fantascop

Хаотичные хроники. История девятая: Освобождение

в выпуске 2014/05/05
22 января 2014 - DaraFromChaos
article1359.jpg

Порождение Хаоса сидела на кухне и пила кофе. За окном была ночь: обычная ночь большого города, с сиянием рекламных огней, шумом машин, сверканием фар и голосами людей. Дочка давно спала: она, конечно, огорчилась, что ей так и не отдали новую игрушку, но дядя пообещал привести на следующую встречу танцующих скелетов, и девочка утешилась.

Порождение Хаоса вздохнула. Эта нежданная встреча в ледяном мире, честно говоря, выбила ее из колеи, нарушила душевное равновесие и покой. Хорошо, хоть Странник был где-то в другом городе: видеть человека, как две капли воды похожего на мага, слышать его голос, чувствовать прикосновение его рук… это было слишком… слишком тяжело.

Порождение Хаоса вздохнула еще раз: ей категорически не нравилось такое человеческое восприятие происшедшего. Сейчас ей нужен был холодный разум, абсолютная расчетливость и рассудительность, чтобы понять, кем же на самом деле был Повелитель, и чего от него можно было ждать в будущем.

Она закрыла глаза и попыталась сосредоточиться, краем сознания продолжая отслеживать происходящее вокруг. Именно поэтому, даже уходя в медитацию, она услышала зов – негромкий, где-то на самой грани магического защитного круга.

Порождение Хаоса открыла глаза. Посреди кухни плавал сверкающий многогранник, переливающийся всеми цветами солнечного и лунного спектра, но преобладающим оттенком был красно-оранжевый. Она искренне удивилась: кто-то хотел войти к ней в дом, но единственным существом, знавшим дорогу сюда, был Князь Хаоса. Впрочем, братец обычно не утруждал себя вопросом «ты сейчас гостей принимаешь?», а просто материализовывался посреди гостиной. Сейчас же кто-то настаивал на встрече, однако достаточно вежливо интересовался, смогут ли его принять: именно так интерпретировался красно-оранжевый цвет возникшего портала.

— Ну заходите, если так уж надо, — Порождение Хаоса вздохнула. Похоже, сосредоточиться так и не удастся. К тому же, было все-таки любопытно, кто из существ Хаоса так вежливо постучался и спросил разрешения.

***

— Прошу прощения за вторжение, Ваше Высочество, — высокий седой старик в темно-синей мантии низко склонился перед ней.

Надо признать, Порождение Хаоса была искренне удивлена: перед ней стоял Старейшина Клана Магов – существ, стоящий на самой низкой ступени в иерархии Хаоса.

 

Маги, безусловно, были полезными существами. Они управляли погодой, лечили скотину и простонародье, решали споры о межевании между деревнями и занимались прочей практической ерундой, полезной низшим демонам и крестьянам-гоблинам, но до которой не опускались представители высших классов и, уж тем более, Князья и Принцы Хаоса. Магов никогда не звали на советы, не приглашали на войну (исключением была та самая, единственная битва – при воспоминании о ней Порождение Хаоса слегка поморщилась). Их просто не замечали, как не замечают хороших демонов-стражников или ведьмочек-горничных: когда надо, они материализуются, убирают мелкую грязь и снова исчезают.

Появление в ее доме – пусть и не в Хаосе, а на Земле, — Старейшины произвело на Порождение Хаоса такое же впечатление, как если бы с ней заговорил о философии Хайдеггера кухонный комбайн.

 

Тем не менее, она прекрасно понимала, что подобное нарушение всех приличий (не говоря уж об элементарных нормах этикета) могло быть вызвано только крайней необходимость. Поэтому Порождение Хаоса вежливо поздоровалась и предложила старику кофе.

— Кто указал вам дорогу сюда, Старейший? – поинтересовалась она, когда старик все-таки согласился сесть в кресло и взять чашку кофе. (Маги не могли перемещаться по отражениям, не умели играть на волнах времени и прокладывать тропинки. Они могли пройти только по уже созданному пути, и то только в том случае, если некто давал им разрешение – что-то вроде одноразовой туристической визы.)

— Ваш брат, Принцесса. Когда я пришел к нему и рассказал нечто важное, он решил, что вам тоже необходимо узнать об этом. И лучше будет, если вы узнаете непосредственно от меня.

— Я вас слушаю, Старейший, — похоже, это было действительно важно и срочно, раз Князь Хаоса отправил старика самого, а не прибыл вместо него или даже вместе с ним.

***

Порождение Хаоса по-прежнему смотрела в магический шар, хотя картинки в нем уже погасли: сейчас это был всего лишь невзрачный кусок серого камня шарообразной формы.

Магические шары использовались Кланом Магов для хранения и транспортировки информации: способ неудобный, расточительный и небезопасный, но иными способами передавать сведения на расстоянии маги не владели. Информация передавалась в виде картинок, возникающих в глубине шара, и обычно бывала защищена заклятьем, известным только адресату и отправителю. Знатные существа Хаоса легко могли обойти все виды заклятий и защит, но их обычно не интересовали мелкие секреты магов.

Впрочем, этот секрет мелким не был, а на шаре, помимо установленного Старейшиной Клана заклинания, была еще и наложенная Князем Хаоса защита.

 

…Поначалу ничего интересного Порождение Хаоса не увидела: потаенная деревня магов, жилые дома, школа для подрастающего поколения, колодец, украшенный искусной резьбой, уютные садики с яблоневыми и грушевыми деревьями, тенистая аллея, ведущая к Дому Старейшин.

В общем, ничем не примечательная деревня – точно такие же были у гоблинов, троллей и низших демонов.

 

Дом Старейшин, большая комната для приемов. Посреди комнаты в кресле сидит (Порождение Хаоса даже не сразу узнала его, потому что видела всего один или два раза, да и то – целые вечности тому назад) Герцог Темного Края. Напротив — Старейшина Клана Магов: волосы его отливают бронзой, он еще молод, полон сил и хорош собой.

— Мне действительно жаль, что твоя сестра погибла, Старейший, — в голосе Герцога звучит металл, — но я не могу и не собираюсь признавать ее сына. У меня достаточно наследников и без него. Я хочу, чтобы он вырос здесь – в Клане Магов. И вырос, ничего не зная о своем происхождении. Никто, ты слышишь меня, никто и никогда не должен узнать, что твой племянник – не просто маг, а сын одного из самых могущественных и знатных существ Хаоса.

— Возможно, Ваша Светлость, вы и правы. Так он, по крайней мере, останется в живых.

 

…В мысли Порождения Хаоса вплетается негромкий старческий голос:

— Он был самым лучшим моим учеником, Принцесса. Уже мальчиком он постиг все умения и тайны магического искусства и превзошел своих учителей. Я, конечно, кое-что слышал о высоком искусстве, доступном тебе и другим принцам и принцессам, и я видел, что у него есть дар, который я не могу ни развить, ни даже просто объяснить ему. Но он был очень талантливым мальчиком: многому научился сам, а кое-что ему передал отец, приходивший в снах и виденьях. Герцог помнил о своем сыне и не бросил его, хотя и не пожелал признать. Мой племянник – единственный из Клана Магов – сумел приручить не волка или медведя, и даже не орла. Он взял себе в спутники черного ягуара.

 

Старик вздыхает и долго молчит. Порождение Хаоса молча ждет продолжения. Ей кажется, она уже знает, что услышит дальше, но слышать это ей очень не хочется.

 

— А потом была та битва. Ты ведь помнишь ее, Принцесса? И он погиб – мой любимый племянник, мой самый лучший ученик. Он погиб глупо и бессмысленно, потому что никто – ни отец, ни я – не научили его сражаться. Маги не умеют делать этого в принципе, а Герцог, видимо, просто не подумал, что тропа жизни его сына может привести на поле битвы.

-Не удивительно, — она слышит свой голос словно со стороны. – Маги обычно не участвуют в войнах. Откуда Герцогу было знать о том, что однажды это все-таки случится… Но ведь ты хотел рассказать мне о другом, Старейший?

— Мой племянник, так же, как и ты, и твой брат, и другие знатные существа, умел останавливать личное время, и поэтому…

— Ты хочешь сказать мне, что он жив?! Что тогда, в той далекой битве, он создал существо, которое приняло облик смертного мага, а сам… Где он, Старейший? Где? Я ХОЧУ ЭТО ЗНАТЬ!

— Я не знаю, Принцесса. Я только знаю, что ему удалось выжить: как – для меня загадка, ибо ваше высокое искусство для меня непостижимо. Какое-то время я поддерживал с ним ментальную связь: все-таки он был не только магом, но и моим племянником. Я знал, что ему удалось сохранить душу от смерти, и он ушел в тот край, где обитают бестелесные призраки тех, кто не сумел ни умереть, ни выжить…

— О, Демоны Хаоса! Это страшное место: туда безмерно трудно попасть, и невозможно вернуться оттуда.

— Я знаю. Не могу сказать тебе, Принцесса, сколько столетий мы изредка общались с ним, но однажды связь прервалась. Навсегда.

— Но почему ты пришел к моему брату и ко мне сейчас? Все это было Хаос знает сколько вечностей назад. Может быть, душа его до сих пор блуждает в том краю?

— Нет, Принцесса. Он вернулся. Я знаю это точно. Все-таки он сын моей сестры: когда он вернулся, я сразу почувствовал это, хоть он и пытался скрыть он меня свое возвращение. И я страшусь сейчас, что долгие вечности в краю бестелесных призраков исказили его душу: я чувствую боль и ненависть, наполняющие ее, я чувствую, нет, знаю… он вернулся другим. Не магом, не высшим существом Хаоса. Кем-то еще, кого следует опасаться.

— Но почему? Даже если душа его изменилась, — она даже не представляла, какого труда и внутренней боли ей будет стоить произнести это вслух, — он может жить где-нибудь на границах или у Края… в Хаосе достаточно мест, где можно чувствовать себя спокойно даже такому необычному существу, каким он стал.

— Ему не нужен покой, Принцесса. Это я вижу. Но, увы, он слишком закрыт для меня, и я не могу увидеть, чего он хочет. Может быть, это удастся тебе. Князь Хаоса сказал, что ты – единственная, у кого это может получиться. Он только не сказал – почему.

— Я знаю, почему… Спасибо тебе, Старейший. За все, что ты рассказал и показал мне. А сейчас, пожалуйста, уходи. Мне надо побыть одной и подумать. Я еще приду к тебе поговорить. Позже.

 

Старик молча поклонился и исчез.

Порождение Хаоса долго сидела, вертя в пальцах магический шар. Думать она не могла, даже не знала – впервые в жизни – с чего следует начать.

Так она сидела до тех пор, пока в окна не заглянул рассвет.

Порождение Хаоса тряхнула головой. «Даже если не знаешь, с чего начать, начни с чего-нибудь, а там видно будет», — говорил Странник, когда у него не получался сложный проект.

Ну что ж, возможно, если она придет в деревню магов, какие-нибудь идеи и появятся.

Порождение Хаоса остановила личное время и вышла из дома.

***

Она подошла к деревне магов с той стороны, где пшеничные поля, казалось, тянулись до самого горизонта, а ласково шелестящие колосья разговаривали на ведомом только магам языке с проходящими мимо существами. Нежные стебли и почти созревшие колоски нежно казались рук Порождения Хаоса, но она не замечала этого: еще не дойдя до деревни, она уже поняла, что случилось что-то ужасное. Над далекими домиками висело темное облако боли, крови и страха.

