1W

Кусочек Желания (глава вторая)

в выпуске 2016/03/14
article5304.jpg

Глава 2. Божественные услуги, как они есть на самом деле

Ах, если бы сбылась моя мечта,

Какая жизнь настала бы тогда. (с) Ю. Энтин

   - Я - БОГ!!! - прогремел под сводами зала голос, что тут же вызвало возмущенный рёв толпы.

   - Ты не наш бог! - проревело что-то косматое и волосатое, вид и пол которого пока никто не сумел определить. - У нашего бога три уха, два хобота, и разговаривать он не умеет!

   - И не наш! - дружно заголосили гномы. - Где топор и борода?!

   - Боги не могут сходить на землю во плоти, - важно заявил желтокожий жрец одного из многочисленных культов, распространённых в восточном краю Тхэнг Мхао. - А их глас могут слышать лишь избранные.

   - Да какой это бог! - усмехнулся эльфийский маг. - Мы подобные сияния с голосами ещё на первом курсе Академии делать научились.

   - Ееето ееесть чееей-то рооосссыгрыш, - пробормотал паладин, судя по его жуткому акценту прибывший из королевства Сауленхейм. - И хотяяя яаа не чувссствовааать прихооода сссииил зсслааа, яаа быыыть увееерен, что ониии приложииить сюдааа своюуу руууку.

   Где этот бог?! Дайте, я ему башку отрублю, а? А то столько чудовищ и демонов перебил, а бога в активе до сих пор нету, - сквозь толпу пробирался молодой герой, голова которого была покрыта белым платком, придерживаемым чёрным обручем, как принято носить у обитателей пустыни.

   - Богов трогать нельзя, они обидеться могут, - нравоучительно произнесла старая ведьма.

   - А что мне их обиды? Сами виноваты, нечего под руку лезть, - отмахнулся герой.

   - БОГА НЕТ! - яростным криком подвел итог всему вышесказанному могучий тролль, для убедительности своих слов врезав палицей по каменным плитам. Впрочем, они даже не потрескались, но гул от удара раздался такой, что у присутствующих разом отпало желание вести теологические споры.

   Всё это время, пока в зале продолжался многоголосый диспут, сияние молчало, потихоньку уплотняясь, пока ни превратилось в обычного человека. Называющий себя богом предстал перед собравшимися в облике низенького толстого мужичка с добродушным лицом, одетого в какую-то белоснежную хламиду. Спокойно оглядев гостей, он резко провёл рукой наискосок перед собой. Внезапно ярко полыхнуло, и пророкотал негромкий, но весьма убедительный гром.

   - Прошу минуточку тишины, - немного смутившись, произнёс хозяин зала.

   Тысяча пар глаз (хотя нет, не пар, в зале присутствовали и одноглазые) внимательно уставились на него.

   - Дело в том, что я действительно бог. Многие из вас в этом сомневаются, но такова реальность. Чтобы развеять ваши сомнения, сразу скажу, что богов в нашем мире действительно много, хотя все они исполняют волю Единого Творца. Сейчас мы находимся в моей обители, где я могу ненадолго принимать материальный образ. И к тёмным силам я не имею никакого отношения. Что ещё? Ах да, убить меня тем оружием, что имеется у вас в наличии, невозможно. Нет, ну неужели никто из вас в самом деле никогда не слышал обо мне?

   - Как же, слышали! - ехидно ухмыльнулся какой-то юный волшебник, обводя взглядом присутствующих. - Милфудж Всеисполняющий, более известный как бог желаний.

   Почти вся молодежь, находящаяся в зале, принялась хихикать, жестами намекая, о каких именно желаниях идет речь. Сам бог смущённо покраснел.

   - Ну, он же ещё ответственный за погоду, - добавил эрудированный маг.

   - Так это по его вине у нас десять лет дождей не было?! Теперь-то я ему точно башку отрежу!

   - Тихо ты! Дай ему хотя бы возможность оправдаться! - возмущённо зашикали на героя-богоборца. Многие гости потихоньку начинали внимать речам хозяина.

   - Я действительно бог желаний, - сконфужено ответил тот. - Но вовсе не тех, о каких подумали многие. Я исполняю самые заветные желания!

   - Это типа джинна что ли? - не успокаивался пустынный житель.

   - Вроде того, - облегченно произнёс Милфудж. - Вообще-то по роду обязанностей мне приходится принимать множество разных обличий. Приходилось бывать и джинном, и золотой рыбкой, и волшебным деревом, и феей...

   В зале снова раздались ядовитые смешки, от чего бог опять зарделся.

   - Я могу принять любую форму, - продолжил он через некоторое время, справившись со смущением. - Поэтому в разных местах про меня складывали самые причудливые легенды. Но суть остается неизменной: всякий раз я одариваю того, кто окажет мне какую-либо услугу, ну, или произведёт на меня впечатление. По крайней мере, раньше одаривал.

   - А сейчас? - не унимались любопытные голоса.

   - А сейчас, - вздохнул Милфудж. - Сейчас мы и подошли к вопросу, зачем я вас созвал. Но прежде, чем я всё расскажу, давайте пройдём в следующую комнату.

   Створки исполинских ворот, находившихся за спиной бога, дрогнули и медленно распахнулись. Милфудж тут же скользнул в проём, взмахом руки приглашая всех за собой. В отличие от помпезно украшенного парадного зала, следующее помещение больше напоминало огромную пещеру. Потолок и стены казались цельный куском камня, лишь пол покрывало некое подобие каменной плитки, лежавшей крайне неровно, так что самые неуклюжие тут же стали спотыкаться. Впрочем, это и неудивительно, ведь взгляды гостей приковывало то, что находилось в самом центре зала, заставляя забыть обо всем другом. Между полом и потолком, безо всякой опоры и поддержки, тускло мерцая и освещая зал слабым светом, висела огромная сфера, представляющая собой достаточно подробный глобус мира. Океаны, моря, материки, острова, реки, пустыни, горные цепи, леса и даже крупные города - всё это отображалось на нём с большой точностью. Большинство собравшихся весьма впечатлились, однако несколько волшебников почтенного возраста лишь цинично ухмыльнулись, им в свои времена доводилось видеть вещи и поинтереснее.

   - Это Сфера Желаний, - грустно произнёс бог. - Источник моей силы и причина, по которой вы здесь собраны. Я прошу всех поудобнее расположиться и внимательно меня выслушать. История довольно короткая.

   Собравшиеся огляделись по сторонам. Располагаться было особо негде, вокруг находились только голые камни, сидеть на которых практически никому не хотелось. Только привычные ко всему гномы и тролли устроились прямо на полу. Да ещё один рыцарь, не мудрствуя лукаво, подложил подвернувшегося хоббита себе прямо под задницу.

   - Всё началось очень давно, - продолжал бог. - Когда я был молодым, амбициозным и безумно желал войти в Совет Двенадцати Сильнейших. В то время особого могущества у меня не наблюдалось, зато имелись знания и упорство, и я начал работать. Десять тысяч лет я трудился, не покладая рук, пока, наконец, Сфера Желаний ни засияла предо мной. Стоит сказать, что Сфера не является цельной, а представляет собой гигантскую мозаику, кусочки которой я искал по всему миру. Они не материальны, а являются основой реальности для каждого из уголков мироздания. И вот, наконец, когда её создание подошло к концу, я обрел силу и сравнялся по мощи с самыми великими из богов. С того знаменательного дня исчезли ограничения моих возможностей в пределах этого мира. Я повелевал пространством и временем, я мог воскрешать любых существ, даже если их плоть давным-давно рассыпалась прахом. Да, я был могуч, и меня признали на небесах и на земле! В честь меня строились храмы и затевались войны, моей благосклонности искал и стар и млад, независимо от пола и вида, ведь я мог в одно мгновение осуществить самую сокровенную мечту любого!

   А потом... А потом я это потерял! Всё и сразу! Стоило получить силу, как у меня практически сразу появился завистник и враг, бог смерти, зовущийся Альбимеем. Альбимей стал моим противником, потому что я научился отбирать у него души, которые он считал своей собственностью. С потерей душ бог смерти стал терять и свою силу, дело дошло до того, что его собрались исключать из Двенадцати Сильнейших. И тогда Альбимей решился. В открытую боги никогда не ведут между собой войн, однако вредить друг другу могут, особенно чужими руками. Но такого подлого удара в спину я даже не ожидал. Сфера Желаний была надежно укрыта в моём замке, и я, не особо волнуясь за неё, странствовал по миру. И вот, воспользовавшись моим отсутствием, Альбимей сумел взломать защиту цитадели и впустил внутрь своих приверженцев. Мои немногочисленные стражи оказались уничтожены, едва успев послать сигнал тревоги, и, когда я вернулся в замок, выяснилось, что всё уже кончено - слуги Альбимея разломали Сферу и украли большую часть обломков. Моих сил хватило на то, чтобы схватить почти всех его приспешников и вернуть похищенные части артефакта, но я недооценил коварства своего врага. Когда я собрал Сферу воедино, выяснилось, что не хватает семи кусочков. Всего семи... Казалось бы, такая мелочь не должна помешать работе артефакта, особенно учитывая, что в своё время я заранее подстраховался, дабы даже при утрате его части, он продолжал действовать. Но Альбимей оказался хитёр и нашел слабое место Сферы Желаний. Те семь кусочков, которые он приказал украсть в первую очередь, находились в ключевых местах. Их отсутствие не может уничтожить Сферу, но и не дает ей возможности эффективно работать. Я так и не смог поймать тех слуг Альбимея, что унесли эти важные частички, в итоге лишился почти всех своих сил и с тех пор вынужден вести скромное существование на бездонной божественной помойке.

   Пока бог рассказывал свою печальную историю, в зале стояла тишина, однако последняя фраза вызвала у слушателей бурную реакцию.

   - Чего это он нам плачется?

   - Да вишь, бог-то он, оказывается, хреновый. Раньше чудеса творил, а теперь творилку-то ему разбили.

   - Руки что ль оторвали?

   - Гы-гы! Нет, кое-что пониже!

   - Может, лекаря ему какого посоветовать?

   - Нет, это не мой бог! Мой бог сам кому хошь что угодно оторвёт!

   - Твой - оторвет, а мой - приделает! Значит, мой сильнее!

   Милфудж недоумённо смотрел на гостей, выслушивая подобные комментарии. Многочисленным героям было наплевать на бога желаний с его проблемами, зато они, бряцая оружием, с удовольствием выясняли, чей бог самый могущественный и кто из них самих сильнее. Маги и мудрецы в свою очередь вели бурные словесные теологические полемики, и, судя по летящим из глаз спорщиков искрам, дело могло дойти до настоящей драки.

   - ТИХО! - внезапно прогремел божественный голос. Плачущийся бог, разгневавшись, как-то сразу перестал казаться смешным и забавным. - Я не для того тратил свою силу, организуя девятьсот девяносто девять телепортов, чтобы вы тут злословили обо мне и моих собратьях! Если вам неинтересно меня слушать, могу отправить обратно. Только без телепорта.

   Народ моментально замолчал. Никому не улыбалось на своей шкуре испытать действие закона всемирного тяготения.

   - Так вот, продолжаю. Как уже объяснял, большую часть своей силы я потерял, но богом по-прежнему оставался, и мои возможности намного превосходили возможности обычного человека. И я начал искать долго и тщательно. Мне стало известно, что Альбимей не заполучил этих кусочков, ведь боги не имеют права присваивать имущество собратьев без их добровольного на то согласия. Но зато божественными артефактами могут овладеть обитатели земного мира, чем и воспользовался мой враг. Частички Сферы, которые мне не удалось сразу вернуть, оказались разбросаны похитителями по разным уголкам мира. Магия Альбимея надёжно скрывала осколки от моего взора, и я никак не мог отыскать их.

   Однако время шло, и чары постепенно спадали. И вот я вдруг почувствовал отголоски своей собственной магии, своего творения. Но поскольку кусочки Сферы уже стали частью мира людей, они не могут попасть мне в руки напрямую. Мне должны их отдать, причём добровольно, без принуждения и угроз. Конечно же, я пытался организовать переговоры с предполагаемыми владельцами, но и тут меня ожидал крах, никого не заинтересовало моё предложение.

   Можно, конечно, подождать, пока ни сменится владелец, для нас, бессмертных богов, это совсем не долго. Но, увы, в последнее время я настолько ослабел, что, боюсь, в скором времени меня могут перевести в мелкие локальные божки, и даже собранная Сфера Желаний тогда уже не поможет вернуть утраченные позиции. В отчаянии я обратился к богу случая Гахкому, обладающему даром предвидения и способностью читать вероятности. И именно он дал мне совет, звучавший примерно так: "Необходимо выбрать девятьсот девяносто девять разумных существ, обращая внимание не на вид, пол и способности, а на огонь мечты, что горит в их душах. И собрав их вместе, доверяя судьбе, объединить в отряды по трое. Пусть случай царствует над всем". Последнюю фразу, честно признаться, сам не понял, - снова смутился бог. - Но первую половину сказанного я решил выполнить и отправился на поиски. Поскольку я исполняю желания, мне не составило труда найти девятьсот девяносто девять существ, которых объединяет мечта. Вы все пришли сюда за своей мечтой, и я готов её воплотить, но, естественно, не задаром.

   - То есть, ты хочешь, чтобы мы нашли тебе те куски, а в обмен ты исполнишь наши желания? - пробурчал богоборец из пустыни. - А не слишком ли жирно тебе будет? Может лучше по три желания, как и положено? А лучше по десять!

   - Желание я могу исполнить только одно на команду, независимо от количества принесённых осколков.

   - То есть артефакт будет добываться всей командой, а желание исполнится только у одного? - удивился кто-то из магов. - Но ведь всё закончится тем, что самый сильный просто убьёт членов своего отряда и...

   - А вот этого делать не стоит! - строго произнёс бог. - Разборки внутри группы будут строго караться. Наоборот, соратники обязаны всячески помогать друг другу, ведь артефакт должна вернуть вся команда целиком. Отговорки типа: "наш товарищ упал в пропасть" или "был съеден чудовищами" приниматься не будут. И выбор того, на кого опустится моя благосклонность, должен стать добровольным.

   - А как же всемогущество Сферы? - прозвучал девичий голос. - Неужели её мощи не хватит, чтобы одарить всех нас?

   - Почему не хватит? Конечно, хватит. Вот только для того, чтобы она подзарядилась, нужно время. Кто-нибудь согласен подождать пару столетий? Эльфы, маги и драконы, как я понимаю, могут повременить и через двести лет вновь обратиться ко мне.

   В зале вновь наступила тишина. Удивлённые люди, эльфы, гномы, гоблины и прочие разумные существа обдумывали условия сделки, оценивая шансы на успех.

   - Получается, речь идет о лотерее? - первым безмолвие нарушил бас кентавра. - Имеется всего лишь семь шансов из девятисот девяноста девяти. Это мало. Но вероятность того, что моя мечта исполнится без божественного вмешательства, составляет где-то один из миллиона. Те цифры, что предлагаешь ты, мне нравятся гораздо больше. К тому же, кто-нибудь наверняка откажется, и мои шансы возрастут. Можешь считать, что я в игре.

   - Я тоже! И я! - стали раздаваться крики из толпы, вначале робкие, но постепенно набирающие силу. Мысль о том, что исполнится не его заветного желание, а мечта кого-то из присутствующих, никому не пришлась по душе. Через минуту, вопреки прогнозам кентавра, согласие стало всеобщим.

   Бог улыбнулся.

   - Я рад, что мы сумели понять друг друга. А теперь слушайте внимательно и не говорите, что не слышали, поскольку я буду подробно рассказывать о вашей задаче, о том, что вам предстоит преодолеть.

  

   ***

  

   Сфера медленно закрутилась, позволяя обозреть весь мир. А рядом с ней в воздухе появилось изображение огромного угловатого камня красного цвета, размером со слоновью голову.

   - Это и есть ваша цель, - торжественно объявил бог.

   - Что?! Неужели такой большой?!

   - В заплечный мешок явно не влезет.

   - Тролль, думаю, унесёт. Надеюсь, у нас в команде будет тролль.

   - Ой, подумаешь, проблема, простые чары компактификации - и этот камушек можно спокойно положить в карман.

   - Значит, не надо нам тролля. Лучше волшебника.

   Милфудж в очередной раз удивлённо оглядел галдящую толпу. Ох, давненько он не общался со смертными и уже забыл, насколько причудливыми могут быть их мысли.

   - Это не настоящий размер! - наконец сумел он перекричать гостей. - Я увеличил его, чтобы все могли разглядеть. На самом деле, осколок по величине сопоставим с грецким орехом.

   Рядом с образом камня возникла еще одна картинка, демонстрирующая истинные размеры артефакта. Народ в зале облегчённо вздохнул.

   - Впрочем, вам было бы куда легче, будь камень огромным, - усмехнулся бог желаний. - Нести его вам не придётся, достаточно прикоснуться к осколку, и моя сила перенесёт всю вашу команду в эту цитадель. Большие габариты значительно упростили бы поиски, но, увы. И поскольку я могу указать лишь примерное месторасположение артефактов, вам придётся здорово постараться, чтобы их найти. Семь кусочков Сферы разбросаны по самым разнообразным уголкам нашего необъятного мира.

   Следы одного из них обнаружились на крайнем юге северного материка, в эльфийских лесах. Владыка светлых эльфов надёжно укрывает артефакт, отказываясь идти на какие-либо переговоры о его возвращении. Другой попал в край лигартов. Не то чтобы лигарты недружелюбны и не идут на контакт с другими видами, просто они очень скрытны, и их поселения практически невозможно отыскать среди болотистых джунглей. Немало искателей приключений сгинуло в трясинах, так и не добравшись до лигартов. Третий осколок Сферы затерялся в Проклятом лесу. Про то, что из этой чащобы не вышел ни один, забредший туда, думаю, и так все слышали. Четвертый кусок оказался в городе Тысячи Богов, жрецы которого хранят свои тайны строже, чем светлые эльфы. Пятый угодил в цепкие лапы руководства Гильдии Воров и сейчас находится в их северной крепости. Шестой камень - в глубине знаменитых пещер южного материка, подозреваю, что им владеют пещерные эльфы. И, наконец, седьмой хранится в одном из городов Торгового Союза. Как ни странно, купцы искренне верят, что камень приносит им удачу, поэтому берегут его пуще собственных животов.

   Как вы понимаете, добыть осколки Сферы очень непросто. К тому же, я ещё не сказал вам о самой главной проблеме - бог Альбимей продолжает вставлять палки мне в колеса. Сам он не сможет физически вам навредить, но вот сторонников среди всех существ у него хоть отбавляй, поэтому можете ожидать атаки где угодно и от кого угодно. Кроме того, из-за своей слабости я не смогу перебросить вас прямо к осколкам и телепортирую всех в одно место, до которого хватит сил. Для облегчения поисков каждой команде будут выданы деньги для закупки снаряжения и продовольствия и специальный компас, который позволит установить истинное местонахождение артефакта. К сожалению, чары Альбимея снижают его точность, поэтому наиболее эффективно компас работает на расстоянии, не превышающем двух десятков шагов. На больших дистанциях он будет сильно колебаться, указывая лишь примерное направление.

   На этом позвольте мне закончить и перейти к жеребьёвке, которая определит составы команд. Для этого нам придётся вернуться обратно, в зал для приёма гостей.

   Народ недовольно забурчал, многим уже надоело, что их гоняют туда-сюда, но, тем не менее, возле Сферы Желаний никого не осталось. За время их отсутствия в центре парадного зала появился агрегат для жеребьёвки, представляющий собой большой барабан, заполненный цветными шариками с цифрами.

   - Этот автомат в произвольном порядке будет выбрасывать по три шарика, - провозгласил бог. - Вам следует вспомнить те цифры, что были в ваших конвертах. В случае их выпадения проходите вон в тот угол, где и познакомитесь с членами вашей команды. Надеюсь, всем всё понятно? Ну, начнём.

   Впрочем, сразу начать не получилось. Выяснилось, что некоторые присутствующие неграмотны и не могут разобрать изображённые на листке цифры. Как они при этом умудрились понять смысл самого письма, осталось загадкой. Пришлось богу приставлять к каждому из них призрачного слугу, который прочёл бы текст и указал, когда выходить.

   Помимо казуса с неграмотными, случились ещё несколько скандалов на почве межвидовой нетерпимости. Гномы вдруг разорались, что убьют любого эльфа, если он попадёт к ним в команду. В ответ на это эльфы с присущими им хладнокровием и цинизмом принялись в ужасающих подробностях описывать то, что сотворят в аналогичной ситуации с гномом. Вдобавок ещё чёрный маг-мизантроп, размахивая посохом, стал сыпать обещаниями убить всех присутствующих, включая самого бога. Милфудж с трудом смог успокоить дебоширов уговорами и парочкой оглушающих заклинаний.

   И вот лотерея всё-таки стартовала. Призрачные слуги крутили барабан, бог громко объявлял выпавшие цифры, а участники ежеминутно отходили из общей массы народа в дальний угол, знакомясь с внезапно обретёнными боевыми товарищами. Барабан с шариками делал очень причудливый выбор, определяя в один отряд тролля, хоббита и паладина или, того хлеще, трёх эльфийских магов, один из которых был светлым, другой - тёмным, а третий ещё не определился, какая же из этих магических ветвей ему нравится больше. Богоборец в белом платке недоумённо чесал затылок, оказавшись в компании с очень толстым мужиком, жующим пирожок, и нелепой полуголой девицей в ничего не защищающих доспехах. Рядом матерился гоблин-вор, которого угораздило затесаться между двух стражников. В общем, из-за ругани, которая стояла в зале, практически ничего нельзя было услышать. Только изредка звучали радостные крики, когда в одну команду попадали старые друзья, знакомые или просто представители одного вида, ведь проще поладить со своим, чем с чужаком.

   Потихоньку толпа в центре рассасывалась. Еще нераспределённые с грустью рассматривали друг друга, понимая, что с кем-то из оставшихся в ближайшее время и придётся работать. Только что по воле барабана в угол удалился довольный дракон, где бережно обнял за плечи совращённую им дриаду и человеческую красотку, одетую по последней астелларнийской моде.

   А Милфудж всё объявлял новые команды. Наконец-то очередь дошла и до Урлога. Не то чтобы эльф-варвар чувствовал себя неуютно в большой толпе, просто он не любил тратить время на ожидание. Услышав знакомые цифры, Урлог спокойно, сохраняя достоинство, проследовал в указанное место и оглянулся посмотреть, кто же будет его соратниками. Увиденное не порадовало. Впрочем, особо и не огорчило, могло быть и хуже. Подбежавший к варвару хоббит в соломенной шляпе, наоборот, ликующе визжал, а вот гном, остановившийся чуть в отдалении, молча бросал на них мрачные взгляды исподлобья. Урлог мысленно вздохнул. Похоже, без проблем на этот раз не обойтись.

   ***

   - Что бы вы там ни говорили, я не буду с вами работать! Даже не уговаривайте!

   - Но почему? Нас же сам бог выбрал.

   - Мне всё равно, кого он там выбрал! Я отказываюсь работать в такой компании! Я - бард, и мне необходимо понимающее окружение, а не надутый эльф и придурочный хоббит!

   - Я не придурочный! Я - маг!

   - Ещё лучше! Придурочный хоббитский маг и надутый, причём в буквальном смысле этого слова, эльф!

   - Урлог есть не надутый, Урлог есть накачанный.

   - О Мэйфиет, богиня поэзии, это существо ещё и говорить умеет!

   - А я - Редькинс. Пэтти Редькинс. Ещё меня зовут Зелёный Нос.

   - Слушай, Хрен Редькинс, ты можешь хоть немного помолчать?! У меня случился творческий подъём, и я хочу написать гимн в честь нашего славного похода!

   - Эй, ты же только что говорил, что никуда с нами не пойдёшь!

   - Молчи, мелочь! Тебе никогда не понять душу истинного барда!

   - Урлог точно не понимать.

   Вот в таких перепалках одна из трёхсот тридцати трех команд мило проводила время, оставшееся до начала приключения. Гном сразу же принялся ругать всё и всех, периодически угрожая спеть так, что даже богам станет тошно. Хоббит весело прыгал и рассказывал забавные, как ему казалось, истории из своей жизни, и его хорошее настроение не портилось даже от гномьих истерик. А эльф-варвар молчал и думал о том, какую практическую пользу могут принести его новые товарищи. Вообще-то хоббиты славились как хорошие кашевары и воры, а гномы отлично разбирались в механизмах и ближнем бое, но проблема заключалась в том, что данный хоббит постоянно трындел о своих магических талантах, а данного гнома интересовало только сложение новых песен.

   - Ты, картофельная мелочь, не крутись и не ори! Я уже почти подобрал слова! Вот: о славный поход за моря-океаны, куда мы идём за мечтою своей...

   - Эй, а ведь ты фальшивишь.

   - Молчи! Это у меня такая манера пения! Гномья!

   - Эй, Урлог! Он ведь и вправду фальшивит?

   - Урлог не знать. Но Урлогу нравится. Урлог вспоминать родину.

   - Тебе правда нравится?! - гном так удивился, что даже уронил листок бумаги, на который записывал текст песни. - Тебе нравится, как я пою?!

   - Урлог слышать вой снежного дракона. Урлог скучать по снежным драконам, а славный гном напоминать ему о них.

   - Тьфу, - обиделся гном и с напускным презрением отвернулся от собеседников. Однако долго изображать обиду он не смог и уже через полминуты принялся украдкой бросать заинтересованные взгляды на Урлога. До сих пор гному ни разу не приходилось слышать комплиментов в свой адрес, и фраза, сказанная эльфом-варваром, изрядно потрясла непризнанного барда. Немного подумав, он решил, что пока не стоит портить отношения со своими новыми коллегами и надо попробовать с ними сблизиться.

   - Басс Драммингс к вашим услугам, - неожиданно вежливо представился гном. - Если вам нужны боевые, маршевые или лирические песни, можете обращаться ко мне.

   - А мне можно обратиться? - снова влез хоббит. - Напиши песню о моих подвигах! О том, как я сражаю наповал своих врагов мечом и магией! Только не фальшивь на этот раз.

   - Помолчи, Зелёный Хрен! - буркнул гном. - Не видишь, что я общаюсь с истинным поклонником своего скромного таланта?!

   - Я Зелёный Нос, а никакой не Хрен, - поправил хоббит, даже не заметив оскорблений.

   - Пока ты ни научишься ценить мои песни, будешь Хреном!

   - Ты вначале петь научись, чтобы я тебя мог ценить. Старый Брук, когда напьётся, и то лучше тебя поёт.

   - Вот и иди слушай своего Брука, а меня не доставай! Я пою лишь для настоящих ценителей!

   Впрочем, что касается поисков общего языка, группа Урлога, Пэтти и Басса мало чем отличалась от сотен других. В зале стоял шум и гвалт, раздавались ругань и вопли возмущения. Конечно, ведь мало кому понравится, когда его запихнут в одну команду с заклятыми врагами, да ещё и поставят перед фактом, что отныне он даже думать не должен о том, как бы побыстрее расквитаться с противниками. Волей-неволей приходилось мириться с таким положением дел, но каким трудом это достигалось!

   Наконец формирование команд закончилось, и Милфудж, взлетев под потолок, торжественно воскликнул.

   - Свершилось! Отныне вы все становитесь исполнителями моей воли!

   - Так мы типа теперь Воины Божьи? - продолжал ёрничать пустынник.

   - Можете считать себя таковыми, - улыбнулся бог. - Хотя я бы предпочел считать вас, своими... хм... посланниками. Да, точно. Посланники Божьи!

   - И послали нас куда подальше, - прокомментировал кто-то из рыцарей. - Ладно, а что теперь?

   - А теперь вы получите деньги и компас, после чего я вас высажу там, где будет удобнее найти необходимое снаряжение и куда у меня хватит сил всех донести. Думаю, город Кинтеласт вполне подойдет.

   На довольных лицах присутствующих читалось, что они не против высадки в Кинтеласте. Город располагался на пересечении практически всех мировых торгово-транспортных путей, и из него можно было без проблем добраться даже на соседний материк, а тамошние магазины предлагали широчайший выбор оружия, доспехов, амуниции и магических артефактов.

   Тем временем Милфудж приступил к раздаче наличных и волшебных компасов. Через зал выстроилась очередь. Кое-кто, быстренько оценив ситуацию, стремился после получения денег прорваться к богу ещё раз, чтобы охватить вторую порцию. Этих хитрецов отгоняли призрачные слуги. Впрочем, и среди героев нашлось немало тех, кто с удовольствием отвесил подзатыльник любителям дармовых денег.

   Урлог, получив свою долю одним из последних, пошёл к Бассу и Пэтти, которые и не переставали спорить. У варвара в голове постепенно выстраивалась концепция будущего похода, и он даже решил, куда именно им отправиться. А в это время у него под боком разворачивались совсем иные страсти.

   - У тебя просто нет слуха! - ревел гном. - Я знаю, что моё пение не идеально, но я же учился у самого Милседи!

   - А это кто? - не унимался хоббит. - Король орунов?

   - Сам ты орун, Хрен Редькинс! Милседи - один из величайших бардов прошлого столетия! И пускай маэстро больше не выступает перед публикой, зато он стал прекрасным преподавателем и воспитал немало известных менестрелей и придворных бардов!

   - А судя по твоему голосу, еще и драконов, - ухмыльнулся Пэтти. - Сколько ты у него учился? День, два?

   - Три... часа, - хмуро признался гном, с неохотой вспоминая свой самый знаменитый позор. Милседи хватил удар, когда он услышал рёв Басса, а ученики и слуги маэстро, приведя наставника в чувства, пинками выгнали незадачливого менестреля на улицу.

   - Шустро ты! Но не огорчайся. Если нашему варвару твоё пение понравилось, можешь смело отправляться к его сородичам, у них ты точно будешь иметь успех.

   - Заткнись, Редькинс, - буркнул гном, который, честно говоря, сам только что об этом думал.

   - От того, что я заткнусь, слух и голос у тебя не появятся, - Пэтти ехидно показал гному язык и спрятался за спиной у Урлога.

   Драммингс злобно смотрел на своего оппонента. Вообще-то он мог мигом собрать свою арфу и, используя "демонический вокал" (как его назвал сам маэстро Милседи), покарать злобного критика. Но Басс не знал, как отнесётся к этому хозяин замка, и опасался, что расправа над Редькинсом окончательно утвердит за гномом славу бездарного крикуна, ведь многочисленные герои, скорей всего, не преминут разнести его позор по всему свету. Оставалось лишь скрипеть зубами и надеяться дождаться лучшего момента для мести. Гном раскрыл рот, чтобы высказать всё, что думает о хоббитах, вместе взятых, когда пол внезапно пошатнулся, и Урлог, глядя в сторону выхода, равнодушно констатировал факт:

   - Мы лететь.

Похожие статьи:

РассказыНезначительные детали

РассказыЛизетта

РассказыО любопытстве, кофе и других незыблемых вещах

РассказыКультурный обмен (из серии "Маэстро Кровинеев")

РассказыКак открыть звезду?

Рейтинг: +1 Голосов: 1 774 просмотра
Нравится
Комментарии (15)
Жан Кристобаль Рене # 24 июля 2015 в 13:40 +1
Ага!!! Ещё кусманчик! Начало прикольное, плюс! Всё заценю вечером - такое смаковать надо)))
Денис "Рысенок" Куприянов # 24 июля 2015 в 13:42 +1
Хорошо! Жду :)
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 03:55 +1
Рыся! Поржал и заценил, дружище! Плюсик уже выставил ещё утром))) Хочу добавки!!!
Денис "Рысенок" Куприянов # 25 июля 2015 в 11:59 +2
Жди! :)

ЗЫ: Что то кроме тебя никому не пошло :(
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 12:03 +1
Ну ты даешь, Рыся! Много букв, да еще в разгар конкурса! Не бойся, со временем прочитается!)
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 12:08 +2
Хочешь совет. Иногда и сам комменты на рассказы ребят оставляй.) Понимаю, что со временем напряг, но это просто вежливо.) Не о своих рассказах говорю!!!
Денис "Рысенок" Куприянов # 25 июля 2015 в 12:22 +2
А я таки оставляю!
Другое дело что у меня сейчас сложный период, не до чтения. Обычно как время свободное есть, бегаю по интересным авторам.
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 12:43 +1
Молодчина, Рыся!!! Имей в виду, что я фанат твоих книг, потому как они мне близки по духу! Поэтому пиши ишщо!))))))))
Денис "Рысенок" Куприянов # 25 июля 2015 в 15:34 +2
И это хорошо! (с)
DaraFromChaos # 25 июля 2015 в 14:27 +2
Что то кроме тебя никому не пошло :(
Рыся, не огорчайся :)))
я тебя тоже люблю, но в больших количествах кушать не могу: как-то приедается :)))
вот сейчас у мну как раз безрысьная диета crazy
но я еще вернусь. а ты, пожалуйста, мяска к тому времени поднабери smoke
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 14:31 +2
А я Рыся жру в любых количествах)) Зря, что ли стока каннибальских историй понаписюкал!!!!! Королева, вам крылышко али рёбрышко?
DaraFromChaos # 25 июля 2015 в 14:51 +2
мне бедрышко - я люблю мяско, а не косточки :)))))))))))))))))
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 14:55 +2
Ага! Помню по Бородцу)))
Денис "Рысенок" Куприянов # 25 июля 2015 в 15:34 +2
Там кстати в этом романе дальше будет тема каннибализма ;)
Жан Кристобаль Рене # 25 июля 2015 в 15:37 +2
Астрал, не иначе)))))
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев