1W

Тень Семаргла. Часть 3

в выпуске 2018/05/24
article12787.jpg

Из достаточно сумбурного рассказа светловолосой целительницы Светы, мало сведущей в техническом плане, Вика узнала, что неполадки с искусственной гравитацией на «Тени» случались постоянно. Кроме того, модуль ИскИна в бортовом компьютере хоть и был, но не запускался, сколько Света помнила, какие-то блоки отказывались проходить тестовые программы. На корабле глючит половина электронного оборудования и светосенсоров, им управляющих, в том числе в душевой кабине. Хорошо хоть двигатели, благодаря Великому Космосу, не ломаются. Что касается экипажа, психологическая обстановка накалена до температуры сверхновой. До вспышки осталось совсем чуть-чуть. Хотя бы вот, вчера произошёл случай. Арс со Степаном повздорили буквально из-за ерунды. Оказалось, что они болеют за разные спортивные команды, более того, в разных видах спорта, хотя долгое время были уверены, что за одну и ту же. Другие тоже на взводе, а всё из-за того, что Капитан Купцов себя совсем не бережёт и не даёт продыху команде. Мик скис, замкнулся в себе, не иначе, как мысли его о той самой несносной Лайике с Альтаира. Света как-нибудь расскажет на досуге кто это. И, кстати, если ей, Вике, вздумается приударить за «милым пушистым котиком», то пусть встаёт в очередь. За ней, конечно. А она, Светлана, совсем бедняжка, вынуждена безвылазно торчать на борту. Мик с капитаном, каждый раз уезжая по делам в город, не берут её с собой. Вот Эмма вчера целый день провела в центре цивилизованного общества. Ей, видите ли, не опасно, а Свете – опасно. И вернулась Эмма с ворохом покупок. Кстати, позвала Свету пошептаться, как сама Эмма это называет, но на самом деле – что бы похвастаться…

У Вики от беспрерывного тарахтения Светы на бытовые темы, случился небольшой ступор. Конечно, местные сплетни — это очень интересно, но как-то совершенно не вяжется с Викиным представлением о буднях корабля Дальней Разведки. А где же разговоры о чудесах вселенной? Где истории об артефактах, сокровищах, тайнах и опасностях гиперпространства? Почему капитан подрядился выполнять какой-то рядовой заказ, а команда с восторгом воспринимает такую простую работу. У Вики назрел миллион вопросов, но не про шмотки какой-то там Эммы и кто с кем поругался.

– Кстати, а кто были эти люди в чёрных масках? – неожиданно для себя, Вика задала вопрос в слух, в миг прекратив словесный водопад Светы.

Та совсем не обиделась.

– Хм! Те ещё уроды! Как бы их назвать помягше, – светловолосая девушка призадумалась. – Конкуренты, что ли. Бандиты, короче. Я сама точно не знаю, кто они и откуда, но уверена, лучше им не попадаться на пути.

– Да, я заметила, – энергично закивала Вика. – Вообще-то, в меня ещё никогда в жизни не стреляли боевыми.

– Ой, бедняжка! – Света забавно покачала головой, как восточный фарфоровый болванчик. Неподдельный испуг за новую подругу тенью прошёл по её лицу. – Наверное, ты очень сильно испугалась?

– Ну не то, чтобы очень уж сильно, – Вика смутилась. – Скорее, я просто не успела сильно испугаться. Думала, как быстрее добежать до корабля.

– Ага, точно! – влез в разговор девушек Мик, – Я видел. Драпала, что надо!

– Ну да, – Вика почувствовала, что краснеет. – Драпала. И мне стыдно за это. Но что мне было делать?

– Ой, чего стыдно-то? – Света энергично махнула рукой. – Ты же не спецназовец какой? Даже и не думай париться по этому поводу.

– Да, – поддержал Светлану Арс, пережёвывающий очередную порцию салата, – никогда не стоит стыдиться того, что противник вынудил тебя совершить тактический манёвр отступления. Особенно если он многократно превосходит тебя в численности и вооружён.

– Ну да, конечно, Арсак, – хохотнул Мик, – Ты предпочитаешь драпать всегда, даже если он не превосходит.

– Ты опять за своё? – Арс грозно уставился на человека-кота, потешающегося над ним. – Ну просил же не называть меня так! – Он грохнул кулачищем по столу так, что тарелки со звоном подпрыгнули над массивной столешницей. Мик продолжал смеяться, указывая пальцем на великана. Тогда Арс вскочил на ноги. Его широкоплечий силуэт как гора возвышался над сидящими за столом людьми. – А ну-ка, пойдём в трюм! – прорычал он. – Выясним, кто из нас «арсак»?

– Не пойду! – отрезал Мик. – И так ясно. Точно не я.

– Нет пошли! – Арс гневно отбросил вилку, она несколько раз подпрыгнула, отскочив от столешницы и плюхнулась в тарелку Степана, обдав того брызгами подливы. Механик испуганно промолчал, не смея поднять взгляд на воинственно настроенного горца.

Звонкая тишина повисла в кают-компании, казалось, ещё чуть-чуть и грянет гром и молнии.

Светлана тихонько подошла к Арсу и положила ладонь на плечо великану.

– Арсик, пожалуйста успокойся, – тихо сказала она, не давая выплеснуться захлестнувшему великана порыву гнева. – И ты Мик, тоже, – целительница забавно нахмурила брови. – Ну-ка, мальчики, успокойтесь! А то порчу наведу!

Арс покачнулся, словно невидимый ветерок подул на его разгорячённое тело.

– Гм. А ну вас! – медленно, стараясь не глядеть на притихшего Мика, горец вышел из кают-компании и молча скрылся в дальнем от человека-кота коридоре. Понимая, что всё же немного переборщил, Мик благоразумно не проронил ни слова.

Капитан Купцов как ни в чём не бывало продолжил есть. Судя по его задумчивому отстранённому взгляду, его интересовали более важные вопросы, чем ссора подчинённых.

– Значит, сегодня, Вика, у тебя было боевое крещение, да? – нарушил неловкую тишину Степан, выудивший, наконец, чужую вилку из тарелки. Он отложил её в сторону и красноречиво почесал неопрятную бороду, – Тогда за это надо выпить! Ты это… случайно ничего такого с планеты не захватила, а? – Вика отрицательно мотнула. –  Нет? Тогда я это, я найду чего. Капитан, можно? – он с надеждой посмотрел на Купцова.

Света укоризненно уставилась на механика.

– Э-эх! Степан Степаныч, тебе лишь бы выпить! Лучше бы ты «Тень» так починить хотел, как выпить. На борту психологический конфликт… А ты и рад.

– А чего? Может, я способ его разрешить ищу. Есть у меня такой способ… Помогает…

– Я бы не заявлял так смело, Светлана Серафимовна, – перебил механика Мик, сумрачно глядя на целительницу, – нет у нас с Арсом никакого конфликта. Просто мы… Как бы того…

– Просто вы, уважаемый штурман Микас Вяузкас, – Света не менее ловко перебила человека-кота, – как обычно, докопались до бедняги Арса, и вызвали трудно разрешимое противоречие, связанное с острыми эмоциональными переживаниями.

– Чего? – захлопал удивлённо своими кошачьими глазами штурман.

– Того! – подбоченилась Света, – Мик, ты снова обидел его. Спровоцировал конфликт на пустом месте. Нарушив этические нормы, присущие человеку другой культуры. Ты штрейкбрехер!

– Брр! Светик, ты опять ругаешься или это какое-то научное слово? Иногда я совсем не понимаю тебя. – Мик замотал головой. – Слушай. Ладно. Я просто пошутил. Как обычно, просто пошутил. Ок? Мы часто с ним шутим друг над другом.

– Ок? Что за заморские словечки? Мик, а ты не думал, что для Арса какие-то шутки могут быть совсем неприемлемы. Видно же, что он терпит их только из-за уважения к тебе. Считает тебя другом. А ты…

– Так и есть! Мы друзья! – человек-кот явно не понимал, за что его распекает Света. – Ну чего такого я сделал? Подумаешь, назвал «арсаком», – заострённые ушки человека-кота обиженно прижались к голове. Он резко встал и отодвинул тарелку с недоеденным ужином.

– Да ну вас всех! – прошипел он сквозь зубы и вышел из кают-компании.

За Миком поднялась из-за стола молчаливая Эмма.

– Пожалуй, я тоже пойду, – подхватила полупустой чайничек и тоже ушла, выполнив на прощание что-то типа полупоклона.

– А что такое «арсак»? – недоумённо спросила Вика у Светы. – Какое-то страшное ругательство?

– Пф-ф! Да нет же! – девушка звонко рассмеялась. – Арсак – это медвежонок на родном языке Арса. Кстати, его имя Арс переводится, как медведь. Ну ты, наверное, заметила, он и выглядит, как медведь.

– Точно, – согласилась Вика, – я, когда его впервые увидела, там в шлюзе, так и подумала: огромный и неуклюжий, как медведь. Ну, а что такого, если его будут звать ласково медвежонком?

– Арсу не нравится. Никогда не нравилось. Для нас с тобой, и для этого котяры Мика, всего лишь забавное прозвище или ласковое обращение. А для Арса – жутко обидное оскорбление. Такой он человек. Причина в его воспитании.

– Нашёл, тоже мне, на что обижаться, – очнулся от ступора капитан Купцов. – Боец он или кто?

– Да, – подхватил Степан, – вот врезал бы Арс штурману разок для профилактики, и кончились бы всякие насмешки.

– Степан Степаныч… – Света разочарованно развела руками и отвернулась от механика.

– А чего такого? – ухмыльнулся он. – Всё равно Арс ни разу не попадёт по нему.

– Не попадёт? – удивилась Вика. - Почему?

– Да ловкий очень, – ответил Степан довольно. – Кот ведь. Хоть и наполовину.

– На одну девяносто восьмую, – поправил механика Купцов, отстраняя тарелку, – но Степан Степаныч, это не даёт тебе право растлевать команду. Между прочим, у нас новенькая. Какое мнение она сложит о нас? Судя по этим балбесам, не очень хорошее.

– Дык я что? Я молчу… – засуетился механик.

Вика ничего не ответила, скромно пожала плечами, мол, сложит, рано ещё.

– Ладно, барышни, поели-попили, поболтали вдоволь, пора и делами заняться. – Капитан встал из-за стола и благодарно кивнул головой. – Благодарю тебя, Светочка, всё было очень вкусно.

– На здоровье, капитан, – радушно ответила светловолосая целительница.

–  Ну дык, и я, пожалуй, пойду, – засобирался вдруг за капитаном Степан. – Как говориться, всем спасибо, все свободны, – вытер жирные ладони о штаны и шмыгнул прочь.

– Вот жук! Никогда за собой не приберёт, – проворчала Света, качая головой, вслед хитрому механику.

– Давай я помогу, – предложила Вика, – а ты мне ещё что-нибудь расскажешь про экипаж «Тени».

В маленьком отсеке корабельного камбуза, расположенного между коридорами, ведущими к каютам и рубке, с трудом помещался один человек. Света вошла внутрь и принялась загружать в волновую мойку посуду, которую Вика собирала со стола и подавала через дверной проём.

Когда вся посуда была вымыта, а утварь расставлена по местам, девушки уселись с кружками дымящегося чая на мягком длинном диване, идущем вдоль боковых переборок кают-компании и образующем подобие подковы, и принялись болтать о том о сём. Точнее, болтала без умолку Светлана. Через час Вика знала про небольшую команду «Тени» намного больше интересного, чем могла предположить.

Светлана Серафимовна Лазарева – светловолосая целительница, выполняла обязанности офицера по науке и по совместительству корабельного врача. Поразительно, но в свои двадцать пять, белокурая серебряноглазая девушка обладала знаниями в области биологии и зоологии, достаточными для преподавания в Межзвёздной Биологической Академии Росс. И даже имела учёную степень, но, как ни странно, выбрала судьбу далёкую от мировой славы. С животными и растениями большинства известных планет она была «на ты», а вот врачебный опыт и умение лечить людей были достаточно специфичными. Не принятая официально, но не отрицаемая учёными, практика применения внутренней энергетики, позволяла Светлане определять и успешно исцелять болезни на недосягаемом для обычных медиков уровне. Все клетки живого организма, как человеческого, так и любого другого, излучают особую жизненную энергию, иными словами, поля, в нормальном состоянии пребывающие в гармонии друг с другом, говорила Света. Болезнь того или иного органа вызывается дисбалансом на клеточном уровне, его клетки словно выбиваются из ритма, начинают идти не в ногу. Света, сама того не до конца понимая, как бы могла чувствовать, в каком месте сбоит организм, и положительно влиять на него энергией своего тела. Именно за это необычное качество, капитан Купцов принял Светлану в команду «Тени», три года назад. Её желание почувствовать животный мир других планет буквально своими руками всецело совпало с потребностью рискового экипажа в докторе. Вика успела почувствовать удивительные способности целительницы на себе, когда очнулась после сумасшедшего гиперпрыжка.

Целительница родилась на планете да`Ария, в системе Полярной звезды. В давние времена люди дали это имя самой яркой звезде на небосводе Матери-Земли. Через много лет, бесстрашные звездоплаватели, воодушевлённые таинственными сказаниями о происхождении рода человеческого, достигли её. На одной из планет, обращающейся по сложной орбите системы трех звёзд, они создали поселение, которое назвали да`Ария. Те путешественники верили, что они потомки древнего и могущественного Рода да`Арийского, вернувшиеся в лоно родной звезды Тары, и принялись обустраивать жизнь в русле замысла Творца. Так появились да`Арийцы, светловолосые люди высокого роста, зачастую наделённые почти магическими силами. Кто-то из да`Арийцев мог исцелять почти любые раны, кто-то был непобедимым воином, использующим внутренние силы организма для защиты и атаки, а кто-то обладал многовековой мудростью предков. Умения зависели от некоего «образа крови», как поняла по-своему Вика, от генетически предопределённого набора ДНК. Светлана родилась и была воспитана в славных традициях Рода да`Арийского, обучена ремеслу полезному ведьмой Миленой, наречённой матерью своею. И нарождено ей быть целительницей по образу крови.

Света говорила о себе долго, некоторых слов из рассказа светловолосой целительницы Вика совсем не поняла, что-то ей показалось сказкой и вымыслом. Света верила в какие-то чудодейственные силы, энергетические потоки и планы. Сверхлюдей, живущих в других измерениях, сущности, одновременно являющиеся предками и будущими потомками. Кровь, которую как-то можно «разбудить». Вика знала, что в галактике тысячи миров, на которых живут миллиарды и миллиарды людей, верить во что-то своё особенное – их законное право.

Про механика Степана Лобу Света не сказала ничего лестного. Честно говоря, на борту «Тени» его недолюбливали, и было за что. Степан родился в семье известного состоятельной юриста на Астории, одной из старейших колоний Земного Конгломерата. Нежное детство и бурную юность теперешний механик-неряха провёл, тратя ударными темпами отцовские денежки. Когда глава семейства Степан Лоба-старший закономерно поинтересовался, не хочет ли отпрыск заняться учёбой и подумать о будущем, тот вынужденно поуспокоился. Поступил (не без помощи папаши, конечно) в престижный университет и даже отучился в нём два года. Однако, пойти по стопам отца ему было не дано, привычка к бесшабашной жизни дала о себе знать очень скоро снова. Удалённость университета от родного дома только сыграла на руку. Степана Лобу-младшего потянуло во все тяжкие, бесшабашный юнец зачастил с приводами в полицию, его систематически арестовывали за хулиганство и мелкий разбой. Вроде бы даже приводы за наркотики были, и не только химические, но и электропсихотропные, а такие прожаривают мозг похуже нейтронных квазаров. Лоба-старший психанул, и выкинул недоумка-сына на улицу, Степан остался неучем без денег и каких-либо перспектив. Какие-то старые связи помогли ему не умереть с голода и даже умудриться получить лицензию инженера. Между нами, девочками, насчёт его компетенции возникает множество вопросов, но в космосе лучше такой механик, чем никакой. Степан долгое время перебивался разовыми работами и короткими рейсами, пока какой-то случай (а он не говорит какой именно, даже по сильному упитию) не привёл его из земного пространства в Росс. Тут его бурной «карьере» закономерно пришёл конец. Степан порвал связи со всеми своими бывшими дружками в Конгломерате, устроился на крупный «миллионник» и честно проработал на нём техником более пятнадцати лет. Уйдя на пенсию по выслуге лет, стал солидно именоваться Степан Степанычем, кичась своим многолетним опытом. Степан волей случая оказался на «Тени». На одной из приграничных планет, он попал в какой-то переплёт с виртуальным тотализатором, лишился всех накопленных денег и остался без средств к существованию вновь. – Это диагноз! – уверила светловолосая целительница Вику. – «Тень» стояла в доке с небольшим ремонтом. Степан за недорого навязался Мику помочь с настройкой маршевых двигателей. Узнав о бедственном состоянии механика с многолетним опытом, капитан купился на его верительные грамоты, и теперь горько сожалеет об этом. – Степан ленив, завистлив, неряшлив, он посредственный специалист и постоянно, ну просто безостановочно, ноет. Самый настоящий нахлебник, – подытожила Светлана.

О Микасе Вяузкасе Светлана говорила неохотно, и причина этого была, видимо, личная симпатия девушки.

– Мик, как настоящий кот! – заявила она. – Иногда милый и пушистый, галантный, нежный, – она мечтательно заулыбалась, вспоминая, видимо, что-то приятное, и вдруг изменилась в лице. – А иногда, до приторного надоедливый, чванливый и занудливый.

– Как себя вести в той или иной ситуации, у каждого есть на то причины. Нужно быть учтивым к желаниям других, – вставила Вика строку из Древнего Писания.

– Конечно! – легко согласилась Света, – Только вот Мику зачастую наплевать на желания других. Ему важен только он сам и его собственные желания. У котика есть коготки, запомни это Викуся. Такие, как Микас, мышку из лапок не упустят! Поиграют, поиграют… да и придушат, забавы ради.

– В смысле? – Вика недоумённо уставилась на целительницу.

– Ну фигурально выражаясь, конечно. – успокоила её Света. – Мик из Западного Мира. Устои там – туши свет, ложися спать.

Родился наш котяра на планете Крошка Сью, это где-то за Треугольником. Да уж, Западная коалиция хорошенько потрепала его по жизни. Ну, ты же знаешь, у них там волчьи законы? А собаки, как известно, не очень-то дружат с кошками. Мик сирота, если в Социальном Доме держался хоть как-то, то по достижении совершеннолетия, как и Степан Степаныч пошёл в разнос. Помотался по разным планетам, получая пинком под хвост. Он же геномодификант, в Зэ-Ка такие перцы либо бессовестные миллионеры, либо бездомные нищие. Либо и те и другие в разные периоды своей жизни. А ещё там есть особенные дебилы-шизофреники из Чистых Сердцем, которые считают себя настоящими людьми, а других так, мусором. Будто такое возможно после сотен лет употребления в пищу всякой генно-модифицированной дряни. Прошлое наше аукнется нам и не раз, как говориться в твоём любимом Писании. Так вот, таких, как Мик они вообще на дух не переносят и клеймят. Причём, в буквальном смысле этого слова, клеймят. Выжигают метки, словно скот метят, твари. Да, у Мика есть. Только ты, подруга, не расспрашивай его об этом. Не любит он это вспоминать. Я знаю.

Дважды ему повезло в жизни, и оба раза, представляешь, нашёлся-таки сердобольный капитан межзвёздного корабля. Первый, когда Мика, избитого и полумёртвого от обезвоживания, подобрали на Кашире какие-то контрабандисты. То ли капитан Сяо-ли его пожалел, то ли хотел просто поглумиться над человеком-котом, но Мика выходили. А потом оказалось, что наш котик прирождённый навигатор. Мик быстро стал правой рукой Сяо-ли и долгое время они промышляли всякими скользкими делишками. Мик побывал (если не врёт) на сотне миров, пока на одной из лун Цефеирамиды не встретился с нашим дорогим капитаном Купцовым.

– Луны Цефеирамиды? – удивлённо воскликнула Вика. – Это же…

– Да, подруга, это плеяда самых грязных притонов и сборище безумцев всех мастей, гнездо похоти и разврата… Не дай то Великий Космос там оказаться. Хм. В смысле, в качестве обслуги, я имею ввиду.

– Ужасное место! – Возмутилась Вика. – Все знают, что на Луны просто так не попадают.

– Да, – подтвердила целительница, – и убраться оттуда целым практически не реально. Для обычного человека.

– Криминал, контрабанда, все пороки Вселенной. Работорговля. Кошмар! – у Вики округлились глаза. – Что за дело занесло капитана Купцова в такое место?

– Ну уж не знаю, – Света меланхолично пожала плечами, – у капитана полно пробелов в биографии и много тёмных пятен. Так или иначе, но он что-то такое сказал Мику, и тот, недолго думая, переметнулся на «Тень», позабыв старых корешей. Конечно, они были не в восторге. Сяо-ли поклялся убить Мика при встрече, а капитана продать в рабство на рудники Инг.

– То есть Купцов – это второй сердобольный капитан? – догадалась Вика.