Порождение Хаоса ускорила шаг, потом взлетела, сокращая путь.

 

Деревня была пуста. Точнее, все ее обитали были мертвы – она слышала тихий шепот неуспокоенных душ, но ни одного тела не было ни на улицах, ни в домах.

 

…Он ждал ее возле Дома Старейшин. Сидел на ступеньках крыльца и задумчиво водил магическим посохом по песку.

— Я не убивал их, Принцесса, — тихо сказал он, когда она, свернув крылья, опустилась на песок. – Я пришел сюда, потому что это – мой дом. И больше мне некуда идти. Пришел незадолго до тебя, и все уже были мертвы. Только дядя – он успел сказать мне перед смертью, что на деревню налетел черный смерч… и что ты должна прийти. Просил, чтобы я подождал тебя здесь.

— Ты… ты все-таки жив? – она протянула руку, чтобы коснуться его, потому что точно знала – на этот раз это действительно он…

— Не знаю, Принцесса, но будет лучше, если ты… — он отступил на шаг, медленно, чтобы не обидеть ее. – Я не знаю, кто я и что я… Тебе не стоит касаться меня.

— Я не боюсь.

Она подошла и взяла его за руку. Она просто взяла его за руку, но время остановилось, как тогда – много вечностей назад – когда она проходила мимо его костра, а он улыбнулся ей.

 

…И вместе с теплом его руки к ней пришел весь ужас пережитого им за эти долгие столетия. В Краю Бестелесных Призраков, где нет времени и пространства, где обитают только те существа, которым удалось сохранить души… Там нет жизни и смерти, нет окончания пути или вечного покоя. Там царит боль: боль смерти, потери тела, боль разлук с теми, кого ты любил или ненавидел и кто любил и ненавидел тебя. И это страшнее, чем просто смерть, потому что, если ты сохраняешь память – боль будет с тобой вечно.

Ему повезло больше, чем остальным душам: сила его любви к далекой принцессе Хаоса, сила ее любви, ее памяти о нем, его желание вернуться, вернуться, просто, чтобы еще раз увидеть ее – все это дало ему возможность найти обратную дорогу в Хаос.

Он не знал, сколько вечностей у него ушло на то, чтобы разбить сковывающие душу цепи боли и безнадежности, на то, чтобы сначала найти, а потом и преодолеть обратную дорогу в Хаос, но, уже пройдя весь путь, он понял, что никакие силы в самом Хаосе, во всех возможных отражениях и тенях не смогут вернуть ему настоящую жизнь. Все-таки он не был ни смертным магом, ни бессмертным Лордом. Он принадлежал обеим расам, и, в то же время, не принадлежал ни одной.

***

Теперь она знала все о его долгом пути, но могла предложить только один выход.

— В том отражении, где я обитаю – на Земле – есть один человек… он… Ну, в общем… ты можешь занять его тело. И там мы будем вместе.

— Он ведь тоже любит тебя, Принцесса. Разве он заслужил смерть?

— Нет, не заслужил. Но я люблю тебя, и мне не важно, что будет с ним, если со мной будешь ты.

— Нет. Я не хочу быть с тобой такой ценой.

— Тогда я не знаю…

— Зато я знаю, сестра. Но боюсь, то, что я могу предложить, не покажется тебе наилучшим выходом.

Они были так заняты разговором, что даже не заметили появления Князя Хаоса.

— Что ты здесь делаешь, брат?

— Здесь был Повелитель. Это он наслал смерч смерти на деревню магов: они знали нечто очень важное для нас всех. Только вот, боюсь, что мы уже никогда не узнаем, что именно. У нас не осталось даже тел, чтобы воскресить их и попытаться расспросить.

— Ты собирался создавать зомби из магов, чтобы узнать, что им известно о Повелителе?

Порождение Хаоса вскочила со ступенек: создание зомби было безмерно трудным процессом даже для владеющих высшим искусством. Кроме того, зомби были бессмертны и, с течением времени, становились полностью неуправляемыми и опасными для творцов.

— У меня не было другого выхода, — Князь Хаоса пожал плечами. – Но сейчас это уже не важно. Раз уж я здесь, давай попытаемся помочь ему.

***

Солнце уже склонялось к закату над мертвой и пустой деревней, когда Князь Хаоса закончил свой рассказ магу.

— Теперь ты знаешь, что принадлежишь двум расам. И, как представитель высших существ Хаоса, ты сам можешь выбрать свою судьбу: остаться смертным магом или быть бессмертным. Вернее, мог бы, если бы отец признал тебя, когда ты был ребенком, и в день совершеннолетия подарил тебе право выбора. Но Герцог Темного Края погиб два оборота назад в одной из битв. Так что теперь поздно говорить об этом. Но у тебя есть возможность вернуться в тот далекий день и принять свою судьбу – судьбу смертного мага.

— Скажи мне, Принц, если я не сделал этого выбора много вечностей назад, почему я не умер?

— Потому что ты встретил мою сестру. Любовь дала тебе силы пережить смерть и вернуться. Но обрести тело ты не сможешь никогда, если не примешь то, что неизбежно: она, — Князь Хаоса указал на сестру, — может убить того парня с Земли. И тогда ты займешь его место.

— Я уже сказал – нет. Я хочу вернуться и принять свою судьбу, какой бы она ни была. Все равно, даже за гранью смерти, память о моей любви останется со мной.

— Это твое право.

И Князь Хаоса поднял руку, призывая Силы.

***

…Порождение Хаоса медленно шла по осеннему лесу, возвращаясь домой привычной тропинкой.

Она безмерно устала. А еще – ей было очень больно, потому что теперь она точно знала: они больше никогда не встретятся. Ни в Хаосе, ни в любом из отражений, ни в ее снах. И даже если ей суждено погибнуть, они не смогут встретиться за Краем – ибо место, куда попадали после смерти маги, находилось слишком далеко от Края высших существ.

 

Утешало только одно: он наконец-то обрел покой. Просто покой смерти, которого ему так не хватало все эти вечности скитаний.

А у нее теперь было время подумать: что же искал Повелитель в деревне магов. И хорошо, что магический шар, который принес Старейшина, остался у нее – возможно, там хранится нечто важное, что может помочь им всем.

Похожие статьи:

РассказыПоследний полет ворона

РассказыПортрет (Часть 2)

РассказыПортрет (Часть 1)

РассказыОбычное дело

РассказыПотухший костер

Рейтинг: +4 Голосов: 4 1145 просмотров
Нравится
Комментарии (26)
Катя Гракова # 26 января 2014 в 08:25 +3
И снова мы возвращаемся к моменту, столь дорогому и столь болезненному для ПХ - гибели человека, которого она любила. Честно, я надеялась, что каким-нибудь образом они соединятся навсегда, а получилось, что... В общем, Дара, на этой части Хроник я официально тебе заявляю, что если бы ты решила преподнести эти истории как фэнтези/любовь-роман, то аудиторию ты бы собрала широченную. Вроде бы простыми словами, без особых изысков, но как описано это освобождение!.. Мой плюс тебе заслужен.
DaraFromChaos # 26 января 2014 в 10:28 +4
не... никаких хеппи-ендофф и любовной идиллии
"на это я пойтить не могу" (с)

но за плюсик спасибо
и спасибо, Кать, что пишешь мнения ))): сие действительно очень важно
Катя Гракова # 27 января 2014 в 05:18 +2
/ делает реверанс, подворачивает ногу, матерится / Пожалуйста, Дар) Если могу чем-то помочь, то только этим, да и то - это же просто моя читательская точка зрения))
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 04:19 +3
А я когда прочитала (любительница соплей и хеппи-ендофф laugh ) то почему-то (впервые) мне не захотелось что бы они воссоединились... Катя... Я походу становлюсь как ты crazy laugh
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 11:34 +2
Вот - хоть адын читатель со мною согласился )))
Ну не люблю я хеппи-енды ) прямо-таки вот так не люблю: zlo
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 12:07 +3
просто тогда было бы всё слишком просто... вдвоём-то они были бы вообще непобедимы laugh
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 12:09 +3
для меня этот вопрос не стоял изначально
ПХ должна быть одна.
Потому что, мое авторское ИМХО, - она бы и мага своего не любила вечно, останься он в живых.
Может быть, тут дело даже не в любви, а в чувстве потери.
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 12:16 +3
Любить вечно... scratch это же чекануться можно crazy
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 12:18 +3
ага )))
вот и на фига ПХ такие проблемы )
у нее и так вечно в голове тараканы бегают. причем явно буйные и мутировавшие )
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 12:19 +3
о чего-то со мной не так... начинаю медленно охлаждаться и леденеть в сердце... sad пойду посплю hoho
Катя Гракова # 15 февраля 2014 в 12:41 +2
Как я? В смысле, тоже начинаешь любить "все умерли"? Добро пожаловать в наш клуб любителей мочилова glasses
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 13:16 +3
уряяяя!
нашего полку прибывает zlo
Катя Гракова # 15 февраля 2014 в 13:26 +2
Я как раз сейчас начинаю новый рассказ, там будут откусанные пальцы и психология. Скрестим пальчики!
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 13:32 +3
откусанные скрещенные пальчики ...
жевать не удобно )))

я тоже собираюсь новый рассказ ))))
вот только отредактирую очередной фриланс )
Катя Гракова # 15 февраля 2014 в 13:36 +1
rofl Ой, я даже как-то не сразу сообразила, о каким ты пальцах)))
Удачи, Дар!
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 16:43 +3
Нееее ребят... я тут поспала, подумала... ну вас с вашими отгрызенными пальцами laugh laugh laugh Лучше просто... тихо спокойно хлопнуть и усё crazy
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 16:44 +3
фииии.... тихо-спокойно...
и еще раз фииии...
Каламити, ты чё? это ж не арыгынальна и как уж очено гуманно zlo
Kalamiti # 15 февраля 2014 в 16:47 +2
говорю же... поспала, подумала... laugh laugh laugh
Матумба(А.Т.Сержан) # 15 февраля 2014 в 21:15 +3
Не понял? Что значит откусанные? А что тогда за мой прибор держать станете? Я вам пооткусываю!
DaraFromChaos # 15 февраля 2014 в 21:28 +3
мы опосля пооткусываем ))))
после того, как сынка пройдет тестовые испытания и выйдет в большой свет ))))
Катя Гракова # 16 февраля 2014 в 06:31 +1
rofl Откусывать-то не у нас будут)))
Матумба(А.Т.Сержан) # 16 февраля 2014 в 08:25 +3
А… тогда ну тогда ближайшие полгода я спокоен... тем более прибор не в травмотологию уехал:)
Катя Гракова # 16 февраля 2014 в 08:46 +2
Александр, ну вы прямо подняли мне настроение! Спасибо)))
Матумба(А.Т.Сержан) # 16 февраля 2014 в 09:05 +3
http://prochtu.ru/info.php?avtor=2131&kniga=6
Членам полкА "Померли Фсе " посвящается :)
Матумба(А.Т.Сержан) # 16 февраля 2014 в 09:17 +3
http://prochtu.ru/uslishu.php?avtor=2131&kniga=6
Точнее - здесь :))
DaraFromChaos # 16 февраля 2014 в 11:06 +2
тем более прибор не в травмотологию уехал:)
в морг?! shock
таки спасибо за ссылочку - порадовалась с утра пораньше поднямшись rofl
Добавить комментарий RSS-лента RSS-лента комментариев