша понял, что именно он сделал. Он спрыгнул с самой вершины Северных гор. Вот тогда он заорал.
          Мерцающий портал стремительно приближался. И только теперь до парня дошло, что он совсем не знает, как, и главное, куда он упадёт. 
          Мысли, одна за другой с неимоверной скоростью проносились в его голове.
          Но вот, шаман нырнул в раскрытую воронку кольца, сияющего зелёным светом. При входе в портал движение его замедлилось. Всё словно застыло. Юноша совершенно отчётливо мог рассмотреть каждую чёрточку, каждую линию портала. Вблизи он был ещё прекрасней и ярче. 
          А потом, портал поглотил Ставра целиком и вместе с ним исчез из вида.
          Ворон, который всё это время кружил высоко над порталом, коротко вскрикнул, и тоже исчез, испарившись в морозном воздухе. Создатель тоже покинул мир, называющийся Сея.
          Где-то далеко, в своей избе, старый шаман, подумал о своём бубне. Он вышел на улицу, и долго стоял, смотря вникуда. Потом зашёл обратно в дом, усевшись на пол, запел песнь прощания. Песнь его была не такой мелодичной и красивой как у Ставра. Благомир прощался с молодым шаманом.
          Природа миря Сея, почувствовав исчезновение Ставра, заплакала, долгим, печальным дождём. Так всегда бывало. Когда человек становился шаманом, Природа плакала, но от счастья. А когда шаман уходил, плакала от горя.
          А в это время, Ставр находился внутри сверкающей зёлёным свечением воронки. Сам он, как будто, оставался на месте и никуда не двигался. Зато всё двигалось вокруг него. 
          Причудливый танец зелёных молний и всполохов завораживал. Не хватало музыки. Настоящей, плавной мелодии, которая бы восполнила эту чудесную картину.
          И тогда, шаман взял свой бубен, и стал в него бить, подстраиваясь под ритм мерцающего свечения. А потом шаман запел. Впервые междумирье услышало музыку живой человеческой души. Песню полную жизни. 
          И с этой песней, Ставр, вдруг очутился в новом, для него, незнакомом мире, под названием Веанда.

       

         Глава 4.

          Ставр вынырнул в новый мир прямо из воздуха, метрах в трёх, и  упал в какой-то водоём. То ли озеро, то ли пруд. Юноша с головой ушёл под воду, но тут же стал интенсивно работать руками и ногами, стараясь быстрее всплыть на поверхность. Как только его голова пробила толщу воды, шаман сделал судорожный вдох. Потом поплыл к ближайшему берегу. Плыть было неудобно. Одежда намокла, и мешала двигаться. А ещё оружие и заплечный мешок тянули на дно. 
          Обессиленный, Ставр выбрался из воды. Он стянул с себя мешок и перекатился на спину, восстанавливая дыхание.
          Только сейчас, юноша понял, что смотрит на небо, не голубое, как у себя дома, а жёлтое. Шаман чуть приподнял голову, и увидел солнце. Зелёное солнце.
          Ставр стал вертеть головой, оглядывая новый, для него, мир. Трава и кусты были синими. Широкие листья, на непонятных деревьях, тоже. Вообще вся флора странного мира была очень необычной.
          Парень решил развести костёр, чтоб обсушиться. Насобирав немного хвороста, и достав из мешка огниво, Ставр высек искру, и костёр загорелся зелёным пламенем. Ярким и жарким.
          Высушив одежду и остальные вещи, молодой шаман немного поел, из того, что осталось из еды. Потом затушил костёр и решил, что пора двигаться. 
          Вот только куда? Ставр стоял один, посреди чужого мира.
          Немного поплутав, юноша наткнулся на тропу, что вела куда-то в стороны. Шаман решил идти направо. Но, не по самой тропе, а немного в стороне, чтоб не привлекать постороннего внимания. Всё-таки мир чужой, мало ли кто этой тропой ходит. Он шёл по лесу, с неимоверно высокими деревьями, что скрывали своими синими кронами жёлтое небо.
          Через некоторое время лес закончился. На его пути раскинулось какое-то поселение. Ставр присел около одного из крайних деревьев, отдыхая, и стараясь разглядеть, что в деревушке происходит.
          - Ты кто? - вдруг услышал он мягкий мелодичный голосок, прямо рядом со своим ухом. Ставр, аж подпрыгнул от неожиданности. 
          Рядом с ним стояло существо, явно женского пола, и очень молоденькое. С виду - обычная девчонка, лет десяти-одиннадцати. Короткое платьице, босые ноги, и запачканные землёй руки. Вот только голова. Голова у неё была кошачья. Всё как у кошки. Ушки на макушке, шерсть, усы и полоски. И пронзительные голубые кошачьи глаза.
          - Ты кто? - повторило существо.
          - Я -человек, - собравшись с мыслями сказал юноша. - моё имя Ставр. Я - шаман.
          - Не похож ты на человека, - тягуче произнесло существо. - Тело - человечье, а головы такой не бывает. Ты из какого племени?
          - Я не из племени, - ответил Ставр. - Я из другого мира.
          - Ого! - удивилось существо. - А как ты к нам на Веанду попал?
          - Долгая история. Мне тут человека одного отыскать нужно.
          - Так пойдём в деревню, - невозмутимо сказало существо. - К моей маме. Она тоже шаман. Она много про что знает. Может и поможет тебе.
          - Женщин-шаманов не бывает, - усомнился Ставр. 
          - Это людей с такими, как у тебя, головами не бывает, - весело ответило существо. - Пошли.
          И они пошли. Юноша шёл мимо тростниковых домов, тонких и хрупких с виду. С соломенными крышами. Оконные и дверные проёмы были пусты. Жители деревни с любопытством разглядывали невиданного пришельца, перешёптывались между собой. И каждый был с кошачьей головой. Кто полосатый, кто пятнистый, а кто и одноцветный.
          Существо, которое вело молодого шамана, остановилось возле одной из хижин, и жестом пригласило его войти. Ставр немного помедлил, и вошёл внутрь. 
          Комната в хижине была всего одна. Она служила и прихожей, и кухней и спальней. За маленьким столиком возле очага, сидела женщина. Вернее существо с женским телом и головой кошки.  Существо подняло изумрудные глаза на вошедшего, и юноша понял, что ошибался. Она точно была шаманом. Он это отчётливо почувствовал. Родственную душу.
          - Кто вы? - лилейным голосом промурлыкало существо.
          - Меня привела сюда ваша дочь, - произнёс Ставр.
          - И где эта егоза вас нашла? - взгляд изумрудных глаз пронизывал насквозь.
          - У выхода из леса, рядом с вашей деревней. Моё имя Ставр. Я не из этого мира. И я шаман.
          - Ставффр, - повторила женщина. Получилось кошачье пофыркивание. - Шаман. Это я сразу почувствовала. Очень сильный шаман. Что привело тебя Ставфр в наш мир? Присядь, отдохни, и расскажи мне всё.
          Парень присел рядом с очагом, и неспешно, во всех подробностях, рассказал всё что пережил за последнее время. Женщина-кошка слушала молча, не перебивая. Её кошачья мордочка ничего не выражала.
          - Тебе очень повезло, - сказала она, после того, как рассказ был окончен. - При открытии портала, ты из десятков языков Веанды выбрал именно язык нашего племени.
          - В чём же повезло? - спросил юноша.
          - Давай, я расскажу тебе немного об этом мире, - промурлыкала женщина-шаман. - Ты сам всё поймёшь.
          Парень кивнул, а женщина, полуприкрыв томный взгляд начала.
          - В нашем мире, тоже есть и вампиры, и орки, и эльфы, и прочие обитатели, такие же, как у вас. А так же есть мы - люди. Когда-то, давным-давно, мы были обычными людьми. С такими же головами, как у тебя, к примеру. Мы делились на северные и южные племена. А ещё, раньше, в нашем мире было много кошек и собак. Они были нашими домашними питомцами, и мы любили их. Они были нашей семьёй. Но что-то случилось, и кошки и псы стали враждовать друг между другом. И не просто враждовать. Они вели истребительную войну между собой. Уничтожали каждого своего противника. Так продолжалось, пока на Веанде не осталось ни одного пса, и ни одной кошки. Люди очень горевали по этому поводу. Дома и дворы, без пушистых любимцев стали не такими уютными. И тогда, люди пошли к старому шаману, что жил отшельником в пещере Мглистых гор. Это как раз между югом и севером. Люди пришли и попросили его, самого близкого к Природе человека, чтобы он вернул им память о любимых питомцах. Любой ценой.
          Женщина чуть помолчала, переводя дух, и давая Ставру всё усвоить. Потом продолжила.
          - Шаман согласился помочь. Он сотворил большое волшебство. И с тех пор, у северных народов стали рождаться дети с собачьими головами, а у южных - с кошачьими. Мы - люди-кошки, они - люди-псы.
          - Я, всё ещё, не совсем понимаю, - смущённо сказал Ставр. В чём мне повезло?
          - Дослушай до конца, - с полуулыбкой проворковала женщина. - Мы стали людьми-кошками. А как известно, у кошек по девять жизней. Сперва, люди рождались с одной, людской жизнью. Затем умирали. Следующее поколение родилось с двумя жизнями. Если вдруг, в расцвете лет, человек умирал насильственной смертью, или от тяжёлой болезни, через сутки он снова оживал. Следующее поколение родилось с тремя жизнями. Потом с четырьмя. И так далее. И вот теперь, моя дочь - первая из нового поколения. С девятью жизнями. Значит, ей и идти вслед за тобой, в другие миры.
          - Но она ещё совсем маленькая, - воспротивился Ставр.
          - Ей одиннадцать лет. Но ума и ловкости у неё хватит всю нашу деревню переплюнуть. Даже меня. У неё большой потенциал. И с возрастом, Ммм станет хорошим шаманом.
          - Ммм? 
          - Это её имя, - улыбнулась женщина. - Моё имя - Мрм. 
          - Скажи... Мрм,  почему в вашем мире шаманы - женщины? 
          - У людей-псов шаманы - мужчины. У нас - женщины. Среди кошек считается, что мы ближе к Матери-Природе.
          - И ты хочешь сказать, что просто так, отпустишь свою дочь с незнакомцем, пришельцем из другого мира? Не просто прогуляться. А в чужие миры, где ни я, ни ты, да и никто вообще, кроме самого Создателя, не был. В миры, полные смертельной опасности.
          - Отпущу, - широко раскрыв изумрудные глаза, прошептала Мрм. - Сегодня ночью, мне было видение во сне. Сам Создатель просил меня об этом. Он явился ко мне во сне, в виде полярной совы. И предсказал, что появится чужак, от которого зависит судьба всей Тысячи миров. 
          - Надо как-то предупредить остальные племена и другие расы, о предстоящей беде, - опомнился юноша.
          - Главное - оповестить людей-псов, - сказала Мрм. - С некоторых пор, они владеют даром передавать мысли на расстоянии. Шаманы у них толковые. Смогут оповестить и другие расы.
          - Значит, нужно идти к северным племенам. Путь, как я понял не близкий.
          - Да, путь не близкий, - лениво потягиваясь, промурлыкала Мрм. - Только идти, далеко не придётся. 
          Ставр удивлённо посмотрел на женщину-кошку. Та улыбнулась, и прикрыв глаза сказала:
          - У нас гостит трое людей-псов. Приехали к нам торговать. Всего лишь надо им всё рассказать. Они сразу всё передадут.
          - Тогда пойдём, поговорим, - не унимался молодой шаман.
          - Тебе нужно отдохнуть, - возразила Мрм. - Поешь, поспи. А завтра утром устроим вам встречу.
          Ставр почувствовал, что он действительно очень устал. Поэтому согласился с женщиной-шаманом. Мрм поставила на очаг котелок, и через некоторое время, юноша ел самую вкусную кашу, которую когда-либо пробовал. 
          Шаман всё расспрашивал Мрм о Веанде. Оказывается своё солнце, они называли Сон. Потому, что древние считали, что светило горит, только когда Создатель спит, и Ему снится Сон про Тысячу миров. Про их жизнь и быт. Когда же светило прячется за горизонтом, значит, людям пора видеть сны, а Творцу бодрствовать и делать благие дела.
          А женщина-кошка расспрашивала Ставра о Сее. О его мире. С интересом слушала рассказ о Великом шамане. О летучих кораблях, что изобрёл шаман Сэмюэль. И о том, как ангелы предприняли большой поход в земли демонов, триста лет назад. И совершили этот поход только для того, чтоб в землях демонов и чертей стали расти дивные цветы. О том, как демоны, сперва воспротивились этому. Но, впервые увидев бабочек, изменили своё решение.
          После долгих разговоров Ставра потянуло в сон. Мрм уложила его на одну из циновок и накрыла тёплым пледом.
          Потом позвала свою дочь Ммм, которая сидела на дереве, что росло возле дома, и наблюдала за игрой детишек помладше. Светило Сон уже клонилось к закату. Поэтому они поужинали и легли спать. Они лежали на одной циновке вместе, свернувшись калачиком, словно кошки.
          Ставру приснился Создатель. Только, был он не в обличии ворона, как обычно. С ним разговаривала белая полярная сова. 
          - Да, это я, - произнёс Творец. - В каждом мире у меня другая личина.
          - Скажи, - спросил юноша во сне. - Эта девочка. Неужели ей придётся со мной идти? Пережить все тяготы борьбы с некромантом? Покинуть родной мир?
          - Придётся, - ответила сова. - У неё есть особый дар. Ммм - единственная, кто может вернуть к жизни любое недавно умершее существо. Если кому-то из вас придётся погибнуть, она возвратит вам вашу жизнь ценой одной из своих жизней. Больше ни у кого такого дара нет. Поэтому очень важно, чтобы Ммм пошла с тобой.
          - Что мне сказать людям-псам? - спросил шаман.
          - Расскажи всё как есть, - ответила сова. - Только о даре девочки, никому не слова. Даже её матери. Береги Ммм как самого себя.
          Сова растаяла в дымке сна. Сгустилась тьма. Остаток ночи юноша спал без сновидений.
          Ставр проснулся рано утром. Он смотрел, как спят Мрм и Ммм, и думал, что в этой семье кого-то не хватает. Почему нет мужа Мрм и отца Ммм? Где он? 
          Первой проснулась Ммм. Она тихонько толкнула мать.
           - Он на нас смотрит, - еле слышно прошептала она Мрм на ушко.
           - Кто? - женщина сразу открыла глаза. Посмотрела на юношу и снова закрыла. - Не бойся доченька. Он плохого тебе не сделает. А что любопытство? Так ты себя вспомни. Всюду свои усы сунешь. Любопытство не порок. Это от желания больше знать. 
          Мрм по-кошачьи потянулась и вмиг встала. Стройная, грациозная. Девочка тоже попробовала повторить мамины движения, но у неё получилось смешнее.
           - Вставай, шаман, - сказала женщина. - Позавтракаем и пойдём, навестим людей-псов.
          После завтрака, Мрм, Ммм и Ставр, направились в другой дом, что стоял через один от того, в котором жили женщина и девочка. Там их встретил человек-кот, который представился Ставру как Лрн. Он познакомил его с тремя своими гостями, людьми-псами. Это были мужчина, примерно среднего возраста, и парень с девушкой. У всех у них были собачьи головы. Только породы были разные. Большая чёрная лохматая голова мужчины, напоминала молодому шаману ньюфаундленда. Парень был с головой терьера, а девушка больше походила на беспородную дворняжку, но очень симпатичную. Их звали Гр-р, Рр-ав и Рр-аум. Парень и девушка оказались братом и сестрой, а мужчина был их дядей.
          Ставр, во всех подробностях изложил суть своего дела.
           - Тёмные времена настают, - густым басом прогудел Гр-р. - Нужно оповестить своих. Только мне одному не справиться. Поступим так: я подам весть вождю нашего племени, а Рр-ав и Рр-аум вдвоём, попробуют связаться с нашим шаманом. На такое далёкое расстояние мысли трудно передавать. Так что будьте начеку. Сил на это уйдёт много. Поэтому, если есть нюхательная соль, или ещё что, чтоб привести нас в чувство, доставайте сейчас.
          Лнр полез в сундук, который стоял в углу комнаты, и откопал в нём пузырёк с нюхательной солью. После чего люди-псы уселись поудобней, парень взял девушку за руку, и все трое, закрыли глаза, и тихо завыли, каждый на свой лад. После чего замолчали, и, не открывая глаз, сидели, молча довольно долго. 
          Ставр видел, что всех троих била мелкая дрожь. Их тела покрылись потом. Потом заметил, что у мужчины из носа стала сочиться кровь, и встревожился. Спустя секунду, Гр-р открыл глаза и слабо улыбнулся. Парень тоже открыл глаза, а девушка вдруг стала заваливаться на бок. Из носа и ушей её сочилась кровь. 
           - Приведите её в чувства, - прорычал Гр-р. Но подгонять никого не пришлось. Лрн уже подносил пузырёк с солью к носу Рр-аум. Та вдохнула едкий запах соли и закашлявшись открыла глаза. Взгляд её был замутнён большой потерей сил. 
           - Вам удалось? - спросила Мрм у людей-псов.
           Мужчина посмотрел на Рр-ава, тот кивнул ему.
           - Удалось, - устало пробасил Гр-р. - И вождь, и шаман получили ваше послание. Они передадут его людям, которые сейчас находятся в землях других народов. Так что, не пройдёт и дня, как вся Веанда будет в курсе.
           - Спасибо вам большое, - с поклоном сказал Ставр. - Вы сделали большое дело для вашего мира, а возможно, и для всей Тысячи миров.
           - Будь спокоен, - ответил мужчина. - Если понадобится, мы будем зубами рвать этих зомби. Лишь бы уберечь Веанду.
          Ставр ещё раз поклонился, затем тепло попрощался с людьми-псами и радушным хозяином, и вышел из дома.
          У него, как камень с души упал. Юноша стоял, наслаждался теплом и светом зелёного солнца, слушал, как лёгкий ветерок шелестит синими листьями на деревьях.
           - Вам пора собираться, - на плечо парню легла женская рука. Мрм подошла к нему абсолютно бесшумно. - Пошли, я соберу вас в дорогу.
           - Пойдёмте, дядя Ставр, - его ладонь сжала маленькая ладошка девочки. Ммм смотрела на него своими голубыми глазищами. Вид у девочки был очень серьёзный.
           - Ну какой я тебе дядя? - засмущался юноша. - Зови меня просто Ставром. Лады?
           - Лады, -  заулыбалась Ммм. Серьёзность с её мордочки как ветром сдуло. 
          Собирались не долго. Девочку заинтересовал бубен молодого шамана.
           - А это для чего? - спросила она.
           - Это бубен, - объяснил Ставр. - Он должен быть у каждого шамана. Разве у твоей мамы нет бубна.
           - Нет, - помотала кошачьей головкой Ммм. - Она пользуется варганом.
           - Чем?
           - Варган, - пояснила за дочку Мрм. - Мы общаемся с Матерью-Природой с помощью его.
          Она протянула на ладони небольшой непонятный инструмент.
           - И как на нём играть? - спросил юноша, рассматривая его.
          Мрм взяла варган обратно, и показала как. Получилась немного необычная, но завораживающая слух мелодия.
           - А как петь, если рот всё время занят? - спросил Ставр, когда женщина-шаман закончила мелодию.
           - Мы не поём, - ответила Мрм. - Всё наше волшебство в мелодии. В ней мы обращаемся к Природе, черпаем силы музыкой. Ммм тоже умеет играть на варгане. Если захочешь, она тебя научит. 
          Женщина положила варган в один из кармашков заплечной сумки юноши.
           - А как же ты, без варгана? - спросил Ставр.
           - Варган легко смастерить, - промурлыкала Мрм. - Вам пора. 
          Мрм проводила молодого шамана и Ммм до края деревни. На прощание обняла Ставра, поцеловала дочь.
           - Береги её Ставр, - напоследок сказала она. - И себя береги тоже. Возвращайтесь с победой. Мы все будем молить Создателя за вас. Прощайте.
          Юноша и девочка покинули пределы деревни. Они вошли в лес, и медленно шли по узенькой тропке. 
          Ставр шёл и думал, куда им идти. Обратно к лесному озеру? Или совсем в другую сторону? Ставр не знал, где находится ближайший портал в другие миры.
          Но тут, на их пути, на ветке одного из чудесных деревьев, путники увидели сову. Белую полярную сову.
          
        
          Глава 5.

          Создатель разговаривал со Ставром и Ммм недолго. Лишь указал им правильное направление к новому порталу. Это было Вечное дерево. Так его назвали люди-кошки. Потому, что, сколько они себя помнили, то дерево всегда стояло там, среди леса, на большой поляне. И оно было очень старым.
          Ммм знала, где стоит это дерево. Она однажды ходила туда с родителями. Мрм тогда сказала, что это дерево священно, потому, что оно - источник силы.
          - Скажи, - чуть помолчав, спросил юноша. - А твой папа. Где он сейчас?
          Девочка враз осунулась, потупила очи. Было видно, что ей тяжело вспоминать об отце.
          - Папа был охотником, - еле слышно ответила она. Взгляд её был полон слёз. - Однажды, он пошёл на охоту, со своим другом. Они напали на след большого медведя. Папа долго преследовал зверя. А когда догнал, то стал пускать одну стрелу за другой. Израненный разъярённый зверь разорвал его на части. На мелкие ошмётки. Залил папиной кровью всю ложбину, где прятался. После таких ран, даже люди-коты не возвращаются. Папин друг, собрал всё, что осталось от отца, и принёс в деревню. Мама тогда всю ночь проплакала. А на утро, уговорила папиного друга отвести её к тому месту, где он погиб. Они пришли в ту ложбину. Мрм сразу почувствовала близкое присутствие зверя. Мама погналась за ним. Медведь был ранен, и не мог далеко уйти. И когда она настигла его, то схватив руками за морду, заставила посмотреть себе в глаза. Папин друг боялся, что медведь сейчас растерзает и маму. Но зверь вдруг обмяк, тяжело задышал. И умер, прямо в руках у мамы. Тогда мама, сняла с медведя шкуру, принесла её в деревню, и в этой шкуре похоронила папу.
          - Прости меня за мой вопрос, - тихо произнёс молодой шаман. - Я не хотел  причинить тебе боль.
          - Всё в порядке, - заплаканные глаза Ммм печально улыбались. -  Я знаю, что ты добрый. Просто любознательный.
          - Впредь, если я взболтну чего лишнего, можешь просто отвесить мне пинка, - вполне серьёзно сказал Ставр.
          - Не стоит. Тяга к знаниям у тебя много больше умения молчать, - девочка уже улыбалась. - Не всё же тебе ходить с побитым задом.
          Юноша улыбнулся, и они продолжили путь.
          Вскоре путники вышли на большую поляну, посреди которой росло дерево, по сравнению с которым, все остальные деревья в лесу, и без того высоченном, казались карликовыми. Обхватить такое дерево можно было только вдесятером.
          - Что дальше? - спросила Ммм. 
          - Если все порталы работают примерно одинаково, то мне нужно будет сказать кое-какие слова на одном из языков мира, в который нам нужно, - ответил Ставр.
          - А как называется тот мир?
          - Если я не ошибаюсь, то он зовётся Слим. Подожди немножко. Мне нужно настроиться.
          Шаман уселся на ворох опавших листьев, прямо под деревом, закрыл глаза и застыл в неподвижности. Спустя несколько минут он открыл глаза, встал, обошёл дерево кругом, и, встав с южной стороны, произнёс "Прито губ Слим дуноро грем".
          Прямо перед ним, кора ствола дерева пришла в движение. Она покрылась мелкими трещинками, сквозь которые лучами пробивалось красное свечение. Потом черепки коры завертелись в безумном водовороте и расступились, открывая портал. Портал внутри дерева был красным.
          - Возьми меня за руку, - сказал Ставр. - Не отпускай её, что бы ни случилось.
          Девочка ухватилась за руку юноши, и они вместе, одним шагом вошли внутрь светящегося и искрящего проёма портала. Время снова замедлило свой ход. 
          В последние секунды пребывания на Веанде, когда чудесный вихрь уже поглощал Ммм и Ставра, молодой шаман обернулся. Он увидел корабль, медленно опускающийся в гущу леса. В этом мире вторжение Техноса началось.
          Девочка и юноша летели в воронке междумирья, и шаман гадал, куда их забросит, на сей раз. Каким будет мир Слим?
          Ммм крепко сжимала его ладонь, и это прикосновение к живому, придавало девочке немного уверенности. Ей было очень страшно.
          Вихрь вытолкнул их в чрево какой-то пещеры. Было темно и сыро, но не холодно. Скорее наоборот - жарко.
          - Где мы? - прижимаясь боком к шаману, спросила Ммм.
          - На Слиме, - ответил тот. - Скорее всего, под землёй. Стены на ощупь не каменные, а земляные.
          Ставр ощупывал пространство и стены вокруг себя, стараясь понять обстановку. 
          - Нужен свет, - сказал он. - Так мы отсюда в темноте не выберемся.
          - Выберемся, - возразила девочка. - Я же, отчасти, кошка. Я вижу в темноте. Нам туда.
          Ммм взяла парня за руку и уверенно повела его куда-то в сторону. Ставр шёл за ней как слепой щенок. 
          - Уступ. Поворот, - подсказывала девочка шаману. - Здесь, пригни голову. Потолок низкий.
          Юноша следовал её советам. Через какое-то время обозначились стены коридора. Вдали забрезжил свет. Шаман смог идти сам, не боясь споткнуться или удариться лбом о стену. И вместе со светом нарастал шум. Этот шум, нельзя было спутать ни с каким другим. Снаружи шёл бой.
          Яростные крики, вопли раненых, лязганье оружия. И ещё, какое-то непонятное стрекотание и хлопанье. Очень громкое. 
          Ставр и Ммм подобрались к самому выходу из своего убежища и увидели настоящее побоище. Нападавшими были техно-зомби. Не только бывшие люди, но и орки, и вампиры, и гномы, и ангелы. Каждый наполовину состоял из механизмов и какой-то техники. Эти механизмы пускали красные лучи, плевались огнём, решетили чем-то своих противников.
          Оборонявшихся было больше, но и потерь с их стороны было не счесть. Они были краснокожи и безволосы. Их орудиями были мечи, секиры, луки и арбалеты. И за каждого убитого техно-зомби, они отдавали десяток своих.
          А ещё здесь были машины. Самые разнообразные. На колёсах и ходящие, небольшие и огромные. Медленные и быстрые. Наземные и парящие низко над землёй. И все очень смертоносные. Режущие, рвущие, сминающие, давящие, стреляющие и полыхающие огнём.
          Захватчики деловито расправлялись с оборонявшимися, заученными движениями добивая раненых, и, причём своих тоже. Они шли побеждать. И останавливаться, чтоб помочь своему собрату не собирались.
          Кровавая мясорубка продолжалась довольно долгое время. Колонна техно-зомби и машин прошла сквозь строй краснокожих как нож сквозь масло. И исчезла из поля зрения. 
          Ставр выглянул наружу. Захватчики ушли в сторону небольшого городка, по всей видимости, который обороняли краснокожие. Шаман молился Создателю, чтоб к появлению врага, город был пуст.
          - Ставр, смотри, - окликнула его Ммм. Девочка указывала в другую сторону.
          Там, среди кучи трупов, отдельных частей тел и искорёженного металла, стоял воин. По нему было не понять, толи он весь в крови, толи это кожа лоснится от пота. А похоже, и то и другое сразу. Мужчина сжимал в руках продолговатый механизм, отобранный, по всей видимости, у противника. Был он среднего роста. Не мускулист. Из одежды на нём были холщёвые штаны и высокие ботинки со шнуровкой. Мужчина заметил путников, осклабился, и направив механизм в их сторону, пошёл прямо на Ставра и Ммм. Но, не дойдя метров пять, остановился.
          - Кто вы? - спросил он. - Подойдите ко мне, но держите руки на виду.
          Ставр, понимавший его язык, жестом показал девочке двигаться.
          - Мы не желаем тебе зла, - успокаивающим тоном ответил шаман. - Надеюсь, и ты не причинишь нам вреда.
          - Подойдите ближе, - скомандовал человек. Когда те подчинились, он внимательно осмотрел их. - Вы не похожи на тех захватчиков. Но вы и не здешние. Кто вы такие, и кто вас послал?
          - Ты прав, - ответил юноша. - Мы не из этого мира. Я прибыл из Сеи, а эта девочка родом с Веанды. Мы здесь для того, чтоб остановить то безумство, которое творится повсеместно. Во всех Тысячи мирах.
       - Вдвоём? Против армии этих вот уродов? - мужчина был удивлён. - Что-то мне не кажется, что вы на пару много тут навоюете. Я потерял в этом бою всех. Враги вот-вот ворвутся в город. Их очень много и они неимоверно сильны. Я оторвал это оружие у одного из нападающих, которое было у него вместо руки. Я понял, как с ним обращаться и положил немало этих гадов. Но у них таких орудий тысячи. И что вы вдвоём сделаете против них?
          - Мы не собираемся сражаться против техно-зомби и их машин, - ответил Ставр. - У нас задача иного рода. Нам нужен тот, кто ими управляет - некромант, по имени Марций. Уничтожив его, мы обеспечим победу во всех Тысячи мирах.
          - И как вы думаете до него добраться? - спросил мужчина. - Он не из этого мира. Это точно.
          - Доберёмся до него так же, как добрались сюда, - сказал шаман. - Мы собираемся отправиться на Глок, мир, в котором живёт тот некромант. Там и будем его искать.
          - Тогда я пойду с вами, - прорычал мужчина. - Мне уже терять не чего.
          - Вот и третий сыскался, - устало произнёс сам себе юноша.
          - Третий? - спросил мужчина. - Почему ты так уверен насчёт меня?
          - Создатель, - ответил Ставр. - Он сказал, что нас должно быть четверо: я, то есть шаман, человек с девятью жизнями, бесстрашный воин, что идёт до конца, и родная кровь некроманта.
          - Постой, постой, - затороторил мужчина. - Ты хочешь сказать, что говорил с Творцом? И послан им? Ладно. Хорошо. Так ты ещё и шаман. И хочешь сказать, что это существо с кошачьей головой - человек с девятью жизнями?
          - Как-то так, - пожал плечами юноша.
          - Выходит я - тот самый воин? А что там о родной крови некроманта?
          - У Марция есть дочь. Её зовут Альтея. Она должна стать одной из нашего отряда.
          - Безумно, но ладно. Только я никакой не воин. Я поэт, бродячий менестрель. А оружие взял в руки по нужде. Дабы защитить себя и близких. Только вот, не защитил. Сам живой, ни одной царапинки. А братья, отец, все полегли.
          Мужчина, наконец, опустил оружие, и тяжело опустился на землю.
          Ммм, всё это время рассеянно слушавшая разговор, на непонятном ей языке, сперва осматривала поле боя и сам мир, куда они попали. Небо было ярко синим, солнце - белым, а трава и деревья - салатовыми. Потом это ей надоело, и она тихонько взяла за руку юношу. Тут, глаза её расширились, и она отпрянула. Но затем, снова прикоснулась к Ставру, и уже держала его руку крепко, с интересом слушая беседу.
          - Может, уже как-нибудь познакомимся? - спросила она.
          - Ты понимаешь нашу речь? - повернувшись, удивлённо посмотрел на девочку шаман.
          - Только когда держу тебя за руку, - невозмутимо ответила та.
          - Меня зовут Ставр, - первым начал парень. - Девочку-кошку зовут Ммм.
          - Григ, - прохрипел мужчина. - Григ-Строчник. Так меня раньше звали. До начала вторжения.
          - Давно это у вас? - спросил шаман.
          - Неделя. Уже неделю по всему миру они убивают и грабят.
          Ставр оглядел поле боя. Мёртвое поле.
          - Надо бы похоронить павших, - тихо сказал он.
          - Надо, - согласился Григ. - Но как? Их тут тысячи. На всех могилу рыть - год пройдёт. И что делать с останками врагов?
          - Есть у меня одна задумка, - ответил Ставр. - Но нужно немного времени. Нам всем надо немного отдохнуть. 
          - Только не здесь, - отозвался поэт. Он указал куда-то в бок. - Видите речушку, что протекает неподалёку. Давайте спустимся к ней. Там и передохнём.
          Ставр помог Григу подняться, и они втроём с Ммм пошли к реке. Там, уселись на берегу. Смотрели, как бежит вода в речке, как плещется мелкая рыбёшка. И молчали.
          - Скажи Ставр, - решил нарушить молчание воин. - Какой он, Создатель? Каким ты его видел?
          - Дома, на Сее, он явился ко мне в виде чёрного ворона, - ответил юноша. - А на Веанде, он был белой полярной совой. Он сказал, что в каждом мире у него свой облик.
          - Волк, - после долгого молчания произнёс Григ. - Степной волк с красной шерстью. Такой он на Слиме.
          - Ты видел его? - спросил Ставр.
          - Только во сне, - ответил поэт. - Тогда он явился во сне многим. Перед самым вторжением. Он предупреждал о грозящей опасности.
          - Значит красный волк, - отозвался шаман. И снова все надолго замолчали. Девочка, вообще свернулась клубком и дремала. А Григ встал и смотрел на горящий вдали город.
          Когда солнце стало клониться к закату, Ставр предложил всем перекусить.
          - Спасибо, но мне, сейчас, кусок в горло не лезет, - отказался воин. Вы поешьте. Как я понял, ты Ставр колдовать надумал. Тебе сил больше всех сейчас надо.
          Юноша и девочка перекусили, тем, что собрала в дорогу мама Ммм. Затем собрались, и пошли обратно, на поле брани. Зайдя в самый центр поля, Ставр попросил всех отойти и приступил к ритуалу.
          Он достал один из своих ножей и надрезал себе ладонь. Полившуюся кровь собрал в горсти и стал разбрызгивать налево, приговаривая "Мёртвым смерть", и направо - говоря "Падшим честь".
          Затем перевязал порез платком, и взяв в руки бубен, запел. Песня его делилась на две части. В первой части он просил Мать-Природу вернуть прах к праху. Во второй части - просил с честью похоронить павших людей.
          Сгустились тучи. Завертелся мощный вихрь, в центре которого стоял шаман. И с первым ударом молнии, все останки приподнялись над землёй и двинулись в разные стороны. Искорёженные машины и трупы техно-зомби поплыли влево, а краснокожие воины и всё, что от них осталось - направо.
         Когда все останки разделились, снова ударила молния, и левая сторона стала осыпаться прахом на землю. Большие железные механизмы и техно-зомби истлевали в пыль прямо на глазах. Вихрь подхватил прах с земли, и разметал по всей округе.
          Тут ударила третья молния. И на месте удара, поднялся большой пласт земли. Все останки краснокожих воинов бережно опустились в большой котлован под пластом. Снова вспыхнула молния, и земля, придя в движение, опустилась на гигантскую братскую могилу. Образовался курган голой земли, на самой вершине которого пробивался побег. Он рос очень быстро. И вот он уже небольшое деревце. А через несколько минут это был большой раскидистый дуб. 
          После чего, вихрь исчез, а Ставр выронил из рук бубен и било, и, как стоял, так и повалился без сознания.
          Очнулся шаман уже на берегу реки. На том самом месте, где Грин, Ммм и он отдыхали. Ночь сгустилась над миром. Небо было чистым, сияли мириады незнакомых звёзд.
          Над ним склонилась пушистая кошачья головка девочки.  Грин стоял рядом и смотрел в сторону нового кургана.
          - Как ты? - спросила его Ммм. Синие глаза её были перепуганы. Зрачки, которые обычно были щёлочками, почти закрывали радужную оболочку глаз.
          - Слабость, - еле выдавил из себя Ставр. 
          - Ты лежи, - сказала девочка. - Можешь поспать. 
          Подошёл Грин, и, встав на одно колено, преклонил голову перед шаманом.
          - Спасибо тебе, Ставр, - произнёс он. - Ты всё правильно сделал. Вечный  почёт тебе от всего Слима.
          - Это ты "спасибо" Матери-Природе должен сказать, - проговорил юноша. - Что вняла моим словам, и похороны такие устроила. Я был лишь её орудием в этом действе.
          - И тебе, и Ей безмерная благодарность, шаман, - ответил воин. - Отдыхай. Завтра будет новый день. А значит, будут нужны и силы.
          Ставр закрыл глаза и моментально провалился в сон. Ему снился Создатель. На сей раз, Творец появился в образе красного степного волка.
          - Ты удивил меня, Ставр, - сказал он. - Такое могучее волшебство совершить не каждый шаман сможет. Сплести воедино магию крови и шаманство Природы смогут вообще единицы. В тебе большая сила от Природы. И она очень благосклонна к тебе.
          - Что нам делать дальше? - спросил юноша.
          - Спроси у воина, где болото кикимор, - ответил волк. - Он приведёт тебя туда. Там находится портал. Я встречу вас там. А сейчас отдыхай, война ещё только началась.
          Проснулся Ставр отдохнувшим, бодрым и полным сил. Первое, что он увидел - были улыбающиеся глаза Ммм.
          - Ты тоже Его во сне видел, - не спрашивала, утверждала девочка.
          - Откуда ты узнала? - спросил юноша.
          - Он и ко мне приходил, - Ммм улыбалась так, что её усы топорщились в разные стороны.
          - А где Григ? - снова спросил парень, оглядываясь по сторонам.
          - Он на кургане, - махнула девочка рукой в сторону. - Поёт Погребальную песнь. И как поёт!
          Ставр встал, и пошёл к кургану. Оттуда и впрямь раздавалась песня. Чистый высокий голос менестреля завораживал. Каждое его слово, каждая строчка была буквально пропитана любовью и скорбью по павшим воинам. Если песни шамана были магией, то песня Грига была истинным искусством. Такую песню нельзя было прервать. Только слушать. Только молча внимать. Юноша сел у подножья кургана, закрыл глаза, и слушал. Всю боль, всё горе и любовь в чудесной простой мелодии с простыми словами.
       
          Погребальная Песнь.
          
          Ты прости Мать-Природа своих сыновей,
          Что в свою же землю полегли.
          Ты прости Мать-Природа своих дочерей,
          Что мужей своих не сберегли.
      
          Мы хотели лишь жить, сеять хлеб и растить
          Своих деток под небом Твоим.
          Мы не знали врага, мы не ждали войны
          И теперь под курганом лежим.
      
          И кузнец, и пастух, повар, лекарь и ткач,
          Поменяли все свой инструмент.
          На мечи и щиты, на колчан острых стрел,
          Но настал в наших жизнях момент,
        
          Когда нечего ждать, когда некуда жить,
          Злобный враг отобрал всё у нас. 
          Мы сражались с врагом. Оказались слабей.
          И теперь наш закончен рассказ.
        
          Так укрой Мать-Природа своих сыновей
          Одеялом из мягкой земли.
          Так прими Мать-Природа своих дочерей
          Что спасали тебя - не спасли.
         
          Пусть растут над телами простые цветы
          Нам не надо красот и длины.
          Пусть на этом кургане цветут васильки,
          А не красные маки войны.
          
          
        

 

Похожие статьи:

РассказыТысяча Миров: Технос (главы 16 -20)

ВидеоХохот Шамана.

РассказыВ поисках утраченных воспоминаний

РассказыТысяча Миров: Технос (главы 6-10)

Рассказыckифы

Рейтинг: 0 Голосов: 0 441 просмотр
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий