1W

Пенталохия для непарнокопытных. История пятая. Выстрел наудачу

в выпуске 2013/06/10
15 апреля 2013 - Григорий Неделько
article485.jpg

 

(В соавторстве с Павлом Ганжой)

 

— … … … … … … … … … … … … … етить-растудыть… … … … … … … … … … … … … через коромысло… … … … … … … … … … … … … и всю его родню… … … … … … … … … … … … … Повелителя душу мать! — высказал Хлыщщ обуревавшие его чувства. Попади данный спич в телеэфир, от пространного текста осталось бы одно пиканье. Но и «оратора» понять можно – его едва потолком не прихлопнуло, еле копыта унес. Будьте вы хоть трижды старшим чертом третьего круга Преисподней (а до отставки Хлыщщ занимал именно эту должность и занимался скупкой душ в Срединном мире), падающие на голову бетонные плиты – не фунт изюма. Расплющат, и мокрого места не останется. К счастью, когда потолок (о, ухмылка судьбы!) собственного офиса начал трещать и рушиться, Хлыщщ успел вытащить МПП – специальную одноразовую машину для перемещения в пространстве — и вслепую нажать кнопку старта. В последнее мгновение успел – бетонные глыбы местами придавили субтильный организм отставного черта. Особенно досталось спине и хвосту. Если верить ощущениям, спина представляла собой один сплошной синяк, а хвост… просто отсутствовал. Оторвало в процессе придавливания и перемещения. Код конечной точки на МПП, ясен пень, ввести времени не хватило, и Хлыщща занесло… черт знает куда. Вернее – не знает. И теперь он лежал пузом на какой-то куче мусора в неизвестном месте, стонал и в вербальной, наиболее доступной форме выражал свое восхищение окружающим пространством, сложившейся обстановкой и жизнью.

Слегка отдышавшись и переждав острый приступ боли в спине, Хлыщщ попытался применить заклятие исцеления, но к ужасу обнаружил, что не помнит слов. От стресса и телесных повреждений они из головы вылетели. Попробовал приподнять морду, но перед глазами поплыли черные круги, и рыло снова опустилось в мусорную кучу. Рефлекторно вздохнув, Хлыщщ замер и отвернул рыло чуть в сторону. Упоительный помоечный аромат бил по обонятельным рецепторам с такой силой, что непривычное существо могло лишиться сознания. Хорошо еще, что черт был привычным к разным амбре существом. И все же над мусорной кучей состоялась вторая часть Марлизонского балета, то есть доклада о состоянии дел у одной отдельно взятой личности в частности и во вселенной в целом.

-… … … … … … … … … … … … … растудыть-едрыть-переедрыть… … … … … … … … … … … … …во все проходы… … … … … … … … … … … … … тудыть-едрыть … … … … … …. … … … … … … … тещу, шурина и зятя… … … … … … … … … … … … Повелителя душу мать!

Над ухом раздалось вежливое покашливание.

— Кхе-кхе.

«Караул! — метнулась испуганной мышью паническая мысль. – Будут убивать! А я беззащитен, даже перевернуться не могу».

— Не убивайте!

— Никто и не собирался, — голос был довольно приятным, мелодичным и, пожалуй, сексуальным.

Тут Хлыщщ совсем пал духом. «Значит, будут глумиться!»

— Только не трогайте! Отойдите! Я заразный! Помоооогииите!!!

— Вы уж определитесь – не трогать или помочь? – поинтересовалась невидимая собеседница.

— Мну… мня… — выдал нечто глубокомысленное, но не вполне членораздельное черт.

— Не бойтесь, это не больно.

Хлыщщ хотел сказать, что совершенно не боится, только трогать его не надо, и тем более – пинать ногами, но на него накатил новый приступ боли. В спину словно засунули железный прут, а в уши ваты понапихали. Сквозь эту вату черт услышал, как обладательница приятного голоса начала что-то говорить. Боль отступила. По телу разлилась приятная легкость. К бабе Мане не ходи – его основательно подлечили. Хлыщщ осторожно перевернулся на живот, присел на мусорной куче и посмотрел на спасительницу. Перед ним стояла демоница. Симпатичная. Очень симпатичная. Отставной душелов воспрял… духом. И в прямом смысле воспрял – позабыв о телесных повреждениях и оторванном хвосте, вскочил и куртуазно поклонился.

— Мадемуазель, спешу выразить свою глубочайшую признательность, ибо без Вашей своевременной помощи пребывал в состоянии крайне унизительном и достойном сожаления… э-э-э… и не мог надлежащим образом… э-э-э… продемонстрировать благодарность, ибо…

— Можно просто «спасибо», — перебила черта незнакомка.

— А?

— Не надо меня столь пространно благодарить, достаточно одного слова.

— Да, конечно. Спасибо Вам огромное. — Хлыщщ отряхнул пиджак от пыли. – Не сочтите за невоспитанность или отсутствие манер, но обстоятельства таковы, что я не имею возможности появиться перед Вами в достойном костюме, ибо…

— Я поняла, не стоит извиняться.

— И простите великодушно за нескромный вопрос, не соблаговолит ли прекрасная спасительница сообщить мне имя, коим нарекли ее при рождении, ибо общение подразумевает…

— Ачча.

— А?

— У Вас со слухом что-то?

— Нет. — Черт замотал головой.

— Ачча меня зовут.

— Разрешите представиться…

— Я знаю – Хлыщщ.

— Откуда? – растерялся отставной душелов, позабыв про куртуазность речи. У него появились подозрения, что с этой демоницой не все ясно.

— Есть общие знакомые.

— А-а-а…

И было в этом звуке столько оттенков… Нет, дамочка определенно не проста. Темнит что-то. Хлыщщ совершенно некуртуазно почесал шкуру за рогами и поинтересовался:

— А как Вы тут оказались? И где, кстати?

— Абсолютно случайно. Увидела знакомую личность и решила помочь. А вообще, мы в Срединном мире.

Подождав пару десятков секунд, пока собеседник переварит информацию, Ачча добавила:

— У меня есть предложение. Даже два. Первое – перейти на «ты», а второе – разговаривать нормально, без разных «ибо», «коих» и прочей ерунды. Идет?

— Идет, — согласился Хлыщщ, но подозрения лишь окрепли. Налились силой, словно бицепсы штангиста после приема допинга. Ведь еще ни разу за его долгую и, чего греха таить, насыщенную жизнь симпатичные дамочки не предлагали черту… упростить общение. Страшные – бывало, но красавицы – никогда.

 Он уже было задумался над этим, когда вспомнил, чем собирался заняться до того, как встретился с Аччей. А собирался Хлыщщ отыскать этого … … … его за ногу… …, по вине которого оказался здесь – пусть и в приятной компании, но еле живой и униженный. И если ПерС прав – а он почти наверняка прав, ведь подсознание почти никогда не ошибается, — то кто-то очень подлый и злой, чертяка какой-то, короче говоря, виноват во всех его бедах. И этого субчика надо непременно найти и… Тут фантазия Хлыщща расцвела буйным цветом. Он так замечтался, что не сразу услышал Аччу – она окликала его.

— А? Что?

— Ты в порядке, говорю?

— А. Да. Вполне. Насколько это возможно. В общем, не волнуйся. Но спасибо, — выдал он на одном дыхании.

— Ага. Ну ладно. Что ж, если тебе больше ничего не нужно?.. – сказала Ачча и этак прелестно задрала бровь.

Он понял, это намек, он все ловил на лету. Но намек на что?.. Ах да, конечно же!

— А можно у вас… у тебя… эт’ самое…

— Стрельнуть телефончик? – сформировала она его мысль. – Ну, конечно же.

И назвала Хлыщщу номер, который черт тут же забил в фон.

— Еще раз спасибо за спасение меня от… — Хлыщщ перебрал в уме несколько слов и выбрал из них самое страшное, — неизвестности.

— Да не за что.

— И от боли. И – вообще. Надеюсь, еще увидимся.

Он улыбнулся симпатичной демонице и без особого желания, но понимая, что от этого никуда не деться – надо найти зловредного хмыря, строящего ему козни! – поспешил за угол. Хлыщщ шел очень быстро и стараясь не оборачиваться, чтобы не возникло желания вернуться. Сосредоточенный на деле, с которым предстояло разобраться, он не услышал тихих слов Аччи:

— Мы обязательно еще встретимся.

 

 

Как бы он ни хотел, мысли о демонице полностью не выветривались из головы. Хотя сказать, что отставному душелову пришлась не… по душе стройная и красивая инфернальная девушка, значило бы, мягко выражаясь, сильно преувеличить.

Вдруг незаметно, вором, подкралась мысль и пробралась в голову:

«Интересно, как так получилось, что Ачча оказалась в том месте, куда я угодил? То ли у меня развивается паранойя, то ли дело тут нечисто. А вдруг… — Он аж задохнулся от нового предположения. – Вдруг Ачча и есть этот противник? А что? Нет, не может быть!.. Или может?.. Хм-м… Но чем я ей не угодил? Да ну, ерунда!.. Или нет?..»

Так он и рассуждал, катая мысль, словно мячик, туда-сюда, пока не впечатался в дверь.

— Вот ведь! – высказался Хлыщщ. – Понаставят дверей – пройти негде!

В Третьем круге Ада, где работал черт и куда, воспользовавшись предпоследней эмпэпэшкой, он перенесся, было ухоженно и чисто, особенно по сравнению с остальной Преисподней. Не то чтобы Повелитель не справлялся со своими обязанностями владыки государства, просто Ад – он и есть Ад. Кругом демоны, черти, призраки и прочие инфернальные сущности, не самые приятные, от которых не приходится ожидать соблюдения этикета вкупе с культурой поведения. Хлыщщ в этом смысле оказался едва ли не единственным исключением (не считая Самого, естественно). А если оттого он и страдает? Враг завидует Хлыщщу, его успешности, внешности, хорошим манерам и, как выяснилось только что, успеху у женщин – вот и бесится. Как бы забавно ни звучало последнее слово. Но если враг – Ачча, то чему она может завидовать?..

Хлыщщ понял, что ничего не понимает, что он запутался и надо непременно выпутываться.

Третий круг, несмотря на облагороженность или как раз из-за нее, не был высокотехнологичной территорией. Да, тут встречались и небоскребы-трансформеры, и магазины, где торговали последними новинками в области гаджетов, и адцы здесь летали на суперсовременных мобилях. Но по сравнению с Девятым Третий круг выглядел, скорее, местом жительства среднего класса и прослоек, находящихся по обеим сторонам этого класса. Раньше Хлыщщ относился к той прослойке, что ближе к богатым личностям. А сейчас…

Он поежился.

Вот об этом точно не хотелось вспоминать!

— Ну, вы будете заходить или нет! – рявкнул кто-то, видимо, уже давно стоявший возле открытой двери.

Хлыщщ понял, что, задумавшись, прошел мимо. Он встрепенулся, обернулся и направился к старому знакомцу – бесу со странной фамилией Реберный. Странной она была хотя бы потому, что почти все в Аду обходились исключительно именами. Но Реберный был успешный малый, потому и позволял себе разные вольности: то в кабак, то в баню, то фамилию зарегистрировать…

Бывший душекрад взглянул на заплывшую жиром физиономию и ностальгически вздохнул: эх, куда делось времечко, когда они вместе отжигали!.. Бес тогда не был «шишкой», как и Хлыщщ, и они работали в паре. А сейчас все изменилось: черт мотается по мирам, точно рядовой инфернальный служака, а Реберный сидит себе в кабинете и попивает кофе. Или кровь. Или что он там попивает? Но в одном Хлыщщ не сомневался: дружба крепкая не сломается – ни от вьюг, ни от чего-либо еще.

Ослепительно улыбнувшись, бывший душелов протянул копыто – и был тут же отшит:

— А, это ты. Извини, сейчас совсем нет времени.

Реберный оскалился – совсем не по-доброму – и потянул дверь на себя. Будь она автоматической, закрылась бы вмиг, не оставив черту не шанса. А так он успел применить прием, известный еще со стародавних времен, — просунуть между косяком и дверью конечность.

— Э-э…

— Никаких «э-э» – у меня работы полно.

Реберный попытался выпихнуть Хлыщщево копыто, и это ему удалось. Тогда черт рванулся вперед и перегородил проход собой.

— Мне очень надо.

— Сорри, старик, ничем не могу помочь.

— Но это вопрос жизни и смерти! – возопил Хлыщщ.

— Твоих? – уточнил бес.

— Вот именно.

— Тогда я точно пас.

— Точно?

— Точнее не бывает.

— Но это как-то не по-дружески…

— А кто говорит о дружбе, когда речь идет о работе?

Хлыщщ так и стоял с открытым ртом, когда Реберный оттолкнул его и захлопнул-таки дверь. В замке с той стороны повернулся ключ. Черт на всякий случай постучался – погромче – и крикнул, что его другу (хе, бывшему другу!) гореть в Аду. Ответа не последовало.

Окончательно убедившись, что помощи тут он не дождется, проштрафившийся и растерявший деньги, а также всеобщее уважение «Петр» вышел на улицу. Хотел закурить, да вспомнил, что денег не было даже на сигареты. Ругнулся. И правда, что ли, остаться на Земле, в Срединном мире? Там тоже не сахар, и люди встречаются разные, но мало кто ведет себя, как последний… бес.

Озирая просторы Ада, Хлыщщ натолкнулся в уме на решение своих проблем. Случилось это неожиданно. От мысли, что придется поступить так, зубы сводило и начинало ломить поясницу. В общем, совсем не хотелось прибегать к этому, последнему средству. Но выхода не оставалось…

И он достал фон и набрал номер Аччи.

— Алло, — сказала демоница.

— Привет, — выдавил Хлыщщ.

— О. Привет. Не ожидала услышать тебя так скоро, — удивилась «девушка».

— Да я сам не ожидал, — пробормотал черт.

— Что?

— Я говорю, это… ну… в общем… я, короче… тут такое… в смысле… в положении… м-м… как бы сказать?..

— Скажи прямо.

Он выдохнул. И – сказал прямо. Неизвестно, как он выдавил из себя это, но ему все-таки удалось произнести три заветных слова.

— Одолжи мне денег.

Хлыщщ уже приготовился к тому, что сейчас Ачча рассмеется в трубку, а потом бросит ее. Но случилось нечто невероятное!

— Хорошо, — спокойно произнесла демоница. – Тебе прислать туда, где ты сейчас?

— Д-да, — немного заикаясь, выдавил Хлыщщ. – Можно и сюда.

— Погоди секундочку, я переведу деньги через «Телепорт-сервис». Тебе много надо?

— Сколько не жалко, — быстро сориентировался черт.

— Ага. Понятно.

На несколько мгновений трубку заполнила тишина, а по прошествии этого небольшого – показавшегося Хлыщщу вечностью – времени из воздуха рядом с ним материализовался маленький пластиковый контейнер и упал в искусственную траву. Несчастный адец схватил его, открыл и не поверил своим глазам: души! Новенькие, хрустящие!

— Э-э… м-м… того-этого… да-а… во-от… э-э… — залопотал он в фон.

— Это спасибо, я так понимаю, — перевела с хлыщщового на междумировой язык его «слова» Ачча.

— Да, — быстро согласился Хлыщщ.

— Не за что. Пиши-звони.

— Обязательно.

Убрав фон, Хлыщщ еще раз на всякий случай пересчитал деньги – а вдруг ошибся? Вдруг все это иллюзия? Нет, души выглядели и чувствовались, как настоящие.

Засунув их поглубже в пустой карман, он двинулся в сторону места, находившегося на другом конце круга. Идею взять такси он отмел сразу – прокатишься так, и денег на нужное дело не хватит. Таксисты – те еще, мягко говоря, хитрецы. По крайней мере, в Аду. Возят кругами, длинными путями, выбирают дороги с пробками – а счетчик-то тикает, а денежки-то не бесконечные… Нет, лучше он дойдет пешком.

Сложно описать, сколько нервов он потратил, добираясь до бара «На краю». То и дело ему казалось, что сейчас кто-нибудь подберется сзади или подойдет внаглую, спереди, чтобы отнять потом и кровью… э-э… занятые деньги. Но ничего такого не случилось, и он, облегченно вздохнув, скользнул в заведение.

Вот у бара дверь была автоматическая. Внутри царил полумрак. Демоны, черти и остальные накурили так, что хоть грешника вешай – или топор, кому как больше нравится. На сцене выступала группа разодетых парней, исполнявших смесь рэпа и рока. Хлыщщ глянул в сторону молодцев и с изумлением распознал в «одном» из них Бабу Маню™. Он остановился, протер глаза, но видение никуда не исчезло. Баба Маня отрывалась на сцене, читая чисто конкретный текст про дурацкую, опостылевшую жизнь, напоминающую девять кругов Ада, которой неплохо бы катиться к черту. Все это зарифмовывалось – возможно, даже на ходу – и преподносилось с пафосом. В процессе вокально-импровизационных экзерсисов баба Маня то ли понтово, то ли смешно (в ее случае) гнула пальцы и двигалась, как обкуренная.

«Так она ж и правда обкурилась, кошелка старая! – подумал Хлыщщ. – Она хоть понимает, где находится?»

Но потом махнул рукой: еще не хватало загружать себя чужими проблемами. Ну, устроят ей здесь «От заката до рассвета» — ему-то что.

Кроме того, его уже заметил сидевший в углу скелет. Даже для своего брата он был худым. Информатор Хлыщща любил посещать это заведение. Жил он – если так можно выразиться – небедно: еще бы, всегда найдутся желающие заплатить солидную сумму, чтобы скелет заложил им кого надо. И он закладывал, делая это всегда быстро и качественно. Хлыщщ очень уважал такой подход к делу, но, самое главное, информатору было все равно, кто к нему обращается, — лишь бы деньги платили. Что в высшей степени благородно, считал черт. Правда, у благородства имелась обратная сторона: а ну как заложат самого Хлыщща?

Что-то после всех неурядиц бывшего душекрада потянуло на минорность. Отставить! И приступить к тому, ради чего он заявился сюда. Для начала – натянуть на морду положенную улыбку номер тринадцать…

— Привет, Оська!

— Привет, Хлыщщ!

Они обнялись. Оська, имя которого происходило от гордого и такого же тонкого, как он сам, слова «ось», пригласительно взмахнул рукой. Хлыщщ увернулся от костяшки и присел на толстый деревянный стул.

— Как дела? – начал разговор черт. Не очень оригинально, ну да не было времени выдумывать.

— Нормально. Твоими молитвами, ха-ха! – сострил скелет. – А у тебя, как я понимаю, не слишком?

— Да, ты знаешь…

— Знаю-знаю. Наслышан.

«Откуда?» — готово было сорваться с языка, но Хлыщщ вовремя себя остановил: в Аду слухи распространяются, выражаясь цитатой из одного земного фильма, быстрее, чем вонь от дохлой свиньи.

Протянув белую ладонь, скелет воровато оглянулся. Хлыщщ вынул деньги и, оставив их в пластиковой упаковке, вложил Оське в руку. Тот, не пересчитывая, убрал души в карман. Проводив материальные блага грустным взглядом, Хлыщщ спросил:

— Ну? Что?

— А? Ты о чем?

— Что с моим делом?

— Каким делом?

— Ты знаешь, с каким!

— Не понимаю, о чем ты.

Черт выпучил глаза. Пока он решал, что сделать – точнее, в какую часть тела врезать Оське, — тот разулыбался, а после и расхохотался.

— Да ладно тебе, я ж пошутил! – Оська хлопнул друга по волосатому плечу. – Все будет в порядке, будешь крем-марго кушать.

— Это необязательно – мне бы только найти того негодяя, который…

— Правда, в старые времена было хорошо? – неожиданно вдарился в воспоминания скелет.

— В старые времена? – не врубился отставной душелов.

— Я говорю, — вкрадчиво произнес Оська, — когда-то все мы были молодые.

— Ну да, — подтвердил Хлыщщ.

— И все было проще.

— Ну да, — повторно согласился черт.

— И мы были царями мира, и все проблемы казались незначительными…

— Ну-у… да?

— Да. Но с течением времени оказывалось, что, вырастая, кое-кто не забывал прошлые обиды.

— Да ну?

— Ага. Даже если тот, на кого эти обиды были обращены, ни в чем не виноват. По крайней мере, не больше, чем все остальные.

— А… — Хлыщщ замер с раскрытым ртом. Кажется, он начал понимать. – Ты хочешь сказать?..

— Вот именно.

— Вот же ж черт!

Названный парнокопытный, как ураган, сорвался с места и бросился на улицу.

Оська проводил его благодушным – но не чересчур, мало ли что: все-таки в Аду живет – взглядом. Покачал черепушкой, вытащил контейнер с только что полученными душами, извлек оттуда толстую пачку и со счастливым видом принялся листать заветные бумажки.

 

 

Шесть адских кварталов Хлыщщ пролетел… чертовски быстро. Почти галопом...

 

[Окончание ищите в моём 3-томном сборнике рассказов "Неомифы" на "ЛитРесе".]

Похожие статьи:

РассказыЛизетта

РассказыКультурный обмен (из серии "Маэстро Кровинеев")

РассказыНезначительные детали

РассказыО любопытстве, кофе и других незыблемых вещах

РассказыКак открыть звезду?

Рейтинг: 0 Голосов: 2 918 просмотров
Нравится
Комментарии (2)
0 # 9 февраля 2014 в 17:08 +2
Прочитала все целиком.
Эта вещь и похожа на «Нереальность», и не похожа. С одной стороны такой же абсурдистский мир, но с другой – главный герой совершенно другой, почти полная противоположность везунчику-Децерберу. Но при этом он тоже по-своему обаятелен, ему сопереживаешь и вообще читать о нем интересно!
Очень понравилось, как показана огромная сложность просьбы в долг – серьезный на самом деле момент на общем юмористическом фоне. Те, кто с такой проблемой не сталкивался, его и не заметят, зато те, кто знает, как это трудно – оценят по достоинству!

И несколько ошибок:

«недавно подаренным ай-падом пожертвует. Вместе с ай-подом» - одно из написаний слова «ай-под» явно ошибочное joke .
«чем бы вы нас не обработали» - вместо «не» нужно «ни».
А еще «вы» в художественном тексте пишется с маленькой буквы.
Григорий Неделько # 9 февраля 2014 в 19:19 0
Спасибо за мнение и приятные слова, Татьян! И рад, что не похоже, да и писали мы в соавторстве. :)

Замечания услышал, но они неправильные smile : iPad и iPod - это разные вещи. joke
Одинокие "Вы" и "не" - опечатки. Кстати, Тань, давно хотел спросить, почему ты слово "бешенный" пишешь с удвоенной "н" постоянно? :)
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев