1W

Сказка про Кота и Хозяина ( отрывок из романа " Бумеранг"

в выпуске 2016/11/10
4 ноября 2016 - Светлана Аксенова
article9654.jpg

- Так слушайте же, - мельком улыбнулась соседка, и Настя готова была поклясться, что увидела длинные белые клыки у нее во рту.

- Когда-то давным-давно, в далеких и дремучих лесах, где сосны уходят макушками прямо в небо, где на каждом шагу ждут тебя  колючие заросли малинника, с ягодами, что твой кулак. Где земляничные поляны, душистыми коврами расстелились под солнцем. Где даже дождик пах земляникой. Где было полным- полно трясучих болот, сплошь усыпанных, словно бисером, вкусной ягодой. Здесь тебе и оранжевая морошка, и сизая голубика, и кровавая россыпь клюквы. И брусника розовато-бордового оттенка, и дымчато-синяя черника, и  яркие гроздья костяники. Ешь-не хочу! И стоял в глубине леса, деревянный домик. Жили в том доме Хозяин и Кот.  Кот вел хозяйство, а Хозяин на своем Вороном, рыскал по лесу, в поисках добычи. То грибов и ягод насобирает, то орехов привезет, а то и рыбки наловит. А Кот  и грибочков с капусткой насолит, и пирогов различных напечет, и варенья наварит, и наливочки сладкой поставит. И сидит у окошка, Хозяина своего ждет. Дружно, в общем жили. А вечерами рассказывал Кот Хозяину сказки, но ни одной из них  до конца не знал, постоянно путался и перемешивал их.

 « Ну-у! » – разочарованно протягивал Хозяин. - « Хвостатый-Полосатый, ты  хоть бы одну сказку от  начала до конца рассказал! »

« Да не помню я их, вот сдались тебе эти сказки! » - невозмутимо отвечал тот.- « Зато я пироги, какие пеку! »

« Пироги  знатные, что и говорить » - вздыхал Хозяин. - « Да и сказку послушать хочется »

« Выучу и расскажу » - каждый раз обещал Кот, но слова своего не держал.

- Кого-то мне этот кот напоминает, - не удержалась от комментария Настя, и бросила взгляд на брата.

- И  ничуть, и не похоже, - недовольно пробубнил тот. - Вы продолжайте, продолжайте, мы слушаем.

- Я и продолжаю, - и старуха прикрыла глаза, будто что-то вспоминая. - Так вот, заболело вдруг у Хозяина колено, да так, что ходить ему уже было тяжело. Долго мучился Хозяин, а оно все не проходило, только хуже становилось. И вот в одно утро засобирался он куда-то, подозвал к себе Кота и сказал ему: « Слышал я, на болоте трава волшебная растет, и если я ее найду и сорву, то и отступит моя хворь. Так что Хвостатый, поехал я, а ты жди меня, да смотри, шибко не скучай и сказки почитай, как приеду, послушаю». Проводил Кот Хозяина до калитки, вернулся домой и занялся по хозяйству. А на сердце тревожно так и не понятно, по какой причине. Вот и все дела переделаны, пироги горячие томятся, а Хозяина все нет. Три дня и три ночи сидел у окошка Кот и глядел на дорогу. Пуста дорога, не пылит Вороной своими копытами, неся Хозяина домой. На четвертый  день собрал Хвостатый котомку, запер калитку и отправился на поиски своего друга.

« Про болото  Хозяин говорил, про траву, которая там растет. На болоте, знамо, его искать и надо. Ох, лишь бы не затянуло его в трясину. Как жить- то тогда мне? » - горестно размышлял Кот, шагая по лесу. Минула неделя, а Хозяин все не находился. Кончилась уже еда, которая бралась в дорогу, и шел Кот, питаясь ягодами и орехами, и ночуя в брошенных дуплах. И вот на исходе восьмого дня, уже под вечер, разглядел он посреди  болота знакомые очертания. Ну, так и есть, Хозяин, собственной персоной на Вороном. « Хозяин! » - с радостным воплем кинулся к ним Кот, но ответной реакции не увидел. Не повернул Хозяин голову в его сторону, не забил копытом Вороной. Неподвижно стояли они, будто бы  и не заметили Полосатого.  В испуге остановился Кот и медленно приблизившись, увидел, что окаменели его друзья. И стояли теперь, как каменный памятник в центре трясины. Бесстрашно смотрел вдаль его Хозяин, одной рукой натянув поводья, а в  другой руке зажав пучок травы. Что только не делал Кот и на спину Хозяину запрыгивал, и песни пел, и на ухо ему благим матом орал, и даже пробовал царапаться. Но все без толку. Лег тогда Кот на конскую спину, спереди Хозяина и заплакал. И  стекали слезы по усам и с их кончиков падали на резной мох.

« Ну, и что мы тут  сопли на усы наматываем? » - раздался голос внизу.

 Подскочил от неожиданности Хвостатый, да и, не удержавшись, шмякнулся аккурат перед волчьей мордой.

« Чего ревешь, я спрашиваю? » - повторил свой вопрос Серый.

« Да вот, Хозяин мой…в камень обратился » - отвечал ему Кот,  вытирая лапой слезы.

« В камень, значит, обратился, понятно. Значит, ту траву сорвал » - обежав вокруг коня, сказал Серый. « Иди за мной, и ни о чем не спрашивай » - кивнул он Коту  и припустил прочь. Изумленный Кот молча последовал за ним. Долго бежал Серый  не останавливаясь.  Запыхался наш бедный Кот, едва за ним поспевая. И вот подбежав к скале, Волк юркнул куда- то и исчез. Постоял возле скалы Кот, туда прошелся, сюда прошелся, ну не видно входа, и все тут!

« Ну, ты что здесь застрял?» - вдруг прямо из скалы высунулась волчья голова.

« А где вход- то? Я не вижу» - совсем растерялся Хвостатый.

« Размечтался, может тебе еще, и дверь подавай? » - хмыкнул Серый. « Так проходи, не бойся »

Зажмурил Кот от страха глаза  и пошел тараном на скалу, и спокойно пройдя сквозь нее, очутился внутри. По мрачным, извилистым коридорам  шел Кот следом за Волком,  в панике размышляя, и куда это занесла  его  нелегкая? Наконец коридоры, которые больше напоминали каменный лабиринт, закончились, и вывел  его Волк в большую круглую комнату. Посреди комнаты горел огонь и в большем, прокопченном котле, что- то дымилось и густо булькало.

« Нашел, значит, Хозяина своего » - раздался голос из глубины комнаты.  И увидел Кот вышедшею к ним женщину с длинными, смоляными волосами, которые змеясь крупными кольцами, ниспадали почти до пола. А глаза у нее были темнее самой черной ночи в мире. И так глянула она ими на Кота, что у того сердце ушло в пятки. « Не бойся » - усмехнулась Колдунья. « Я и не боюсь » - пропищал Кот, севшим от страха голосом. « Молодец, что не боишься и молодец, что пришел. Хорошо, что у твоего Хозяина есть такой верный друг » - завораживающе говорила Колдунья, помешивая огромной ложкой варево в котле.

« Да, да, приходил он ко мне » - видя недоуменный взгляд Кота, продолжила она. - « Спрашивал, как колено свое исцелить, я и рассказала ему про траву на болоте. А про то, что как только сорвет он нужную траву, то в раз окаменеет, Хозяин твой не знал. Спросила я его, есть ли у него верный друг, который придет ему на помощь. И если таковой имеется, то пусть смело едет и ищет эту траву. Ну, что? Будешь выручать своего хозяина, не испугаешься? »

« Нет, не испугаюсь! Что надо делать? » - смело  заявил тот, решительно выпятив вперед свою полосатую грудь.

« А теперь, мой хороший, надо найти другую траву, дотронувшись которой до Хозяина, ты снимешь, так сказать, побочный эффект первой. И очнется твой Хозяин от каменного сна со здоровым коленом » - ответила ему Колдунья.

« Говорите, что за трава и где ее найти? И как она выглядит? » - засыпал вопросами Хвостатый.

« Быстрый какой! Не так все просто! Растет эта трава на мертвом болоте, как сорвешь ту траву, сразу поймешь, что это она »

« Что, тоже окаменею? » - у нашего Кота, аж усы встопорщились, от такой догадки.

« Нет, ты не окаменеешь, шутник! » - рассмеялась Колдунья. - « Если сорвешь не ту траву, то окажешься в сказке. И чтобы вернуться обратно, должен будешь угадать, где именно ты находишься »

У Полосатого от удивления выпучились глаза и уши, уехав куда- то назад,  встретились на затылке.

« Я в курсе, что не очень- то любишь ты эти сказки. Поэтому- посылаю с тобой помощника » -  и Колдунья кивнула головой  на Серого, который приветливо ощерился и вильнул хвостом.

« Но он может тебе только подсказывать, а угадать должен ты сам.  Понял? »

« А если не угадаю? » - оробел наш не любитель сказок.

« А если не угадаешь, то перебросит вас  в другую сказку, где ситуация станет намного опасней первой и ты можешь даже не успеть подумать, где вы оказались »

« Это как так? » - не понял  Кот.

« А так, если в первый раз ты будешь издалека наблюдать, как Змей-Горыныч, к примеру, истребляет город. То в следующей ситуации ты можешь оказаться в центре события и ахнуть не успеешь, как поджарит тебя одна из трех голов »  И, видя, что Кот в конец растерялся, добавила.

« Ну, тебе может и повезти, ты можешь сразу найти нужную траву. Но это еще не все… »

« Есть еще что-то? А я тут подумал, что этого вполне достаточно » - еще пытался хорохориться Хвостатый.

« Да, как только ты сорвешь нужную траву, то потеряешь свой облик. Превратишься в кого-нибудь, а в кого, этого даже я не знаю. И спасешь ты своего Хозяина, но только он тебя в твоем новом обличие не узнает. Ну, что? Теперь ты согласен?»

« Да, я согласен » - не так геройски, как раньше, молвил Кот. - « Куда я без Хозяина? »- добавил он, вздохнув.

« Выпей тогда » - налила ему Колдунья в глиняную чашку варева из котла.

« Что это? » - отпрянул  Кот.

« Пей, не бойся! Это что бы ты перебросы туда-сюда легче перенес. Иди Серый и ты выпей » - позвала она Волка.

Бедного Кота, отпившего отвар, всего скривило и передернуло, до того тот был горьким и ядреным.

« Пей, пей до дна! » - рассыпалась смехом Колдунья.

Зажмурившись и прижав уши, залпом выпил Хвостатый содержимое чашки.

« Молодец! » - хлопнула в ладоши Колдунья. - « Все идите. Веди его Серый на мертвое болото. И помни, что я тебя жду обратно, целым и невредимым » -   взяв в ладони волчью морду и  поцеловав ее, женщина развернулась и растворилась в темном полумраке комнаты.

Теми же  непонятными коридорами, так же через скалу, вышли они обратно в молчаливый лес.

 

                                                                                 ***

Низко пригнувшись к земле, потрусил Серый к мертвому болоту.  Кот, стараясь не отставать, рысцой бежал следом. Внезапно резко потемнело, и настала ночь.

« Не пугайся, здесь всегда ночь » - обернувшись, объяснил Волк. - « Это мертвый лес, а за ним лежит мертвое болото »

Странный это был лес. Ни листика, ни ягодки не было видно в нем. Голые, высохшие стволы и сучья, которые густо переплетались над головой своими черными ветками.

 Вот вдали мелькнули болотные огоньки, и стало чуть светлее. И оторопел Хвостатый от увиденной им картины.

Вот из трясины торчит пенек, но приглядевшись к нему, увидел Кот, что не пень это, а искаженное страхом лицо мужчины, только из дерева. И тянутся из-под земли смертельной судорогой сведенные руки-сучья. Вот женщина с широко раскрытыми и полными безумного ужаса глазами, что-то беззвучно кричит, а вокруг ее головы вместо волос  раскинулись щупальца, какой-то мерзкой твари, которая присосалась к ее голове. Вот мужчина без головы, а свою голову держит за волосы перед собой, как фонарь. Вот верхняя часть человека, цепляясь за  мох руками, ползет за отрубленной нижней частью. И все это из дерева.

« Серый стой! » - резко крикнул Кот.

« Что?» - неохотно повернулся к нему Волк.

« Кто это? » - кивнул головой Хвостатый на окружавшие их фигуры. - « Чего я еще не знаю? Рассказывай! »

« Это те, кто не смог вернуться обратно » - молвил Волк.

« Значит, я тоже могу обосноваться здесь, на веки вечные, деревянным памятником? »

«Не ты, а мы! Это, во-первых, а во- вторых, вряд ли. С черным сердцем пришли эти люди на болото. И кто, в какой сказке погиб, то ты сейчас и видишь. А ты пришел сюда, со светлыми мыслями и с любящим сердцем. Нет, не грозит нам такая участь! »

« Хорошо, ты меня успокоил! » - и, стараясь больше не смотреть по сторонам, Кот пошел дальше.

« Все, пришли » - остановился Серый. - « Рви траву! »

« Какую же, сорвать- то? » - почесал в затылке Хвостатый, оглядываясь. – « Ну, давай это что ли? »

  - и, зажмурив глаза, вырвал пучок. Все вокруг завертелось, и Кота с Серым понесло куда-то с дикой скоростью и с ужасным гудящим звуком. Выбросило наших героев в лес, в теплый летний день, на вполне милую полянку.

« Не угадал с травой. И где это мы? Просто лес и все? » - закрутился на месте Кот.

« Не торопись, жди появления какого-нибудь  персонажа » - спокойно ответил ему Волк  и прилег в тени развесистого дуба.

« Хорошо, подождем » - согласно кивнул Полосатый  и примостился рядом с Серым.

Вдруг над головой зашуршали ветки и, взглянув вверх, увидел Кот  бородатого мужчину сидящего на дереве. С минуту смотрели они друг на друга, и  мужчина хитро улыбаясь,  стал подносить руки ко рту. Тут  разглядел Хвостатый, что передние зубы у странного бородача отсутствуют.

« О-о-о! Соловей-Разбойник! » - машинально выкрикнул он, даже не успев задуматься.

И потащило наших героев обратно, и плашмя упали они на болото.

« О-ох! » - захотел встать Волк, но  лапы у него разъехались, и  растянулся он звездой на мокром мху. Кот даже не пытался встать, а лежал, раскинув свои полосатые конечности в разные стороны.

« А что бы было, если бы мы отвар не выпили? » - умирающим голосом произнес он.

« И не спрашивай, совсем худо было бы » - таким же голосом ответил ему Серый.

  Отлежавшись и придя в себя, выдернул  Кот другую траву, и оказались они в какой- то  деревушке. Вечер, где- то играет гармошка, а возле дома стоят парень с девушкой и прощаются. Кот подполз поближе, чтобы  все рассмотреть и расслышать. Из разговора ничего интересного он не подчерпнул, но зато заметил, как прощаясь, накинула девушка парню петельку на пуговицу. Парень пошел своей дорогой, а девушка стала распускать клубок ниток, который был у нее в руках. Вот клубок весь распустился, и девица припустила  вслед за ниткой.  Кот обернувшись, махнул головой Серому и, стараясь не шуметь, прячась за кусты и деревья, отправились они за девушкой. Через заборы, через канавы, вышли наши герои к церкви и увидели, как подергав запертые двери, приставила девица лестницу к окну, да и полезла на нее. А через минуту, поспешно соскочив с лестницы и изрядно шумнув, оторопью пронеслась она мимо них, бледная как мел.

« Что это с ней? » -  обернулся к Серому Кот, да так и застыл на месте в ужасе глядя на своего товарища. Оскалился вдруг Волк, сморщил в страшном рыке нос.  Встала дыбом шерсть на его холке и желтым  огнем засветились глаза. Пригнув голову, стал он пятиться назад, передними лапами взрывая вокруг себя землю. Слюна  хлопьями падала у него из пасти и, рыча, глядел Серый на церковь, глаз не отводил.

« Серый, ты чего? » - чувствуя, как в жилах леденеет кровь, прошептал Кот. Тут Волк, подавившись слюной, замотал своей головой, отфыркиваясь и отплевываясь. Перевел Хвостатый свой взгляд на церковь, да и чуть Богу душу не отдал от страха. У окна, куда недавно заглядывала девица, стоял ее жених  и злобно смотрел вслед своей убежавшей невесте. Был он бел и будто бы даже прозрачен, недобро горели его глаза, а ярко красные губы, изгибались в нехорошей  усмешке.

« Что за чертовщина? » -  непонятно кого спросил Кот и  на немеющих конечностях стал отползать в кусты.

« Куда ты пополз? Отгадывай, давай! » - рыкнул Серый.

« Я не знаю, что это за сказка, и знать не хочу » - промямлил Кот, вжавшись в землю.

« А ты подумай. Иди в окошко загляни, может, поймешь что »

« В окошко? » - взвыл бедный Кот. - « Да, ты что? Там этот торчит, с кровавыми губами »

« Ну, так что за сказка- то? » - от нетерпения Волк пристукнул лапой. - «Не знаешь? Иди и смотри тогда. Нет там уже никого в окошке »

« Ладно, сейчас гляну, чем там этот тип занимается » - и  быстро подбежав к церкви, вскарабкался Кот к окошку и заглянул  внутрь. Ох, лучше бы он не видел того, что предстало его взору. Склонившись над  стоявшим  в церкви гробом, жених то ли кровь у покойника пил, то ли ел его. Коту разбираться в этом жуть как не хотелось, того что он увидел было вполне достаточно. Сорвавшись с окна, шмякнулся он на теплую, влажную траву, утробно мявкнув от боли. И стремглав понесся к своему товарищу, выпучив донельзя глаза и вереща как резаная свинья.

«Серый, беги, беги! Это Упырь, Вурдалак, Кровосос! Я не знаю, как эту пакость еще назвать! »

 Услышал  тут Хвостатый, как гонится за ним Упырь, издавая мерзкий и сосущий звук. Вот, вот поймает он беднягу, раздерет на две половинки своими острыми когтями и высосет из  Полосатого всю кровушку. А может и не раздерет, а так высосет, как сок из банки. И все.

« Прости Хозяин » - печально мелькнуло напоследок у Кота в голове, как почувствовал он, что летит  куда- то, кружась и падая, как осенний листок. И этот сосущий звук все громче и громче.

« Все, это я умираю. Поймал- таки меня Вурдалак проклятый и пьет мою кровь.  Только долго что-то пьет, во мне  и крови- то столько нет » - и Хвостатый отключился.

Очнулся он от того, что кто-то брызгал ему в морду водой и тормошил за лапы. С трудом приоткрыв один глаз, увидел он испуганного Серого, который бегал вокруг него и в отчаянии вопрошал: « Хвостатый, ты жив, нет? Ну- ка, приходи в себя! »

« Жив, я жив, не кричи так. Что мы уже на болоте? Я что, сказку угадал? » - томно прошептал Кот.

« Угадал! Молодец! Ну и орал же ты, когда ко мне бежал, а Упырь из окна сиганул, да за тобой следом! Ох, я и испугался! » - возбужденно перебирая лапами, рассказывал Волк.

« Так как сказка называется, я не понял?» - вот и второй глаз от удивления открылся у  Полосатого.

« Упырь и называется! Ты же кричал названия, что не помнишь? »

« Я не названия перечислял, а орал кого я там  увидел. Эко повезло нам, что сказка так же называется » - довольно ухмыльнулся Кот.

« Действительно  повезло. Подвинься, я тоже прилягу. Что-то устал, давай поспим немного. А то еще как знать, сколько ты эту траву искать будешь » - и Серый угнездившись рядом с Полосатым, мгновенно уснул. Кот  недолго думая, последовал примеру своего товарища.

Проснувшись, Хвостатый потянулся и мечтательно протянул: «Сейчас бы еще сгрызть чего-нибудь, совсем хорошо было!»

« Что тут сгрызешь? Болото! Можно в сказке какой-нибудь поживиться, если повезет » - поднялся Серый на лапы и громко зевнул.

« В сказках  можно есть? » - удивился Кот.

«Можно, если осторожно. Смотря, какая сказка, а то и еда отравленная может быть, или еще что и похуже »

« Что может быть хуже отравленной еды? » - задумчиво пробурчал Кот, думая какую траву сорвать.

« Ха! Может, поверь мне! » - хмыкнул Волк. - « Ну, что? Рвешь, нет? »

« Рву! » - рявкнул Кот.

Выбросило их в теплый, летний вечер, в поле. Неподалеку раскинулись шатры цыганского табора.

« Что это? Цыгане? » - вылупил глаза Хвостатый. - « А у нас какие сказки-то? Я думал русские народные… »

« М-м-м, видимо не только русские народные » - невозмутимо ответил Волк, почесав за ухом.

« А что, цыганские сказки тоже бывают? И как я отгадывать буду? Я русские-то  плохо знаю, а тут » - недовольно намухордился  Полосатый.

« А ты их интуитивно отгадываешь, я гляжу! Вот и здесь так же попробуем. Приглядимся, прислушаемся, и ответ сам придет » - оптимистично заявил Серый.

« Ну, пошли. Будем  прислушиваться, да приглядываться » - скептически произнес Хвостатый,  не разделяя оптимизма Волка.

Спрятавшись за ближайшим, чахлым кустом, стали наблюдать они за развитием событий.

Горели костры, возле них сидели цыгане и пели песни, красиво пели, аж, душа замирала. Вдруг заметил Кот, что не они одни наблюдают за табором, сидя в засаде. За соседним кустом прятался молодой и красивый цыган.

« Ты смотри, этот-то что прячется? Ведь тоже  цыган? » - прошептал он, толкнув Волка в бок.

« Да, кто его знает? Может из другого табора, может, высматривает кого? » - выдвинул предположение Серый.

« Точно! В цыганочку либо влюбился, и хочет ее слямзить! Наверняка, вон ту! » -  кивнул Кот в сторону красивой цыганки, которая пела и танцевала  лучше всех.

« Чего он хочет? Слямзить? Где ты слово- то такое откопал? Это украсть что ли? » - фыркнул от смеха Волк.

« Ну да! Стащить, спереть, украсть! Что смешного я не пойму? Смешно ему стало! Тихо-тихо, все спать расходятся! » - прошипел Кот.

Настал рассвет, и цыгане стали разбредаться по своим шатрам. Тишина легла на поляну. Вот за соседним кустом поднялся цыган и осторожно направился к шатру, куда зашла молодая красавица.

« Вот, я же говорил, что ее он караулит! Любовь! » - закатив глаза, многозначительно произнес Хвостатый.

А парень, откинув полог шатра,   в испуге отпрянул назад. И было видно, как побледнело его смуглое лицо.

« Что это его так напугало? Даже с лица сошел, бедный. Давай  поближе подползем? » - заерзал на месте Кот.

« Давай » - согласно кивнул Серый, и поползли они как два партизана, прижимаясь и прячась в траве. Молодой цыган, тем временем,  придя в себя, уже скрылся в шатре. Очутившись ближе, замерли наши герои в ожидании. Вот показался из шатра цыган, и на руках нес он молодую красавицу цыганку. Но она,  то ли очень крепко спала, то ли была без чувств.

« Он ее оглушил что ли? » - Кот недоуменно глянул на Волка. - « Ну не могла же она так быстро уснуть? »

« Я не знаю, странно все это » - начал было Серый, как вдруг  вскочил, принюхиваясь. И стал пятиться от шатра, давясь слюной  и приглушая сдавленный вой. Прямо как давеча, в предыдущей сказке.

« Ну, началось опять » - испуганно произнес Кот. - « На что ты так реагируешь, хотелось бы мне узнать »

« В шатер будешь заходить? » - отплевываясь, спросил Волк.

« Буду, надо ведь глянуть, что к чему. А ты подальше отойди, а то тебе совсем худо, я смотрю » - и кот шмыгнул вовнутрь.  Сразу  стало ясно ему, почему побледнел молодой цыган. От такой картины впору и в обморок грохнуться. В шатре вповалку лежали мертвые цыгане, которые совсем недавно пели и плясали у костра. А теперь были мертвы.  У кого головы не было, у кого руки, у кого ноги.  На ватных лапах  вышел Кот вон  и поплелся к Серому.

« Ну, что? Насмотрелся? » - поднял на него тот усталые глаза

« Угу » - буркнул Кот и уселся рядом. - « Зато я понял, на что ты так реагируешь, на мертвецов и всякую нечисть. Правильно? »

« Ну, да. Так оно и есть. А тебе, гляжу, страшные сказки нравятся? »

« Скорей всего так и есть » - задумчиво протянул Хвостатый.

« То-то нас по таким сказкам и таскает! Вот ужас-то! » - вздохнул Серый.

« Ну, Соловей-Разбойник  нормальная сказка, не страшная совсем » - запротестовал Кот.

«Это кому как. Как сказка- то называется, догадался? »

« Догадался »

« А что не называешь? »

« А я хочу продолжение посмотреть. Я так понял, они ночью оживают. Вот оживут они,  и что будут делать? » -  мечтательным взглядом  смотрел Кот на занимающийся рассвет.

« Ты ненормальный что ли? Ох, ну и повезло же мне, с сумасшедшим котом по сказкам путешествовать! » - замотал головой Серый.

« Что разохался, как старый дед? Где цыган с цыганкой? И зачем он мертвую девушку забрал? Вот кто ненормален, так это он!» - полосатый сусликом привстал на задние лапы и посмотрел в сторону, куда ушел цыган. - « Увез он ее, вот дуралей! Чует мое сердце, погоня за ним будет, как только с заходом солнца  оживут эти » -  кивнул он в сторону табора.

« Что, точно решил продолжение посмотреть? » - поднялся  Волк  и стал озираться по сторонам.

« Одним глазком только! » - умоляюще произнес Кот.

« Ладно, до вечера еще далеко, пошли до ближайшей деревни, поедим чего-нибудь »

« Серый, ты настоящий друг! » - радостно вскричал Хвостатый  и бросился  за товарищем.

В деревне им повезло, и они хорошо закусили молоком, сметанкой, яйцами  и салом. Даже удалось немного поспать в заброшенном сарае, в стогу сена. С заходом солнца вернулись они обратно к табору  и стали ждать. Вот в шатре послышалось какое-то шевеление, и Кот подползя поближе,  заглянул вовнутрь. Шерсть  встала  дыбом у него от того, что он увидел. Неспешно и вяло подымались разрубленные тела, озираясь вокруг мертвыми глазами. И ужасный стон потряс шатер, и так был страшен этот стон, что бедный наш Кот едва не окочурился с перепугу. Отходя  от своего жуткого сна, выли в бессилии цыгане, понимая, что мертвы они и прокляты. Что не упокоенные их души обречены на вечные страдания и мучения. Ползая по шатру, искали они свои оторванные головы, руки, ноги  и, собирая себя по частям, продолжали они тягостно стенать.

Полуживой от страха Кот потихоньку отполз  к Серому. Цыгане, к тому времени, обнаружив пропажу, с воплями выскочили из шатра и, оседлав коней, бросились в погоню.

« Ох, не завидую я бедному парню. Накостыляют ему так, что  мало не покажется » - сочувственно вздохнул Кот. - « Если повезет  и вернусь я домой, то обязательно прочитаю эту сказку. Интересно, чем там дело закончится? Хотя, кажется мне, что не очень хорошо »

« Ты сказку называешь, нет? Сколько можно здесь прохлаждаться? » - рыкнул Волк, потеряв терпение.

« Называю, называю. Это цыганская сказка, Мертвый табор  называется » - прижав уши и приготовившись к перебросу, проговорил Кот. И опять засвистело, закрутило, понесло  и выкинуло наших  героев на мертвое болото.

На удивление, быстро очухавшись, уже через пять минут бегал Хвостатый по болоту  и искал траву.

« Тебе бы тоже сказки писать » - проворчал Серый, наблюдая за бодрым товарищем. - « Сказок таких не знаешь, а как-то отгадываешь! »

« А что там отгадывать? Я бы ее тоже так назвал! »

« Я  и говорю, сказки тебе писать надо! » - уважительно произнес Волк.

« Я подумаю над этим, когда  вернусь домой » - заверил Кот  и, решив не тянуть резину, вырвал приглянувшийся пучок травы.

На этот раз вышвырнуло их в глубокую ночь. Темная долина,  окруженная высокими горами, смутно угадывалась вдали.  Мрачный лес угрюмо шумел своей листвой, месяц то выскакивал из-за туч, то опять прятался. Как-то не по себе стало нашим героям, и сидели они, молча прижавшись

друг к другу, и тревожно оглядываясь вокруг. Вдруг задрожала земля,  послышался стук копыт и  проскакал мимо них  всадник на коне.

« Что, за ним? » - глянул на товарища Кот. Тот кивнул и припустили они вслед за всадником, что было духу. Подскакав к избе, всадник спешился и тут месяц, выглянув из-за туч, осветил его лицо.

« Ой, что-то не нравится мне, как он выглядит » - не удержался от комментария Хвостатый.

« Изможденный  какой-то, болеет что ли? » - и в поисках поддержки обернулся к Серому.

А Серый снова  взъерепенившись, пятился и ронял слюну на землю.

« Ты опять? Да, что же это такое,  в самом деле? » - простонал Кот.

А всадник в это время выводил из избы  девицу, которая с такой любовью смотрела на своего гостя, что Хвостатый чуть не расплакался от избытка эмоций. Всадник же посадив девицу впереди себя, тронул своего коня.

« Я не знаю, что это за сказка » - растерялся Кот.

« Будем бежать следом, пока тебя не осенит » - и Серый рванул за конем.

« Ух, ты, какой шустрый! А я! » - заорал Хвостатый и сломя голову пустился вдогонку.

Долго бежали они за странным всадником.  Давно позади, осталась деревня, миновали горы, кончилась мрачная дубрава. Поле, овраги, мосты. Где-то вдалеке серебристо сверкнула речка. Прямо над головой ухнула сова. А  всадник все скакал  и скакал.

« Не могу больше » - прохрипел Кот. - « Долго он еще скакать будет? »

« Не трать силы на разговоры » - коротко ответил ему Волк.

Вот и месяц уже растворился в светлеющем небосклоне, и пропели петухи. Всадник, пришпорив своего  коня,  понесся еще быстрее. На последнем издыхании  бежали наши герои, боясь отстать.

Загудели, зашатались высоченные сосны, открылись ворота,  и всадник стрелой влетел во двор.

Друзья, высунув языки, влетели следом и рухнули на остывшую за ночь землю.

«  Кто бы сомневался » - дыша ртом, заметил Кот, оглядываясь вокруг. Кресты и могилы окружали наших героев.

« Мда-а-а » - только и смог сказать Серый.

А конь, подъехав к свежей могиле, бухнулся туда вместе с седоком. Девица  же стоя на самом краю  в оцепенении смотрела вниз.  Уже не прячась, друзья  подошли поближе и тоже замерли в испуге, увидев открытый гроб и покойника, который только что во весь опор скакал на коне.

« Я же говорил, с ним что-то не так, уж больно  плохо он выглядел » - почесал за ухом Хвостатый и вздохнул. - « И что теперь? Я не знаю этой сказки. Могу сказать название, которое пришло мне на ум, глядя на все это, но почему- то опасаюсь »

Тут посинелый и страшный покойник  с мутным приоткрытым взором, приподнялся из  гроба  и стал манить рукой к себе девицу.

« Мама! » - завизжал Кот.

« Это название? » - Опять  захлебываясь слюной  и отплевываясь, спросил Волк.

« Нет, это просто мама! » - и Хвостатый подпрыгнул на месте, увидев, что покойник открывает рот и пытается что-то сказать. Вместе с червяками и комьями земли, вывалились изо рта мертвеца слова, в которых звал он свою невесту к себе в могилу.

« Сладко спать в земле сырой » - это последнее, что услышал Кот из мертвых уст покойника, перед тем как потерять сознание.

« Хвостатый, ну что ты слабенький такой? Который раз уже сознание теряешь? » - сквозь туман в голове услышал он голос Серого.

« Чем там дело закончилось? » - не открывая глаз, спросил Кот.

« Валим отсюда! Невеста замертво в могилу к жениху своему упала. И  не нравятся мне звуки, которые из-под земли раздаются. Что-то подсказывает мне, что это еще не конец, а ты тут без сознания валяешься! »

Тряхнув головой,  Кот встал и действительно услышал вой и скрежет, доносившийся из-под земли. И вот земля под ногами заходила ходуном, и из всех  могил стали подыматься покойники. Страшно визжали они и выли хором, произнося какие-то слова. Но нашим героям недосуг было вдаваться и вслушиваться. Дружно заорав, драпанули они прочь с кладбища, только лапы засверкали. Отбежав на безопасное расстояние и остановившись, несколько минут глядели они друг на друга безумными глазами.

« Ну, есть какие-нибудь догадки? » - отдышавшись, спросил Серый.

« Это не сказка, вот что-то знакомое, не могу вспомнить. Давай подсказывай. А то все я, да я! »

« Ты прав, это стих-баллада » - кивнул Волк.

« Вот как! Тут что, с каждым разом уровень сложности повышается? » - возмущенно фыркнул  Хвостатый.

« Видимо да. Подсказываю дальше. Автор современник Пушкина, ты читал его  и тебе очень нравилось. Название состоит из женского имени. Ну? Думай, Полосатый, думай! » - Серый от нетерпения вертелся на месте. Кот же закатив глаза, переживал сложный мыслительный процесс.

« Точно! » - задергал вдруг он всеми конечностями разом. - « Вспомнил, это Василий Жуковский! Мне у него две баллады очень нравились.  И у обоих название состоит из женского имени. Они по смыслу даже похожи, только в одной все хорошо заканчивается, а в другой вот так безрадостно »

- кивнул Кот  головой в сторону кладбища.

« Покойник имя называл, ты не слышал что ли? Ну,  Полосаты-ы-ый, ну-у-у  давай же, домой 

о-о-очень  хочется! » - завыл Волк.

« Тихо, тихо, Серый! Сейчас, сейчас, не мельтеши! » - Кот зажмурив глаза, стал стучать себе по голове лапой. - « Людмила! » - что есть мочи рявкнул он радостно.

И потащило наших героев  прочь с этого страшного места и с радостью бухнулись они на влажный мох  мертвого болота.

« Что-то подустал  я таскаться по этим сказкам » - вздохнул  Хвостатый, поглаживая себя по  впалому животу. - « Вон похудел как, Хозяин меня не узнает »

« Он тебя и так не узнает, ты забыл? » - не открывая глаз, ответил ему Серый.

« Спасибо, что напомнил. И хватит валяться, я траву пошел рвать! » - и Кот сердито фырча, стал кружить по болоту.

« Не сердись, я просто сказал, думал,  может ты забыл » - виновато  произнес Волк. « А ты молодец! Сказки с лету отгадываешь! Даже балладу отгадал! »

« Не подлизывайся! Что же я не найду траву эту? Сколько можно уже? » - начал впадать в отчаянье Хвостатый.

« Не паникуй! Нетронутой травы с каждым разом все меньше, значит, наши шансы возрастают! »

- попытался приободрить товарища Волк.

« Без тебя знаю! » - огрызнулся тот. - « И не говори мне под лапу, мешаешь » - и, прижав по привычке уши, выдернул пучок. Но ничего не произошло!  Ни какого тебе свиста,  никого и никуда не потащило.

Открыв глаза, Хвостатый  с опаской огляделся вокруг, все то же болото. 

« Нашел! » - радостно вскрикнул он глядя на траву, зажатую в своей лапе. Радость тут же сменилась ужасом.  Увидел Кот, как с лапы его стала пропадать шерсть. И вместо шерсти образовалась чешуя болотного цвета. Когти стали длинными  и загнутыми, а между ними выросли перепонки. Глянув на Волка, увидел Хвостатый, что тот с жалостью наблюдает за его перевоплощением.

« Ну, и на кого я теперь похож? » - спросил он его, понурившись.

« Не знаю, я таких животных не видел. Что-то от лягушки, что-то от ящерицы, не понятно »

- сочувственно ответил ему Волк.

« Что же, веди теперь меня к Хозяину » - и  обнаружил кот, что может теперь только ползать, отталкиваясь своими  страшными лапами. Засунув пучок травы в рот, пополз он следом за Серым. С непривычки передвигался он  очень медленно и вскоре  обессилев, остановился.

« Вот, что! Давай, залезай на меня! » - присев, скомандовал Серый.

Так и вез Волк нашего Кота до самого болота, где окаменел его Хозяин.

« Все, приехали! » - остановился Серый перед каменным конем.

« И что мне теперь сделать нужно? » - спросил, слезая с него Кот.

« Траву к сердцу Хозяина приложи »

« Ладно, полез я. Главное чтобы Хозяин не испугался, увидев перед собой такое чудо-юдо. Приложу траву  и в болото бежать, тут теперь такой твари и место » - рассуждал вслух Хвостатый, забираясь на спину  Вороному.

« Ну что же Хозяин, дай гляну я на тебя в последний разочек! Будешь жить ты теперь без меня. Заведешь себе другого Кота, который знает все сказки, а про меня скорей всего быстро забудешь. Подумаешь, был какой- то Полосатый, который пироги вкусные пек, да наливочки разные ставил» - и с этими словами приложил Кот траву к груди Хозяина. Быстро очнулся Хозяин, и не успел слинять Хвостатый. Схватил его Хозяин огромной  ладонью и изумленно поднес к своим глазам.

« Вот сейчас он мне шею-то и свернет, если таковая у меня, конечно, имеется » -  подумал  Хвостатый и обреченно повис  в руке у Хозяина, свесив голову и чешуйчатые конечности.

« Хвостатый- Полосатый! » - прогремел над ухом  бодрый голос Хозяина. - « Что это с тобой? Ну и запаршивел ты без меня! Я гляжу тебя одного  оставлять нельзя! »

Не веря своим ушам, вылупил Кот глаза  и  вдруг заплакал.

« Да ты плачешь что ли? Ну- ка прекращай! Все, больше я тебя одного не оставлю! Едем домой, по дороге расскажешь, как ты докатился до такой жизни » - И, посадив себе Кота на плечо, Хозяин тронул Вороного. Обнял Хвостатый   Хозяина за шею и помахал своей нормальной уже, пушистой лапой Волку, который спрятавшись за кустом и радостно ощерившись, кивал ему головой, перебирая лапами и виляя хвостом.

« Как ты узнал меня? » - решил спросить Кот.

« А ты думал, я тебя не узнаю? Не узнаю своего Хвостатого? Да я тебя в любом облике узнаю, по твоим зеленым глазищам, они- то у тебя прежними остались. И вообще, потому что ты это ты! Понял? А теперь рассказывай, как ты здесь очутился, и что со мной произошло? »

 Всю обратную дорогу поведывал Кот про свои приключения.

« Мда-а-а…, а меня Колдунья не предупредила, что я окаменею. Я бы не согласился такому риску тебя  подвергать » - покачал головой Хозяин.

« Поэтому и не сказала » - сонно муркнул ему на ухо Хвостатый.

« А ты, значит, смыться по–тихому,  хотел? И  думал, что я другого Кота себе заведу? Да-а-а, хорошего же ты обо мне мнения! » - возмутился Хозяин, услышав конец истории.

« Ладно, не бухти » - устало ответил ему Кот. - « Я спать хочу. Пока ты там каменюкой отдыхал, я по лесам, болотам, сказкам разным мотался. Дай подремлю немного »

« Спи, спи » - и, чмокнув в нос своего Хвостатого, Хозяин молча поехал дальше.

Доехали они до своего дома и зажили долго и счастливо. И каждый вечер рассказывал Кот Хозяину сказки. А потом еще и сам наловчился сочинять. И часто  заходили к ним, на огонек,  Колдунья с  Серым. Новых сказок послушать. Вот вам и весь сказ, - закончила повествование  странная  соседка.

 

.

Похожие статьи:

РассказыВластитель Ночи [18+]

РассказыПо ту сторону двери

РассказыПограничник

РассказыПроблема вселенского масштаба

РассказыДоктор Пауз

Рейтинг: +2 Голосов: 2 435 просмотров
Нравится
Комментарии (0)

Нет комментариев. Ваш будет первым!

Добавить комментарий