– Правильно, подруга, – утвердительно кивнула Света. – Многим, а считай, что всем на этом корабле, Дмитрий Николаевич или спас жизнь, или кардинально подправил жизненный путь. И я тебе скажу, лучше капитана не бывает!

Про Купцова светловолосая целительница рассказывала не долго, но с воодушевлением и восхищением. В первую очередь, о том, какой он хороший капитан. Как заботится о своём экипаже, будто о своей семье. Ещё он отличный организатор и специалист, кажется во всём, что связано с оружием, бомбами и космическими перелётами. Но больше всего Свету поражали физические достоинства капитана. На немое восклицание Вики, Света ехидно прыснула, мол, к тем самым достоинствам доступ закрыт, а ключ выкинут. Она имела ввиду другое. Организм сорокалетнего капитана, по уверениям белокурой целительницы, не дотягивает по всем параметрам и до тридцати. А всё потому, что к абсолютно здоровому физическому телу притянута очень мощная энергетическая сущность. Кстати, как и у Арса. Но у великана, хм, как говориться, силы много, ума достаточно.

– Капитан прошёл через что-то очень плохое, – тяжело вздохнула Света. – К сожалению, я не могу исцелять раны душевные, для этого нужно иметь образы крови волхва. А это очень большая редкость.

Капитан человек служивый, это видно, невооружённым взглядом, – продолжала Света. – Иногда, когда находится в хорошем расположении духа, он рассказывает о своих былых боевых буднях. Очень интересно, красочно. Ты обязательно послушай как-нибудь. В эти моменты, кстати, можно к нему подваливать с любой просьбой. Учти.

А иногда он замыкается в себе, пушкой лазерной не прошибить. Мне кажется у него кто-то очень близкий погиб. Но это не родители.

– Я, наверное, смогу его понять. У меня… отец погиб, – Вика понуро опустила взгляд.

– Бедняжка! – Света понимающе закачала головой. – Давно?

– Давно. В детстве.

– Ая-яй, вот несчастье-то, – светловолосая целительница придвинулась ближе и погладила Вику по волосам.

– Я смирилась, – соврала Вика.

Девушки ещё немного покивали и поохали, стараясь угадать, кого мог потерять капитан и где, но так и не нашли.

– Зато я знаю, кого потерял Арс, – заявила Света, странно улыбаясь.

– Кого, – не поняла Вика.

– Невесту! – усмехнулась целительница.

– Что же тут смешного? – удивилась Вика.

– Да ты не поняла, все живы, – успокоила её Света. – Дело в том, что нашего чудо-богатыря Арса, чуть было насильно не женили! Невеста, не приведи меня Творец к такому состоянию, была весьма обширной в телесах и судя, по всему, не очень дружила с головой! Бедняга, как увидел свою возлюбленную, чуть было в ущелье не бросился.

– А почему так? – она недоумённо уставилась на Свету.

– Наш черноволосый великан – Горец, – начала рассказчица, многозначительно подняв палец вверх. – Планета Алан, как ты, наверное, хорошо знаешь, суровый мир. Высокая сила тяготения, биосфера только зарождается, непредсказуемая тектоническая активность. Страна высокогорных пиков и бездонных ущелий. Холодно и ветрено. Бррр! – девушка натурально поёжилась. Вика даже заметила мураши у неё на голых плечах. – И в довесок ко всему, строгие нравы, жёсткие ритуалы и бесконечная череда всяких условностей. Короче, на Алане принято, что родители сами договариваются о браке детей, не стая их в известность до самой свадьбы. Я уж точно не знаю, по какой причине, но родители Арса, видимо не очень богатые люди, сильно задолжали очень влиятельной семье. Те обещали простить долг, если красавец Арс женится на старшенькой.

– Страшненькой? – хихикнула Вика.

– Ага, – кивнула Света. – Страшно старшенькой! Но Арс не смог себя перебороть и сбежал на вовремя подвернувшемся корабле. Говорит, всю дорогу кочегарил, как проклятый Великим Космосом.

– Кочегарил? – сильно удивилась Вика. – По-настоящему?

– Ну да. – убедительно кивнула целительница. – Уголь в топку кидал весь путь от Алана до Центральной.

– Топка на корабле?! – у Вики округлились глаза.

– Ага, - утвердительно кивнула блондинка.

– Не может быть! – воскликнула Вика.

– Ах-ха-ха! – Света залилась звонким смехом. – Купилась?

– Ну да… - смутилась Вика.

– Извини, подруга, не могла сдержаться. У тебя такое лицо было. Мило-премило удивлённое. Стюардом он отработал весь путь.

– А, – Вика недоверчиво скосилась на Свету.

– Вот точно так же и Мик меня разыграл, – объяснила целительница, улыбаясь.

– Мик? – подозрительно спросила Вика. - Тебе Микас рассказал историю Арса?

– Ну не будет же Арс самолично рассказывать о таких вещах? – ответила вопросом на вопрос Света. - Он по-дружески рассказал Мику. А он мне.

– И ты веришь? – удивилась Вика. - Очень странная история.

– Верю. – категорично заявила Света. - Мы тогда с Миком… – она замялась. – Ну в общем, мне он не мог соврать. Тогда.

Вика благоразумно воздержалась от расспросов. Кажется, дело касалось личных отношений Светы и Мика.

– Ладно, что мы всё о грустном, да о грустном? – оживилась целительница. – Чаю хочешь?

Вика кивнула, Света забрала обе кружки и направилась к сервисной панели, расположенной в переборке. Запах ароматного чая разнёсся по кают-компании.

– Расскажи об Эмме, – попросила Вика, когда Света вернулась.

– Эмма Риотовна Умнова, – сказала целительница, и понизив голос, прошептала. – Очень странное сочетание, не правда ли? – заговорщически подмигнула и продолжила нормальным тоном. – О-о! Всё дело в её папе. Он знаменит не только тем, что отчеством поделился. Это тот самый Риота Сяукан!

– Тот самый? – не поняла намёка Вика.

– Что, не знаешь? Ну ты даёшь?! – возмутилась целительница. – У вас что, в школе история дополнительным факультативом была?

– Не-ет… Но я не припоминаюэтого твоего Сяукана….

– Слушай, подруга, а ты вообще откуда сама родом-то? – поинтересовалась Света. – Не из захолустья же какого, вроде моей да`Арии?

– Ну ты скажешь, захолустья, - возмутилась Вика. - Полярная же на границе Росса и Земного конгломерата.

– Вот я и говорю, захолустье, - подтвердила целительница.

– Ну а я родилась на Загорной, – начала было Вика свой рассказ, но Света её перебила…

– Где? – сморщилась она, – Я никогда даже такого названия не слыхивала. Что, собственно, было бы не мудрено, так как в известном космосе три тысячи обжитых планет, но я все знаю поголовно. Точнее по системно. А ещё знаю большинство животных, живущих на них и растений, растущих на них. Во, как!

Вика поразилась, запомнить все планеты, да ещё и живность на них, это, конечно, круто.

– Система Медных Гор, - принялась объяснять Вика, – это чуть восточнее скопления Эри.

– Не-а, не слышала, – покачала головой Света.

– Ну как же? – возмутилась Вика. – Загорная – крупнейший поставщик семян для Росса. Это же хлебный рай!

– Нет, – вздохнула целительница, - не слышала, - и отвернулась.

Тут Вика заметила, как странно у целительницы трясутся плечи. Будто та смеялась исподтишка.

– Не слышала?! – разозлилась Вика.

– Нет, – прыснула Света, и не в силах сдерживаться, расхохоталась. – Викусь, ну нельзя же быть такой наивной.

– Так не честно, – насупилась Вика.

– Прости, прости, прости! – затараторила Света. – Обещаю, я больше не буду. Честное слово! Но и ты обещай, что перестанешь быть такой наивной простушкой. – Голос её стал серьёзным. – Иначе Дальний космос тебя сожрёт и не подавится. Хотя, нет! Знаешь, что?

– Что? – обижено буркнула Вика.

– Этот сумасшедший экипаж, этого сумасшедшего корабля сожрёт тебя ещё раньше. Со всеми потрохами!

– Спасибо за предупреждение! – огрызнулась Вика. – Как бы мне теперь побыстрее свалить отсюда? Я думала, что попала в семью, а оказывается, тут каждый готов сожрать другого из-за любой мелочи. А если дело будет обстоять серьёзнее? Меня просто пристрелят?

– Ладно, не дуйся, – целительница по-дружески обняла Вику за плечи. – Всё совсем не так. Я вижу, точнее чувствую, что ты очень хороший человек. Не бойся, я тебя в обиду не дам. Пей чай, остыл совсем.

Вика молча кивнула. В горле першило, в носу хлюпало, кажется она простыла? Нет, жуткая обида на Свету предательски давила слёзы. Как же так? Ведь она, считай, уже души не чаяла в Светлане, думала, что наконец-таки нашла близкую подругу. А она? Так жестоко с ней поступила. Сумасшедший корабль! И то ли ещё будет?

С другой стороны, на что она могла рассчитывать? Что с ней будут все цацкаться и на руках носить. Капитан же сказал, смертельные опасности ожидают её на пути. Дальний Космос не прощает ошибок. Пфф! Дальний. «Тень» ещё не выбралась из центральной зоны Росса.

Дурдом! Правильный ли она сделала выбор? Справится ли она?

– Ну не кисни, Викусик, – Света потрясла девушку за плечи. – Я больше не буду, обещаю. По крайней мере сегодня. – Она быстро-быстро захлопала ресницами. – Хочешь расскажу, кто такой Риота Сяукан.

– Расскажи, – скрипнула Вика надтреснутым голосом и поспешила сделать глоток остывшего чая, надеясь, что Света ничего не заметила.

Светлана заговорщически приложила палец к губам и наклонилась буквально к самому уху Виктории.

– Только тссс! – зашипела она. – Риота Сяукан сын покойного Мэйдзи тенно. Внебрачный, конечно. Эмма императорская внучка!

Вика, далёкая от политики, не разделила восхищение целительницы. Ну сын правителя, ну и что. Эмма его внучка?

– Ну и что? – пожала плечами.

– Да ты чё! – удивилась Света. – Го-Дайго, теперешний правитель префектуры Симане, самой нестабильной части Восточного Альянса, после мистической смерти брата метил в императоры. А его на повороте ловко подрезал Асикага Такаудзи. На Востоке назревает настоящая буря, сёгуны Камакура хотят посадить на императорский трон самого Камакура, и стать властителями всего альянса.

– И что? – Вика недоумённо развела руками. Все эти незнакомые имена людей, стремящихся к власти, вызывали раздражение.

– А то! – воскликнула Света. – Влиятельнейшие семьи Восточного Альянса вырезаются под корень! Об этом кричат все заграничные таблоиды, ты что не читаешь подписки? Сёгунат охотится на всех возможных претендентов на трон, считая детей, внуков, правнуков, всех их отпрысков, бастардов и других незаконнорожденных. При их-то врождённой плодовитости это тысячи людей, чьё убийство поставлено на поток. О смерти мелких сошек в инфосети не упомянут даже и кванта данных. Но и остальных сотни!

Вика кажется поняла клонит Света.

– В их списках есть Эмма? – догадалась она.

– Именно! – констатировала светловолосая целительница.

– Какой ужас! – притворно возмутилась Вика. - На этом странном корабле есть кто-нибудь, кого кто-то зачем-то не ищет? Кроме меня. Одна я никому на фиг не сдалась!

Вика даже и не знала, как ошибалась на счёт своей непричастности ни к каким таинственным событиям.

– Ну вот, – в шутку сокрушаясь, заявила Светлана, – теперь я чувствую себя сплетницей. Но мне плевать! Давненько я ни с кем так задушевно не болтала. Эмма очень молчаливая собеседница. Слушает и мало говорит. Скучно. А ещё она, так или иначе, переняла по наследству от деда породистое высокомерие. Зачастую, я чувствую себя не в своей тарелке, когда разговариваю с ней. А вот ты другое дело.

- Куда уж мне до из высокомерного высочества. Меня каждый может обидеть… - Вика насупилась.

- Я очень рада, что ты появилась на борту «Тени», – с совершенно серьёзной миной проговорила Света. - И прости меня ещё раз за то, что подкалывала.

– Да ничего, – махнула рукой Вика. – Будет мне уроком. Тебе спасибо за столь увлекательный рассказ.

– Всегда пожалуйста!

«Тень» потихоньку «пела», старинные часы размеренно тикали. Увлекшись разговором, девушки и не заметили, как время перевалило за полночь. Насыщенный событиями день закончился по-домашнему уютным вечером. Накопившаяся усталость давала о себе знать сумбурными мыслями, роящимися в голове, и ноющими с непривычки мышцами. Воздействие искусственной гравитации на организм человека немного отличалось от естественного притяжения планеты или луны. Некоторые люди даже не замечают воздействия на организм, а кто-то (такие как Вика) чувствуют малейшее изменение напряжённости поля. Каждый раз, когда Вика покидала уютный гравитационный колодец планеты, ей требовалась небольшая акклиматизация. День-два и она будет в норме. А пока, знакомая уже ломота в суставах и боль в мышцах не будет давать покоя. Ночью будет сложно заснуть.

На Вику навалилась непонятная тяжесть, словно волна накатила. Сегодня Вика так устала, что готова была заснуть прямо на уютном диванчике кают-компании.

– Света, а ты не покажешь, где моя каюта? – натужно спросила она. – Что-то я устала.

– О-о, подруга! – воскликнула светловолосая целительница. – Да у тебя похоже гиперчувствительность. Генераторы «Тени» и правда «ведёт» иногда, как сейчас, но я никогда не видела, что бы люди чувствовали такие маленькие флюктуации.

– Всегда так было, сколько я себя помню. Иногда меня укачивает даже в муниципальных гравиках.

– Да ты что? – удивилась Света. – Это невозможно. Они же просто гарант стабильности. Да и принцип работы другой. Отличный от G-генераторов «Тени».

– Ты так много знаешь про волновые машины. Ты же биолог.

– А ещё целительница. Забыла? – она усмехнулась. – Я чувствую, как колеблется молекулы моего собственного тела или любого другого. И это иногда сводит с ума. – она задумалась ненадолго и вдруг решительно встала с диванчика. – Так! Идём-ка, дорогуша, спать!

Неожиданно Вике стало гораздо легче. Видимо, генератор искусственной гравитации вернул характеристики поля в заданные пределы. Ведь Света не махала над головой Вики руками и не творила никаких пас.

– У нас две свободные каюты, – сказала целительница «сполоснув» грязные кружки в волновой мойке. – Мужская половина, – она показала левой рукой на коридор слева по борту. – Начиная с носа корабля идут каюты Мика, Арса и Степана. Та, что между Степаном и «медвежонком» свободна. А здесь, – она указала другой рукой в правый коридор, – Женская половина. Ближайшая каюта пуста. Затем – Эммы, дальше моя. У самой рубки капитан живёт, в самой большой – капитанской.

– Пожалуй, – Вика ненадолго задумалась, делая нехитрый выбор, – я пойду на женскую половину.

– А и молодец, подруга! – Светлана одобрительно кивнула. – Угадала с первого раза! Вход в душевую на нашей стороне.

– В каютах нет душа? – удивилась Вика. – Может быть, и туалет здесь общий?

– Нет, конечно! – возразила Света. – Маленький санузел, с умывальником есть в каждой каюте. Иначе я бы не согласилась два года назад связать свою судьбу с этим… – целительница смутилась, – эээ, кораблём. Вот твоя дверь. Приложи руку к сканеру, комп запомнит тебя, и эта конура станет твой. Велкамэ, как говорят в забугорье у Мика. Ну а я пойду в душ, пока его кто-нибудь чумазый, типа нашего Степан-Степаныча, не занял.

Вика поблагодарила светловолосую целительницу и приложила правую ладонь к маленькой чёрной пластинке светосенсора, чуть выступающей из переборки на уровне плеча. Пластинка коротко пискнула, горящим бледно-жёлтым светом ободок стал зелёным и дверь плавно ушуршала внутрь переборки. Моргнув пару раз, на потолке зажегся овальный плафон, залив небольшое помещение мертвенно бледным светом. Нужно будет настроить сервисный компьютер, управляющий замками двери, освещением и визуальной системой на свой лад, подумала Вика, и вошла внутрь своей «конуры».

Одного взгляда хватило, чтобы оценить спартанскую обстановку каюты. Всю левую стенку занимал трёхметровой длины лежак с кучей выдвижных ящичков снизу. Спальное место можно было сформировать по настроению хоть головой в проход, хоть наоборот к внешней переборке, на которой висел большой плоский экран инфосистемы, обычно заменяющий иллюминатор. При появлении Виктории, экран включился, но показывал выдуманную неизвестным дизайнером картину звёздного неба, потому что корабль находился в гиперпространстве, безумные серо-буро-малиновые росчерки которого кого угодно сведут с ума. Под экраном приютился сложенный сегментарный стол, когда надо выдвигающийся из стенки и разворачивающийся при необходимости чуть-ли не до половины каюты. Справа в углу был метровой ширины выступ, представляющий собой платяной шкаф с кучей отсеков. Под правой стеной одиноко стоял большой пуф, который можно было поставить у импровизированного окна во вселенную и насладиться её бесконечными, но однообразными видами. Странного вида шкаф с большим зеркалом сверху, дверкой, закрывающей какую-то нишу снизу, и нелепо торчащим посередине краником в никуда, видимо, и был санузлом, упомянутым Светланой ранее. Мысль о том, что она не посещала туалет с самого раннего утра, подкреплённая ударной дозой вечернего чая, заставила Вику заняться странным шкафом вплотную. По габаритам шкаф не очень подходил для кабинки, должной скрывать в себе необходимые атрибуты современного туалета. Но может быть Вика неправильно оценила его внутренние размеры. Вопроса, как открыть шкаф-кабинку не стояло, сбоку красовался маленький светосенсор.

Когда вместо того, чтобы распахнуться целиком, снизу из шкафа выехала большая серебристая чаша и застыла точно под краником, Вику охватил некоторый ступор. По замыслу инженера, проектировавшего так называемый санузел, унитаз совмещался с рукомойником.

Представив себя в неудобной позе посреди каюты, девушка на время забыла о всех позывах организма. Мысль об оставленной в шлюзе сумке с вещами пришлась как нельзя кстати. Вика собралась уже выскочить из каюты, но вовремя вспомнила, что Арс сказал, что отнёс сумку в каюту. Интересно, в эту? Вика подошла к платяному шкафу, разблокировала магнитные защёлки и открыла дверки. На нижней полке стояла её сумка, а на вешалке одиноко болтался новый безразмерный «нательник», специальный комбинезон с датчиками, системой подогрева и отвода жидкостей организма, поддеваемый под скафандр для выхода в открытый космос.

Вика вытащила сумку, расстегнула и бросила посреди каюты с намереньем разобрать небогатый багаж, как можно скорее. Девушка села на кровать задумчиво уставилась на открытую сумку. А ведь Арс не такой уж и тугодум, подумала она. Каюту он выбрал правильную.

Тихий мелодичный перезвон сообщил, что кто-то стоит у двери.

– Открыть, – скомандовала Вика.

– Душ свободен, – радостно сообщила Света, стоящая с большим тюрбаном на голове, старательно накрученном из большого жёлтого махрового полотенца. На ней был пушистый белый халат, подпоясанный широким поясом, а на ногах банальные пластиковые шлёпки, что выглядело как-то уж совсем по курортному. Будто «Тень» вовсе и не летела через изнанку пространства со скоростью, многократно превышающей световую.

– Спокойной ночи, подруга! – целительница в тюрбане махнула рукой на прощание и скрылась в соседней каюте.

– Благодарю… – запоздало ответила Вика, и закрыла дверь.

Как-то не так девушка представляла себе свой первый рабочий день, и слишком много событий вместилось в него сегодня. Мозги потихоньку закипали, и причина на этот раз уже была не в генераторах искусственной гравитации корабля.

Она быстро переоделась в лёгкий спортивный костюм, который с натягом можно назвать домашним, воспользовалась-таки санузлом и захватив полотенце, отправилась в душ.

Обращать внимание на, в общем то, убогую обстановку душевой кабинки, примостившейся сразу за камбузом, совсем не хотелось, девушка безмерно устала. Горячая вода смыла пот с уставшего за день красивого тела и немного расслабила мысли. Хотелось нежиться под упругими струями бесконечно, но девушка не рискнула занимать общественное помещение на долго. Ей было бы неловко, если бы она заставила кого-нибудь ждать. Нехотя покидая тесный закуток, Вика наскоро вытерлась, и очень пожалела, что не обзавелась таким же роскошным полотенцем и халатом, как у Светы. Спортивный костюм некстати лип к мокрому телу, а непослушные завитушки на голове демонстрировали незаурядную способность организовывать взрыв на макаронной фабрике.

Вика ловко прошмыгнула к себе в каюту, слава Великому Космосу, никого не встретив в коридоре, и завалилась спать, даже не удосужившись раздеться и расчесать мокрые волосы. Сон пришёл быстро, мягко забрав девушку в свои объятия.

Похожие статьи:

РассказыВремя Исканий

РассказыТень Семаргла. Часть 1

РассказыПират

РассказыТень Семаргла. Часть 2

РассказыВремя костров

Рейтинг: +1 Голосов: 1 26 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий