1W

Тысяча Миров: Технос (главы 6-10)

в выпуске 2016/08/22
12 декабря 2015 - Alex Luty
article6997.jpg

         Глава 6.

          - Кто такие кикиморы?

          Ставр размотал платок, и посмотрел на порез, на своей ладони. Порез зарубцевался и быстро заживал.

          - Кикиморы - такие существа, что живут в болотах на востоке отсюда, - ответил поэт. - Зачем тебе они?

          - Мне они не к чему, - сказал юноша. - А вот в болота, где они обитают, нам придётся прогуляться. Они опасны?

          - Как и вся другая нечисть. Они больше вредные, чем опасные. Но, бывало, что затаскивали людей в трясину. Редко, конечно. В основном они морочат голову, хихикают, да норовят защекотать. А зачем нам в болота?

          -Там будет портал в другие миры, - сообразив, воскликнула девочка. Ммм всё время, во время разговоров, держала молодого шамана за руку, чтобы понимать речь Грига.

          - Правильно, - кивнул Ставр. - Там же нас встретит Творец. Видимо, с этим порталом не всё так просто.

          - В смысле "не всё так просто"? - спросил Григ.

          - Когда я направлялся из Сеи в Веанду, мне, для того, чтобы попасть в портал, пришлось спрыгнуть с вершины скалы, - ответил шаман.

          - Ого! - воскликнула Ммм.

          - Ничего себе! - подхватил воин. – Значит, портал в болотах укрыт так, что не всякий отважится до него добраться.

          - В том-то всё и дело, - пожал плечами парень. - Нам пора выдвигаться. Сколько идти до болот?

          - К вечеру будем на месте, если поторопимся, - сказал Григ. - Но можно и быстрей.

          - Быстрей, это как? - не удержалась девочка.

          - Есть у меня один приятель, - усмехнулся поэт. - Только вы его не пугайтесь. Он сам пугливый. Чужое внимание ему без надобности.

          - И что это за приятель? - спросил Ставр.

          - Это змей. Полоз. Он большой и сильный. Живёт глубоко под землёй. Мне его когда-то спасти посчастливилось. Полозы с драконами враждуют. Я нашёл его, всего обожжённого, после драки с одним из них. Вылечил. Теперь, иногда, при большой нужде, он меня подвозит, если ехать нужно быстро и далеко.

          - А почему иногда? - спросила Ммм.

          - Седока на себе возить он может только по верху, - ответил Григ. - А Полоз наружу редко выходит. Недра земли - его стихия.

          - Чтож, зови своего приятеля, - сказал Ставр. - Время не ждёт.

          Григ отошёл чуть в сторону, присел, и каким-то особым образом с силой похлопал по земле. Сначала ничего не случилось. Потом земля задрожала. Дрожь нарастала всё больше и больше. Ставра, Ммм и Грига обдало комьями грунта, и из-под земли высунулась огромная, с треугольная голова змея.

          - Здравствуй, Полоз, - поздоровался поэт, погладив уродливую голову. Раздвоенный язык змея лизнул щеку Грига. - Помоги нам, пожалуйста. Наш мир в беде. И чтобы быстрее справиться с этой бедой, нужна твоя скорость.

          Змей зашипел.

          - Он спрашивает, что нужно делать, - подсказал шаман.

          - Нужно отвезти нас к болотам, что на востоке отсюда, - ответил змею воин.

          Змей снова зашипел.

          - Он согласен, - перевёл речь Полоза юноша.

          Змей стал выбираться наружу целиком. Когда он вылез, длинной он достигал тридцати метров.

          - Что же ты его не позвал, когда с Техносом бились? - глядя на гигантского змея, произнёс Ставр.

          - Полоз - змей мирный. Не любит многолюдства и шума. Да и что бы он сделал против их лучей. Быстро бы на фарш отправили.

          Змей растянулся во всю длину и зашипел.

          - Пора ехать, - прокомментировал шаман. - Садимся.

          Все втроём уселись на спину Полозу. Толщина его тела была такая, что ноги у всех свешивались над землёй.

          - Держитесь, - еле успел сказать Григ, и змей двинулся вперёд. С такой скоростью, что если бы Ставр и Ммм не ухватились за чешую Полоза, что топорщилась по бокам, просто слетели бы со спины змея в одно мгновение.

          - Хорошо идём, - сквозь ветер в ушах, услышал шаман крик воина. - Через пару часов будем на месте.

          Но, проехать спокойно всё расстояние им не дали. Случилось непредвиденное.

          Змея, стремительно ползущего по земле, сверху стала нагонять какая-то тень. Ставр поднял голову, и охнул. К ним приближался корабль захватчиков. Нижние передние панели корабля раздвинулись, и оттуда выдвинулись две здоровые штуковины, которые сразу же ударили красными лучами по телу Полоза.

          Змей содрогнулся от боли и остановился. Люди сошли с его спины, и Григ принялся из своего оружия стрелять по кораблю. Тот ответил шквальным огнём. Всюду взрывалась земля от попадания красных лучей. Один из них ещё раз попал в Полоза. Раненный змей свернулся спиралью, а потом, резко развернувшись, как пружина, прыгнул вверх. Полоз что есть силы ударился головой о правый борт корабля, после чего, машина потеряла управление, и кувыркаясь рухнула метрах в ста от Ставра и остальных. Раздался мощный взрыв, обломки корабля и комья земли почти долетели до ног девочки, которая стояла ближе всех.

          Полоз, с разбитой головой, израненный, содрогаясь от боли, подполз к Григу, и тихо зашипел.

          - Он просит прощения, у тебя, Григ, за то что не сможет продолжить путь к болотам, - подойдя к воину, сказал Ставр.

          - Ну что ты, друг, - мужчина обнял змея за толстую шею. - Ты нам очень помог. Если бы не ты, мы бы все были мертвы. Спасибо тебе, Полоз, что помог.

          Змей лизнул языком щёку Грига, и стал медленно головой зарываться в землю.

          Шаман осмотрелся. Вдалеке был виден подлесок с низким кустарником и редкими деревцами.

          - Благодаря твоему другу, мы почти на месте, - сказал он поэту. - Ммм, всё хорошо? Не сильно перепугалась?

          - Шерсть на загривке до сих пор дыбом, - слабо улыбнулась девочка. - Но я в порядке.

          - Тогда пошли, - произнёс Ставр.

          Идти, молча скучно, а говорить, после такого боя, не очень хотелось. Ммм взяла за руку молодого шамана, потом незаметно взяла во вторую руку, ладонь Грига.

          - Дядя Григ, - промурлыкала она. - Ты же много песен знаешь. Спой что-нибудь, пожалуйста. У тебя такой приятный голос.

          - Что же тебе спеть, девочка-кошка? - спросил менестрель.

          - Что-нибудь не печальное и не страшное, - ответила та. - О вашем мире спой.

          - О нашем мире? Ну, чтож, - произнёс Григ. И спел. Своим дивным голосом, поэт превращал простые слова в чудесную картинку в головах слушателей. Они как будто всё видели наяву.

 

          В сводах синего синего неба

          Плывут белые мягкие братья

          Облака, что нежнее перины

          Даже те, что прольются водою.

      

          А внизу по бескрайнему морю,

          Что чернее крыла вороного,

          Проплывают суда с парусами

          Разноцветными словно любовь.

     

          И плывут они к землям обширным

          Где стоят города и селенья.

          Где растят лён, пшеницу и хлопок.

          И в лесах зверя кормят с ладони.

     

          В городах живут люди и черти,

          Строят крепости славные гномы.

          Орк и эльф дружно пьют круговую.

          Ангел песню поёт демонятам.

     

          Правят в мире моём честь и верность.

          Никогда не пойдёт брат на брата.

          Не обидят здесь слабых и малых.

          Умножая в сердцах доброту.

       

          - Красивая песня, - улыбнулась Ммм. - Только почему в этой песне нет рифмы?

          - Такие песни называются виса, - ответил Григ. - Их складывают северные народы.

          - А что за корабли с разноцветными парусами? - снова спросила девочка.

          - Это эльфийский флот. А на знамени у них четырёхлистный клевер.

          Тем временем они подошли к болоту. Идти стало трудно. Топкая трясина так и норовила затянуть под воду путников. Пришлось вырезать каждому по длинной палке, чтоб ощупывать почву перед собой.

          Ставр шёл впереди. За ним, след в след шла девочка. Замыкал шествие краснокожий воин.

          Из-за кустов стали слышны какие-то шорохи, перешёптывание и хихиканье.

          - Кикиморы пожаловали, - пробурчал Григ. - Теперь держитесь. Не давайте им коснуться себя.

          Впереди, из-за корявого деревца показалась лохматая голова. Чумазая, с тиной в торчащих во все стороны волосах. Потом из кустов выглянула ещё одна, точно такая же, если не чумазей.

          - Смотри, - писклявым голосом сказала первая голова второй. - Какие необычные гости к нам топают. Такие симпатичные.

          - Ага, - не менее писклявым голосом подхватила вторая голова. - Вон та, пушистенькая кошку напоминает.

          - А мне рыженький нравится, - пропищала первая и мерзко захихикала.

          Кикиморы вышли навстречу Ставру и остальным. Рваные лохмотья, покрытые водорослями и тиной, заменяли им одежду. Григ угрожающе поднял своё оружие.

          - А ну, брысь отсюда, нечисть, - громко скомандовал он. - Чтоб через минуту вашего духа и близко не было.

          - Какой грубый, - сказала первая кикимора, брезгливо морщась.

          - Он мне не нравится, - ответила вторая. - Не разрешает нам посмотреть на пушистенькую кошечку.

          - Не даёт прикоснуться к рыженькому, - завыла первая. - Пощекотать его немножко.

          Орудие Грига выпустило красный луч и прожгло дыру в дереве, из-за которого вышла кикимора.

          - Убирайтесь прочь, - грозно повторил воин.

          - Пошли сестрица, - пропищала первая кикимора. - Нас тут видеть не хотят.

          Кикиморы скрылись за деревьями, а путники продолжили опасный путь по трясине. Ставр всё время оглядывался. Не притаились ли болотные бестии где-нибудь за кустом. Но всё было спокойно.

          Вскоре идти стало некуда. Повсюду была топь. И тут, Ммм заметила среди деревьев, на кочке лежал волк. Красный степной волк.

          - Вот и пришли, - устало сказал Григ.

          Волк поднялся на лапы, по-собачьи отряхнулся, и приблизился к путникам.

          -Здравствуй, Создатель, - поклонился шаман, и все повторили за ним.

          - Видел я, ваш бой с кораблём некроманта, - вместо приветствия сказал Творец. - Змею хорошо досталось. Но он поправится. Сейчас, немного отдохните, поешьте. А потом, вы спуститесь к порталу.

          - Спустимся? - переспросил Ставр. - Ты хочешь сказать, что портал находится под водой? В болоте?

          - Именно это я и говорю, - кивнул волк. - Тебе, Ставр, придётся подготовиться прямо здесь. Потом, прежде чем трясина накроет вас с головой, ты должен будешь произнести слова. И все втроём, вы должны попасть в портал. Иначе умрёте.

          - А если один из нас не пройдёт? - спросил воин.

          - Значит Тысяча миров обречена на рабство и гнёт Властелина.

          - Получается, мы обязаны выжить, - шаман сурово посмотрел на волка.

          - Во что бы то ни стало.

          Помолчали. Потом решили всё-таки перекусить. Деревья все были сырыми, гнилыми. Поэтому с костром долго промучились. Пришлось Ставру немного поколдовать.

          Вскоре, все грелись у костра, дожёвывали остатки припасов. Волк сидел рядом и смотрел на людей.

          - Скоро стемнеет, - поторопил он путников. - Вам пора.

          Григ набирал пригоршнями тухлую болотную воду, заливая костёр. Ммм собирала вещи. А молодой шаман сидел с закрытыми глазами и медитировал.

          Когда все были в сборе, Ставр поднялся и решительно глянул на Творца.

          - Куда идти? - спросил он.

          - Видишь две кочки, с одинаковыми кустами на них? - мордой показал волк. - Вам прямо между ними.

          Ставр сделал шаг в сторону кочек. Нога провалилась в топь.

          - Двигаться надо быстро, - посоветовал Создатель. - Удачи вам.

          Краснокожий воин и девочка-кошка встали по бокам шамана, крепко ухватили его за руки, и пошли в трясину.

          Ставр подумал о Ммм. Как она отреагирует на воду? Ведь она же, отчасти кошка. Но, девочка презрительно глянула на болотную жижу, гордо вздёрнула носик, и, не колеблясь, пошла в воду.

          Топь тащила вниз. Двигаться вперёд становилось всё тяжелее. Когда гнилая вода дошла Ммм, самой низкой из троицы, до горла, Ставр произнёс " Скронти гем бавио Глок бифадо ли".

          Голова шамана скрылась под водой как раз между двух кочек.

          Волк смотрел, как расходятся круги на воде, как лопаются пузыри, выпуская зловонный болотный газ.

          - Только бы прошли, - прошептал он.

          Ставр не помнил, какого цвета был портал. Не помнил, как замедлилось время. И только руки, сжимающие его ладони, говорили о том, что он ещё жив. Он чувствовал эти руки и не знал, живы ли сжимавшие их, или это посмертное окоченение. А потом, силы оставили его, и он потерял сознание.

          Очнулся шаман, лёжа на песке. Вокруг была ночь. Две большие луны, по разные стороны неба, освещали ночную тьму. Рядом плескалось море. Ставр поднялся. По обе стороны от него лежали Григ и Ммм. Юноша бросился к ним, проверяя, дышат ли они. И поэт, и девочка дышали глубоко и ровно.

          - Слава Создателю, - зашептал, успокоившись, парень. - Слава Матери-Природе. Все живы.

          Ммм услышала его слова и открыла глаза.

          - Мы на Глоке? - спросила она.

          - Да, милая, - улыбнулся Ставр. - Мы живы и на Глоке.

          - Кто жив? Я жив? - встрепенулся, поднявшись, Григ. Затем похлопал себя по бокам, ощупывая, и улыбнулся. - Я жив.

          Путники осмотрели окрестности. С одной стороны от них бурлило холодное море. С другой - высокой каменной стеной, от горизонта до горизонта, возвышался колоссальных размеров город. Он не был похож ни на один из ранее видимых городов. Высокие шпили домов дотрагивались остриями до чёрных облаков на тёмном ночном небе. Тысячи невероятно высоких домов. Сотни башен и шпилей. И всё это обнесено колючей проволокой.

          - Как я понял, нам в этот город, - произнёс Григ. - Только как нам пройти сквозь такую стену? Ворот не видно. И перелезть через неё не получится.

          - Будем искать лазейку, - отозвался Ставр.

          Троица подошла вплотную к стенам города. Стены были воистину неприступными. Ни щёлочки, ни дырочки. Сплошной гладкий камень.

          - Смотрите, во там, - закричала Ммм. Девочка показывала на круглое отверстие, что виднелось в стене, метрах в трёхстах от них.

          Путники подошли к этому отверстию. Из него жутко воняло. Тоненьким ручейком вытекали нечистоты.

          - Канализация, - сказал Григ. - Такие системы вывода отходов были и у нас в больших городах. Кажется, это и есть наш вход в город.

          - Значит, лезем в эту ...лизацию, - ответил шаман. - Я - первый, Григ - замыкающий. Пошли.

          Они полезли в трубу. Стоять в ней было нельзя. Пришлось передвигаться на четвереньках. Смердело так, что слезились глаза. Стены источали зеленоватое гнилостное свечение.

          Но вскоре, тоннель чуть увеличился и разветвился. Две трубы вели в стороны, одна шла прямо, а одна - вертикально вверх. На ней была железная лестница. И кончалась тяжёлым чугунным люком.

          Ставр решил подняться на поверхность. Он пропустил вперёд Грига. Тот поднял своё оружие и выстрелил по люку. Луч прожёг в чугуне большую дыру, через которую можно было выбраться.

          Путники подождали, пока расплавленный люк остынет, и полезли наверх. Когда же они выбрались на поверхность, их взгляду предстала печальная картина.

          На улицах города было пусто. Не просто пусто - пустынно. Окна домов были заварены стальными решётками. Всюду валялся мусор. И не только мусор. И тут и там, виднелись отдельные части скелетов. Людей, гномов, орков, чертей. И воняло почти так же отвратительно, как в канализации.

          - Пст, - послышалось откуда-то со стороны большого широкого здания без окон. - Эй.

          Ставр насторожился, Григ поднял оружие наизготовку. Ммм спряталась за спину шамана.

          Из-за дома выглядывала рогатая голова беса. Его маленькие испуганные глазки шарили по сторонам, ожидая опасности.

          - Вы живые? - громким шёпотом спросил бес.

          - Живые, - ответил Ставр.

          - Тсс, - прижал когтистый палец к губам бес. - Они всё слышат. Бегите быстрее ко мне.

          Троица подошла к дрожащему бесу.

          - Меня зовут Хрыч, - сказал он. - Пойдёмте со мной. Я отведу вас в безопасное место.

          - Что тут происходит, Хрыч? - спросил юноша.

          - Все вопросы потом, - быстро ответил бес. - Тут опасно. Нужно спрятаться.

          - И всё-таки? - не унимался Ставр.

          - Здесь царство победившего Техноса.

 

    

       

    

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          Глава 7.

          Бес привёл их внутрь того здания, рядом с которым его встретили шаман, воин и девочка-кошка. Внутри оно было не менее зловещим и страшным, чем снаружи. Помещение было без перегородок и этажей. По всей площади стояли сотни длинных рядов многоярусных шконок. Каждая была ярусов двадцать, и скрывалась под тёмным потолком. Пахло кровью, потом и испражнениями.

          - Что это за место такое? - в ужасе спросил Ставр.

          - Раньше это было что-то вроде тюрьмы, - ответил Хрыч. - Точнее накопитель. Сюда сгоняли людей, бесов, гномов и остальных. Тут они дожидались своей участи.

          - Участи? Какой участи?

          - Их забирали отсюда, сперва по одному, затем парами, а под конец десятками, - сказал бес. - Из них делали техно-зомби. Армию Властелина. Но многие и до этого не доживали. Кормили тут отбросами, помоями. Любой готов был убить за лишнюю порцию еды. Было такое, что и друг друга ели, лишь бы с голоду не подохнуть. Теперь здесь никого не осталось. Армия некроманта завоёвывает другие миры.

          - Как же ты, среди этого кошмара, выжил? - спросил Григ.

          - Мне повезло чуть больше, - криво усмехнулся Хрыч. - Я попал к Марцию, когда он ещё не стал некромантом. Я - механик. Он тогда горел высокими идеями. Изобретал удивительные вещи. Проектировал. А я воплощал проекты в жизнь.

          - Так значит, по сути, это и твоих рук дело? - шаман кивнул на шконки.

          Бес смущённо склонил рогатую голову.

          - И моих тоже, - стыдливо ответил он. - Нет мне прощения за это. Кто же тогда знал, чем всё обернётся? Ни я, ни Альтея, даже не догадывались, к чему приведёт Марция, его увлечение тёмной магией.

          - Ты знал дочь некроманта? - спросил Ставр.

          - Знал. И многому научил, - ответил Хрыч. - Она сама, втайне от отца, изобрела много интересных и полезных приспособлений.

          - А где она сейчас? - спросила Ммм. Девочка, как и поэт, крепко держала молодого шамана за руку, чтобы понимать разговор, и при случае поучаствовать в нём.

          - Она покинула Глок, в след за своим отцом. У неё до сих пор теплится надежа остановить его. Любым способом.

          - И где же нам теперь их искать? - уныло произнёс Ставр.

          - А зачем они вам вообще сдались? - в свою очередь спросил бес. - И кто вы?

          - Мы, можно сказать последняя надежда Тысячи миров, - за всех ответил юноша. - Нас послал Создатель, чтобы остановить то безумство, которое затеял Марций.

          - Вы, втроём? Маленькая девочка, безусый юнец и мужчина остановите Властелина? - Хрыч не верил своим ушам.

          - Ещё, к нам должна была присоединиться Альтея, - строго сказал шаман.

          - У Творца, что, совсем крыша поехала, посылать такой отряд на поживу некроманту, в надежде остановить его? - бес мотал рогатой башкой. - Да и где вам их искать? Хотя... Есть у меня кое-что, что может быть поможет вам в поисках.

          Бес побежал в дальний угол здания, где валялась куча всякого хлама. Немного порывшись в ней, он нашёл, что искал и принёс Ставру. Это была толстая тетрадь, вся исписанная ровным женским почерком.

          - Вот, - сказал Хрыч. - Это дневник Альтеи. Может вам пригодится. Она его в своей комнате оставила, когда за отцом отправлялась.

          Юноша перелистал страницы. Кое-какие слова были для Ставра новыми и непонятными, но суть всего написанного он улавливал. Он прочёл последнюю запись.

          "10 день второго месяца огня.

          Второй день без еды. Отец совсем забыл обо мне. Единственного кого я вижу, это Истукан - техно-зомби, который приставлен ко мне. И тот, стоит, не шевелится. Будто потерял связь с реальностью. Вечером заглянул Хрыч. Сказал, что все корабли готовы и Властелин, на одном из них, отправляется на Мирду, в другой мир. Завоёвывать.

          Значит и мне пора подумать о побеге. И о том, как найти на Мирде отца.

          Отец. Это слово для него уже ничего не значит. Пустой звук. Сотрясание воздуха.

          Мой гипер-джампер уже готов. Только испытания не успела провести. Будем учиться по ходу действия. Костюм показал себя как нельзя лучше. Эффект превзошёл все мои ожидания.

          Завтра нужно раздобыть еды. И можно будет прыгать. Бластер, пара пистолетов-пулемётов, ножи и сюрикены - весь мой арсенал. Больше я взять не смогу."

          -Что такое гипер-джампер? - спросил Ставр у беса.

          - Устройство, которое, при правильных математических расчётах, доставит тебя в любой мир, - ответил Хрыч. - Альтея сама его разработала и сконструировала.

          - А бластер и пистолет... как его... что-томёт? - спросил Григ.

          - Бластер у тебя в руках, воин, - сказал бес. - Излучатель, стреляющий красным лазером. Только у Альтеи он поменьше. А пистолет-пулемёт - скорострельное ручное оружие, стреляющее пулями, такими маленькими стальными цилиндриками, прошивающими тело насквозь.

          - С этим понятно, - сказал шаман. - Значит, она вооружена до зубов и умеет без помощи магии перемещаться из мира в мир. А что там насчёт Мирды?

          - Туда отправился Властелин, а за ним и Альтея, - ответил бес.

          - Значит и нам туда же, - прокомментировала Ммм. - Только, нам без портала в другой мир не попасть. Нужно портал искать.

          - Портал? - спросил бес. - Какой портал?

          - В каждом мире есть порталы в другие миры, - ответил Ставр. - Но они укрыты в надёжных местах, и никто о них не знает.

          - И как же вы его найдёте?

          - О местонахождениях порталов нас информировал... - Ставр не успел договорить. Сверху послышался страшный скрежет. Все посмотрели наверх. Гигантские пальцы разрывали железную кровлю, крошили бетонные плиты.

          - Это голем! - в страхе завопил бес. - Бегите. Убегайте быстрее.

          Колоссального размера стальная голова, без глаз, заглянула в открывшийся пролом. То место, где обычно бывает лицо, сложилось по бокам, и внутрь разлома ударил красный луч, с метр толщиной. Ряды шконок вспыхнули как соломинки.

         Шаман схватил девочку за руку, и потащил к выходу. За ним торопился Григ. Бес улепётывал впереди, вереща от страха. Все вчетвером выбежали из здания и побежали от угла к углу. Бес бежал зигзагами. Остальные еле успевали за ним.

          Голем заметил беглецов и направил в их сторону свою левую руку. Из запястья вылетела молния. Вторая. Третья.

          От двух молний удалось увернуться всем. Но третья настигла краснокожего воина. Молния сковала его. Он долго агонизировал. Потом свалился на землю и застыл.

          Остальные успели скрыться из вида у голема. Бес затащил шамана и девочку в какой-то подвал.

          - Григ, - закричал шаман.

          - Молчи, - зловеще зашептал Хрыч, трясясь от страха. - Его уже не спасти. А вам важно выжить. Голем уйдёт. Тогда и похороните вашего Грига.

          - Ты думаешь - он мёртв? - в отчаянии спросил Ставр.

          - Мертвее некуда. После молнии ещё никто не выживал.

          Юноша чуть высунулся из проёма подвала. Фигура голема, всё ещё нависала над зданием накопителя. Стальной монстр искал цели и не находил. Спустя несколько минут, он резко развернулся и пошёл в вглубь города.

          Ставр и Ммм кинулись к поверженному воину. Краснокожий так и не выпустил бластер из своих рук. Глаза его были открыты. Но лице застыла маска боли. Девочка плакала.

          Лицо шамана стало каменным. Он обнял Ммм за плечики, и зашептал ей на ухо.

          - Его можно ещё спасти. Создатель мне сказал, что у тебя есть особый дар. Ты можешь оживлять мёртвых. Ценой одной из своей жизней. Но, только тебе решать, отдавать ли её другому или нет. Подумай немножко, Ммм. И прими решение.

          Девочка подняла заплаканные глаза. Она уже всё для себя решила.

          Ммм мягко высвободилась из объятий Ставра и склонилась над мёртвым поэтом. Синие глаза её, смотрели в упор в остекленевшие глаза Грига. Потом девочка крепко зажмурилась и напряглась. Из груди у Ммм вылетел маленький шарик ослепительно белого света. Шарик медленно проплыл к груди воина и скрылся внутри него.

          Девочка открыла глаза.

          - Григ, - тихонько позвала она. - Дядя Григ. Возвращайся, пожалуйста.

          Краснокожий воин чуть улыбнулся и открыл глаза. Взгляд его был полон жизни.

          - Что со мной случилось? - спросил он.

          - Ты попал под молнию голема, - ответил Ставр. - Ммм пожертвовала одной из своих жизней, чтобы тебя воскресить.

          - Значит, я был мёртв?

          - Бес сказал, что не было случая, чтобы после попадания молнии голема, кто-то выживал. Ты был мёртв, Григ.

          Воин поднялся во весь рост и осмотрел себя сверху до низу. Затем он преклонил колено перед девочкой.

          - Спасибо тебе, девочка-кошка, что не пожалела себя ради меня. Я, не колеблясь, отдам жизнь, чтобы защитить тебя.

          - Защита - это хорошо, - с улыбкой сказала Ммм. - Только прошу, не умирай больше. Не то мне придётся снова тебя воскрешать. А это занятие утомительное.

          Григ нежно обнял девочку.

          - Эй, вы, Создателево войско, - раздалось со стороны подвала. - Долго там прохлаждаться надумали? Или ждёте, что голем вернётся? А он может.

          Бес опасливо выглядывал из проёма. Путники поспешили к нему. Но Хрыч, вдруг выпучил глаза и попятился. Ставр обернулся. За ним, по пятам, шёл пёс.

          - Всех собак в городе давно уже съели, - пролепетал бес. - Значит это не собака. Это одна из тварей Техноса.

          Но это оказался вовсе не мутант, порождённый Техносом.

          - Здравствуй Ставр, - произнёс Творец. И вам здравствовать, Григ и Ммм. И тебе, тоже, Хрыч.

          Ставр, поэт и девочка поклонились. Бес, не веря глазам и ушам, смотрел на пса.

          - Голем ушёл недалеко, - сказал Создатель. - Но вам, он больше не помеха. Ваш путь лежит по катакомбам, что расположены под городом. По счастливой случайности, вы стоите как раз в начале одного из подвалов ведущих туда. Но, прежде чем рассказать, где находится портал, спрошу у тебя, Хрыч. Ты пойдёшь с ними или останешься здесь?

          - Останусь, - посопев, ответил бес. - Мне и здесь страшно. А в другом мире, я вообще от страха обделаюсь. Да и толку от меня никакого. Успехов вам.

           Сказав это, Хрыч выскочил из подвала, и зигзагами побежал к соседнему дому.

          - Не очень приятная личность, - в след ему сказал пёс. - Но и тебе, бес, успехов. А теперь, слушайте. Катакомбы - настоящий лабиринт. Заблудиться в нём легко. Запомните все повороты, которые я вам скажу. Один раз повернёте не туда, и вы пропали.

          Поворотов оказалось много. Ставр, Григ и Ммм повторяли вслед за Творцом, запоминая каждый из них. Когда все трое, без запинки повторили все повороты, удовлетворённый пёс, почесал задней лапой за ухом.

          - Странности больших городов, - проворчал он. - Жителей нет, а блохи остались. Спешите. Не теряйте времени.

          И пёс растаял в воздухе.

          Троица тронулась в путь. Коридор подвала закончился, и начался настоящий лабиринт. Темнота была такая, хоть глаз выколи. Вела всех Ммм, единственная, кто мог видеть во тьме. Долгие коридоры. Бесконечные повороты.

          Вдруг, девочка остановилась.

          - Что там? - спросил Ставр.

          - Кто-то идёт навстречу, - ответила Ммм. - Кто-то большой. Он... Оно занимает весь коридор. От пола до потолка.

          Шаман вышел вперёд, загородив собой девочку. Григ поднял свой бластер.

          - Оно приближается, - в страхе прошептала Ммм. А потом закричала: - Нет. Не оно. Они. Крысы.

          И тут путников накрыла живая лавина. Тысячи. Десятки тысяч копошащихся грызунов были повсюду. Ползали между ног, хватались цепкими коготками за руки, лезли прямо в лицо, зарывались в одежду. И пищали. Визг стоял омерзительный.

          Юноша сперва пытался отбиваться от тварей мечом, но после пары укусов в запястье, меч выпал из руки. Краснокожий воин спалил лучом бластера две или три кучи визжащих грызунов. Но крысы всё больше и больше наседали, и он опустил оружие.

          Лишь Ммм стояла, не двигаясь и не пыталась причинить серым гадам вреда. И, что самое интересное, крысы тоже не трогали её. Ползали, обнюхивали. Но не трогали.

          Ставр застыл. Он потянулся к бубну, но когда дотронулся до него, то пришёл в ужас. Оленья кожа бубна была изъедена. Остался лишь обруч и жалкие ошмётки.

          Зрачки шамана сделались белыми. Он заорал. И крысиный поток остановился.

          С белыми зрачками, Ставр мог видеть в темноте. Но видел он всё, в каком-то другом спектре. Он увидел, что к ним подползала тысяча крыс, сцепившихся друг с другом хвостами. От деда, парень знал, как называется такое явление. Это был крысиный король.

          Тогда шаман поднял свой меч, вложил его в ножны, и подошёл к этому живому клубку.

          - Я - слуга Природы, - в бешенстве прошипел он. - Исполняю волю Её и Создателя. А вы, лишили меня главного моего инструмента. Вы забыли, что и вы, тоже, дети Природы?

          Крысиный король попятился и исчез в глубине катакомб. И крысиный поток начал спадать, а затем и вовсе пропал. Осталось не больше десятка серых тварей, наблюдающих за путниками.

          Ставр стоял, глубоко дыша. Его зрачки источали белое пламя. Подошли Григ и Ммм.

          - Пошли, парень, - тихо сказал поэт. - Нам медлить нельзя.

          Шаман развернулся и пошёл. Быстро. Краснокожий воин и девочка-кошка едва за ним поспевали. Спустя полчаса блуждания по тоннелям и коридорам, Ставр остановился.

          - Пришли, - глухо прорычал он.

          Сзади, послышалось копошение. Шаман обернулся. К нему шла большая белая крыса. Она тянула какой-то предмет своим хвостом. Крыса остановилась перед юношей и лапками протянула предмет ему. Это был шаманский бубен. Бубен одного из шаманов Глока. Мёртвых шаманов.

          Ставр взял бубен в руки, щёлкнул по нему пальцем. Звук был идеальным.

           - Всегда помните, кто вы такие, - сказал шаман крысе.

          Белая крыса посмотрела на него красными глазками и убежала.

          - А где портал? - спросила, наконец, Ммм. Девочку пугали белые глаза Ставра, но виду она не подавала. Она хорошо видела в темноте, но не видела ничего, что могло бы напоминать портал. По её мнению, они стояли посреди небольшой комнаты, у каждой стены которой, был выход.

          - Прямо перед нами, - ответил юноша. - Приготовьтесь, скоро пойдём.

          Шаман уселся на пол, закрыл глаза и ушёл в себя. Через некоторое время, он открыл глаза. Они были зелёные и добрые, как всегда. Ставр встал, сделал пару шагов вперёд, и произнёс:

          - Ким леа Мирда гонеша зиом.

          И вспыхнул свет.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

          Глава 8.

          Свет портала был синим, с белыми молниями. Междумирье приняло путников, как старых знакомых. Прошло время, и они очутились в Мирде. Троицу выбросило в большой сугроб. Кругом, сколько хватало глаз, были снега.

          - Холодно, - зябко поёжилась Ммм. Ставр и Григ тоже дрожали. Из тёплого климата, где они были, их забросило в снежную пустыню. Холодный ветер пронизывал до костей.

          - Нужно найти укрытие, - сказал шаман. - Не то мы замёрзнем.

          Вьюга кружила мириадами колючих холодных снежинок. Куда идти, Ставр не знал. Поэтому, просто пошли вперёд. Ноги проваливались в глубокий снег. Пальцы рук зябли на холодном ветру. Путники замерзали.

          Сбоку, сквозь завывание ветра, послышались чьи-то шаги. Но обессиленный шаман, маленькая девочка и краснокожий воин этого не слышали. Они лежали среди пурги, и их заносило снегом.

          Юноша не чувствовал, как чьи-то сильные руки подняли его, и уложили на что-то мягкое и тёплое. Потом его везли. Недолго.

          Очнулся Ставр в тепле, в большой пещере. Жарко горел огонь посреди пещеры. Рядом с огнём сидел человек. Он был одет во множество толстых шкур. Борода человека доходила до пояса. Неподалёку, грелся большой, с длиннющей шерстью мамонт. Видимо он и вёз всех сюда. А ещё шаман заметил женщину, и двоих детей, мальчиков-подростков, что сидели в глубине пещеры. Женщина что-то шила. Дети тихо болтали друг с другом.

          Ставр посмотрел по сторонам. Рядом с ним, под ворохом шкур, спали Ммм и Григ. Значит, все были живы.

          - Проснулся? - чуть подхриповатым баском спросил человек. - Я - Освальд, охотник. Много на своём веку повидал. Но троих чужаков, из чужих миров, да ещё и голых, посреди ледяной пустыни бредущих ещё дальше на север, где вообще никто не живёт, вижу впервые. Кто вы такие?

          - Меня зовут Ставр, - ответил юноша. - Я шаман из мира Сея. Девочку, с кошачьей головой зовут Ммм. Она из мира Веанда. А краснокожий мужчина - Григ. Он воин и поэт из мира Слим.

          - И что вас привело к нам, в северную часть Мирды? - спросил Освальд.

          - Война, - сказал шаман. - Некромант из мира Глок, который называет себя Властелином, сейчас захватывает всю Тысячу миров. А мы - последняя надежда Матери-Природы и Создателя в борьбе с ним.

          - Ты не ответил на мой вопрос, шаман, - нахмурил брови охотник. - Почему вы на севере? Я знаю, что сейчас, по всей Мирде какие-то пришельцы и их машины захватывают города и сжигают деревни. Они и сюда прилетали. Большая машина. Десять тварей со страшным оружием. Они убили одного из моих сыновей. За что и умерли страшной смертью. До сих пор, их замёрзшие тела лежат в ледяной пустыне. Но почему вы здесь, а не в гуще событий, на юге?

          - Мы ищем девушку. Она с Глока. И она дочь того некроманта, - ответил Ставр. - Её зовут Альтея.

          - Дочь некроманта? - переспросил Освальд. - Какое вам дело до Альтеи?

          - Она должна быть с нами, чтобы одержать верх над Властелином, - глядя прямо в глаза охотнику, ответил Ставр. - Вы знаете эту девушку.

          Шаман не спрашивал, он утверждал. Ммм и Григ уже давно проснулись, но, не имея возможности понимать язык северного охотника, они просто смотрели, то на юношу, то на Освальда.

          - Где она сейчас, я не знаю, - отозвался старый охотник. - Она пошла на юг. Пробыла тут какое-то время. Рассказывала о своём мире. Каким он был, и каким он стал после того, как его поработил некромант. Но я не знал, что Альтея - его дочь. Девушка обещала придти вновь, через несколько недель.

          - Когда они истекают? - спросил Ставр.

          - Завтра. Только, боюсь я, что Альтея попала в лапы к своему папаше. И не выберется оттуда.

          - Уважаемый Освальд, - торжественно сказал шаман. - Мы бесконечно благодарны вам за наше спасение. С вашего позволения, мы дождёмся завтрашнего дня в вашей уютной пещере. И если девушка не появится, то завтра же и уйдём.

          - Быть по сему, - кивнул охотник. - Оставайтесь. Поешьте, отдохните. А завтра, если Альтея не придёт, я провожу вас до Каменного Клыка. Это южная часть моих владений. Дальше пойдёте сами. Я дам вам еду и одежду в дорогу, чтобы вы не умерли с голода и холода. И расскажу, какие земли ждут вас впереди.

          Ставр рассказал Григу и девочке, о чём у них с Освальдом шла речь. Потом всех троих пригласили к большому дубовому столу. Старый охотник сидел во главе. По бокам сидели его сыновья. Жена Освальда, Ламия, разливала по глиняным тарелкам горячую мясную похлёбку. Сама она, так и не села за стол. Стояла у грубо сработанной печи и ждала, когда все насытятся.

          После ужина, Ставр, Ммм, Григ, Освальд и сыновья, сидели у огня и разговаривали. Каждый рассказывал о своём мире. Остальные слушали. Потом Ставр рассказал историю его путешествия по мирам. Кое-где девочка-кошка и краснокожий поэт добавляли от себя. Старый охотник слушал их речь, сурово сдвинув брови.

          - Мой дед был шаманом, - сказал Освальд, когда повествование юноши подошло к концу. - Отец больше любил строить и мастерить. А я стал охотником. Может, когда-нибудь, какой-нибудь шаман научит своему мастерству одного из моих сыновей. Старшему, только не повезло. У него точно был дар шамана.

          Трое путников, слушали хозяина не перебивая.

          - Наш мир прост, по своему быту, - продолжал охотник. - В наших городах немного красоты, зато красива и уникальна Природа самого мира. Даже на севере, в ясную погоду, красота неописуемая. Когда я был маленьким, старики рассказывали, что первый мир, который создал Творец, был именно Мирда. Хотя, я уверен, и в ваших мирах такое говорили.

          Они разговаривали ещё долго. Потом, радушный хозяин уложил гостей спать.

          - Спите спокойно, - сказал он. - Завтра будет новый день. И, я знаю, что завтра, дождётесь ли вы Альтею или нет, но вы тронетесь в путь. Спите. Набирайтесь сил.

          Все в пещере спали. Только Освальд, готовил мешки и шкуры для предстоящего похода.

          А шаману снился Создатель. Он пришёл к нему в виде росомахи, которых Ставр не видел раньше.

          - Вы встретите Альтею, - сказал Он. - Но не в этой пещере. После полудня, вам нужно будет выйти, чтобы к закату успеть попасть к Каменному Клыку. Там вы её и найдёте.

          Росомаха растаяла в дымке сна. Ставр проснулся. Спать он больше не хотел. Шаман потянулся к своей сумке и достал оттуда дневник дочери некроманта. Юноша лежал в полутьме и читал её записи. Одна из них забралась ему в душу.

          "14-й день первого месяца огня.

          У меня сегодня день рождения. Мне восемнадцать. Я прождала отца весь день. Но он так и не появился. Ну конечно. Он же Властелин. Какое ему дело до своей дочери. Надоело сидеть без дела в своей комнате. Упражняться. Что-то мастерить. Безысходность и одиночество. А так хочется увидеть чьё-то лицо. Приятное, улыбающееся. С весёлыми добрыми глазами".

          Утором, когда все проснулись, Ламия сварила рисовый гуляш. За завтраком все молчали. Только после того, как последняя ложка вкуснейшего гуляша была съедена, Ставр решил заговорить.

          - Ночью ко мне пришёл Творец, - сказал он. - После полудня мы должны выйти.

          - Самое время, чтобы до темноты дойти до Клыка, - отозвался старый охотник. - Если Альтея к этому времени не придёт...

          - Она не придёт, - уверил Освальда шаман. - Мы найдём её на Клыке.

          - Тогда будем собираться, - сказал бородач. - Потом пообедаем и в путь.

          Ставр и Освальд занялись сборами. А девочка-кошка и дети охотника слушали ещё одну песню краснокожего менестреля. Дивный голос Грига разносился по всей пещере и, отражаясь от стен, возвращался эхом. Печаль, отражённая в песне взяла каждого слушателя за душу.

    

         Что поёшь, соловушка под моим окном.

          Буйную головушку гладишь ты крылом.

          На вечерней зореньке свищешь песнь свою,

          Золотую волюшку во родном краю.

 

          Ты сидишь соловушка в ветках тополей.

          Свет дневной угас давно, песнь свою ты лей

          Про печаль-кручинушку, про мою беду.

          Да про яр судьбы моей, я к нему пойду.

 

          Не спеши соловушка в небо улетать.

          Ты пропой, пожалуйста, мне про благодать.

          Про любовь весеннюю, счастлив был мой дом.

          А теперь соловушка - горе да облом.

 

          На дорогу выйду я, встану на тропу,

          И пойду за песнею, за тобой пойду.

          Ты несись соловушка во родимый край,

          Только свою песенку ты не забирай.

          - Соловьи, - грустно сказал старый охотник. - Последний раз я слышал пенье соловья, будучи безбородым юнцом. Много бы отдал, чтоб еще, хоть разок услышать их чудесные трели.

          - А я любил слушать щебетание жаворонка, - сказал Ставр. - Высоко в небе летит малая птаха. Над полем или лугом. И так поёт, что заслушаешься.

          - А у нас певчих птиц нет, - грустно сказала Ммм. - Только колибри да попугаи.

          - Давайте обедать, - стряхнув печаль, произнёс Освальд. - Выходить скоро.

          Пообедали и вышли. Но, сперва, попрощались с Ламией и её детьми. Благодарили за вкусную еду и тёплую постель.

          Снаружи метель улеглась. Солнце искрило на белых снегах. Шли долго. Проваливаясь в снег по колено.

          Когда солнце почти скрылось за горизонтом, подошли к Каменному Клыку - большой скале, и впрямь напоминающей звериный клык. В скале была небольшая пещерка.

          - А клык-то с дырочкой, - усмехнулся поэт.

          - Давайте заглянем внутрь, - сказал Ставр. - Может быть девушка уже там.

          Внутри горел костёр, но никого не было.

          - Она где-то поблизости, - произнёс охотник.

          - Может, стоит её позвать? - предложила Ммм.

          Стали звать на разные голоса. Горластей всех, конечно, оказался Григ.

          Лёгкая тень мелькнула у входа в пещеру, но её никто не заметил.

          - Освальд, - раздался женский голос совсем рядом от путников. - Кто эти люди?

          Все стали озираться, но никого постороннего не увидели.

          - Альтея? - позвал тихо в пустоту охотник. - Это ты?

          - Я, - отозвался голос и повторил. - Кто эти люди?

          - Это хорошие люди, - ответил Освальд. - Они прибыли из разных миров, чтобы помочь тебе остановить... твоего отца.

          - Эти люди много обо мне знают, - отозвалась она. - Ты уверен, что они не шпионы Властелина?

          - Более чем, - ответил охотник. - В них нет зла.

          - Хорошо, - ответила Альтея. Воздух заискрил, и она появилась прямо перед Ставром. Высокая, стройная. И удивительно красивая. На ней были какие-то латы. Но не из стали. Они были белого цвета и отполированы так, что шаман видел в них своё отражение. Чудесные чёрные локоны спадали ей на плечи. Но Ставр смотрел только в глаза Альтеи. В глаза, так напоминающие его родное небо. Небо Сеи. Он был заколдован её взглядом.

          Девушка пристально рассматривала юношу. Затем обратила свой взгляд на девочку-кошку и Грига.

          - Я готова вас послушать, - наконец произнесла она.

          И тогда Ставр заговорил. Он рассказал всё, что знал. Говорил долго, не упуская ни одного нюанса. Девушка слушала. Её прекрасное лицо выражало  массу всяческих чувств. Но Альтея, ни разу не прервала рассказчика.

          - Ты говоришь, что ты - шаман, - после долгого молчания произнесла она. - Но, носить шаманский бубен, тем более знакомый мне, и быть шаманом - не одно и то же.

          - Ты правильно сказала, - ответил юноша. - Это не мой бубен. Этот бубен мне принесли крысы в подземельях большого города, что на Глоке, после того, как слопали мой.

          - И всё же, - недоверчиво сказала Альтея. - Такой молодой, а уже шаман?

          Ставр улыбнулся. Он взял бубен в руки, и стал отбивать ритм. Сам же шаман запел. Это была песня преданности. Преданности Матери-Природе.

          На глазах у изумлённой девушки, и остальных зрителей, один из стебельков костра, оторвался от остальной массы, и пролетев между людьми, повис над головой шамана. Огонёк вдруг вспыхнул яркой короной, что распалась тысячами искр. И где упала каждая искра, на голом камне, стал пробиваться маленький голубенький цветочек. Эти цветочки выросли, оторвались от земли, сплелись в большой венок, и легли на голову девушке.

          Ставр закончил песню и посмотрел на Альтею. Щёки девушки пылали румянцем.

          - Каждое моё слово - правда, - тихо произнёс юноша. - И Создатель вскоре тебе это подтвердит.

          - Когда ты видел Творца в последний раз? - спросила Альтея.

          - Вчера ночью, во сне. Он приходил ко мне в виде росомахи, - ответил шаман.

          - Ну, мне пора, - вдруг, ни с того, ни с сего заторопился домой Освальд.

          - Ты пойдёшь ночью? - спросил Григ. - Опасно. А вдруг снова пурга?

          - Мне к пурге не привыкать, - ответил старый охотник. - Не люблю семью надолго одну оставлять. Тем более в такое время.

          Попрощавшись со всеми, обняв на прощание Ставра и Альтею, Освальд ушёл. Лишь, что-то шепнул шаману на ухо. Ставр улыбнулся, но промолчал. Только махнул рукой старому охотнику вслед.

          - Что он тебе сказал? - спросила девушка.

          - Сказал, что мы с тобой хорошая пара.

          Альтея усмехнулась, но ничего не сказала.

          - Что дальше? - спросил Григ. - Вот, мы все в сборе. Что нам делать дальше.

          - Марция в этом мире уже нет, - сказала девушка. - Куда он направился, я тоже не знаю.

          - Нам нужен... - начал было Ставр. Но закончила за него росомаха: - ...Создатель.

          Шаман, Альтея и остальные, почтительно склонили головы.

          - Да. Марций отправился в мир под названием Стик, сказал Творец. - Он собирается основать там свою столицу. Стик - первый мир, который добровольно сдался на милость победителя.  Оттуда Властелин будет править всеми Тысячью мирами. Альтея. Согласна ли ты примкнуть к Ставру, Григу и Ммм, для того, чтобы остановить своего отца.

          - У меня нет другого выхода, - произнесла девушка. - В одиночку мне никак не справиться.

          - Укажи нам, где портал, - попросил Ставр Творца.

          - Так вы же прямо рядом с ним и стоите, - воскликнула росомаха. - Всё что вам осталось - открыть его и пройти.

          - Вот это удача, - сказала Ммм. - Хоть не нужно тонуть, прыгать с кручи или подвергаться нападению полчищ крыс.

          - Портал? - спросила Альтея. - Ставр говорил о порталах. Но я перемещалась с помощью своего гипер-джампера.

          Девушка достала из кармана вещицу, похожую на браслет. Железный браслет, на небольшом табло которого мигали какие-то знаки.

          - Мне достаточно настроить его на частоту определённого мира и нажать кнопку. И я в мгновения ока окажусь там, - сказала она.

          - Только ты одна, - сказал Создатель. - Но на Стик нужно попасть всем вам. Для этого лучше воспользоваться порталом.

          Девушка убрала браслет обратно в карман.

          - Хорошо, - произнесла она. - Что нужно делать?

          - Тебе? Ничего, - ответила росомаха. - Ставр обо всём позаботится. Слушай его указания и делай, как он говорит.

          - Ладно, - сказала Альтея. Хотя ей и не очень хотелось кого-то слушаться. Тем более рыжего молодца, который в это время смущённо улыбался и краснел пуще свёклы. – Может, сначала перекусим, перед переходом в другой мир? Мало ли когда снова поесть удастся.

          Все поддержали её предложение. Разогрели на костре еду - щедрые дары от Освальда и Ламии. Пока ели, девушка не сводила глаз со Ставра. Тот, чувствуя её взгляд, не мог нормально есть. То куском подавится, то вообще забудет, как жевать, и сидит с набитым ртом, а потом, опомнившись, пытается всё проглотить. Наконец, все наелись. Ммм по привычке языком пыталась вылизать свои усы, чем всех рассмешила. Всё это время росомаха сидела у огня и терпеливо ждала.

          - Пора, - произнёс Создатель.

          Ставр скрестил ноги, закрыл глаза и постарался сосредоточиться. Но под пристальным взором девушки, у него это не сразу получилось. Через какое-то время он встал.

          - Туши костёр, Григ, - сказал шаман. - Мы уходим.

          Потом он повернулся к дальней стене пещеры и произнёс: " Грото стар Стик ваджо рум".

          Вспыхнул проём портала. Чёрным огнём. И красные молнии полыхали в нём.

          - Пошли, - сказал Ставр, протягивая ладонь Альтее. - Ни в коем случае не отпускай мою руку, пока мы не перенесёмся.

          Девушка сжала его ладонь. Подошла Ммм, уже держа за руку краснокожего воина. Она взяла за руку шамана с другой стороны. Все вчетвером, одновременно, они сделали шаг в портал.

          - Трудновато вам придётся, - сказал вслед им Создатель. И исчез.

          Пещерка в Каменном Клыке осталась пуста. Только венок из голубых цветов лежал у потушенного костра.

 

 

 

 

 

 

          Глава 9.

          Снова темнота. Четверо человек стояли посреди темноты.

          - Где мы, Ммм? - спросил Ставр.

          - Мы в большом зале, - ответила девочка-кошка. - Ни потолка, ни стен не видно. На полу каменные плиты, сложенные в узор. Он напоминает оскаленную пасть, в которой множество клыков.

          - Час от часу не легче, - проворчал Григ. - И куда, интересно знать, мы угодили?

          - Давайте поищем выход, - предложила Альтея. - Или хотя бы стены.

          Все снова взялись за руки, и пошли вслед за Ммм. Девочка шла уверенно, но с опаской.

          Вдруг Ммм остановилась. Она что-то ощупывала впереди.

          - Что там? - спросил молодой шаман.

          - Стена, - ответила девочка. - На стене фреска. Большая фреска.

          - Что на ней изображено? - спросила Альтея. Она уже давно поняла, что если держать шамана за руку, то можно понимать язык Ммм и Грига. Хотя, девушка в этом не сильно нуждалась. В её костюме был встроен транслятор-переводчик, который передавал речь ей прямо в мозг. Так же он служил переводчиком и для окружающих. Но Альтея на время выключила его, сберегая заряд.

          - Сражение, - тем временем ответила Ммм. - С одной стороны демоны, с другой - ангелы. А посередине, большущий крылатый демон сокрушает своим мечом ангела в золочёных латах.

          - Всё ясно, - произнёс Григ. - Мы в цитадели демонов. Вот же, занесла нелёгкая.

          - А выхода не видно? - спросил Ставр.

          - Что-то подобное справа, - ответила девочка. - Метрах в ста от нас. Там большой проём.

          - Веди нас к нему, - сказал юноша.

          И они пошли. Выходом из зала оказались большие железные двери, покрытые медной чеканкой. Ставр попробовал потянуть дверь на себя, за толстое кованое кольцо, но та не поддалась. Тогда, шаман решил толкнуть дверь. Тоже безрезультатно. Григ без лишних разговоров вскинул свой бластер, и выжег красным лучом в двери дыру, сквозь которую можно было пройти.

          И тут в эту дыру, снаружи, высунулась уродливая голова демона. Маленькие красные глазки горели в темноте как два уголька. Лицо демона было сплошь в шипах и костяных наростах. Расплавившийся металл капал ему прямо на нос. В когтистой руке его, горел факел.

          - Вы чего хулиганите? - тонким голосом пропищал демон. - И, как всегда, в мою стражу. Что я теперь скажу лорду Уккарону? Он же меня живьём съест.

          - Простите, - сказал Ставр. - Мы не хотели портить дверь. Но она не открывалась, а мы хотели выйти.

          - Выйти они хотели, - пропищал демон. - Как вы вообще туда попали? Зал Ужаса закрыт уже тысячу лет. Никто в него не входил, и, тем более, никто из него не выходил. Вот отведу сейчас вас к лорду, сами с ним разбирайтесь. Давайте, выходите.

         Путники вышли, и тут оказалось, что Альтея куда-то подевалась. Ммм, Григ и Ставр переглянулись между собой, и решили до поры промолчать.

          - Так вас там ещё и трое, - воскликнул демон. - Признавайтесь, что хотели украсть?

          - Мы не воры, - ответил шаман. - Ты хотел куда-то вести нас? Так давай, веди.

          - Не воры они, - проворчал демон. - Ладно, "не воры", пошли.

          Он повёл их по большому, с высоким потолком коридору, в котором, по бокам было множество дверей. У каждой двери горел факел. И каждую дверь охранял демон-стражник.

          Потом демон, ведущий путников, свернул на широкую лестницу, и по ней пошёл вниз. Затем снова коридор, и снова лестница. Теперь уже вверх. И ещё один коридор, в конце которого были распахнуты двери, и стояло двое демонов-стражников по бокам.

          За дверью был кабинет. Небольшой, в котором, за дубовым столом у камина, в высоком кресле, сидел крылатый демон. Он что-то записывал на бумаге.

          - Это тот демон, с фрески, - шепнула Ммм Ставру.

          - Что случилось, Варрион? - не отрывая взгляда от бумаги, спросил крылатый демон.

          - Вот, ваша милость, - пропищал стражник. - Поймал нарушителей. Пытались выйти из Зала Ужаса. Дверь прожгли.

          - Из Зала Ужаса? - Уккарон изумлённо посмотрел сперва на стражника, а затем на Ставра, Грига и Ммм. - Кто вы такие? И как оказались внутри запертого, уже, сколько веков, помещения?

          - Это долгая история, - уклонился от ответа шаман.

          - Так рассказывай, - демон откинулся на спинку кресла и сложил могучие руки на груди. - Я никуда не тороплюсь.

          - Зато мы торопимся, - спокойно ответил юноша. - Вы бы вывели нас из замка, а там мы уж сами как-нибудь.

          - Неслыханная наглость, - прорычал демон. - Варрион. Разоружить, заковать в кандалы, и отвести в пыточную. Дальше будем разговаривать там.

          Стражник потянулся к бластеру Грига, но тот, ткнул демона оружием в живот, и, что есть силы, ударил прикладом по массивной клыкастой челюсти. Демон рухнул на пол.

          - Стража! - заорал Уккарон. - Схватить их. Я доложу, кому требуется.

          Набежало не меньше десятка стражников. Бой получился коротким. Одного успел срезать лучом краснокожий воин. Второго проткнул мечом Ставр, защищая девочку-кошку. Остальные набросились всем скопом и смяли сопротивление. Оружие изъяли, бубен тоже. Ставра, Грига и Ммм заковали в кандалы, и повели куда-то вниз. Пока вели, пленники пытались вырваться. Пинались и толкали стражников. Больше всех им досталось от Ммм. Кошка как-никак.

          Пленников заперли в небольшом подвале, прикрепив цепями к стенам. Стражники ушли, оставив один факел.

          Григ подёргал державшую его цепь. Не порвать.

          - Что будем делать? - спросил он у Ставра.

          - Этого я не знаю, - ответил тот. - Меня больше волнует, куда подевалась Альтея.

          - Я здесь, - раздался голос девушки около двери. Воздух опять заискрил, и она появилась. - Нужно бежать. Но так, чтобы нас не заметили.

          Альтея лучом своего бластера срезала цепи с товарищей.

          - Этот демон, Уккарон, не прост, - сказала она. - Мне кажется, что он как-то связан с моим отцом.

          - Надо бы его расспросить, - хищно улыбнулся Григ. - Только оружие бы забрать.

          - И бубен, - подхватил Ставр. - Не хочу ещё и этот потерять.

          - Тогда по-тихому не получится, - нахмурилась девушка. - Придётся идти напролом. Только убивать никого не нужно. Не стоят они того.

          Григ посмотрел на запертую дверь.

          - Сначала выйти отсюда надо, - произнёс он.

          - Я срежу петли лучом, - сказала девушка.

          Срезали петли, дверь открыли в другую сторону. А потом действовали быстро и слаженно.

          Впереди шла Альтея, снова сделавшись невидимой. За ней шёл Григ. Потом - Ставр и Ммм.

          Стражники, в своей коморке, играли в кости. Рядом валялось их оружие, в вперемешку с отобранным у Ставра и Грига. Бубна не было.

          - Соскучились? - в проёме двери стоял краснокожий воин, скрестив на груди руки и улыбаясь.

          Стражники оторопело посмотрели на него. Но никто не вскочил, не схватился за меч или секиру. Все дружно начали тыкаться мордами в стол. Это Альтея проходила около них и оглушала ударами рукоятки пистолета по затылкам. Забрав оружие, маленький отряд проследовал к кабинету Уккарона. По пути им встречались ещё демоны-стражники. Этих тоже пришлось уложить спать, прямо на лестнице или в коридоре.

          Двух стражников, охраняющих кабинет крылатого демона, Альтея просто стукнула головами друг о друга.

          Уккарон сидел спиной к двери, но услышав шум падающих на каменный пол тел, обернулся. В комнату вошли Ставр, Григ и Ммм.

          - Как вы освободились? - воскликнул демон. - Стража!

          - Не шуми, - тихо произнёс голос у него за плечом. - Они отдыхают. Все.

          Уккарон обернулся на голос. Перед ним стояла черноволосая девушка в сияющих доспехах. Альтея держала один из своих пистолетов-пулемётов.

          - А ты ещё кто такая? - спросил он.

          - Не тебе сейчас задавать вопросы, демон, - сказала девушка. - Но, так и быть, на этот вопрос я отвечу. Я - дочь Властелина.

          Черная кожа на лице демона побелела, глаза вылезли из орбит. Демон съёжился.

          - Чего вы хотите? - дрожащим голосом произнёс он.

          - Только одного, - отозвалась Альтея. - Узнать. Где сейчас некромант?

          - Я не знаю, - нагнул рогатую голову Уккарон.

          - Он врёт, - сказал Ставр.

          Тогда девушка направила дуло пистолета-пулемёта ему между глаз. Демон вжался в кресло.

          - Нам нужна правда, - сказала она. - Скажи, где Властелин, и мы уйдём.

          - Я только слышал, - начал говорить демон, - что он где-то на западе. Строит Дворец Мёртвых. Больше я ничего не знаю.

          - Знает, - опять сказал шаман. - Но боится сказать. Что за Дворец Мёртвых?

          - Он строит дворец, полностью состоящий из костей. Стены, мебель, всё из костей. Такой дворец, когда-то был бы мечтой любого демона, - затороторил Уккарон. - И ещё, он готовит новую армию. Полностью состоящую из машин. Больше я ничего не знаю.

          Альтея посмотрела на Ставра. Тот кивнул.

          - Ладно, - сказала девушка и убрала ствол из-под носа демона. - Говори, как нам выйти из замка. Только не вздумай жульничать.

          - Два коридора направо и один налево, - ответил Уккарон. - Выйдете в холл. Там будут большие ворота наружу. Только далеко вы всё равно не уйдёте. Армия Властелина повсюду. Они вас схватят.

          - Это уже не твоё дело, - ответил шаман. - Последний вопрос. Где бубен?

          - Я его сжёг, - криво усмехаясь, сказал демон.

          - Что? - вскричал Ставр. Глаза его вновь стали источать белое пламя. Юноша подошёл вплотную и заглянул в глаза Уккарону. - Где мой бубен, тварь?

          - Там, - трясущимся пальцем демон указал на стол. - В столе.

          Шаман подошёл к столу, и одним резким движением, просто сорвал столешницу. В открывшейся полке лежал его бубен и варган Ммм. Ставр забрал всё, а затем снова подошёл к демону.

          - Не стоит встречаться тебе у меня на пути, - процедил он. - Не то на собственной шкуре почувствуешь ярость шамана.

          - Пошли, Ставр, - Альтея положила свою руку парню на плечо. Шаман посмотрел на девушку, и тот час, глаза его снова стали зелёными и добрыми.

          - Прощай, демон, - сказал юноша. Он осторожно взял за руку Альтею и направился к выходу. За ним шли краснокожий поэт, сжимавший бластер, и девочка-кошка.

          Из замка Уккарона, путники вышли вполне благополучно. Они свернули на запад. Туда, где вдалеке чернел в предрассветной полутьме лес. Туда, где строил свой ужасный дворец Властелин.

          Григ заметил, как какая-то небольшая крылатая тварь, вылетела из замка, и пролетев над головами путников, устремилась на запад.

          - Отправил посланца с доносом некроманту о нас, - прокомментировал он.

          - Теперь начнётся на нас охота, - сказала девушка. - Хорошо, хоть, погоню за нами не отправил.

          Но пока всё было тихо, и четверо путников ходко двигались в нужном направлении. У начала леса сделали небольшой привал и поели. Пока утоляли голод, Ставр и Альтея разговорились.

          - Что у тебя было с глазами? - спросила шамана девушка. - Они горели как два белых огонька.

          - Не знаю, - ответил юноша. - Я был очень расстроен из-за бубна. Я был в ярости. Но только ты меня коснулась, как сразу всё исчезло. Стало так спокойно и легко. В катакомбах города на Глоке, у меня было то же самое, когда крысы уничтожили мой собственный бубен. Пришёл в себя я тогда, только после медитации.

          - Понятно, - кивнула Альтея. Глаза её чуть улыбались. - Шамана лучше не гневить. И бубен его не трогать.

          - Расскажи, как действует твой костюм, - попросил Ставр.

          - Он сделан из мефриловых пластин, которые могут отражать луч бластера, - ответила девушка. - Ещё в нём куча всяких приспособлений, необходимых для выживания и поддерживающие жизнедеятельность. К примеру, я могу поднять телегу вместе с лошадью.

          - Это как? - удивился юноша.

          - Сама-то я обычной силы, - улыбаясь, сказала Альтея. - А вот мускульные усилители увеличивают её почти в десять раз. А так же, костюм сохраняет нормальную температуру тела, и в мороз, и в жару.

          - Здорово, - отозвался восхищённый парень.

          - Как ты думаешь, - вдруг посерьёзнела девушка. - Какая роль отведена каждому из нас? Ну, найдём мы моего отца. А дальше что? Убьём его? Не очень-то мне хочется убивать... папу. Попробуем переубедить его? Вряд ли это поможет.

          - Я думаю, что когда мы будем к чему-то готовы, то тогда и примем единственное правильное решение, - ответил шаман.

          - К чему-то? - повторила Альтея. - К чему?

          - Это ведомо лишь Создателю, - отозвался юноша.

          В лесу было темно, хотя уже наступил день. Григ и Ммм скинули тёплые шкуры, которыми одарил их старый охотник. Ставр тоже разделся. Климат на Стике был тёплый, влажный. Шкуры скрутили и закинули за спины. Авось пригодятся.

          Лес встретил путников десятками горящих голодных глаз, сверкающих в темноте.

          - Как бы нас в этом лесу не сожрали, - озираясь, произнёс Григ.

          Голодные горящие глаза подбирались всё ближе.

          - Без магии тут не обойтись, - сказал Ставр. Взяв в руки бубен и било, он стал отбивать такт, и запел. Песня разнеслась далеко по лесу. Хищники вышли навстречу путникам. Со всех сторон. Григ, было, поднял бластер, но Альтея удержала его.

          - Подожди, - тихо сказала она. - Не стоит пока проливать кровь.

          И верно. Стая волков приблизилась, но нападать не собиралась. Они стояли и слушали шамана. Кто-то присел, кто-то прилёг. Волки внимали песне.

          Юноша закончил петь, и опустил бубен. Хищники поднялись, и не спеша пошли обратно вглубь леса.

          - Они не вернутся? - спросила Ммм.

          - Более того, - ответил Ставр. - Они обеспечат нам охрану, пока мы не выйдем из леса.

          - Молодец, шаман, - улыбнулась Альтея.

          Парень покраснел и смущённо склонил голову.

          - Пошли дальше, - сказал он. - Путь не близкий.

          И они пошли. Тёмный лес почти не пропускал дневной свет, и казалось, что тут царствуют вечные сумерки. Когда впереди забрезжил просвет, Ставр и остальные услышали шум. Волки с кем-то дрались.

          Альтея вмиг исчезла, а остальные, прячась за деревьями стали осторожно подходить.

          Волчья стая дралась с техно-зомби. Захватчики перестреляли добрую половину стаи, но и сами пострадали в бою. По крайней мере пять или шесть зомби было разорвано в клочья. Некоторые были тяжело ранены. Но зомби не чувствуют боли. Даже раненые, они не переставали истреблять лесных хищников.

          Став на удобную позицию, Григ открыл огонь по техно-зомби из своего бластера. Те, не переставая расправляться с волками, переключились на нового врага. Дерево, за которым прятался поэт, в считанные секунды превратилось в измочаленную пулями и прожжённую лучами головешку. Григ поменял позицию и продолжил огонь.

          В это же время, Ставр, лихо уворачиваясь от пуль и лучей, подошёл к захватчикам, и ударом меча, снёс голову с плеч одному из них. Двоих изрешетили пули, летящие не понятно откуда. Это старалась Альтея.

          Через несколько минут бой закончился. Ставр насчитал восемь разорванных волками зомби, троих порубленных его мечом, и ещё семь убитых Григом и Альтеей. Из стаи в двадцать пять голов, в живых осталось лишь четверо волков. И те были изранены.

          Из-за дерева вышла перепуганная Ммм. Шаман вытер меч о тело одного из зомби и вложил его в ножны.

          - Восемнадцать, - устало произнёс он. - Что же будет дальше?

          - Когда Властелин поймёт, что мы за птицы, он кинет на нас целую армию, - появившись рядом со Ставром, сказала девушка. - Это были лишь цветочки.

          - Что-то не очень мне хочется смотреть на ягодки, - отворачивая за спину бластер, подошёл Григ.

          - Пойдём дальше, или передохнём? - спросила Ммм.

          - Надо передохнуть, - ответил юноша. - Заодно и раненных волков подлечить. Храбро сражались.

          Отдохнули. Перевязали раны волкам. Мёртвых волков похоронили. Потом снова отдохнули. Никто не разговаривал. После боя лучше молчать. Зомби, так и остались лежать.

          Затем, собрались, простились с серыми хищниками, и отправились дальше. Выйдя из леса, увидели корабль, на котором прибыли зомби. Корабль был пуст.

          - Ты кораблём управлять умеешь? - спросил Ставр девушку.

          - Не пробовала, - честно ответила та.

          - Тогда и пробовать не стоит, - сказал шаман. - А вот сжечь его, не помешало бы.

          - Железо не горит, - возразил Григ.

          - Не горит, - согласилась Альтея. - Если не знаешь куда стрелять.

          Девушка направила свой бластер на корабль, и выстрелила в заднюю его часть, снизу. Корабль взорвался. Взрывная волна жаром обдала лица путников.

          - Вот теперь можно идти, - сказал шаман, отворачиваясь от пылающих обломков корабля.

          И они пошли. Пошли дальше, на запад. Туда, где строился Дворец Мёртвых.

         

        

 

          Глава 10.

          - Сколько ещё идти? - спросила Ммм. Они шли целый день. Ночью отдохнули прямо в поле. Усталость чувствовалась у всех. Только Альтея была свежа и полна сил, благодаря своему костюму.

          - Я не знаю, - ответил Ставр. Солнце снова стало клониться к закату. Нужно было сделать привал. - Давайте отдохнём и поедим.

          - Нет, - возразила Альтея. - Нам нужно идти дальше.

          - У нас нет таких костюмов как у тебя, - устало ответил шаман. - Или ты хочешь нас всех понести?

          Девушка промолчала.

          - Нужно развести костёр, - тяжело опускаясь на землю, сказал Григ.

          - Пойду, поищу хворост, - сказала Альтея.

          Ставр и Ммм сели рядом с Григом.

          - Она нам не сильно доверяет, - тихонько сказала девочка.

          - Мы идём, чтобы убить её отца, - ответил поэт. - Зачем ей доверять нам?

          - Она с нами только для того, чтобы попробовать остановить его, - отозвался шаман. - Ей проще всё время быть с нами рядом, и ждать удобного момента.

          - Ты думаешь, что если подвернётся такая возможность, она нас предаст? - спросил краснокожий воин.

          - Не предаст, - шаман смотрел в сторону, куда ушла Альтея. - Но удержать от убийства, попробует.

          - Обо мне говорили? - раздалось неподалёку. Девушка вышла с другой стороны. Она несла целую охапку сухих веток. Трава была высокая, поэтому подойти с другого бока было не сложно.

          - О тебе, - глядя девушке в глаза, сказал Ставр.

          - Думаете, я предам вас? - лицо Альтеи было спокойно, но чувствовалось внутреннее напряжение.

          - Нет, - ответил шаман, улыбаясь. - Не предашь.

          - Почему ты так уверен в этом, - девушка чуть расслабилась, но в глазах появилась заинтересованность.

          - Потому, что я нравлюсь тебе, - опять улыбнулся юноша.

          - Нахал, - лицо девушки вспыхнуло. Но при этом она потупила взор, и быстро принялась разводить костёр.

          Ставр посмотрел на Ммм и Грига. Они оба улыбались.

          Поели, и стали устраиваться на ночёвку.

          - Может, стоит выставить дозор? - предложил Григ. - Не нравится мне в этих краях.

          - Тогда ты будешь первым, - сказал шаман. - В полночь, разбудишь меня. А я, в свою очередь разбужу Альтею.

          Поэт остался сторожить, а все остальные заснули. В полночь, Григ разбудил Ставра.

          - Всё спокойно? - спросил шаман.

          - Вроде да, - ответил тот. - Только мне, отчего-то неспокойно.

          - Ложись спать, - похлопал поэта по плечу Ставр. - Если что, я успею поднять тревогу.

          Григ отправился отсыпаться. А Ставр решил обойти их маленький лагерь. Взяв из костра горящую головню, он обошёл кругом лагерь, проверил, на месте ли вещи и оружие. Всё было на месте.

          Тут он увидел в темноте два глаза, следящих за ним. Ставр поднял головню повыше.

          - Выходи, - прошептал шаман. - Зачем прячешься?

          Из травы вышел медведь. Большой, бурый.

          - До леса далеко, - продолжал говорить Ставр. - Как ты сюда забрёл?

          - Мясо, - попыхтев и посопев, сказал медведь.

          "Значит это не Создатель", - подумал шаман. " Хорошо хоть не враг".

          - Подожди немного, - парень подошёл своей сумке и достал оттуда здоровый кусок вяленого мяса. Достав нож, Ставр разрезал его пополам. Одну половину он положил обратно, другую - протянул медведю.

          Косолапый, аккуратно смахнул мясо на землю. Затем уткнулся в него носом и стал есть. Когда от куска не осталось и следа, медведь снова поднял голову.

          - Спасибо, - проворчал он. - Голоден был очень. Рек рядом нет. Рыбы нет. В лесу волки правят. Там много не добудешь.

          - Волков теперь мало осталось, - сказал Ставр. - Их чужие люди перебили. Не из этого мира. Так что, возвращайся в лес.

          - Спасибо, - сказал медведь. - Пойду я. Не хотел вас пугать. Прощайте.

          - И ты прощай, косолапый, - сказал шаман вслед уходящему хищнику.

          Через какое-то время, настала смена Альтеи. Девушка проснулась мгновенно.

          - Всё тихо? - спросила она.

          - Тихо, - ответил Ставр. - Уже тихо.

          - А что? Было не тихо?

          - Нет, - улыбнулся юноша. - Врагов не было.

          - А кто был? Создатель? Он снова приходил? В каком облике?

          - И Создателя я не видел, - ответил шаман. - Можно, я с тобой немного посижу? Спать пока не хочется.

          - Сиди, - кивнула девушка. - Так кто же приходил?

          - Медведь, - просто ответил Ставр. - Голодный был. Поесть попросил.

          - Медведь? Попросил? Так ты и язык зверей понимаешь?

          - Понимаю.

          - А что он делал, так далеко от леса?

          - За нами шёл. Мясо он учуял. Вот и увязался. Говорил, что в лесу волки верховодят. После них, добычи маловато. А рек рядом нет, чтоб рыбу ловить. Вот и увязался.

          - Я когда-то слышала, что Великий шаман, тоже медведя раз, так кормил, - сказала Альтея. - Уж не придумал ты всё?

          Но парень не ответил. Глаза его были закрыты, дыхание глубокое и ровное. Голова склонилась девушке на плечо. Ставр спал.

          Девушка подождала, когда юноша заснёт покрепче, а потом тихонько переложила его голову со своего плеча себе на колени. Шаман не проснулся. Остаток ночи девушка смотрела на зарождающийся вдалеке рассвет и гладила непокорные рыжие кудри.

          Ставр проснулся от шороха. Уже рассвело. Юноша посмотрел в сторону шума. Ммм рылась в его мешке.

          - Есть хочется, - почувствовав на себе взгляд, обернулась девочка. Её усы смешно топорщились после сна.

          - Еды у нас мало осталось, - виновато произнёс шаман.

          - Это почему? - удивилась девочка. - Я помню, вчера здоровенный кусок мяса был.

          Пришлось Ставру рассказать про ночного гостя.

          - О чём печалимся? - к юноше сзади подошёл Григ.

          Шаман повторил рассказ и ему.

          - Нужно на охоту идти, - резюмировал поэт. - Только ты, Ставр, не пойдёшь.

          - С чего это вдруг? - вскинулся парень.

          - А с того, - ответил ему Григ. - Как ты теперь зверя бить будешь, если он с тобой говорит? Совесть заест. Так что, или жди пока мы, мясо добудем, или на травку, на корешки да ягоды переходи. С ними, надеюсь, разговаривать не умеешь?

          - Не пробовал, - потупил взгляд Ставр. И как-то недоверчиво покосился на ближайший куст. Но куст молчал, и никак не выражал желания пообщаться.

          Григ и Альтея отправились за пропитанием, а девочка-кошка и юноша остались заново разводить потухший за ночь костёр.

          Вышли только к полудню. Светило оранжевое солнышко, по белому небу проплывали голубые облака.

          Путники прошли через покинутую деревню. Она была брошена давно. Дома пришли в негодность, половина из них успела обвалиться. Колодцы были пусты. Кто жил в этой деревне, неизвестно.

          За деревней было большое кладбище. Там, на могильных камнях, были высечены имена похороненных. Стром, Хром, Вотан, Борель, Дарин, и т.д.

         - Это гномы, - сказал Григ. - Но гномы не живут в деревнях. Их вотчина - горы.

          - Возможно это лесные гномы, - сказала Ммм. - У нас такие были. Но наши гномы живут в дуплах деревьев.

          - Дома в деревне не по гномьим меркам, - произнёс Ставр. - Это скорее людские дома.

          - Значит, когда-то здесь жили люди, - ответил Григ. - Потом они ушли, и деревню заняли гномы.

          - Может быть и так, - сказала Альтея. - А может гномы выбили людей из деревни.

          - А вы заметили, что имена на камнях только мужские? - спросила Ммм. - Ни одного женского. И везде, рядом с именем, высечен топор или меч.

          - Загадка на загадке, - помотал головой шаман. - Некогда нам их разгадывать. Пора идти дальше.

          Но далеко уйти им не пришлось. Сразу за кладбищем был большой луг. А за лугом начинался лес.  Как только путники вышли на луг, из леса стали выходить люди. Точнее не люди. Техно-зомби. Тысячи техно-зомби. За ними ползла, ехала и шла их техника. Сотни машин для убийства.

          - Вот и армия по наши души, - произнёс Григ. - С таким количеством нам ни за что не справиться.

          Войско Техноса вышло из леса и остановилось. Они занимали добрую половину луга.

          - Что будем делать? - спросила Альтея.

          - Есть одна мысль, - сдвинул брови Ставр. - Только она вам не понравится.

          - Какая мысль? - встревожилась девушка.

          - Мне нужно обратно на кладбище, - ответил шаман. - Оставайтесь здесь. Если они пойдут в атаку, предупредите меня. Но старайтесь не вмешиваться.

          Шаман пошёл в сторону кладбища.

          - Что ты задумал? - крикнул ему вслед краснокожий воин.

          - Если уж драться, то на равных, - обернулся Ставр. - У нас будет своя армия.

          И шаман зашагал быстрее.

          У Ставра в голове вертелись слова его деда, о том, что шаманство - это не вытягивание нитей. Это управление всем клубком. Значит вполне возможно, ему удастся совершить гримуар - подъятие мёртвых из могил. Некромантия - тёмная магия. Юноша решил бить врага его же оружием.

          Раз в могилах лежали лишь мужчины-гномы, значит, они были воинами. Так называемый гномий хирд. И если удастся его поднять из могил и подчинить себе, хирд сможет дать отпор армии техно-зомби.

          Ставр зашёл в середину кладбища, уселся на землю среди могил и закрыл глаза. Бубен в его руке зазвучал грозно. Шаман взывал к Матери-Природе. Он просил Её подсказать, как поднять мёртвых из их смертного сна, и как управлять ими в бою.

          Природа отозвалась порывами сильного северного ветра. Среди ясного неба появилась чёрная туча. В Ставра ударила молния и гром, грозным раскатом огласил всё небо. Тело юноши, на миг, засветилось изнутри.

          Шаман открыл глаза. Они пылали холодным синим огнём. Юноша встал и билом начертил на земле восьмилучёвую звезду. Потом ножом разрезал себе ладонь, и окропил своей кровью каждый из лучей.

          И тут молнии стали бить в каждую могилу. Гром гремел не переставая. Там куда попадала молния, земля начала взрыхляться. Вот в одном месте на свет вылезла рука. Точнее не рука, а костяк, одетый в латную перчатку. В другом - показался череп, в рогатом шлеме и с бородой. Мёртвые выходили из своих могил.

          Вскоре, три тысячи скелетов, закованных в броню, с топорами, мечами, щитами и копьями, окружили шамана. Пустые глазницы гномьих черепов горели красным огнём. Тут были все. Копейщики, мечники, арбалетчики, алебардисты, и даже пращники. Мёртвое войско стиснуло Ставра в узкое кольцо. Сотни мечей, стрел и копий были нацелены прямо на него.

          И тогда шаман снова взял в руки бубен и било, и запел. Ставр пел песню войны. Войны за родную землю, за родной мир. Пел, что не живые повинны в том, что мёртвых пробудили ото сна. А армия таких же мёртвых, но с другого мира.

          Гномы стояли, тихонько покачиваясь в такт песне. А когда она закончилась, стали строиться в боевой порядок. Это был настоящий гномий хирд. Каждый знал своё место в нём. Армия мёртвых гномов была готова к битве.

          В это же время, техно-зомби, стоявшие, словно каменные изваяния, двинулись вперёд.

          - Я побегу за Ставром, - крикнула Альтея, и что есть мочи помчалась к кладбищу. Григ и Ммм посмотрели на неё, и припустили вслед за ней.

          Догнали они её на удивление быстро. Девушка вдруг резко скинула скорость, а потом и вовсе остановилась, с ужасом глядя вперёд.

          Навстречу ей шёл шаман. Рыжие волосы его развевались на ветру как пламя. А за ним, в боевом порядке, шёл хирд мёртвых гномов.

          Ставр остановился перед товарищами. Хирд прошёл сквозь них и пошёл в наступление на армию Техноса. Гномы не бежали, не кричали. Шли, молча, слаженно. Каждое движение - продолжение предыдущего.

          Гномы клином врезались в строй техно-зомби. Лучи бластеров засверкали в гуще битвы, срезая рогатые шлемы вместе с головами, латные перчатки вместе с руками. Пули решетили кирасы, ломали на лету мечи и секиры. Но и гномы пожинали свою жатву. Техно-зомби падали один за другим. Два мёртвых воинства противостояли друг другу.

          Ставр, Григ, Ммм и Альтея стояли в стороне и смотрели на смертельный бой, в котором не прольётся ни одной капли крови.

          Но тут случилось непредвиденное.

          Над лесом поднялись и вылетели четыре странных механизма. Каждый из них был снабжён четырьмя парами крыл, которые не то чтобы махали, скорее вибрировали. В нижней части у механизмов, располагалось по многосуставчатому манипулятору, на конце которого было по четыре когтя, типа захвата.

          Механизмы зависли над битвой, и стали выхватывать манипуляторами мёртвых гномов. Клещи когтей сжимались, и доспехи, а вместе с ними и гном расчленялись на пять частей. Четыре, что высовывались снаружи, и пятую, что оставалась внутри. Когти разжимались, избавляясь от останков, и искали новую жертву, чтобы так же стремительно выхватить её из сражения.

          Копья, короткие арбалетные болты и камни из пращей мёртвых гномов полетели в механизмы. Один из них удалось подбить. Аппарат рухнул прямо в гущу битвы и взорвался.

          Три оставшихся механизма изменили тактику. Стальные когти захватов выпрямились, и стали бешено вращаться, превращая в труху всё, до чего могли дотронуться. Они не щадили ни гномов, ни техно-зомби. Под смертельную молотилку попадали все.

          Какой-то мёртвый гном ухитрился высоко подпрыгнуть, и срубить манипулятор на одном из механизмов своей секирой. Но его, тут же превратила в щепу вращающаяся коса другого. Повреждённый аппарат поднялся выше и направился в сторону леса.

          Оставшиеся два, видимо получив другой приказ, развернулись, и полетели к Ставру и остальным. Григ и Альтея нацелили бластеры. Шаман достал из ножен свой меч, и загородил собой девочку-кошку. Краснокожий воин и девушка дружным залпом ударили лучами по одному из механизмов. Аппарат задымил и стал клониться в бок. Но другой механизм преуспел больше. Подлетев к Ставру, он манипулятором отбил его меч, и отбросил юношу в сторону. Когда шаман поднялся, летающая машина уже летела к лесу, унося в своих когтях Ммм.

          Ставр успел увидеть, что голова девочки была вывернута под неестественным углом. Шаман заорал.

          Он бросился вдогонку. Но ему преградили путь техно-зомби, отделившиеся от основного сражения. Лучи их бластеров мелькали в опасной близости от парня. Но ярость его была безгранична. В считанные секунды шаман расправился с десятком остановивших его захватчиков.

          К Ставру подбежали Григ и Альтея.

          - Её надо спасти, - крикнул юноша, указывая мечом в сторону леса.

          Но поэт и девушка схватили его за руки и удержали.

          - Она уже далеко, - тихо сказала Альтея. - Мы обязательно спасём её. Но сейчас, нам надо завершить начатое здесь.

          Шаман мутным взором взглянул на неё. Глаза девушки были печальны и тревожны.

          - Посмотри на битву, - продолжала она. - Техно-зомби почти не осталось. Вскоре мёртвые гномы добьют их. А что потом, Ставр? Ты так и оставишь их? Что они станут делать, когда здесь не останется врага?

          Парень опустил голову.

          - Их нужно упокоить, - спустя некоторое время сказал он. - Мёртвый хирд нужно упокоить.

          Шум битвы прекратился. На лугу стояли сотни полторы мёртвых гномов, ища пустыми глазницами недобитого врага. Если он его не найдут, то станут искать новую жертву. Ведь пока они "живы", их цель - война.

          Ставр устало опустился на землю. Посидев так минут пять, он снова поднялся, и пошёл к мёртвому войску.

          Шаман запел песнь Упокоения. Ту самую, что некогда пел Семеон, упокаивая зомби на Сее. Юноша дотрагивался до лба каждого из гномов, и те, прямо под его рукой, рассыпались пеплом.

          Когда на поляне остался стоять только Ставр, он покачнулся, и рухнул бес сознания на тела убитых в битве. Силы его иссякли.

Похожие статьи:

РассказыТысяча Миров: Технос (главы 1-5)

РассказыТысяча Миров: Технос (главы 16 -20)

Рассказыckифы

РассказыВ поисках утраченных воспоминаний

ВидеоХохот Шамана.

Рейтинг: 0 Голосов: 0 385 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий