fantascop

Убийство Крикет-холла (Часть первая)

в выпуске 2015/09/24
17 марта 2015 -
article3960.jpg

До Крикет-холла оставалось еще около трех миль, когда зарядил дождь – и не какой-нибудь осенний дождичек, а настоящий ливень, который пробрал бы меня до костей, будь у меня кости. Мой единственный фонарь еле-еле освещал путь – и освещал явно недостаточно. Далее трех шагов ничего не было видно.

 

Не помню, когда я сбился с дороги – просто в какой-то момент поймал себя  на том, что подгоняю своего Баньши неведомо куда. Мне ничего не оставалось кроме как остановиться на бездорожье – и задуматься, что, собственно, делать дальше. Больше всего хотелось вернуться на станцию – там, по крайней мере, можно было переждать непогоду. Но меня согревала надежда, что Крикет-холл совсем рядом.

На мое счастье из темноты вылетела старая шляпа, мокрая и продрогшая.

- Сударыня! – обратился я к ней, - не скажете ли вы, как далеко от меня Крикет-холл?

- Так вы его уже проехали, сударь, - отозвался цилиндр, - он вон там, чуть севернее.

С этими словами шляпа устроилась в моей кабине.

В моей кабине…

Ну да.

Да, для тех, кто ничего обо мне не знает. Давайте знакомиться. Я – экипаж. Конечно, не абы какой экипаж, а экипаж Смокинг-холла, верой и правдой служивший своему поместью много лет. Сейчас я уже немолод, да и сил у меня поубавилось – однако, я по-прежнему езжу туда-сюда по поручениям своего поместья.

- Вы же не из Крикет-холла, - сказала шляпа.

- Да, вы правы, сударыня. Я родом из Смокинг-холла.

- А сюда приехали погостить?

- Не совсем так. Сюда я приехал передать письмо почтенному Крикет-холлу.

- Думаю, он будет очень рад этому письму.

- Разрешите с вами не согласиться. Насколько я понял, в письме содержатся далеко не веселые вести.

- Левее, сэр, - попросила шляпа. Я дернул поводья, Баньши взял левее. Наконец-то я начал узнавать места, по которым ехал – отчасти потому, что приблизился к Крикет-холлу, отчасти оттого, что дождь начал поутихать. Однако, как ни смотрел я вперед, я не видел огней поместья.

- Обычно Крикет-холл всегда встречал меня, - заметил я, - а сегодня я не вижу огней.

- Может, его нет дома? – предположила шляпа. И тут же смущенно осеклась – действительно, как может не быть дома самого дома.

- Мы уже должны увидеть его, - сказал я.

Дождь поутих, теперь о недавнем ливне напоминал только поднимающийся над холмами туман. Наконец, я увидел очертания Крикет-холла – но чем больше я смотрел на него, тем меньше узнавал. Что-то случилось с поместьем, я еще не понимал, что…

- Это же… - осторожно начала шляпа.

- Да что с ним…

- Держу пари, это…

- Да это же…

Если бы у меня были глаза, я бы не поверил своим глазам. Я одернул Баньши, стоял и смотрел на то, что еще недавно было Крикет-холлом.

Сомнений не оставалось.

Крикет-холл сгорел дотла.

 

- Когда, вы говорите, подъехали к поместью? – спросил следователь.

- Около половины пятого вечера.

- Вы не видели никого в окрестностях?

- Нет, сэр.

- И кто же, по-вашему, это сделал?

- Не могу знать, сэр.

- А может… может, это вы его сожгли?

Я вздрогнул.

- Но… ни в коей мере, сэр.

- Кто может доказать, что это не вы?

Я вспомнил.

- Шляпа… со мной была заблудившаяся шляпа. Цилиндр.

- С каких это пор мы стали пользоваться показаниями шляп? – фыркнул следователь.

- А с каких это пор экипажи стали поджигать поместья? – парировал я.

- Мда-а, пожалуй, вы правы… что же… если будет нужно, мы вас вызовем. Спасибо за помощь.

Я дернул поводья – Баньши повез меня домой. И страшно было возвращаться в родное поместье ни с чем, и я ничего не мог поделать…

 

- Это мог быть несчастный случай, - сказал Смокинг-холл.

- Да, это мог быть несчастный случай, - согласился я с хозяином.

Мой хозяин упорно верил в добро и справедливость – поэтому ни за что бы не признал, что Крикет-холл сгорел из-за чьего-то злого умысла.

- Может быть, уголек выпал из камина, - сказал Смокинг-холл.

- Возможно.

- Вспыхнул ковер, потом пламя перекинулось на шторы…

- Несомненно.

- Ужасная смерть.

- Да, врагу не пожелаешь, - согласился я.

Я сидел в большом зале у камина – я любил сидеть здесь вечерами и греть свои рессоры и колеса. Смокинг-холл был достаточно большим и достаточно гостеприимным домом, чтобы позволить своему экипажу погреться у очага. Осенний ветер бился головой в окно, по подоконнику стучали редкие листья.

- Я так и не передал ему письмо, - вспомнил я.

- Письмо? Какое письмо? – насторожился Смокинг-холл.

- Которое вы просили передать вашему кузену, Крикет-холлу.

- Ах да, конечно, письмо… впрочем, даже хорошо, что он так и не узнал эту новость.

- Могу я поинтересоваться, что за новость? – спросил я.

- Ничего хорошего. Известие о скоропостижной кончине Пудинг-холла.

Я никогда не слышал о Пудинг-холле – но на всякий случай воскликнул:

- Быть того не может. Немыслимо. Сколько ему было?

- О-о-о, больше семисот лет. И надо же такому случиться, люди разрыли толщу, на которой он стоял… искали там что-то, уголь, нефть, не знаю… Подрыли основу, клялись и божились, что домам это не повредит… но старина Пудинг-холл рухнул.

- Ужасно, - сказал я.

- Не то слово.

- Надеюсь, люди будут наказаны?

- Что люди, нашего родственника уже не вернешь… рассыпался в прах.

Я молчал. Я вообще плохо понимал, что нужно говорить, когда кто-то умирает.

- Но самое главное – он оставил после себя человека, - продолжал Смокинг-холл.

- Что, простите? – не понял я.

- Он оставил человека. После него остался человек.

Я восхищенно вздохнул. И втайне позавидовал дому, в котором жил самый настоящий хозяин.

- Нда-а, повезло кому-то, кто унаследует человека, - восторженно выдохнул я и тут же спохватился, что сказал что-то невежливое.

- Тут начинается самое интересное, - отозвался мой дом, - после смерти старого Пудинг-холла осталось четверо наследников. Один из них я, второй – Крикет-холл, ныне покойный…

Мне стало не по себе. Будь у меня спина, по ней бы пробежал холодок.

- Еще двое – Челси-холл и Файф-о-Клок-холл, они живут далеко от нас. Думаю, тебе тоже придется съездить к ним… передать им письмо о смерти Пудинг-холла… и мои соболезнования.

- Не проще ли послать телеграмму?

- Тебе что… лень ехать?

- Нет, не лень, но…

- Понимаешь… я должен повидаться с ними… со всеми. Я не могу отправиться к ним сам, как ты понимаешь… - старый дом тихонько усмехнулся, - но мне обязательно нужно связаться с моими родственниками. Как тебе объяснить… нам придется делить наследство…

- Делить… человека?

- В том-то и дело, что человека невозможно поделить.

- Разве человека нельзя разрезать? Например, вам достанется голова, Челси-холлу – ноги, Файф-о-клок-холлу все остальное…

- Нет-нет, если разрезать человека, он умрет.

- Но я видел, как людям отрезали волосы.

- То волосы. А то голова. Человека можно взять себе только целиком. А значит, человека унаследует только один из нас.

- И кто же?

- Вот это нам и предстоит решить. В самом ближайшем будущем. И поэтому я прошу тебя нанести визиты моим родственникам.

- Если вы пожелаете, я завтра же отправлюсь в путь, - сказал я.

Смокинг-холл хотел ответить, но не успел – его прервал телефонный звонок. Мой дом вежливо выслушал кого-то на том конце провода, повесил трубку и сказал:

- Друг мой, на завтра у меня для тебя другое поручение: завтра вечером сюда приезжает человек.

- Человек?

- Да, человек.

- Наш человек?

- Наш человек.

Если бы я мог дышать, у меня бы перехватило дыхание. Мысль, что завтра здесь будет человек, лишила меня покоя. Нет, конечно, я и раньше видел людей, и немало – но то все были чужие люди, какие-то ничьи люди, а этот человек был именно наш.

- Кстати, его зовут Кевин.

- Кевин-холл? – спросил я.

- Нет, просто Кевин. Когда называешь человека, не принято говорить – холл.

- Он останется здесь?

- Будем надеяться.

- А не проще ли… бросить жребий, и человек достанется победителю?

- Видишь ли, тут все намного сложнее, - не согласился Смокинг-холл.

Ветер бросал в окно пригоршни листьев.

 

Следующим вечером я уже стоял возле перрона в ожидании пассажира. Поезд запаздывал, и я уже начал волноваться, когда на горизонте показался дымок паровоза. Я смотрел на череду вагонов и пытался представить себе, как будет выглядеть наш жилец. Воображение рисовало мне грузного объемистого толстяка с окладистой бородой – такого хозяина дома я видел в каком-то фильме.

Однако, на перрон вышел поджарый молодой человек – я не мог точно определить его возраст, я плохо разбирался в возрастах людей.

- День добрый, - он вежливо приподнял шляпу, - имею честь говорить с экипажем Смокинг-холла?

- Да, это я.

- Отлично. Надеюсь, до дома не очень далеко? Смертельно устал.

- Не хочется вас расстраивать, но дорога будет неблизкой.

Человек забрался на сиденье и положил рядом свой небольшой багаж. Мне не терпелось расспросить его про Пудинг-холл, про обстоятельства его смерти, - но я понимал, что такие вопросы будут не совсем вежливыми.

- Ах да, забыл представиться, - спохватился он, - Кевин. Кевин Мур.

- Очень приятно… к сожалению, не могу в ответ назвать вам свое имя.

- Отчего же?

- Просто… у меня его нет.

- Нет имени? Черт, я и забыл, что у экипажей не бывает имен.

- Вы жили в Пудинг-холле? – осторожно спросил я.

- Да, всю свою жизнь. Хотя немало времени проводил в разъездах. И вот представьте себе, каково мне было, когда я вернулся из очередного путешествия – и обнаружил, что моего дома нет.

- Вы… первый обнаружили, что старый Пудинг-холл упал?

- Нет. Когда я приехал, там все было оцеплено вдоль и поперек. Я даже не смог проникнуть на территорию, которая когда-то была моим домом.

- Но… вам, по крайней мере, удалось вынести вещи?

- Какие вещи, силы небесные! Вот всё, что у меня осталось, - он с отчаянным видом потряс саквояжем, - такого со мной еще не бывало.

- К частью, вы перейдете к другому дому, - сказал я.

- Да, - кивнул он, - да здравствует наше правосудие. Не оставит человека без крыши над головой. Ведь у Пудинг-холла было четверо наследников, не так ли?

Меня передернуло. Было бы проще, если бы человек ничего не знал про наследников – тогда у нас было бы больше шансов оставить человека себе.

- Вы же знаете, что наследование происходит по старшинству? – спросил я.

- М-м-м… что-то слышал.

- Так вот, старше всех мой хозяин, Смокинг-холл. Его начали строить еще в тысяча шестьсот тридцать седьмом году.

- Ух ты, - сказал человек, которого, кажется, это не очень впечатлило.

- Правда, Челси-холл начали строить на два года раньше, но он долгое время стоял недостроенным. Понимаете, в Смокинг-холле уже вовсю жили люди, а у Челси-холла не было ничего кроме фундамента!

- Ага, - кивнул человек.

- А у Файф-о-Клока-холла вообще не все в порядке с документами. По одним летописям он числится с тридцатого года, по другим – с сорок третьего…

- Ну-ну.

- Но мало того, - Файф-о-Клок-холл был построен французским архитектором! Вы понимаете, что это значит?

- А что?

- А то, что его нельзя считать англичанином в полной мере. Несмотря на то, что он был построен н английской земле – Файф-о-Клок-холл наполовину француз.

- Неужели? – человек устало поднял голову, снова уронил её на грудь.

- Точно вам говорю. Теперь вы понимаете, что единственный стоящий наследник – это Смокинг-холл?

Человек не ответил мне, он полулежал на сиденьях, казалось, не слышал меня.

- Кевин! – окликнул я его, - вам что, плохо?

- А?

- Вам плохо?

- Нет, нет… устал до черта… Далеко еще?

- Почти приехали… сэр.

- Отлично… о-о-о, это и есть Смокинг-холл? Солидное место…

- Да, сэр, отличный дом, вам понравится.

Кевин вошел в большой зал, поклонился и снял шляпу. Они с домом сердечно поприветствовали друг друга – и я втайне понадеялся, что человек останется у нас надолго.

- Только не говорите мне, что здесь нет центрального отопления, - простонал человек, - я этого не переживу.

- Не хочу вас огорчать, но его действительно нет, - признался Смокинг-холл.

Человек недовольно скривился.

- Но не беспокойтесь, мы натопим камин в вашей спальне и в гостиной.

- И не забудьте положить мне грелку в постель, - попросил человек.

- Обязательно.

Кевин еще раз оглядел большой зал и спросил:

- Во сколько у вас подают ужин?

- Простите, что?

- Ужин.

- Это… - я начал лихорадочно вспоминать, что такое ужин.

- Мм-м… может, пока обойдетесь без ужина?

- Что значит, обойдусь, да у меня с утра во рту маковой росинки не было!

- Вам нужна маковая росинка?

- Мне нужен хороший бифштекс с кровью. И что-нибудь на гарнир. И я бы не отказался от хорошего пудинга.

- Сию минуту посмотрим в закромах, кажется, там было что-то на случай приезда дорогих гостей, - спохватился Смокинг-холл, - прошу простить мою небрежность… Я совсем забыл, что людям нужно есть…

 

- Думаешь, он останется? – спросил меня Смокинг-холл, когда человек после легкого ужина из консервов удалился в уютную спальню, где уже затопили камин.

- Сомневаюсь, что он останется после такого приема… Кажется, он все еще голоден… хотя не знаю.

- Да нет, я говорю тебе совершенно не об этом. Я пытаюсь представить себе, какие у нас шансы на обладание человеком… Челси-холл сделает все, чтобы забрать его себе.

- Но Челси-холл много лет стоял недостроенным!

- Ты же его знаешь… упорный, каких мало, костьми ляжет, но своего добьется…

- А Файф-о-Клок-холл?

- О-о-о, у этого и вовсе характер не сахар. Попробуй кто заикнуться ему про путаницу в его документах, он будет рвать и метать так, что черепица с крыши полетит!

- Вы думаете, это он убил Крикет-холл?

- Что? – спросил мой дом.

- Я думаю… кто мог убить Крикет-холл?

- Ну что ты несешь, несчастные случаи бывают сплошь и рядом…

- А вам не кажется странным, что сначала провалился Пудинг-холл, а через некоторое время от Крикет-холла остались одни угольки?

- Прекрати. Даже думать не хочу о таких ужасах. Шел бы ты лучше спать.

Я направился в комнату, которую давно уже облюбовал для себя. Я думал, останется ли комната в моем распоряжении после того, как в доме появится человек – или Смокинг-холл наконец вспомнит, что экипаж должен жить в сарае. Тревожные мысли не давали мне уснуть, может, именно поэтому я услышал шорох на подоконнике. Я открыл окно – в комнату впорхнул цилиндр, подхваченный ветром.

- Чему обязан поздним визитом? – строго спросил я.

- Такой дождь на улице… - признался цилиндр, - Я весь промок… Позвольте мне обсушиться.

- Гхм… для начала разрешите представить вас хозяину, - я обратился к Смокинг-холлу, - прошу прощения, что беспокою в столь поздний час, у нас гости…

- Гости? Что же, уважаемый цилиндр может устроиться в комнате для гостей вместе с экипажем, - сквозь сон отозвался Смокинг-холл.

Рейтинг: +4 Голосов: 4 918 просмотров
Нравится
Комментарии (8)
Жан Кристобаль Рене # 17 марта 2015 в 15:48 +2
Спасибо за прекрасный рассказ, уважаемая Мария! Читал на одном дыхании, как в детстве сказки Андерсена! Плюс! Нет, два плюса!
0 # 17 марта 2015 в 15:50 +2
Как это Вы два плюса ухитрились поставить? laugh
Григорий Неделько # 27 сентября 2015 в 23:07 +1
Знамо как, с аккаунта конкурса. laugh
Григорий Неделько # 27 сентября 2015 в 23:07 +1
Я вот один поставил...
Жан Кристобаль Рене # 17 марта 2015 в 15:57 +1
Часть первая+, часть вторая+! Ловкость рук и никокого мошейничества. )
0 # 17 марта 2015 в 16:01 +2
Так это надо было мне частей на восемь разделить... На десять...
DaraFromChaos # 17 марта 2015 в 16:08 +2
дели!!!
я с удовольствием еще плюсиков поставлю love
Жан Кристобаль Рене # 17 марта 2015 в 16:16 +2
Я тоже!
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев