1W

След змея

в выпуске 2016/10/17
21 июля 2016 - Анна Гале
article8703.jpg

 

Охотник брел уже несколько часов - пыльной дорогой, потом - лугами, теперь - лесом, прочесывая каждый фут земли в поисках странного следа. Поселяне всем миром просили его помочь и приносили жертвы духам за успех дела. Следопыту сулили богатую награду за то, что он выследит и убьет огромного змея, который повадился чуть не каждый день ползать в селение. 

Вот и ищет теперь охотник теряющийся след то в пыли, то в траве примятой, то на сухой, потрескавшейся земле. 

Зажурчала впереди вода, засветились в солнечных лучах серебристые блики ручья. Охотник вытер рукавом пот со лба и поспешил к источнику. Он пил жадно, почти захлебываясь. Его фляга уже опустела, а солнце припекало все сильнее. Охотник блаженно вздохнул. Сейчас он наберет воды и отправится назад. След потерян, скорее всего, гад уполз навсегда, слишком уж далеко забрался гигантский змей.

Взгляд скользнул по дну широкого ручья, и усталость как ветром сдуло. Под водой четко прорисовывался длинный след - тот самый, что привел охотника в лес. Грубые башмаки следопыта ступили на переброшенное через ручей толстое бревно. Кто сделал тут мосток? Места-то безлюдные. Видать, свой брат, охотник-следопыт постарался.

Странные дела на другом берегу ручья творятся. Вроде лес как лес, а вблизи не так все видится. Деревья словно состарились, пока охотник сюда перебрался. Стволы огромные, необхватные, кроны густые задерживают солнечный свет. Ни птиц, ни насекомых не слышно. Даже воздух как будто другой, тяжелый, дышится тут с трудом. А четкий след змеиный от ручья за деревья ведет.

Крепко сжал охотник в руке топорик. Больше никакого оружия против змея он не брал - не думал, что так далеко в лес зайти придется.

След оборвался у странного дерева - огромного, корявого, полностью высохшего. С кривых толстых веток несколько ворон сорвались - полетели на охотника, крыльями машут, словно прогнать пытаются. Сверху шипение угрожающее слышится: змей вокруг дерева кольцами обвился, голову свесил, язык с человеческую ладонь величиной высунул. 

Жутко стало охотнику, убежать бы, думает, из гиблого места. Только вернуться в поселение без головы змеиной никак нельзя - жертвы духам принесены, да и награда уже приготовлена. Шагнул охотник к сухому стволу, взмахнул топориком. С треском перехватила его руку сухая ветка, в рукав вцепилась. Пытается следопыт другой рукой топорик схватить, но остальные ветви охотника скрутили, топорик выбили. Рвется следопыт из крепких сухих объятий, а из ствола дерева голос старческий слова непонятные произносит.

С каждым словом все яснее видит охотник, что дерево - и не дерево вовсе. Это башня из серого камня над лесом высится. Вороны - люди, перьями покрытые, и змей - человек в накинутой гладкой шкуре. Одну из ворон охотник узнал: из их поселения девушка. Пропала она год назад, говорили - сбежала с юношей из соседнего селения, чтобы замуж за нелюбимого не идти. Да вот и он, рядом с ней вьется. А змей - свой брат-следопыт из тех, кого зовут перекати-поле. Помнится, заходил он в поселение с месяц назад, разговорились, выпили вместе по кружке пива в кабачке, и пошел он своей дорогой. Только ушел, оказалось, недалеко.

Охотник не сразу понял, что сухие объятия разжались. Следопыт стоял на четвереньках, опираясь о землю большими когтистыми лапами. 

- Что... это? 

- Это земля лесного мага, дружище, - удрученно ответил змей. - Мы, как могли, показывали, чтобы ты не подходил. С каждым новым зверочеловеком владения мага расширяются, а сам он молодеет и набирается сил. Я много раз пытался найти тебя в поселении, думал, как предупредить об опасности, но - увы - невольно заманил в ловушку. Маг мечтает превратить в лес все окрестности вместе с поселением. Тогда он получит достаточно сил и мощи, чтобы прожить под надежной защитой леса еще пару сотен лет. 

Дверь отворилась, и на узком пороге появился тощий седобородый старик в длинной темной мантии. 

- Болтаешь? - неприятно хихикнул он. - Лучше к людям сползай, вдруг еще кого приведешь! Хотя это без надобности. Сегодня ночью я накрою селение всей своей силой. Многие будут спать, земля станет моей даже без борьбы. В какой прекрасный лес я ее превращу! Дома станут деревьями, а люди проснутся лесными жителями, такими, как вы.

Охотник прищурился. Пусть маг превратил его в зверя, зато наградил страшными когтями и, кажется, огромными клыками. Может быть, если убить безумного старика-колдуна, все чары рассеются? 

Увы, несколько раз бросался он, чтобы разорвать мага в клочья, и несколько раз невидимая сила отшвыривала зверя от фигуры в темной мантии. Что ж, раз следопыт-змей мог ползать в поселение, значит, отсюда можно уйти. У бывшего охотника это получится быстро, на четырех-то лапах. 

Зверь резко развернулся и кинулся назад, в сторону журчащего ручья. В спину ему летел старческий смех.

Легким прыжком зверь перелетел через ручей и помчался назад самой короткой дорогой. Промелькнули перед глазами лес, луг, вот показались и первые дома. Ураганом ворвался бывший охотник в поселение, закричал: 

- Беда! В лесу колдун объявился!

Шарахнулись от него женщины, разбежались кто куда с криками. Видно очень уж страшен был его вид. Но хоть речи человеческой следопыт не лишился, слова звучали четко, даже голос не изменился. Вон два друга-соседа, что во дворе дрова кололи, точно узнали - все дела бросили, к нему бегут. Только собрался бывший охотник про высохшее дерево рассказать, чтобы двинулся народ жечь гнездо колдовское, как взмахнули в руках друзей одновременно колун и полено. Брызнула алая кровь из разбитой звериной головы, посыпались удары, раскалывая крепкий череп, и осело к ногам убийц окровавленное тело огромного волка.

- Жуть как выл, а? - дрогнувшим голосом сказал один. - Живучий зверюга попался!

- Что-то следопыт не возвращается. Он бы с таким мигом управился...

Умирая, охотник уже понимал, почему змей возвращался к старому магу. Зверочеловеку уже нет места среди людей. 

Смеркалось. Поселяне готовились погрузиться в сон. Седобородый старик в серой мантии неторопливо шагал по пыльной дороге к далеким уютным домикам.

Похожие статьи:

РассказыДвуликий. Сон или?..

РассказыПадение Некроса

РассказыТанец

РассказыДрожащая страсть

Рейтинг: +6 Голосов: 6 1181 просмотр
Нравится
Комментарии (48)
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 14:37 +2
Спасибо за великолепную историю, Ань! Думаю, что на конкурсе будет еще более крутая рассказка!)
Анна Гале # 21 июля 2016 в 14:55 +2
Спасибо, Кристо! Не думаю, что отправлю что-то на конкурс. Совсем не мой жанр.
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 15:15 +2
Напишешь, друже) Я тоже ужастики не умею.)
Анна Гале # 21 июля 2016 в 15:19 +2
Ага, конечно, не умеешь rofl
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 15:29 +2
Ага(
DaraFromChaos # 21 июля 2016 в 16:36 +2
Кто тут чаво не умеет?
Хорошая сказка
Анна Гале # 21 июля 2016 в 16:37 +2
Спасибо zst темное фэнтези - не умею ))
Inna Gri # 21 июля 2016 в 19:52 +3
ужас какой. как вам всем такое в голову приходит???
+
Анна Гале # 21 июля 2016 в 19:55 +3
Предстоящий конкурс навеял, наверное laugh
Inna Gri # 21 июля 2016 в 20:06 +2
а у меня сплошная милота прёт ((
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:07 +2
Пытаюсь в настроение войти и чего-нибудь страшное к конку написать. Хотя бы сказку )))
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:08 +3
А милота - это чудесно love
Inna Gri # 21 июля 2016 в 20:15 +3
чудесно
да только для мрачного конкурса не годится ))
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 20:16 +3
А для сериала годится )
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 20:21 +2
Девчат, вот какое у меня предложение. До конкурса еще два дня и я могу внести небольшие изменения в регламент. Давайте для сказочниц, которые не любят писать страшные истории, введем четвертую категорию - няшные сказки. Голосование исключительно читательское, чтобы не отвлекать судей. Кто за, поднимите ручки)
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:22 +2
Поднимаю обе ручки )))
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 20:23 +3
Ты что с ума сошел? Это внесет дискомфорт и неразбериху )
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 20:26 +2
Один голос за, один против. Голосование продолжается)
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:28 +3
В принципе, моему голосу все равно, я страшилку хочу попытаться написать ))) но няшка - это хорошо. Правда, с трудом представляю, как ее с конком увязать, требования прописать надо бы...
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 20:35 +1
Запросто. Значит был у нас конкурс ужасов. И там мы ввели категорию черного юмора. Эта категория приятно контрастировала со страшными историями. Тут просто детские сказки пойдут отдельной номинацией и привлекут тех читателей и авторов, которые не любят мрачное чтиво. Судьи в оценке этих работ не участвуют - это наш междусобойчик)
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:35 +3
И голосование это здесь мало кто увидит, если всерьез - то лучше в блоге или в отдельной теме.
DaraFromChaos # 21 июля 2016 в 20:35 +2
я на конкурсе играть не планирую - ни с няшностями, ни со страшилками
но я ЗА!
потому что надо уважить наших милых сказочниц
что же касается неразберихи, так, братик, не тебе ж ее разруливать :))) если Кристо готов взять холопоты на себя - да прИбудет к нему Сила
laugh
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 20:39 +2
А при чем здесь разруливать? Разрулить не сложно. Сам факт такого пункта в конкурсе странен и непонятен. Либо няшки - либо жуть. А то и другое - глупость и несерьёзность.
Нет, если Кристо хочет, чтобы его конкурс считали несерьёзным - пожалуйста.
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 20:41 +2
А я их буду выкладывать отдельно и с другой авой. Контраст)
DaraFromChaos # 21 июля 2016 в 20:45 +1
с обезьянычем?
dance
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 20:46 +2
А не много ли будет для одного конкурса?
Уж лучше провести два конкурса одновременно, если уж ты так хочешь порадовать любителей няшек.
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 20:57 +1
Текст, который предлагаю вписать в регламент.
В качестве бонуса для авторов, которые не пишут в мрачном жанре предлагается номинация детских сказок, где путем читательского голосования определится лучший автор няшной сказки. С основной тематикой данная номинация не связана. Работы будут выкладываться с отличной от конкурсной картинкой. Жюри их не оценивает.
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 21:04 +2
Хозяин - барин )
Inna Gri # 21 июля 2016 в 21:07 +3
няшной сказки
а я вот не в состоянии достоверно определить, няшная у меня сказка или таки страшная. вроде не страшная, но и няшная. и как быть?
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 21:11 +2
Вот и хорошо. Темное фэнтези предполагает не ужас, а мрачную обстановку.
А это у тебя не плохо получается.
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 21:14 +1
Чудак человек, я ж предлагаю) Пусть народ решит)
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 21:23 0
Блин! С телефона дважды отправил! Наконец добрался до компьютера)) Всё что писал - писал за рулём, так что может и сумбурно)) Нус, щас блог соберу))
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 19:59 +2
Так вот же оно - темное фэнтези!
А говоришь: не умею. Все бы так не умели.
Супер!
Анна Гале # 21 июля 2016 в 20:03 +2
Спасибо zst
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 21:12 +1
Чудак человек, я ж предлагаю) Пусть народ решит)
Впечатлительная Марина # 21 июля 2016 в 21:31 +1
Давай мимимишную няшку! laugh
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 21:38 +2
Мариш, а ты что-то типа ромашки напишешь? zst
Впечатлительная Марина # 21 июля 2016 в 21:43 +2
Вдарим няшностью по "кровь, кишки, ...", красотой по уродству, светом по тени, добротой по злу, далеким будущим по средневековью, ибо когда-то все будут мудры.и миролюбивы не только в мечтах. laugh .
Впечатлительная Марина # 21 июля 2016 в 21:45 +2
Я напишу про любовь полевой ромашки к садовой розе. Растут они по разные стороны забора и никогда им не встретиться бы, но... А вот что но, я еще и сама не знаю laugh
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 21:47 +3
Пришла коза и съела ромашку. А благородная роза этого даже не заметила, она наслаждалась жизнью и благоухала дорогим парфюмом.
Впечатлительная Марина # 21 июля 2016 в 21:49 +3
Пришел Пират и съел мои цветочки cry Тебе чего, кок мало салатиков наготовил? laugh
Григорий Родственников # 21 июля 2016 в 21:51 +2
Нет у меня кока - он недожарил рыбу и я его за борт к рыбам и отправил...
Жан Кристобаль Рене # 21 июля 2016 в 22:02 +1
Нет у меня кока - он недожарил рыбу и я его за борт к рыбам и отправил...
Теперь рыбы его жарят? laugh
Впечатлительная Марина # 21 июля 2016 в 22:21 +2
Теперь рыбы его жарят?
rofl
Константин Чихунов # 7 августа 2016 в 00:00 +2
Хорошо написано, жутковато правда. Логово мага рекомендую залить напалмом.
Анна Гале # 7 августа 2016 в 00:06 +3
Спасибо ) Да поздно уже заливать, маг границы значительно расширил...
Павел Журавлев # 2 сентября 2016 в 16:31 +3
Сюжеты такого рода - достаточно рискованная вещь. Легко превратить их в нечто блеклое.
Но здесь всё удалось. Моё почтение! Много ярких образов, яркие описание. А самое главное - моя любимая компактность, когда в малом объёме собрано всё, что необходимо сказать, и даже больше. И подано всё это прекрасным литературным языком. Словом, всё удалось. Мне очень понравилось.
Анна Гале # 2 сентября 2016 в 18:47 +1
Спасибо, Павел! Рада, что понравилось )
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев