fantascop

Яблоки зимы

в выпуске 2017/02/06
27 января 2017 - Мария Костылева
article10250.jpg

        Мы сидели на ступеньках крыльца и рассуждали о воротах, которых никогда не видели. Я считала, что ворота серые, и за ними – туман. Сурем говорил – золотые: как мои волосы, как дни, которые ждут нас обоих. Потом он попросил меня принести ему воды, и я пошла к колодцу. Сурем же запахнул плотнее дорожный коричневый плащ, повесил на плечо ножны и отправился за ворота – за наши ворота: обыкновенные, деревянные, мокрые от росы.   

       Очень хорошо помню, как наливала воду. Каким громким казался плеск в свежей утренней тишине, холодной, как и весь мир вокруг, в который уже потихоньку начинала просачиваться осень: рыжиной - в зелень, наледью облаков - в горизонт. Казалось, тепло в этом мире уже невозможно.

       Я подала ему кружку уже на тропе. Всё вокруг было объято покоем: неподвижные берёзы, стрелочки желтеющей осоки, коньки соседских крыш. Было ещё слишком рано, но я знала, что спят в деревне далеко не все, и кто-то наблюдает за нами через забор или окно. Люди в округе уже давно поняли, что идти в Город Магов за бессмертием – занятие бесполезное. Искомого не получишь – только беду в свой дом принесёшь: будешь заколдован навеки, а то и вовсе расстанешься с жизнью. Ворота Города не открываются для таких, как мы, и ни один меч не способен разрушить защитное заклятие, которое, если не врут слухи, каждый житель этого страшного места надевает по утрам, как парадный камзол.  

       Сурем не слушал увещеваний. Он уверял всех, что нашёл способ пробраться в Город, незаметно прочитать у Живого Камня нужные заклинания – для меня и для него самого – а потом выбраться оттуда безнаказанным. Убеждал, что он всё продумал, и что риск совсем невелик.

   -       Зато мы не будем стареть, - говорил мне Сурем, - и никогда не умрём.

       Он почему-то передумал пить воду. Ушёл, оставив меня стоять на тропе с полной до краёв кружкой в руках.

       Наступила осень, принялась лить долгие холодные дожди – на наш дом, на крыльцо, на колодец, на наши простые деревянные ворота. От Сурема не было никаких вестей.

   -       Наказали его маги, – торжествовали соседи. – Не вернётся никогда твой Сурем.

       Однажды я отправилась к Городу Магов. Я начала свой путь пасмурным осенним утром, когда солнце только-только поднялось над горизонтом. Шла по тропе, по бездорожью, по широкому тракту и снова по тропе – только уже чужой, незнакомой, тянувшейся по мёртвым жёлтым полям. Потом долго стояла и смотрела на ворота Города. Они были белыми, все в колючих кристалликах льда, а за ними поднимались каменные башни и острые чёрные шпили, покрытые инеем. Помню, подумала тогда, что волшебство, сотворённое в том месте, где живёт зима, вряд ли будет добрым – ведь не было ещё случая в мире, чтобы в холоде рождалось что-то хорошее. Я стучала в ворота, но никто не отозвался. Это было ожидаемо: маги никогда не отзывались. Те, кто шёл к Живому Камню, никогда не проходили ворот – они перелезали через стену, за что и были наказаны: заколдованы или убиты. Я не сомневалась, что такая же участь постигла моего Сурема.

       Я ещё немного постояла, овеваемая ледяным дыханием Города Магов, и вернулась домой.   

       Время продолжало течь, как течёт на подставленную ладонь холодная родниковая струйка, лишая чувствительности кожу. Ударили первые морозы, ложился на землю и мгновенно умирал невесомый белый пух.

       В те дни прибилась к моему двору большая собака с драным ухом. Тощая, слабая, словно кем-то замученная. Я отвела её в дом: накормила, позволила посидеть у тёплой печи. И собака сидела, и смотрела на меня, а я смотрела на собаку. Потом она подошла, ткнулась носом в мои колени. Я погладила жёсткую бурую шерсть, сказала:

    -      Оставайся, если хочешь.

            И собака осталась. 

       Минуло два необычайно снежных и холодных дня. На третий, когда непогода улеглась, я отправилась к семье, где недавно зарезали одну из коров – хотела купить мяса. Когда я вернулась, собака ждала меня у ворот, сидя в снегу почти неподвижно – и подалась навстречу, стоило мне приблизиться.

   -       Замёрзнешь, - укоризненно сказала я и потрепала её за ухом.

       За спиной раздался неприятно знакомый голос:

   -       Да ты дурная!

       Я обернулась. Дед Триф, который везде и всюду совал свой нос, стоял на тропе в своём неизменном тулупе и видавшей виды шапке-ушанке. Глаза у старого сплетника были вытаращены.

    -      Это ж волк! – воскликнул он.

       Я пожала плечами. Волк так волк; ручной ведь, меня не трогает. Так я и сказала деду Трифу. Тот суеверно поплевал через плечо и боязливо перекрестился, а я ушла в дом, готовить ужин.  

       Холод на дворе сменился теплом, тепло – снова холодом. Летом в моём саду всё взрывалось цветением и жизнью, чтобы зимою заснуть и пробудиться вновь по весне. Дни мои шли так же, как и прежде, только тоска порой сдавливала сердце, и совсем не хотелось видеть людей.    

       Одним ясным утром, на изломе очередного лета, я приметила первое румяное яблоко на ветке – и в этот момент вдруг необычайно остро ощутила, как мир вокруг меня рассыпается на кусочки. Каждый этот кусочек был сам по себе: отдельно – яблоко, отдельно – ветка, отдельно – листья с бархатной изнанкой; и никак было не сложить из всей этой чепухи целую картину, наполненную хоть каким-то смыслом. Ещё, помню, мне вдруг пришло в голову, что если я угощу этим яблоком ребёнка из соседнего дома, ребёнок станет несчастным.  

       Странное и страшное ощущение длилось всего с полминуты. Потом сердце перестало болеть, и мир снова обрёл смысл, и я сорвала яблоко.

       Внезапные тревоги ещё не раз посещали меня, но я довольно скоро перестала обращать на них внимание – до тех пор, пока они не пропали совсем. Я начинала чувствовать, что время во мне словно остановилось, застыло; побелело, как белеет с первыми заморозками роса. И я ходила по безудержно живущему саду, со своим белым временем внутри, и со мною ходил мой бурый волк. Я делала мелкие дела, собирала урожаи, и раз за разом вставало над горизонтом солнце, чтобы снова и снова спрятаться на западе, и шёл за годом год.

                                                                                                ***

   -       Тётя, тётя, а вы правда ведьма?

       Я поставила на землю полную яблок корзинку, выпрямилась.

       Пацанёнок лет восьми смотрел на нас с волком поверх забора, привстав на цыпочки. Его глаза казались чёрными угольками на белом лице. Отчаянный мальчишка – явно ведь боится, но голос не дрожит.

    -      Так говорят в деревне, – кивнула я. – Чего хотел?

    -      А вы знаете, как пройти в Город Магов? – выпалил мальчишка.

       Я усмехнулась.

    -      Зачем тебе туда?

    -      Говорят, там есть один камень, он на главной площади лежит – если правильное заклинание возле него прочитаешь и своё имя назовёшь, то будешь жить вечно!

       Мой волк едва слышно фыркнул. 

    -      Все уже давным-давно знают, что это бесполезно, – сказала я. – Маги не любят гостей. Все, кто пытался пробраться к Живому Камню, были подвергнуты страшному проклятью. Многие из них мертвы.

   -       И что, никто не успел сказать у камня волшебных слов? – Чёрные глаза мальчишки стали ещё больше. Страха в них почти не осталось, зато прибавилось любопытства.

    -      Почему же, был такой. В нашей деревне жил. Он смог пробраться туда, смог дойти до камня и прочитать нужное заклинание. Даже два. А потом маги схватили его и заколдовали.

    -      А вы это откуда знаете? – шёпотом спросил мальчишка.

    -      Я всё знаю, я же ведьма, – ответила я, тоже шёпотом. И улыбнулась. - Хочешь яблочко?

       Незваный черноглазый гость, повеселевший от моего заговорщицкого тона, с готовностью кивнул. Его семья, судя по всему, только недавно поселилась в нашей деревне. Мальчик уже успел наслушаться легенд от местных старожилов – про Город Магов, про ведьму... а вот о том, что у этой ведьмы лучше не брать яблок, ему, видимо, никто не сказал. А может сказал, но мальчик не воспринял предупреждение всерьёз. В самом деле, кто будет внимать смешным запретам стариков? Никто, кроме этих развалин, уже не помнит имени Сурема – последнего из ушедших за бессмертием. Да и Город Магов считается сказкой, в которую только дети и верят – на свою беду. За эти десятилетия у меня не сошло золото с волос, моё лицо не избороздили морщины. Глядя на меня, ни один нормальный человек не поверит, что я старше многих из тех, чьи внуки уже бегают на речку за раками и без взрослых ходят по грибы в лес. Подумаешь, что там болтают выжившие из ума стариканы! 

       Я взяла из корзинки самое красивое яблочко и подошла к забору.

       Мальчик принял угощение – и тут же вздрогнул, даже отшатнулся немножко. Это было вполне ожидаемо. Я – зима, кусок льда в сердце лета, прикосновения моих белых пальцев никогда не будут приятными.

    -      Спасибо. – Мальчик оказался вежливый.

    -      Не за что, мой хороший. – Я улыбнулась ещё шире. – Иди. До Города Магов путь неблизкий и трудный, но я уверена, ты справишься. Ступай по тропе прочь из деревни, а когда тропа исчезнет, ступай по бездорожью. Как дойдёшь до широкого тракта, сверни налево и иди до тех пор, пока не увидишь большие белые ворота, а за ними – чёрные крыши и шпили, покрытые инеем. Это и есть Город Магов. Будь осторожен – а я буду верить, что всё у тебя получится.

       Мальчик кивнул, ошарашенный, и отправился прочь, сосредоточенно морща гладкий лобик. Губы его шевелились, повторяя указанные мною вехи пути. 

       Ничего, малой, не заблудишься. Была бы у тебя удача, то, может, и заблудился бы, и вышел к людям – обычным, не магам. Но с моим яблоком – никаких шансов.

       Я вернулась к корзинке и сидевшему возле неё волку. 

    -      Не смотри на меня так укоризненно, – сказала я ему. – Я не виновата, что люблю наблюдать, как чья-то глупость ломает несколько жизней. И пусть это глупость ребёнка, что же с того?.. Я ведь всё ещё немножко человек. Мне нужно иногда чувствовать… удовлетворение. И не так уж важно, за чей счёт… - Я вздохнула. – Между прочим, далеко не все умнеют с возрастом. Ты-то не поумнел. А помнишь, как я умоляла тебя туда не ходить, помнишь?..

         Волк понуро опустил голову, с человеческой тоской глядя на яблоки. Те были, как на подбор: румяные, гладенькие, ни одного червивого. Мы оба знали, что такими они и останутся. Красивые, не тронутые гнилью, никому не нужные, они будут лежать в подполе вместе с яблоками прошлых лет – восход за восходом, закат за закатом, до скончания веков.

    -      Ладно, пустое.

       Я взяла корзину, и мы с волком побрели по дорожке к дому.

 

 

Похожие статьи:

РассказыПоследний полет ворона

РассказыПортрет (Часть 2)

РассказыПортрет (Часть 1)

РассказыПотухший костер

РассказыОбычное дело

Рейтинг: +14 Голосов: 14 1199 просмотров
Нравится
Комментарии (80)
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:08 +6
Мой плюс первый dance
Хорошее чтиво...
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:09 +5
Образы красивые... мне понравились... smile
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:12 +6
Ыы, сюда ещё "спасибо" скажу)) Что-то у меня сегодня день запаздывающих комментариев - пока пишу, что-то ещё происходит))) То картинки появляются, то соавторы...
Анна Гале # 27 января 2017 в 20:10 +6
Опередил ))) Машуль, очень здОрово!
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:11 +6
Вот такой я опередун.... crazy
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:12 +6
Только зашел... а тут рассказка выложилась... прямо на глазах. Ну, я и зачел... по свежачку... crazy
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:12 +6
Спасибо, Анют! dance
Жан Кристобаль Рене # 27 января 2017 в 20:10 +5
А я зато раньше всех прочёл))) Машуль, сегодня читал и перечитывал раза три. Молодчина! Вот просто в восхищении и весь день хожу под впечатлением рассказа! smile
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:13 +5
Как это у тебя получилось - раньше? Он де только проявился... scratch
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:17 +6
Кристо самоотверженно отлавливал в тексте блох laugh В черновике))
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:19 +4
Маш, я уже понял... по нижнему твоему комменту... smile
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:21 +6
Я ж говорю, я сегодня тормоз)) laugh
Звёзды, что ль, как-то криво сложились... Или чего там обычно складывается... scratch
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:22 +4
Пятница наступает... smoke
Жан Кристобаль Рене # 27 января 2017 в 20:19 +3
Да лана, блох))) Машуль, там всего пара ничего не значащих ляпиков было))) Так что:
МАША МОЛОДЕЦ dance
Александр Стешенко # 27 января 2017 в 20:20 +4
Даже не блошки, а мелкие бактерии? smoke
DaraFromChaos # 27 января 2017 в 21:08 +4
МАША МОЛОДЕЦ
ТОЧНА!
Мария Костылева # 27 января 2017 в 21:17 +5
ПАСИБО! dance
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:14 +4
Урряяя! dance
Ещё раз спасибо за помощь))
Мария Костылева # 27 января 2017 в 20:10 +5
Спасииибо! Очень рада, что понравилось love
Amateur # 27 января 2017 в 20:36 +5
прекрасно smile
Мария Костылева # 27 января 2017 в 21:04 +6
Спасибо, Мышонок! dance
Анна Орлянская # 27 января 2017 в 21:56 +5
Очень понравилась история и как изложено понравилось. Умница! v
Мария Костылева # 27 января 2017 в 22:36 +3
Большое спасибо!) zst
Ворона # 27 января 2017 в 22:00 +4
мну тож нравыця.
А если с них просто повидла наварить и не ходить никуда?
Жан Кристобаль Рене # 27 января 2017 в 22:04 +4
Дык поздно уже((( Тётенька стала Снежной королевой поневоле... И селдитой стала, правда по-делу sad Ых((
Мария Костылева # 27 января 2017 в 22:39 +5
И будут баночки стоять)) Много-много бесполезных баночек. А может, и стоят, кстати... шут её знает... scratch
Ольга Маргаритовна # 28 января 2017 в 14:27 +5
Бойтесь желаний, которые могут сбыться. А тут ещё и чужие! Разозлишься при таких раскладах shock
Отлично, Маша laugh
Мария Костылева # 28 января 2017 в 15:44 +6
Спасибо, Олечка! smile
OlhaAnter # 8 февраля 2017 в 22:37 +4
Красиво и нежно, хоть и царапнул немного последний диалог. Слишком... отличаются слова про "люблю наблюдать" от того чудного и дивного хода мыслей во всем рассказе? Ай, ладно. Пустое.
А еще я знаю одну песню. Мельница, Зима. https://www.youtube.com/watch?v=klmlXaYcUkk
Мария Костылева # 8 февраля 2017 в 22:49 +6
Спасибо за отзыв))
Мельницу очень люблю smile Хотя эта песня мне как-то в голову не пришла - может, потому, что тут героиня никого не ждёт. Но что-то определённо есть... Хорошая ассоциация smile
Жан Кристобаль Рене # 8 февраля 2017 в 23:09 +3
А ведь и правда в тему песня)) Спасибо за ссылку)) Машуль, словно саундтрек к твоему рассказу))
Ворона # 9 февраля 2017 в 04:37 +4
ага, красивая песенка. И печальней всё, чем в рассказе, здесь-то у героини не сошло золото с волос. Хотя это, походу, не слишком радует, наряду с негниющими яблоками.
Александр Стешенко # 9 февраля 2017 в 08:17 +3
undefined:
наряду с негниющими яблоками
- которые сейчас продают в супермаркетах. Они реально не гниют... crazy
Мария Костылева # 9 февраля 2017 в 10:18 +2
Да, яблоки из супермаркетов не гниют. Они покрываются плесенью crazy
Мария Костылева # 9 февраля 2017 в 10:14 +5
В песне вообще хорошая, живая тетенька)) Мои симпатии на ее стороне laugh
Яков # Ожидает модерации 0
Здравствуйте, выступаю с предложением сотрудничества в создании настольной игры. Могу ли я связаться с вами по электронной почте?
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:09 +5
А вот и обещанный сюрприз! Озвучка рассказа голосом нашей дорогой Мышки! dance

https://yadi.sk/d/750leIFg3Dwc3J
Анна Гале # 12 февраля 2017 в 19:17 +5
Уыыы! Жаль, послушать смогу только завтра. Мышенька, молодец! Машуля, с озвучкой! dance
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:20 +5
Блин, по ходу у нас новый декламатор появился scratch
И качество звука обалденное - любо-дорого работать. Машуль, поздравляю! Мышка - молодееец!!! dance dance
Amateur # 12 февраля 2017 в 19:23 +5
zst
может, позже еще что интересное почитаю...
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:25 +4
Ну, кое что прям щас готовлю))
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 19:44 +4
Пасиибо! dance
Александр Стешенко # 13 февраля 2017 в 09:57 +3
Нормальная озвука... у меня хуже получается. Да и не читал я уже давно, год, наверное.

Немного вначале слова глотала... потом разговорилась...

Вот только надо было паузу побольше, в самом конце, после слова читала - "читала (пауза) Amateur", иначе имя чтеца как-то смазалось...
Amateur # 13 февраля 2017 в 12:18 +3
ну это ж первый раз) и то - со второй попытки laugh
Александр Стешенко # 13 февраля 2017 в 15:19 +3
Со второй попытки? shock
Это лихо... я только кусками могу длинные вещи...
Amateur # 13 февраля 2017 в 16:09 +3
да неет)) я тоже кусочками читала из-за спотыкания, Кристо подтвердит)) просто первая попытка была слишком скоростным чтением)
Жан Кристобаль Рене # 13 февраля 2017 в 16:28 +2
Хех)Файлы склеить - ерунда)А в первый раз газанула малость) Бывает)
Александр Стешенко # 13 февраля 2017 в 16:31 +2
Ааа... так это добрый волшебник Кристо все починил... знамо дело... crazy
DaraFromChaos # 13 февраля 2017 в 16:38 +3
ыыыыы
злобный скоростной мышонок против инквизитора, вооруженного клеем Момент rofl
Александр Стешенко # 13 февраля 2017 в 17:06 +4
Инквизитор сначала растянул Мышонка так... что он порвался на кусочки. А потом сидел и клеил... под музыкальное сопровождение... crazy
Жан Кристобаль Рене # 13 февраля 2017 в 17:37 +3
Бедненькая Мышка((
Мария Костылева # 14 февраля 2017 в 10:31 +4
Как ты мог! zlo
Жан Кристобаль Рене # 14 февраля 2017 в 10:41 +3
Ой... Я ниналочно))
""
Александр Стешенко # 15 февраля 2017 в 09:06 +2
Не нарочно? Значит, сверхурочно... smoke
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 19:26 +5
Обалдеть!!
Мышуль, твои таланты неисчерпаемы)))
Огромное спасибо!
Amateur # 12 февраля 2017 в 19:27 +4
я только попробовала)
рада, что понравилось)
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 19:28 +5
Да не то слово! Ещё раз спасиб! dance
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:32 +4
Музыка, кстати, из "Наруто"))) Подумал, что хоть в славянском стиле сказка, но мотивы созвучные)) smile
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 19:34 +5
Музыка классная тож)) Очень подходит, действительно)
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:38 +4
Там под момент японские мотивы проскальзывают, но я громкость уменьшил этого участка, так что вродь не чувствуется)) У Мышки классный голос! dance
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 19:43 +5
И голос классный, и интонации прям очень точные. Прям вот под впечатлением сижу.
Ещё раз спасибо, други!
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:45 +4
На здоровье, друже)) Я что... Эт Мышонок молодец))
Пойду над следующей озвучкой шаманить)) laugh
Amateur # 12 февраля 2017 в 19:54 +3
ну всё, я таю zst laugh
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 19:55 +4
Не смей таять! shock Ты нам нужна!! smile
DaraFromChaos # 12 февраля 2017 в 20:17 +4
и Мыша молодец, и Маша молодец!
а уж Кристо-то какой молодчага! love
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 20:21 +4
zst
Мария Костылева # 12 февраля 2017 в 20:30 +5
а уж Кристо-то какой молодчага!
А то! smile
Жан Кристобаль Рене # 12 февраля 2017 в 20:34 +4
Эт вы, девчонки талантливы неимоверно)) smile Я примазавшийся к славе)) zst
Amateur # 13 февраля 2017 в 06:30 +3
ты ведь идею подал, так что ничего не примазавшийся)
Анна Гале # 13 февраля 2017 в 06:51 +3
Послушала! ЗдОрово! Женя и Кристо молодцы! dance
Жан Кристобаль Рене # 13 февраля 2017 в 07:01 +3
Спасибо!)
Amateur # 13 февраля 2017 в 07:05 +5
zst
Мария Костылева # 13 февраля 2017 в 10:10 +2
Поддерживаю - молодцы! smile
Inna Gri # 13 февраля 2017 в 08:10 +4
Ох, уж эти яблоки. Где их только нет. Что-то в них всё-таки есть...
+
Мария Костылева # 13 февраля 2017 в 10:11 +4
Яблоки такие, да)
Спасибо! smile
Александр Стешенко # 13 февраля 2017 в 09:58 +2
Нормальная озвука... у меня хуже получается. Да и не читал я уже давно, год, наверное.

Немного вначале слова глотала... потом разговорилась...

Вот только надо было паузу побольше, в самом конце, после слова читала - "читала (пауза) Amateur", иначе имя чтеца как-то смазалось...

ПС. Продублировал... а то в середине ленты затеряется... мой респект и уважуха... crazy
Константин Чихунов # 9 апреля 2017 в 21:38 +3
Красиво написано! Про волка сразу догадался. А яблоки зачем собирать? Я бы пустил на вино.
Мария Костылева # 10 апреля 2017 в 00:18 +3
Спасибо, Костя! love
В том-то и дело, что низачем. Собирание яблок так же бесцельно, как и всё остальное)
Дипка # 16 мая 2017 в 08:50 +2
Какой замечательный рассказ! Очень понравился. И история интересная, и написано отлично!
Мария Костылева # 16 мая 2017 в 10:28 +2
Спасибо! zst
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев