fantascop

Фермерская война

в выпуске 2014/07/14
article1602.jpg

    Город был всегда. Начав свое существование с небольшого поселения на самой заре человечества, он уверенно шагнул в будущее, воплотив в себе мечту об идеальном обществе. Обществе без социального неравенства и дискриминаций по любому признаку, обществе комфорта, достатка и свободы абсолютно для всех граждан.
    На своём веку он помнил многое: войны и катастрофы, взлеты и падения. Сотни поколений горожан упорно и неустанно стремились сделать его тем, чем он, в конце концов, стал — вершиной инженерной мысли и высшим проявлением человеческой свободы. Альканор, так он назывался, и вряд ли нашлось бы слово, произносящееся с большим благоговением.
    Но, как известно ничего не даётся даром, и в истории Альканора имелись моменты, о которых предпочитали не вспоминать.
    Несколько столетий назад разгорелся нешуточный конфликт между жителями города и деревни. Крупные мегаполисы, превратившиеся в полностью роботизированные и самообеспечивающиеся системы, являлись весьма комфортабельным и привлекательным местом для проживания. Между тем жизнь в сельской местности всё ещё неразрывно связывалась с физическим трудом, болезнями, а порой и риском для жизни. Неудивительно, что большая часть крестьян стремилась уйти в города. Но, как выяснилось, последние могли принять далеко не всех.
    Ситуация усугублялась, поток мигрантов нарастал, и наступил момент, когда мегаполисам всерьёз начало угрожать переселение. Власти городов, одна за другой, принимали решения о закрытии жилых периметров.
    Это вызвало волну недовольства, и возмущения среди жителей села. Они объединились, выбрали себе руководителей, и обратились к городам с ультиматумом — открыть границы. Но получили решительный отказ.
    Вот тогда и произошло событие вошедшее в историю, как Фермерская война. Она продлилась меньше года, но последствия её были ужасны. Объединённая крестьянская армия разрушила до основания большинство крупных поселений. Первоначальные причины противостояния отошли на второй план, теперь фермерами руководило лишь стремление стереть с лица Земли всё, что связано с ненавистными городами.
    Устоять перед превосходящими силами противника смогли только девять самых крупных мегаполисов разбросанных по всему Земному шару. Но и они не могли удерживать нападающих долго. На экстренном совещании Совета девяти, с целью спасения оставшегося населения, горожане приняли решение пойти на крайние меры.
    Впервые за всю историю существования человечества, самое страшное оружие изобретённое им, использовалось против людей. В нескольких решающих сражениях фермеры потерпели сокрушительное поражение, и в скором времени были окончательно разбиты.
    Некоторое время после этих событий ещё имели место мелкие стычки между враждующими сторонами, но вскоре и они сошли на нет. Фермеры перестали появляться у городских стен, а жители городов покидать территории поселений. Война закончилась.
    С тех пор прошло почти два века и сытое и благополучное общество, гордое своими правами и свободами, предпочитало не вспоминать об этом позорном пятне братоубийственной войны...

    Снежена, проснулась на закате дня, когда большое красное Солнце, коснувшись верхушек деревьев, заливало багряным светом её жилище сквозь прозрачную стену спальни. Девушка выскользнула из-под одеяла, приняла душ и начала быстро одевать лёгкий повседневный костюм.
    Она не была лежебокой и не веселилась накануне в компании друзей до утра, а дневной отдых требовался по инструкции, перед ночным дежурством на стене. Эта почётная обязанность исполнялась совершеннолетними гражданами Альканора исключительно добровольно и абсолютно безвозмездно.
    Снежена покинула свой уютный жилой модуль, расположившийся на четвертом ярусе и направилась к пешеходной дорожке. Она легко и уверенно двигалась между высоких городских зданий среди таких же, как она счастливых обитателей города, спешащих по своим делам днём и ночью.
    Рядом с пешеходной дорожкой бежала лента подвижного тротуара, для тех, кто устал или не хочет идти пешком. За ней сверкал в лучах заката монорельс скоростного поезда, всегда готового услужить тем, кому предстояло ехать далеко. Другого транспорта в Альканоре не было, а жители города охотно и с удовольствием ходили пешком — здоровый образ жизни приветствовался.
    Основным структурным элементом городской застройки являлись башни — небоскрёбы, выстроившиеся ровными рядами в городские кварталы. Внутри этих огромных строений располагалось всё, что необходимо для нормальной жизни Альканора: зоны отдыха, производства, жилые модули.
    Башни имели различную форму, высота самых нижних равнялась пятидесяти метрам. Далее следовала общая для всех высоток крыша, которой заканчивался первый ярус города. Второй отличался от первого меньшей площадью и более низкими зданиями.
    Каждый последующий ярус, проектировался ниже и уже предыдущего, а сам город с большого расстояния напоминал огромную пирамиду.
    На высоте последнего девятого яруса располагалась только одна башня с шаровидным расширением на высоте четырехсот метров. В ней находилась администрация и городской совет. Высокий сверкающий шпиль, уходящий в небо, венчал этот великолепный памятник цивилизации.
    Часть стен и межярусных перекрытий архитекторы сознательно построили из прозрачного материала. Это позволяло дневному свету даже в пасмурный день доходить до самых нижних улиц Альканора.
    Основанием города являлся круг, площадью в девятьсот квадратных километров, толстая стена тридцатиметровой высоты брала его в прочное кольцо. Жители сознательно отделили себя от внешнего мира, исключив с ним любые контакты.
    Вынужденная изоляция мегаполисов началась во времена Фермерской войны, а впоследствии города уже не захотели из неё выходить, посчитав себя вполне автономными и самодостаточными. Постепенно они перестали интересоваться внешним миром.
    Времена, когда люди рвались в космос, открывая другие миры прошли. Человечество сосредоточилось на себе, сузив свой мир до крошечных размеров. Но едва ли это можно было назвать регрессом.
    Стремительно развивались наука и искусство, небывалых успехов достигли: математика, электроника, философия, родились величайшие в истории памятники живописи и литературы, медицина шагнула так далеко, что сама смерть дрогнула и отступила перед гением всемогущих врачей, искусственный интеллект практически не уступал человеческому разуму.
    Человечество больше не смотрело на звезды. Оно смотрело в себя, жило в себе, и черпало вдохновение из себя самого.

    Скоростной лифт вынес Снежену в караульное помещение. Приложив ладонь к панели пропускной системы, и получив допуск, она поднялась по короткой лестнице, оказавшись в прозрачной кабине орудийной башни. Там её приветствовал молодой человек, который после стандартной процедуры приёма — сдачи дежурства, покинул пост.
    Оставшись одна, девушка заняла удобное кресло и одела шлем. Зрение и слух мгновенно стали острее, усиленные электроникой кабины. Дежурство на стене не являлось вынужденной необходимостью, а скорее считалось данью традиции, сохранившейся со времен Фермерской войны. Привычными движениями Снежена проверила работоспособность систем ведения огня: спаренная автоматическая пушка, турельный пулемёт, установка самонаводящихся ракет, все надежно функционировало готовое к работе.
    Девушка осмотрелась по сторонам. На расстоянии сотни метров слева и справа, в багровых лучах заката поблескивали блистеры таких же орудийных башен.
    Двести метров вокруг стены занимала полоса отчуждения. Обрабатываемая специальным составом земля, лишалась возможности породить даже маленький росток. Но далее глухой стеной поднимался могучий лес, что он скрывл, не знал никто. Не знал, да и не хотел знать.
    Снежена любила смотреть, как Солнце уходит за край зелёного моря, волнуемого ветром. Ей нравилось наблюдать, как оно рождается вновь, неся новый день.
    Тихие и спокойные ночи дежурств, наводили на размышления. Девушка думала о том, что могут прятать непроходимые леса, рассуждала о судьбе фермеров,  других городах.
    Из истории она знала, что после войны выжило ещё восемь мегаполисов. Поначалу города общались между собой, но вскоре сообщения начали поступать всё реже и постепенно все контакты сошли на нет. Вероятно, другие поселения повторили судьбу Альканора, замкнувшись на себе. Со временем горожане даже прекратили прослушивать эфир, законсервировав за ненадобностью узлы связи.
    Опустилась ночь. За спиной шумел никогда не спящий город, ярко освещённый морем искусственных огней. Впереди, лучи прожекторов упирались в тёмную стену леса.
    Внезапно, предупреждающий сигнал оповестил Снежену о приближении постороннего объекта. Существо отдалённо похожее на большую обезьяну вышло из леса. Ниже человека, но намного шире его в плечах, животное стояло на задних лапах, слегка опираясь передними о землю. Тело покрывала серая складчатая кожа, лишённая волос. Длинные когти на всех лапах напоминали загнутые ножи, а клыки мощных челюстей не помещались во рту. Приборы определяли вес этого монстра почти в два центнера.
    Это был большерук, прозванный так за длинные передние конечности, действительно, напоминающие человеческие руки. Девушка видела существо прямо перед собой, благодаря электронике шлема, и когда монстр посмотрел на неё своими коричневыми глазами, Снежене стало не по себе.
    Зверь побежал вдоль линии деревьев, используя при этом все четыре своих конечности, затем внезапно остановился, поднял голову к небу, и издал громкий протяжный вой. И столько боли и тоски слышалось в этом звуке, что девушка, не выдержав сняла шлем.
    Картинка сразу отдалилась и потускнела, а животное вскоре скрылось в лесу.
    Большеруки появились через несколько десятилетий после окончания Фермерской войны. Никто не знал, откуда они взялись, да и вряд ли кто-нибудь собирался это выяснять. Внешний мир не интересовал жителей Альканора.

    Когда её дежурство подошло к концу, Снежена, поела, посетив ближайший пункт питания, и направилась в тренировочный зал, где провела несколько часов за спортивными снарядами. Далее у неё был запланирован визит к отцу, проживающему на шестом ярусе.
    Родителя своего девушка застала в компании молодого человека. Элай, как и отец Снежены, являлся членом городского совета, и отвечал за безопасность города. Ему ещё не было и тридцати лет, но в Альканоре возраст не имел решающего значения при выборе человека на руководящую должность. Ключевыми критериями являлись способности кандидата и возможная польза городу, которую тот сможет своей работой принести.
    Оба мужчины выглядели крайне обеспокоенными.
    — Я надеюсь, никто не умер, — попыталась пошутить Снежена, поздоровавшись с присутствующими. Но члены совета сегодня не намеревались веселиться. Сообразив, что происходит нечто неординарное, девушка прикусила язык и приготовилась слушать.
    — Поведение большеруков вызывает опасение, — говорил Элай. — В последнее время они проявляют всё нарастающую активность и интерес к городу. Позапрошлой ночью два зверя подошли к стене и попытались на неё взобраться, пришлось открыть огонь на поражение.
    Мы подняли трупы животных наверх и препарировали их в лаборатории. Ты знаком с результатами анализов?
    — Да, — ответил отец Снежены. — Отчёты поражают. У большеруков большой и хорошо развитый для животных мозг. Специалисты утверждают, что они способны к принятию простых решений и выполнению примитивной трудовой деятельности.
    — Невероятно! Правда?
    Но и это ещё не всё. На экстренном заседании совета безопасности мы приняли решение попытаться выйти на связь с другими городами. Мы надеялись получить от них информацию по данному вопросу.
    — Есть результат? — отец Снежены подошёл к бару и достал заледеневшую бутылку тоника и три бокала.
    — Да, сигнал бедствия из Унгрева. Жители города сообщают о многотысячных полчищах большеруков атакующих мегаполис. Они просят всех, кто их услышит, помочь им удержать их дом. Сообщение длится две минуты, а потом начинается сначала.
    — И как давно оно транслируется?
    — Никто не знает, может день, может десять лет. Мы прекратили общение в эфире около ста лет назад.
    — А что другие города? — мужчина поставил бокалы на стол и до краёв наполнил их пузырящейся янтарной жидкостью.
    — Тишина, — ответил Элай. — Возможно, они молчат подобно нам весь последний век, а может, повторили судьбу Унгрева.
    — Мы пока ничего не знаем о его судьбе.
    — Но ради безопасности Альканора должны её выяснить.
    Снежена, знала, что Унгрев — ближайший к ним город, расположенный в двух тысячах километрах к востоку. И единственный из восьми мегаполисов находящийся на их континенте, все остальные лежали за океаном.
    — И что же намерен делать совет? — нарушила она, наступившую было тишину.
    — Совет намерен выслать разведчиков к Унгреву, — сообщил Элай. — В данный момент, техники исследуют ангары подземного яруса. Где-то там должны храниться летательные аппараты времён Фермерской войны.
    Снежена чуть не выронила бокал. Сама мысль о том, что люди должны покинуть границы города, являлась абсурдной. Но в тоже время она понимала, что сделать это кому-то необходимо. Безопасность Альканора ценилась выше всего, всё остальное следовало дальше по списку.
    На запястье Элая запищал прибор связи.
    — Нашли! — коротко бросил он, поднимаясь со стула.
    — Постой, я с тобой, — засобирался и отец Снежены.
    Заинтригованная происходящим, девушка последовала за мужчинами.

    Аппарат уже вытащили из бункера. Группа техников суетилась у десятиметровой машины с короткими треугольными крыльями. Пожилой мужчина с проседью в волосах, подошёл к Элаю.
    — Самолёт готов, — доложил он. — Запас хода — пять тысяч километров.
    — Придётся пройти ускоренные пилотские курсы, — заметил Элай. Не думаю, что управление машиной очень сложное. А пока нужно определиться с добровольцами.
    — Я полечу, — неожиданно для самой себя произнесла, Снежена, и сама поразилась своему решению.
    — Ты?! — ошарашенно смотрел на неё отец. Его глаза были куда красноречивее любых слов. Как же он только не хотел отпускать единственную дочь в это опасное путешествие, но сделать уже ничего не мог. Свобода воли являлась высшей ценностью Альканора и посягнуть на неё не имел права никто. Гражданин делал свой выбор, и он не подлежал обсуждению, если не шёл в разрез с интересами общества. Это закон.

    Через неделю Элай уже легко справлялся с летающей машиной. Простота управления и обучающие тренажеры, максимально помогли облегчить эту задачу.
    Экспедицию провожали тихо, без привлечения внимания.
    — Не понимаю, — сокрушался раздосадованный отец Снежены. — Почему из ста миллионов человек населяющих Альканор, именно моя дочь должна лететь к Унгреву. Откажись, прошу тебя, никто не осудит это решение.
    — Твои опасения напрасны, — поспешила успокоить отца девушка. — Мы ведь только туда и назад. Посмотрим, что там произошло и сразу вернемся.
    — Головой за неё отвечаешь, — предупредил Снеженин отец Элая. — Соблюдайте максимальную осторожность. Обстановка вокруг города осложнилась, и это настораживает его обитателей. За последнюю неделю большеруки, активизировались, как никогда, каждую ночь звучат выстрелы.
      — Все на борт, — скомандовал Элай, усаживаясь в пилотское кресло. Снежена, пристроилась рядом с ним. Двое хорошо вооружённых мужчин заняли заднее сиденье.
    Загудели турбины, и аппарат плавно оторвавшись от земли, поднялся на высоту нескольких метров. Через мгновенье он рванулся вперед, и быстро уменьшаясь в размерах, пропал над деревьями.

    Зелёное море без конца и края волновалось под ногами, Альканор исчез за кормой, растворившись в синей дымке.
    Первое время Снежена, испытывала сильнейший страх. Не столько из-за высоты и полета, сколько из-за самого факта оставления мегаполиса, который являлся всем её привычным миром. Но постепенно она начала привыкать к открытому пространству, и даже поймала себя на мысли, что находит красивой окружающую природу.
    Элай не подавал виду, но девушка видела, что тот тоже ещё не до конца справился со своим волнением.
    Через пятнадцать минут полёта, им открылась очень странная и совершенно не понятная картина.
    Под самолётом простирался огромный участок, лишённый леса. Масштабы вырубки поражали, противоположный её край не был заметен даже с высоты пятисот метров. Колоссальное пространство, покрытое пнями и буреломами, уходило вдаль, где очень смутно виднелся силуэт какого-то строения. Элай изменил курс и повёл машину в том направлении.
    — Мы ничего не знаем о мире окружающем наш город, — пояснил он. — Возможно, удастся получить какую-нибудь полезную информацию.
    Даже с очень большого расстояния становилось ясно, что приближающаяся к летательному аппарату постройка состоит из брёвен и имеет гигантские размеры. Древесные стволы, вбитые в землю, сложенные в кучи, связанные между собой гибкими прутьями, всё это соединялось в невообразимо жуткую и одновременно нелепую конструкцию.
    Повсюду сновали большеруки. Они таскали брёвна, соединяли их, укладывали друг на друга. Когда над ними пролетал самолёт, монстры задирали кверху головы и открывали пасти в беззвучном крике.
    — Что они строят? — спросил один из мужчин сидящих сзади. — Зачем? Они, что подгрызают деревья зубами?
    С близкого расстояния можно было рассмотреть многокилометровую стройку более детально. Большеруки складывали древесные стволы и связывали между собой таким образом, что у них получалось подобие башен. Затем они накладывали на них брёвна и снова строили башни вторым ярусом. Конструкция странно, что-то напоминало.
    — Они строят свой город! — воскликнула Снежена, поражённая внезапной догадкой. — Взгляните, большеруки копируют его с нашего Альканора.
    И действительно, все эти уродливые, ассиметричные башни, нагромождения древесных стволов, имели явное сходство с их родным городом.
    Проведя съёмку и отправив данные на базу, Элай положил машину на прежний курс. С этим можно было разобраться потом, а пока необходимо решать основную задачу, ради которой всё и затевалось.
    Башни Унгрева показались через два часа полёта. Город занимал большую площадь, чем Альканор, но имел более низкие здания. Высокая стена, идущая по квадратному периметру, окружала башни и небоскрёбы, расположенные в строгом порядке. Самые низкие постройки находились ближе к краю города, далее шли более высокие. Строго по центру возвышалась башня совета, доминируя над всеми остальными строениями.
    Элай сделал разворот, и начал облетать мегаполис по кругу. Даже с высоты были хорошо видны следы пожаров и разрушений. Когда-то здесь шёл бой за каждую улицу, за каждый дом. Людей найти так и не удалось.
    Внезапно загудел сигнал тревоги, небольшой предмет, отделившийся от стены, оставляя дымный шлейф, устремился к самолёту.
    ― Нас атакуют! ― закричал Элай, пытаясь сбросить ракету увязавшуюся следом за ними.
    Он заложил крутой вираж и пытался уйти по дуге, но посланница смерти взяла упреждение и не собиралась выпускать цель.
    Взрыв сотряс корпус и машина начала быстро терять высоту. Затрещали макушки деревьев, ломаясь под крыльями, зелёные ветви захлестали по блистеру кабины. Удар о ствол развернул самолёт, с треском разлетелся лобовой колпак, осыпая пассажиров ливнем мелких осколков. Через мгновенье, нос летательного аппарата уткнулся в землю.
    От серьёзных травм экипаж спасли ремни и компенсационные кресла. Элай вытащил из-под сиденья металлический ящик, в нём оказались два короткоствольных штурмовых автомата, несколько пистолетов и ножей, десяток усиленных фугасных гранат и патроны.
    ― Разбирай.
    Слова относились к Снежене, двое оставшихся спутников вооружились ещё до полёта. В Альканоре с оружием умели обращаться практически все, навыки владения последним, наряду с разрядами в спортивных дисциплинах, считались признаком хорошего тона у совершеннолетних граждан.
    Покинув кабину, путешественники сбились в кучу, водя стволами по сторонам. Им казалось, что они попали на другую планету чужую и враждебную. В полумраке огромных крон кипела неизвестная и непонятная жизнь. Оглушительно кричали большие пёстрые птицы, тучи насекомых атаковали со всех сторон, толстая змея свесилась с дерева и тут же снова скрылась в густой листве, какой-то крупный зверь ломился через частый подлесок.
    ― Нужно как можно быстрее добраться до города, получить информацию, и попытаться разыскать летательный аппарат, ― предложил Элай. ― Уверен, что в Унгреве они тоже есть.
    Город оказался совсем рядом. Разрушения с близкого расстояния выглядели ещё страшнее, чем с воздуха. Войдя за периметр через снесённые ворота, путешественники поражались масштабам катастрофы.
    ― Что же здесь произошло? ― воскликнул один из мужчин. ― Они что, сами тут всё разрушили?
    ― Похоже, что так, ― ответил Элай. ― Здесь шли сильные уличные бои, отступая к центру мегаполиса, защитники отстреливались от большеруков, одновременно круша городские кварталы. Нам нужно как можно быстрее попасть в Башню совета.
    После нескольких неудачных попыток им удалось найти исправно работающую пешеходную дорожку, идущую в нужном направлении. Продвигаясь к центру, и внимательно осматриваясь по сторонам, они так и не увидели ни одного человека. Но когда до цели оставалось около пятисот метров, приземистые серые существа показались справа, и побежали вровень с ними.
    ― Большеруки! Огонь! ― закричал кто-то.
    Стрелять начали все сразу, несколько зверей закувыркались по тротуару, остальные начали быстро сокращать расстояние. Граната, брошенная Снеженой, приостановила преследователей, и позволила людям добраться до Башни совета.
    Когда они влетали в здание, сотни монстров спешили за ними со всех сторон.
    ― Сюда! ― закричал один из мужчин, обнаружив исправный лифт. Долго ждать товарищей ему не пришлось.
    ― Жми на самый верх, ― приказал Элай, бросая гранату между закрывающихся створок.
    Взрыв в кабине скоростного лифта прозвучал слабым хлопком, но все знали какие разрушения, вызовет граната в замкнутом пространстве холла. Через две минуты они уже стояли на самом верху здания. Это был технический этаж с открытым люком ведущим вниз.
    Под ногами послышался шум. Монстры с поразительной скоростью преодолевали подъем по лестницам высотки.
   Одну за другой, Элай сбросил вниз три последних своих гранаты. Грохот взрывов оглушил людей, лестничные пролёты обрушились, начали складываться межэтажные перекрытия. Пол их этажа уцелел, но дороги назад больше не было. Зато и враги теперь не имели возможности до них добраться.
    ― Похоже, мы нашли свой последний приют, ― невесело подытожил Элай. ― Давайте посмотрим, нет ли здесь выхода на крышу.
    И он нашёлся, едва заметный люк на потолке открывался вручную, спуская вниз узкую складную лестницу. Разведчики осторожно поднялись наверх и закрыли его за собой.
    Это было совсем маленькое помещение с единственным окошком. На полу, прислонившись спиной к стене, сидел высохший человеческий труп с куском металлической трубы торчащем в боку, в мёртвых руках находилось звукозаписывающее устройство.
    Элай осторожно достал прибор и нажал на нужную кнопку.
     ―Я Ирвин Маял, председатель городского совета Унгрева, ― зазвучал слабый мужской голос. ― Моё время на исходе, но прежде, чем мои глаза закроются навсегда, я хочу оставить послание, в надежде, что его найдут люди.
    Когда закончилась Фермерская война, опасность городу угрожать не перестала, враг по-прежнему был ещё достаточно силён. Он изменил тактику, массовые атаки сменили молниеносные вылазки, ракетные удары из укрытий и снайперские обстрелы. Мы продолжали нести большие потери, в то время, как противник оставался в относительной безопасности.
    Военные и учёные лихорадочно искали решение проблемы, и таковое нашлось. Нельзя сказать, что оно оказалось простым, но мы все действовали в интересах Унгрева и потому обязаны были закрыть глаза на вопросы этики и морали.
    Вещество, разработанное биохимиками, попадая в организм человека, вызывала стойкие мутации, проявляющиеся главным образом в резком ослаблении интеллектуальной деятельности. Мы рассуждали, что поглупевший враг, перестанет представлять опасность для города.
    Необходимый объём мутагена вылили в несколько крупных рек, на этом наша роль закончилась, оставалось только ждать. Через несколько месяцев, с природным круговоротом воды, зараза попала во все водоёмы планеты. Ещё через месяц она оказалась в организмах всех, кто жил вне стен мегаполисов. Сами города пропускали питьевую воду через систему сложных фильтров, что исключало заражение граждан. Через полгода, молекулы соединения разрушились, не оставляя следа, но своё черное дело к тому времени они уже сделали.
    Атаки действительно прекратились, но мутаген имел множество побочных эффектов, которые мы не учли. По сути, фермеры перестали быть людьми, превратившись в тупых обезьяноподобных существ, очень сильных и крайне агрессивных. У них изменилось всё, что угодно, но только не ненависть к городам. А самое страшное то, что мутанты смогли размножаться, но рождали они уже не людей, а свои жуткие копии.
    Враг перестал нам досаждать, и мы забыли про него, а вскоре и про остальной мир, укрывшись в своём муравейнике. Ах, как же мы только гордились собой ― сильные и гордые, и никого над нами. Глупцы.
    Враг напомнил о себе через много лет. Мутанты атаковали Унгрев с всё нарастающей яростью. Поначалу мы легко отбивали нападения, но монстров становилось всё больше и больше, миллионы тварей шли по собственным трупам и однажды, волна нападающих перевалила через стену.
    Этот ад до сих пор стоит у меня перед глазами, кровь, боль, крики ужаса и отчаяния. Отстреливаясь, мы отступали к центру города, пока не оказались зажатыми в Башне совета, дальше дороги не было. Последние силы продержались не долго, на призыв о помощи никто так и не откликнулся. Унгрев погиб.
    Я последний. Перед тем, как укрыться на самом верху Башни совета, я перевёл все орудия и установки ведения огня в автоматический режим. Теперь они будут расстреливать любой подвижный предмет массой больше ста пятидесяти килограмм, попавший в прицел, до тех пор, пока не израсходуют боекомплект. Здесь есть лифт, но я уже не смогу им воспользоваться.
    Если меня кто-нибудь услышит, запомните мои слова и передайте их остальным. Мы забыли, что являемся не центром мира, а лишь его частью. Страшнее всего, что мы позволили себе думать, что имеем право распоряжаться человеческими судьбами. О, как мы были слепы в своём невежестве, и расплата пришла, отсроченная, но неотвратимая…
    ― Остальное можно прослушать позже, ― сказал Элай, выключая прибор. ― Причина гибели Унгрева ясна, и мы должны любой ценой сообщить о ней в Альканор. Передатчик нам тут уже не найти, а значит нужно выбираться самим.
    ― Теперь понятно, почему нас атаковала ракета, ― заметила Снежена. ― Когда была сделана последняя запись?
    ― Больше года назад, ― ответил Элай. ― Большеруки смели Унгрев и теперь подбираются к Альканору. Давайте поищем лифт.

    Они спустились на подземный этаж, и соблюдая максимальную осторожность, приступили к обследованию. Расчёт оказался верным, давно неиспользуемую летательную технику, Унгревцы также держали под землёй.
    Под брезентовыми чехлами мирно покоились изящные машины с вместительной каплевидной кабиной и длинным тонким хвостом. На крыше располагались два больших широколопастных винта. Неподалёку нашлись бочки с горючим.
    ― Возможно, у нас будет только один шанс взлететь, ― предупредил Элай, глядя на раздвижные створки люка над головой. Мы не знаем, что сейчас твориться наверху, но если там враг, мы должны быть готовы.
    Машина имела широкие раздвижные боковые люки, которые пока решили не закрывать, чтобы иметь хороший сектор обстрела в случае нападения.
    ― Открывай! ― крикнул Элай одному из своих товарищей, убедившись, что двигатель вертолёта запустился.
    Тяжёлые металлические створки, закрывающие небо, поползли в стороны, медленно, очень медленно, казалось, время остановилось. Разведчики заняли места в кабине, ощетинившись всем своим оружием.
    Выход почти освободился, когда жуткий вой разнёсся по пространству ангара, машина оторвалась от металлических решёток пола и пошла вверх. Кабину качнуло, мутанта спрыгнувшего сверху, лопасти винтов изрубили на куски, веером разбрасывая кровь и фрагменты тела.
    Кабина поравнялась с поверхностью, и люди увидели, что со всех сторон к ним бегут сотни большеруков. Зазвучали выстрелы, Элай ударил из носового турельного пулемёта.
    Один из монстров прыгнул на машину, но соскользнул вниз, увлекая за собой стрелка с заднего сиденья, крик полный отчаяния, потонул в вое турбин. Ещё один большерук, ухватился за нижний край люка, но был сброшен выстрелом в голову.
    Через несколько секунд мутанты прыгали, не переставая, но уже не могли достать машину набравшую высоту.
    Альканорцы боялись, что какая-нибудь ракетная установка вновь их обстреляет, подчиняясь последнему приказу Ирвина, но видимо, зарядов больше не оставалось.
    Обратная дорога прошла в полном молчании.
    Люди, встречающие их с тревогой и надеждой, вглядывались в их лица, пытаясь угадать, какие вести принесли разведчики. Они ещё не знали, что привычный для всех мир рушился навсегда.

    Снежена и Элай стояли на гребне городской стены, наблюдая, как из зелёного океана рождается новое Солнце.
    ― Совету пришлось принять непростое решение, ― заметил мужчина.
    ― И какой прогнозируется результат? ― поинтересовалась его спутница.
    ― На сто процентов не знает никто, но одно ясно, большеруки, начнут развиваться. В любом случае, обратной дороги нет, мутаген введён в круговорот воды и скоро он попадёт в организмы всех мутантов.
    ― Если они снова станут разумными, это ещё не означает, что они опять станут людьми.
    ― Нет, конечно, но, по крайней мере, у нас появиться шанс договориться с ними. Когда-то мы совершили чудовищную ошибку, позволив себе думать, что одни люди могут быть выше других. В очередной раз история так ничему нас и не научила. И сейчас мы обязаны сделать хоть что-нибудь, что бы попытаться смыть с себя позор геноцида.
    Это нужно даже не большерукам, это нужно нам самим.     
 

Рейтинг: +8 Голосов: 8 1857 просмотров
Нравится
Комментарии (32)
Казиник Сергей # 23 марта 2014 в 03:22 +5
Отличный рассказ. Но тем не менее оставляет ощущение какой-то незаконченности, хотя автор финал вроде как четко обозначил. Но от этого ощущение никуда не делось))))))
Хотя допускаю мысль, что это у меня от перегруза, ибо это за сегодня наверное уже 50-ый рассказ, который прочитал.
Константин Чихунов # 23 марта 2014 в 13:01 +4
Спасибо, Сергей!
Вероятно, ты прав. В данном рассказе я, похоже, переусердствовал с частыми сменами декораций.
0 # 25 марта 2014 в 10:41 +4
Хороший рассказ, Костя! smile
Очень хочется, чтобы человек понял, наконец, что у его самонадеянности должны быть границы.
Константин Чихунов # 25 марта 2014 в 14:34 +4
Спасибо, Татьяна! Очень рад, что понравилось.
DjeyArs # 25 марта 2014 в 17:27 +5
Хороший рассказ! очень понравилась динамика повествования, очень бодро и главное легко запоминается)
Константин Чихунов # 25 марта 2014 в 18:55 +4
Благодарю, Джей! За динамику, отдельное спасибо!
Александр Стешенко # 4 апреля 2014 в 21:27 +4
Мы часто делаем ошибки, за которые потом расплачиваются целые поколения. Вот и пример...
Что касается образования замкнутых мегаполисов, то мне кажется, что в самой природе человека заложена тяга к познанию, а, следовательно, к расширению границ непознанного, в том числе и территориального развития, а не только изучения своего я в "замкнутой пещере бытия".
Константин Чихунов # 5 апреля 2014 в 11:41 +3
Всё так. Но вот именно поэтому мне и захотелось смоделировать ситуацию, где общество сориентировано на иные ценности.
Кстати я не оригинален, Артур Кларк "Город и звёзды" — есть определённое сходство.
Спасибо за отзыв, Саш!
Александр Стешенко # 5 апреля 2014 в 13:36 +3
Да, пожалуйста, друган...
.......
А вообще я мало читаю... Что-то времени нет, да и "скорочтение" низкое. Пока переварю, найду смысл, свое понимание и проч.
А еще самому хочется что-то "настрочить"...

Как в том анекдоте, получается - "Чукча не читатель, чукча - писатель".
Константин Чихунов # 5 апреля 2014 в 23:14 +3
А я стараюсь читать больше, я думаю что бы научиться писать самому, нужно больше читать других. Но времени и у меня катастрофически не хватает.
Александр Стешенко # 6 апреля 2014 в 07:32 +3
Молодец, что читаешь.
Кстати, забыл поставить единичку за рассказ, вернулся - вдавил корявым пальцем на баннер "понравилось" - счетчик увеличился...
Вот только не пойму - по отзывам на этот рассказ - всем понравилось, а вот свою отметку не сделали? Невнимательность? Или что?..
Константин Чихунов # 6 апреля 2014 в 11:43 +3
Это нормально, ко всем рассказам плюсов обычно меньше, чем комментариев. Главное чтобы минусов не ставили, такое тоже бывает.
Александр Стешенко # 6 апреля 2014 в 11:49 +3
Теперь понятно, почему комментариев от разных авторов больше, чем результат счетчика "понравилось". Действительно, лишь бы минусов не было...
Константин Чихунов # 6 апреля 2014 в 12:00 +3
Иногда и минусы нужны, особенно если к ним прилагается обоснованный комментарий.
Помогает, а порой и отрезвляет от чувства ложной собственной гениальности.
Александр Стешенко # 6 апреля 2014 в 12:13 +3
А все-таки плюсик лучше. Греет, как-то. А комментарий пусть бьет статью в разнос. От комментария прямая польза бывает - начинаешь осмысливать свои изыскания. А от того, что минус поставят, он же без обоснования, одна грусть случается.
Константин Чихунов # 6 апреля 2014 в 13:56 +4
Справедливости ради стоит сказать, что этот рассказ даже не прошёл модерации на конкурсе Фансити - креатив.
Это не рассказ, а синопсис романа. В рассказе должно идти повествование, а не перечисление событий.
Ну значит ещё не дорос я до того уровня, чтобы с ихними мастерами состязаться.
Вывод — нужно больше работать.
Александр Стешенко # 6 апреля 2014 в 14:04 +3
Можно построить сколь угодно совершенную систему, но окончательную никогда, примерно так сказано у Даниила Гранина в романе "Иду на грозу".
Вот и работать над собой можно бесконечно, нужно еще и жизнь мимо не пропустить...
Константин Чихунов # 6 апреля 2014 в 14:08 +3
Но Гранин не говорил, что не нужно стремиться к совершенству и сознательно занижать себе планку.
Александр Стешенко # 6 апреля 2014 в 16:34 +3
Ну да, так оно и есть.
Вот и я, отчасти поэтому, взялся за перо-клаву...
0 # 18 апреля 2014 в 03:46 +4
Плюсик поставила, рассказ понравился. Но все равно не умолчу о том, что: а) перечисление событий в начале действительно напоминает краткое изложение романа, откуда словно взят эпизод и б) окончание, завершающие фразы, какое-то, скажем так... неудовлетворительное. В хорошем смысле - чуть-чуть бы водички туда, что ли? Можно и мутагенной. laugh
Константин Чихунов # 18 апреля 2014 в 11:24 +4
Спасибо, Катя! Замечания приняты. Я тоже думаю, что рассказ нуждается в доработке.
Леся Шишкова # 18 апреля 2014 в 00:48 +4
Хороший рассказ! :)
Чуть-чуть бы, лично для меня, подробностей и описаний, но... Но он и так создан в стиле, который мне нравится! smile И даже кажется, что рассказ похож на историю в лучших традициях советской фантастики, кою я люблю, ценю и уважаю! :)
Константин Чихунов # 18 апреля 2014 в 01:10 +3
Спасибо, Леся! Советская фантастика это твёрдая Н. Ф. Мой любимый жанр.
Леся Шишкова # 18 апреля 2014 в 02:42 +4
Мы с тобой в этом плане единомышленники! joke Иногда очень не хватает чего-то такого, что было там, в советских мыслях, достижениях, науке, мечтах... Это не значит, что мне не нравится новая тенденция, которая незримо, но настойчиво поселилась меж строк, но... Но так становится на душе приятно и даже радостно, когда читаешь что-то такое... Такое... Ну, ты меня понял! :)
Константин Чихунов # 18 апреля 2014 в 02:47 +5
Думаю, что понял. Мир меняется, а мы пытаемся удержать в себе фрагменты навсегда утраченного прошлого. Они живы пока мы их помним, пока живём сами.
DaraFromChaos # 15 июля 2014 в 14:06 +2
Леся, Костя - присоединяюсь )))
Меня тоже иногда подмучивает ))) ностальгия по старой доброй советской НФ. или по зарубежной классике типа Бредбери и Азимова.
И сейчас, конечно, много хорошего и интересного. Но вот чего-то в этом новом не хватает sad лично мне )))

в наше время и вода мокрее была

Рассказу, разумеется, плюс )
Константин Чихунов # 15 июля 2014 в 21:31 +2
Спасибо, Дара, очень рад, что тебе понравилось!
Евгений Вечканов # 15 июля 2014 в 19:15 +4
Приятно почитать.
Решение проблемы по типу "клин клином", конечно, я нахожу несколько сомнительным. В результате они рискуют получить вместо злых сильных мутантов - злых, сильных и УМНЫХ мутантов. Тогда им точно придёт п...
погибель, я имею в виду )))
Евгений Вечканов # 15 июля 2014 в 19:16 +4
Но плюс ставлю с преогромным удовольствием!
Константин Чихунов # 15 июля 2014 в 21:38 +3
Вы абсолютно правы, Евгений, враг может стать только сильнее. Но они уже не имеют права поступить по другому, иначе сами перестанут быть людьми.
Спасибо за отзыв!
Павел Пименов # 1 марта 2015 в 14:22 +1
Хороший рассказ, интересный. Событий дофига, читаешь как роман. Маловато эпизодов-действий: дежурство, отец, полетели, запись.
И вообще это можно раза в три увеличить и раскрасить.
Но понравилось. И мораль интересная. Плюс.
Константин Чихунов # 1 марта 2015 в 15:31 +1
Спасибо, Павел!
Этот рассказ появился, когда я только начал отмечать в себе первые симптомы графомании. Довольно скомканный, можно расписать, но тогда никуда не возьмут из-за большого объёма.
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев